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Teora y funcin de

produccin y
rendimientos
decreciente
VALENTINA CORREA

FABIO AUGUSTO VANEGAS

Introduccin

Formulada por el economista ingles David


Ricardo
y
Thomas
Maltus
que
fue
reformulada por los economistas neoclsicos.

David Ricardo: (Londres, 19 de diciembre de


1772 - dem 11 de septiembre de 1823) fue un
economista ingls de origen judo sefardportugus, miembro de la corriente de
pensamiento clsico econmico, y uno de
los ms influyentes junto a Adam Smith y
Thomas Malthus

Definicin
La Ley de los Rendimientos Decrecientes es un principio de teora econmica
propio de la economa clsica o liberalismo econmico. Fue formulado
originalmente por David Ricardo (aunque se han sealado algunos
precedentes, como Antonio Serra), y predice que los rendimientos de la
actividad agraria sern necesariamente decrecientes a pesar de que la
produccin pueda crecer, al ser las unidades que sucesivamente se aadan a la
produccin necesariamente de inferior calidad, o con una repercusin menor
en el producto final, que las originalmente empleadas. De esta manera, el
precio de los productos agrcolas tender necesariamente a crecer, y con l la
renta de la tierra, mientras que la remuneracin de los otros dos factores de la
produccin: el trabajo y el capital, estn sujetos a lmites por las leyes del
mercado (ley de hierro de los sueldos).

Comparacin de los diferentes


rendimientos

Cambio del modelo clsico al


neoclsico

Para los neoclsicos, las unidades productivas


que se agregan adicionalmente son de igual
calidad a las que las unidades originales.
Difiriendo de lo que originalmente planeaban
los economistas clsico. Aun as se llega a un
punto en el cual as se agreguen unidades
nuevas, el rendimiento se hace menor y puede
llegar a ser cero.

Grafica de los crecimientos


decrecientes

Consecuencias para los


neoclasicos
En la teora econmica Neoclsica se abordan las relaciones de produccin, a
partir de considerar que existen dos variables X e Y, que lo mismo pueden
representar canastas de bienes (demanda), que insumos para producirlos
(oferta).

De esta manera, si una de las variables permanece constante ( X ) y la otra


cambia ( Y ), se pueden elaborar anlisis y modelos matemticos que, en
general, refuerzan la idea de que la "Competencia Perfecta" es el objetivo
ltimo de la Economa como ciencia, porque en ella todos los mercados se
encuentran en un estado ptimo o de equilibrio y, por ende, la utilizacin de
los recursos sociales es el idneo (no hay desperdicio de recursos, ni una mala
asignacin de los mismos para satisfacer las necesidades de las personas).

Algunos trminos econmicos (I)

Costo Marginal (CM): Mide la tasa de variacin del coste dividida


por la variacin de la produccin. Para comprender mejor el
concepto de coste marginal, se suele expresar el coste marginal
como el incremento que sufre el coste cuando se incrementa la
produccin en una unidad, es decir, el incremento del coste total
que supone la produccin adicional de una unidad de un
determinado bien.

Ingreso marginal (IM): Es el cambio en el ingreso total que se


produce cuando la cantidad vendida se incrementa una unidad,
es decir, al incremento del ingreso total que supone la venta
adicional de una unidad de un determinado bien.

Costo Total Medio (CTMe): Se define como el costo promedio de


cada unidad producida, o bien como el costo total dividido la
cantidad de unidades producidas.

Consecuencia del modelo


(Liberalismo econmico)
La llamada Ley de los Rendimientos Decrecientes es uno de los pilares
conceptuales que permiten llegar a estas conclusiones, de las que se deriva la
idea de que el Gobierno no debe intervenir en ningn mbito de la vida
econmica, porque lo nico que ocasiona son distorsiones (desequilibrios) en
los mercados, que afectan negativamente a la sociedad.
Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variacin en los niveles
de produccin agrcola, que resultan de modificar la cantidad de insumos
disponibles en un perodo relativamente corto de tiempo.

Por ejemplo, si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador, se podr tener
una produccin de, digamos, 10 costales de grano.
Dado que para ampliar la produccin es ms sencillo contratar trabajadores que
comprar hectreas de tierra, entonces la parcela se vuelve una "constante", y el
nmero de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica
peridicamente.
De esta manera, si se contratara un trabajador extra, la produccin sera de, por
ejemplo, 24 costales de grano.
Es decir, la produccin obtenida es ms que proporcional a la que logra un slo
trabajador.

En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores, la produccin


aumenta, hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda.
En la prctica esto resulta lgico, porque quiz muchos trabajadores que se
ubican en unos pocos metros de tierra, se estorbaran y su productividad
individual y colectiva bajara.

Lo anterior queda ms claro en la siguiente tabla:


Parcela

No. de Trabajadores

1
1
1
1
1
1
1
1

1
2
3
4
5
6
7
8

Producto Total

10
24
39
52
61
66
66
64

Producto Marginal del Trabajo

--14
15
13
9
5
0
-2

El aporte de un nuevo trabajador a la produccin total de la parcela recibe el


nombre de "Producto Marginal del Trabajo", mismo que tiende a disminuir en
la medida en la que se contratan ms personas.

Desde un punto de vista econmico, conviene contratar personal, hasta el


punto en el que su producto marginal es cero, ya que si se emplea a un
trabajador ms, en vez de obtener mayor produccin, se tienen prdidas.

De esta manera, la Ley de los Rendimientos Decrecientes, nos indica lo


siguiente:
"Cuando la cantidad de un insumo aumenta y la de los dems permanece
constante, se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal del
insumo variable disminuye"
Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un insumo est
relacionada directamente con su productividad marginal, y el precio que se
debe pagar por ste no puede ser mayor a lo que aporta a la produccin total.

En trminos prcticos, ello significa, por ejemplo, que el sueldo de un


trabajador por unidad de tiempo, no puede exceder lo que produce en ese
perodo.
Es por esto as no se vea en el anlisis preliminar que hay que tener en cuenta
los gasto o inversin que se hace para obtener el producto, como por ejemplo el
valor de la semilla, los fertilizantes y el salario del trabajador, estos no pueden
ser superiores a el valor del producto a la hora de la venta.
Si el Estado fija un salario mnimo por hora o lo incrementa "artificialmente"
con derechos y garantas laborales (pensiones, seguro mdico, prestaciones
sociales, etc.), entonces desequilibrara los mercados, porque se correra el
riesgo de que en muchos de ellos, las retribuciones seran mayores a la
productividad marginal del llamado "factor trabajo".

Algunos Trminos econmicos (II)

PRODUCTO FISICO TOTAL (PFT): Es la cantidad mxima de un bien


que se puede obtener de diferentes combinaciones de factores
(trabajo y capital) por unidad de tiempo.

PRODUCTO FSICO MARGINAL (PFM): Es la produccin extra creada


como resultado del empleo de una unidad adicional de un factor
de produccin. En este caso es la cantidad adicional en que
incrementa el producto total cuando se emplea una unidad
adicional de trabajo (factor variable). Matemticamente el PFM es
la pendiente (o derivada) de PFT.

PRODUCTO FISICO MEDIO (PFMe): Es la produccin promedio


generada por cada unidad de factor productivo (en este caso el
trabajo, el factor variable).

Grafico de los rendimiento

Conclusiones del grafico anterior

La curva de PFT es cncava hacia arriba hasta el punto de


inflexin, y a partir de ah ser cncava hacia abajo.

En el punto de inflexin el PFM alcanza su punto mximo.

Cuando la curva de PFT alcanza su punto mximo el PFM es igual a


cero.

La curva de PFMe alcanza su punto mximo cuando interseca a la


grfica de PFM.

Etapas de la produccin y el
rendimiento

CONCLUCIONES
Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que
pregonan el Modelo Neoliberal y, por ello, consideran que los mercados deben
"autoregularse", ya que los Gobiernos slo afectan negativamente el desarrollo
general de la economa y la sociedad.
La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente de un insumo,
pone de manifiesto que sus conclusiones son ms bien observaciones empricas
de lo que tentativamente ocurre en la realidad, y no teoremas derivados de un
esquema analtico lgico.

Es decir, no estamos propiamente ante una ley econmica, sino ms bien ante
una proposicin que constantemente puede ser refutada y desmentida.

Por ejemplo, si uno mejora la tecnologa de produccin, entonces se puede


obtener un rendimiento mayor por trabajador, sin contratar a uno nuevo.
Finalmente, cabe aclarar que un nombre ms adecuado para la llamada "Ley",
sera el de "Principio de los Rendimientos Marginales Fsicos Decrecientes".

Bibliografa

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Enciclopedia Libre. Enlace activo disponible en Internet:
http://es.wikipedia.org/wiki/Coste_marginal

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Leandro, Gabriel. Produccin.


En: Aula de economa. Enlace
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