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El monje franciscano Bernardino de

Sahagn lleg en 1529 con los


colonizadores espaoles a Mxico, el
aprendi el Nhuatl, el idioma de los
indgenas, a quienes el, ms tarde les
ense el latn.
Sahagn desarroll un gran inters en la
cultura indgena, que haba casi totalmente
destruida por los colonizadores incluyendo
sus manuscritos y documentos.

La medicina azteca o ticiotl fue en su inicio


heredada de padres a hijos por la tradicin oral.
Ms tarde fue un oficio o artesana.
Fue mgica y emprica.
A diferencia de la medicina europea, no fue
especialmente sintomtica ya que los aztecas se
ocuparon de las causas y esencia de las
enfermedades.

Se enseaba en los templos por los tepoxtlatos o


sacerdotes a los momaxtles o discpulos.
Se aprenda la manera de conocer las
enfermedades, la teraputica mediante la
ciruga, el uso de plantas o animales, o la
fisioterapia.

Los aztecas consideraban la enfermedad como


un fenmeno tan antiguo y natural que hasta los
dioses la padecan.
La medicina era tambin un atributo de los
dioses que vivan en el Tlalocan, regin
paradisiaca o en el Mictln, el mundo
subterrneo presidido por el dios de la muerte,
Mictlantecuhtli.

Por ello se tenan varias deidades relacionadas


con las enfermedades y su tratamiento:

Tzapotlatenan. Nativa de Zapotln, presida la medicina


en general y se le tena como la descubridora del Oxtiti o
Uxitl, la resina sagrada curativa.
Xipetotec. Dios de la primavera, de las flores y de las
enfermedades de la piel, patrn de los cirujanos y de las
plantas medicinales. "Atribuan a este dios primeramente
las viruelas (?) las apostemas que se hacen en el cuerpo y
la sarna; tambin las enfermedades de los ojos, como el
mal que procede de mucho beber.

Tezcatlipoca, creador del cielo y de la tierra, se crea


que castigaba a los lascivos envindoles las
enfermedades venreas.
Quetzalcatl. Se le encomendaban los enfermos de
catarro y reumatismo, as como a las mujeres que
deseaban tener hijos.
Xochiquetzal. Era la diosa propicia para las embarazadas
y como Matlacueye o Macuilixochitl favoreca el
puerperio normal. Enviaba enfermedades venreas y de la
piel adems de la hemorroides. cuadros diarreicos.

Tzinteotl o Centeotl era la diosa de los medicamentos,


de las hierbas medicinales, y de la epilepsia.
Tlaloc. Dios del agua. Se le invocaba en casos de
reumatismo o ahogamiento. Causaba enfermedades de la
piel, lceras, lepra (?) hidropesa.
Amimitl era invocado por los enfermos del estmago o
disentera.
Nanahuatl era el dios de los leprosos (?) mas bien de los
bubosos y otras enfermedades de la piel.
Ixtlitlon era la deidad protectora de los nios en especial
ante los cuadros diarreicos.

Las enfermedades en general, eran conocidas


como cocolli; las contagiosas como cocoliztli;
las epidmicas como temoxtli y las venreas
como cihuatlaueliloc.
Los mdicos indgenas eran ms higinicos que
los europeos de su tiempo.
Comprendieron la influencia del clima en las
enfermedades reumticas y el catarro, lo nocivo
de las bebidas embriagantes.

Distinguieron sntomas del aparato digestivo:


la sialorrea, los vmitos con sus variantes de
flema, moco y sangre. Conocieron y trataron la
disentera.
Distinguieron el dolor precordial, las
modificaciones en los caracteres del pulso, la
hemoptisis, la ozena, el catarro comn la
neumona, la bronquitis, la tuberculosis, el labio
leporino o tencua..

Entre las enfermedades de la piel estaban


familiarizados con las lceras, las niguas, la
sarna, tia, pediculosis.
Se refieren a la urticaria como chincual y a la
psoriasis como xiotl.
De las enfermedades nerviosas
distinguieron
la locura furiosa de la apacible o moderada,
las hemiplejias,
las paraplejias,
el temblor,
la epilepsia (Diagnstico Temprano)

El Tlamatepatiticitl funcionaba como un mdico


internista, curaba con medicina ingeridas o
aplicadas sobre los tegumentos o por medios
fsicos.
Haba cirujanos y sangradores.
El Papiani-Panamacani era el herbolario,
expenda las plantas medicinales.
El Tepatiani conoca mejor sus propiedades
medicinales. mocin de Salud).

Los Teomiquetzani eran los "componedores de


huesos", hbiles para tratar esguinces,
luxaciones y fracturas.
Haba adems otlogos, oculistas, dentistas,
intrpretes de sueos y mdicos que
restituan el alma perdida. de Salud).

En obstetricia la Tlamatlquiticitl, partera o


comadrona, vigilaba peridicamente el
embarazo, intentaba el acomodo del producto
mediante maniobras externas, o internas en el
momento del parto, y era muy hbil para realizar
embriotomas en caso de muerte del producto.
El cuidado del embarazo era una mezcla de
frmulas mgicas para ahuyentar los malos
espritus, normas higinicas y dietticas
personales y de la casa. (Promocin de
Salud).

Se prohiba el trabajo pesado, se haca nfasis en


la higiene sexual; se usaba el temaxcal en el
pre y el posparto
Para los aztecas "...no se desconoca la
profilaxia..en las enfermedades que se crean
contagiosas (usaban) el secuestro del afectado".

Moctezuma tena en su palacio una casa para los


enfermos incurables y extraordinarios (que)
estaba anexo al templo mayor un hospicio y
un edificio llamado Netlatilopan que estaba
consagrado al dios Nanahuatl donde se recoga
a los albinos, leprosos (?) pintos y otros.
En Colhuacan exista un hospital de invlidos
sostenido por el Estado para los servidores
militares y civiles.
Haba un hospital militar en Texcoco. Al hospital
o enfermera se le llamaba Cocaxcalli y al
hospital u hospicio para hurfanos, Icnopilcalli.
(Proteccin especfica).

Fray Toribio de Benavente y Fray Juan de


Torquemada sealan que las condiciones
higinicas de los aztecas eran favorables por la
prctica del bao ritual o por hbito y adems
mantenan las calles limpias y barridas y cuando
era mucha la basura la incineraban

Los aztecas realizaron obras de ingeniera


mediante las cuales evitaban las inundaciones de
la ciudad.
Para proveerse de agua potable construyeron un
ingenioso sistema de acueductos a partir de los
manantiales de Chapultepec.
Bernal Daz del Castillo describe los axixcalli,
pequeas casas privadas a los lados de los
caminos a los cuales acuda el necesitado
viandante para purgar el vientre.
(Saneamiento Ambiental).

El Cdice Badiano contiene la herbolaria y la


teraputica conocida y experimentada por los
mdicos precortesianos.
Utilizaban ampliamente:
la valeriana,
el ricino,
la zarzaparrilla,
el rnica,
la ruda,
el copal,
el costomate,
el coyotomate,
el cuastomate,
el chilpatle,
la chinana,

Los emplastos de tortillas de maz guardadas y


hmedas eran muy utilizadas para las infecciones
de la piel.
Para la tos y los hemoptoicos empleaban
Calliandra anomala.
Para la neumona extracto de Croton sanguiglum
y cataplasmas de chimecatl.
Para las enfermedades cardacas, la magnolia
americana con propiedades similares a la digital.

Tenan remedios para la caspa, las lceras, los


abscesos y tumores, emticos y antiemticos,
purgantes, laxantes, estornutatorios.
Para la diarrea utilizaban el hueso de aguacate
pulverizado y mezclado con agua de pltano o
extracto de corteza de guayabo.
Como antiparasitarios plantas del gnero
artemisa, el epazote, la papaya el timbiriche.

En ciruga usaban navajas de obsidiana, el hule


para las curaciones y como protector de las
superficies cruentas o quemadas.
Inmovilizaban las fracturas despus de
reducirlas, con tejamanil y cojinetes de algodn.
Hacan trepanaciones para reducir la presin
intracraneal.
En las heridas ponan polvo de obsidiana
finamente pulverizado a fin de lograr la
hemostasia.
Hicieron circuncisiones de carcter ritual;
amputaciones, extirpacin de cataratas,
carnosidades y pterigin.

Aplicaban fomentos para localizar infecciones, y


constituido el flemn o chipoctli, lo escindan.
Suturaban con cabello, fibras de maguey o ixtle.
"Las heridas de los labios se han de coser con el
cabello de la cabeza y despus derretir un poco
de zumo de maguey que se llama meulli y
echarlo en la herida; y si despus de sano
quedara alguna seal fea, para cerrarla se ha de
sajar y quemarse y tornarse a coser con el
cabello de la cabeza y echar encima ulli
derretido". Sahagn.

Para las operaciones anestesiaban tal vez con


toloache.
Manejaban el peyote y los hongos alucingenos
para realizar la narcosis actual.
(Tratamiento Especfico y Limitacin de
Dao).

Con la ayuda de los hijos de los jerarcas


aztecas, escribe en 12 tomos, con
menosprecio de decretos prohibitivos
vigentes, todo lo que poda averiguar sobre
la cultura azteca.
Su libro""Historia General" est como un
manuscrito extraordinario en Florencia, por
eso se le conoce como "Codex Florentinus

Los siguientes prrafos son extrados del


tomo X.
En ellos queda muy claro que los
conocimientos de los aztecas de sus
tratamientos en las distintas enfermedades
eran muy amplias:

(40) Las postemas del pescuezo se han de


curar lavndose con orines, y ponerle las
hierbas de suso nombradas en las dichas
postemas molindose en las dichas
postemas y alrededor de ellas, ponerse,
ponerse cantidad de sal, iztuhyatl,
calcuechtli, yapaxuitl.

(41) Para la enfermedad de la tos ser necesario


frotarse la garganta con el dedo, y beber el agua de
la raz tlacoppotl, o beber el agua de la raz que
haya estado con cal mezclada con chile, .. . de estas
bebidas en los grandes se entiende que se han de
beber un cuartillo de esta agua, y los nios se les
dar la cuarta parte de un cuartillo, con la cual
expeler las flemas por abajo, o por la boca&#8230

(41)
.. .y para las criaturas se tendr este aviso , y es
empapar tanto algodn como medio huevo en la
propia agua de la dicha hierba, una vez o dos,
exprimindose el agua que tomasen con los
algodones, y dndole a beber al nio, y no ser malo,
que el ama de la criatura la beba. …En los
grandes se entender que han de guardarse de
beber cacao y comer fruta, y guardarse de beber el
pulcre amarillo que llamen aoctli, y guardarse del
aire y del fro, y arroparse y tomar baos.

(67)

Las quebraduras de los huesos de los pies curarse


han con los polvos de la raz que se llama acocotli, y de la
raz de la tuna, y ponerse en la quebradura del pie, y
envolverse y atarse con algn lienzo o pao, y despus de
puesto el pao se han de poner cuatro palitos o tablillas a
la redonda de la quebradura, y atarse han fuertemente con
algn cordelejo para que de esta manera salga la
sangraza; y tambin se sangrar de las venas que vienen a
juntarse entre el dedo pulgar del pie y el otro, porque no
se pudra la herida, y los palillos o tablillas se han de poner
atados por espacio de veinte das, y despus de este
tiempo se ha de echar una bilma de octzol, con polvos de
la raz del maguey, con alguna poca de cal; y sintiendo
alguna mejora, podrnse tomar algunos baos.

(69) Las descalabraduras de la cabeza se


han de lavar con orines calientes, y exprimir
una penca del maguey asada sobre la propia
herida, y que el zumo que se sacar sea
caliente; despues, sobre este tal se ha de
echar otro poco del zumo de la misma penca
asada con tal que sea mezclada con la
hierba llamada matlalxhuitl, y con un poco
del cisco y sal; y puesto en la herida, atarse
con un pao porque no se pasme, y con esto
se encarna la herida.

En la zona geogrfica que corresponde a la mitad


sur del Mxico actual, se desarroll una gran
actividad cultural desde unos 2000 aos a. C.
En esta regin habitaron diversos pueblos,
algunos de los cuales nos han dejado muestra de
su floreciente cultura, como es el caso de los
restos arqueolgicos de la ciudad de
Teotihuacn, ya deshabitada cuando llegaron los
espaoles.

En la zona geogrfica que corresponde a la mitad


En la meseta central mexicana desde finales del
siglo VII hasta mediados del siglo XII, se
desarroll la cultura tolteca que lleg a
fusionarse con la maya en su expansin hasta el
Yucatn.

En este marco geogrfico, ms concretamente en


las orillas e islas del lago Texcoco, se desarroll
la civilizacin azteca, una de las civilizaciones
mejor conocida de la Amrica precolombina y la
unidad poltica ms importante de toda
Mesoamrica cuando llegaron los espaoles.
Los aztecas son herederos de la tradicin cultural
de los toltecas, que sirven de nexo entre la
cultura azteca y la maya.

Los aztecas, que se hacan llamar a s mismos


mexicas, llegaron del norte y se asentaron en
la cuenca del Texcoco a mediados del siglo XII,
fundando su capital, Tenochtitln, en 1325 .
La palabra azteca tiene su origen en una
legendaria tierra del norte llamada Aztln.
Segn cuenta la leyenda, los aztecas
abandonaron esta mtica Aztln, por orden de
los dioses y deban instalarse all donde
encontrasen un guila devorando a una
serpiente.

El azteca fue un pueblo que, mediante alianzas


militares con otros grupos y poblaciones conoci
una rpida expansin y domin el rea central y
sur del actual Mxico entre los siglos XIV y XVI,
si bien es cierto que en un primer momento tras
su llegada, tuvo que enfrentarse a otros pueblos
ya asentados en la zona.

Tras la muerte de Moctezuma II en el 1520, se


puso de manifiesto la debilidad de este gran
imperio, derivada de aquella rpida expansin:
no podan controlar aquel vasto territorio; las
divisiones internas entre provincias y las
tensiones y ambiciones independentistas de
algunos pueblos, facilit a los espaoles,
dirigidos por Hernn Corts, la conquista de este
gran imperio, que culmin en 1521.

Los aztecas se asentaron sobre un rico espacio


lacustre que les ofreca grandes pasibilidades
para el desarrollo de la agricultura, la pesca y el
comercio.
La economa azteca fue principalmente agrcola
(cultivo de maz y frijoles), destacando la tcnica
conocida como chinampas, dentro de la cual
se diferenciaba la de tierra firme de la de
pantano.
Con esta tcnica, se explotaba el suelo cenagoso
permanentemente frtil y hmedo y se obtena
una productividad muy elevada.

Esta agricultura intensiva se combinaba con la


ganadera, la caza y la pesca en el lago, y un
importante comercio, a corta y a larga distancia.
Con respecto al sistema de tenencia y
explotacin de la tierra, el pueblo azteca
desarroll una estructura compleja en la cual se
poda distinguir la tierra asignada a los llamados
calpulli (las unidades bsicas de
organizacin de la sociedad azteca), que a su vez
realizaban el reparto entre las familias de no
privilegiados; por otro lado, las tierras de los
elementos privilegiados de la sociedad,
trabajadas por braceros y esclavos.

Otro grupo lo integraban las tierras destinadas a


fines pblicos: mantenimiento de la
administracin, del templo, del gobernante y del
ejrcito.
Un concepto muy interesante, tanto desde el
punto de vista econmico, como desde el punto
de vista poltico, fue el tributo, pagado a los
aztecas por los pueblos sometidos a su dominio.

Al no conocer la moneda, este tributo era


pagado, por as decirlo, en especie y serva para
abastecer a la capital azteca de productos
bsicos, materias primas y manufacturas.
Por otro lado, este tributo formaba parte de la
redistribucin de bienes, ya que parte de dicho
tributo era destinado al mantenimiento de la
administracin, otra parte reverta en los
elementos privilegiados de la sociedad y cierta
cantidad se reservaba para su almacenamiento.

La estructura de la sociedad mexica est caracterizada por su


complejidad, recordando, hasta cierto punto, a la estructura
feudal que en aquellos momentos se conoca en el Viejo
Mundo.
Para empezar, la primera separacin haca referencia a la
condicin de privilegiados, o pipiltzinQ, (no tenan que
pagar tributo y acapararon tierras y cargos) y no
privilegiados, o macehualtn (tenan que pagar tributos).

Dentro de l primer grupo, se podan diferenciar varios


subgrupos y a la cabeza de ellos se encontraba el supremo
gobernante azteca: Huey Tlatoani, cuya residencia estaba
en Tenochtitln.
Al servicio de este gobernante se hallaba una lite de
pipiltzin directamente vinculada con l.
Al mando de las ciudades se encontraban los llamados
tlatoani.
Finalmente estaban los pipiltzin de menor categora. Los
macehualtn eran organizados en calpulli.

Pero no todos los no privilegiados quedaron


ordenados en estas unidades, por ejemplo los
comerciantes de larga distancia, llamados
pochteca que, sin ser privilegiados, contaron
con estatutos particulares, cultos propios y
espacios diferenciados de residencia o los
mayeque o braceros. El escaln ms inferior
en la sociedad azteca lo ocupaban los esclavos.

Tambin la estructura poltica ofrece una


complejidad propia de una administracin
evolucionada, en la que, sin embargo, perviven
elementos de la antigua sociedad nmada
(calpulli con el calpullec al mando).
Al frente del gobierno estaba el emperador
azteca, el Huey Tlatoani, el ltimo de los
cuales fue Moctezuma.

Tambin sabemos de la existencia de consejos, como el


llamado Consejo de los Cuatro, formado por destacados
pipiltzin encargados de elegir al sucesor, y otra serie de
consejos especializados..

La unidad poltica del rea del lago Texcoco se


consolid tras la alianza de los tres grandes reinos:
Tenochtitln, Texcoco y Tlacopn que dominaban
amplias zonas y de los que dependan otros
ncleos menores.
La complejidad y la riqueza en la estructura
poltica, social y econmica de la civilizacin
azteca, fue acompaada de un esplndido
desarrollo cultural.
En concreto, la concepcin mesinica que tenan
los aztecas de s mismos y su concepcin cclica del
tiempo, marcaron la vida cultural y religiosa de
este pueblo, as como su vida diaria y su
concepcin cosmognica.

Los aztecas recogen la tradicin cultural


mesoamericana y su arte, su ciencia y su
panten divino van a caracterizarse por su
sincretismo.
En primer lugar destaca su escritura compuesta
por caracteres ideogrficos, algunos numerales y
glifos fonticos.
Si bien es cierto que su escritura no logr
superar a la desarrollada por los mayas, sta les
sirvi para administrara su imperio.

El arte mexica es la culminacin de las


manifestaciones artsticas de la tradicin
mesoamericana, con una gran estatuaria, una
importante pintura mural y unos elaborados
mosaicos.
Destaca el arte de la plumaria, del cual, dado el
carcter perecedero del material, no
conservamos muestra alguna; sin embargo, s
disponemos de algn ejemplo como el que
muestra la siguiente imagen; se trata de la
Rodela de Ahutzotl realizada con plumas y oro
embutido fechada entre el 1325 y el 1521.

En cuanto al desarrollo cientfico, el pueblo


azteca destac en medicina y farmacopea; es
de suponer que una cultura tan vinculada a las
prcticas guerreras contase con eficaces curas
para los traumatismos.
Tambin destacaron en la astronoma, la base de
su calendario, herencia de la cultura maya.
Emplearon el calendario de 365 das y el de 260,
utilizando adems, la rueda calendrica de 52
aos.

Los aztecas tenan una concepcin cclica del


tiempo, por lo cual consideraban que se poda
predecir, de ah la importancia de la observacin
astronmica y del calendario.
La observacin de los astros fue tan importante
que esta prestigiosa tarea fue una obligacin del
Huey Tlatoani.

La educacin fue importante, sobre todo, en lo


que se refiere a la formacin de los pipiltzin,
marcada por su carcter obligatorio y su dureza.
La enseanza de los nobles, desarrollada en
escuelas especializadas (calmcac), se
diferenciaba de la que reciban los macehualtn,
los no privilegiados.
La formacin de la lite deba ser ms completa,
ya que eran ellos los que ocuparan cargos
importantes en el ejrcito y en la administracin;
eran formados en derecho, historia, astronoma,
religin..., pero tambin en poesa y canto.

Era un pueblo orientado hacia la guerra,


preocupado por que los jvenes fuesen formados
en una serie de conocimientos y prcticas, y en
un sentimiento de unin entre ellos.
Existieron rdenes militares entre los aztecas,
como las llamadas Hombres Valientes,
Caballeros del Sol; y tambin los no
privilegiados tenan sus propias rdenes como la
conocida como Nobles guila.

La importancia de la guerra est vinculada con la


concepcin mesinica que los mexica tenan
sobre s mismos.
Consideraban que ellos eran el pueblo elegido
para mantener con vida al Sol; Sol que
nicamente poda alimentarse con un elemento
que se hallaba exclusivamente en la sangre de
las madres muertas en el parto, la sangre de
guerreros muertos en combate y la sangre de
prisioneros sacrificados en el altar mayor.
As, las actividades blicas estaban ampliamente
justificadas desde el punto de vista prcticoreligioso

Los sacrificios humanos, realizados siguiendo un


solemne ritual, eran fundamentales para los
mexicas. Se desarrollaban en la Piedra de los
Sacrificios del templo, donde cuatro sacerdotes
sujetaban al prisionero y le extraan el corazn,
para despus cortarle la cabeza.
El corazn se guardaba en un recipiente especial,
mientras que el cuerpo era arrojado por las
escaleras abajo y el guerrero que captur al
prisionero tena derecho a celebrar con l un
banquete.

Esta religin, que tena como preocupacin


principal el que fueron asimilando en su marcha
desde norte hasta el lago Texcoco y divinidades
de pueblos conquistados.
Adems los aztecas tenan un dios para cada
actividad y cada calpulli.
A este variado panten, debemos aadir el hecho
de que eran dioses de carcter cambiante,
asociados a colores y con posibilidad de
multiplicarse.

De todas estas divinidades, la ms importante


fue Huitzilopochtli, el dios del sol y la guerra,
que tena su anttesis en Telcatlipoca, concebido
como un dios oscuro, lo cual pone de manifiesto
la dualidad existente en la religin azteca.
Tambin fueron importantes Tlaloc, dios de la
lluvia, y Quetzalcoalt.
Quetzalcoatl era un dios antiguo, anterior a los
mexicas, del que hay diversas versiones. Para
algunos era el dios creador del hombre, mientras
que para otros fue un dios civilizador,
identificndolo con Prometeo.

El mito de Quetzalcoalt es muy interesante para


entender la reaccin de los aztecas ante la
llegada de los conquistadores. Este dios tambin
es conocido como el dios del viento bajo el
nombre de Ehecatl, que es una de sus formas, y
otra de sus formas es la de dios del agua y dios
de la fertilidad. Quetzalcoatl es considerado hijo
de la diosa virgen Coatlique y hermano gemelo
del dios Xolotl. Como introductor de la cultura, l
trajo al hombre la agricultura y el calendario, y
es patrn del las artes y de los oficios

En un mito azteca el dios Quetazaocoatl permiti


ser seducido por Tezcatlipoca, pero se arroj a s
mismo a una pira funeraria lleno de
arrepentimiento. Tras su muerte su corazn se
convirti en el lucero de la maana, y como tal
es vinculado con la divinidad
Tlahuizcalpantecutli. En cualquier caso, este dios,
descrito como un ser de rostro blanco y barbado,
era un dios pacfico y civilizador, opuesto a los
sacrificios humanos, que intent detener esta
prctica ritual.

Al fracasar en su propsito, emigr hacia el este,


prometiendo que un da regresara en un ao
determinado de la cuenta azteca.
Esto afect en la actitud de los aztecas antes la
llegada de los primeros espaoles (Hernn
Corts).
Cuando lleg Hernn Corts, Moctezuma lo confundi con
el dios Quetzalcoatl, por su rostro blanco y su barba; pero,
adems, la llegada de los conquistadores coincidi con el
ao en que Quetzalcoatl haba prometido volver, lo cual
hace entender la terrible confusin de los aztecas, que
pronto se percataron de que aquellos extranjeros no eran
dioses..

Despus, los aztecas le convirtieron en un dios


smbolo de la muerte y la resurreccin y en el
patrono de los sacerdotes.
El sacerdote mayor era llamado Quetzalcoatl
tambin.
El culto a Quetzalcoatl se extendi por muchas
ciudades y pueblos mesoamericanos: Tula
(capital Tolteca), Cholula, Tenochtitln o Chichn
Itz.

A pesar de esa continua destruccin y reordenacin


del Mundo, para los aztecas el Universo se mantiene
con una estructura permanente e intacta a lo largo
de esas cinco creaciones.
La estructura bsica del Universo mexica se
compone de tres partes: el cielo, la tierra y el
inframundo.
Los seres humanos vivimos en la Tierra, que es
como un enorme disco situado en el centro del
Universo.

Rodeando a la Tierra hay un anillo de agua que


conecta a la Tierra con el Cielo.
El Cielo estaba estructurado, segn la cosmovisin
azteca, en forma piramidal compuesta por trece
niveles; trece cielos que sirven de morada a los
dioses.
Los primeros cuatro niveles constituan el llamado
Teteocn, que estaba ocupado por las tormentas, el
sol, el firmamento, las estrellas, la luna, etc...

Los siguientes niveles del Cielo se conocan con el


nombre de Ilhuicatl, donde se encontraban el Dios
Rojo del Fuego, el lugar del Dios de la Estrella
Blanca del Atardecer y el Dios Amarillo del Sol.
El ltimo nivel del Cielo, el ms elevado, lo ocupaba
el dios Ometecuhlti, el supremo creador de todo.
Por debajo de la Tierra se encontraba el inframundo,
que tambin se compona de varios niveles, pero de
nmero inferior al Cielo..

En total eran nueve los inframundos y eran


conocidos con el nombre de Mictln, el lugar de los
muertos.
En el nivel inferior viva el dios Mictlanteutli, que era
el Dios de la Muerte.
La lucha a travs de esos inframundos hasta llegar al
ltimo, era angustiosa y muy costosa y el
sufrimiento se suceda continuamente hasta llegar
al noveno nivel, donde uno poda descansar para
siempre junto a Mictlanteutli, tambin encontrado
como Mectlatecuhtli..

Sin embargo, los aztecas tambin consideraban la


posibilidad de ir al cielo cuando uno mora. As, por
ejemplo, cuando una madre mora en el parto o un
guerrero mora en la batalla, poda ir al Tlalocn, el
primer nivel del Cielo.
La Tierra por su parte, fue creada por los dioses
inspirndose en el primitivo monstruo marino
llamado Cipactli, con cuerpo de cocodrilo y de pez;
as, la Tierra fue concebida por la mitologa azteca
como un enorme cocodrilo que flotaba sobre el mar
original.

Las esquinas de ese cocodrilo creado por los dioses


fueron estirndose hacia arriba hasta poder sujetar
el cielo.
Con respecto a la creacin de los seres humanos en
esta quinta era, los aztecas atribuyeron esta labor al
dios Quetzalcoatl.
Como ya hemos sealado anteriormente, este dios
es una de las divinidades principales entre los
aztecas, los toltecas y otros pueblos
mesoamericanos.

Aparece como el dios del cielo y tambin es creador


y es el sabio legislador.
Quetzalcoatl organiz el cosmos original y particip
en la creacin y construccin de los mundos de los
distintos periodos.

Segn cuenta la legenda, este dios descendi al


Mictln, el inframundo, y all recogi los huesos de
los seres humanos de los perodos precedentes.
A su vuelta, l esparci su propia sangre sobre estos
huesos para convertirlos en los seres humanos de
esta quinta era. Quetzalcoatl gobierna el ciclo del
quinto mundo y es quien cre en l a los humanos.