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PROCESO DE TRATAMIENTO

"ENDULZAMIENTO DE GAS NATURAL"

En general, los diversos procesos utilizados para el endulzamiento del


gas se pueden agrupar en las siguientes categoras:
Procesos con solventes qumicos
Procesos con solventes fsicos
Procesos con solventes hbridos o mixtos
Procesos de conversin directa (solamente para la remocin del H2S)
Procesos de lecho slido o seco, membranas y otros
Membranas y otros procesos de endulzamiento

SELECCIN DE LA SOLUCIN DEL PROCESO


La seleccin de la solucin del proceso est determinada por varios factores
entre los que se pueden mencionar las condiciones de presin y temperatura
bajo las cuales se encuentra disponible el gas a ser tratado, su composicin
con respecto al mayor y menor de sus constituyentes, y los requerimientos
de pureza del gas tratado. Aunado a esto, se debe especificar el propsito de
la solucin, es decir, si se requiere para la remocin de CO2 y H2S o s solo
es necesario hacer el proceso selectivo para uno de los componentes.

Entre las aminas que se pueden utilizar para llevar a cabo el proceso
de endulzamiento de una corriente de gas natural se pueden mencionar
las siguientes:
MEA (Monoetanolamina)
DGA (Diglicolamina)
DEA (Dietanolamina)

DEA Amine Guard y DEA Amine Guard ST


DIPA (Diisopropanolamina)

SEPARADOR DE ENTRADA
Este recipiente colocado a la entrada de la planta, es la unidad encargada
de separar los contaminantes que llegan con la corriente de gas, tales
como hidrocarburos lquidos, agua, partculas slidas y los compuestos
qumicos que han sido agregados previamente al gas natural, los cuales
suelen causar efectos nocivos.

ABSORBEDOR O CONTACTOR
El gas cido que sale del separador, entra al absorbedor por el fondo de
la torre y fluye hacia arriba para entrar en contacto con la solucin de
amina que baja desde el tope de la torre. En este contacto el gas cido es
removido de la corriente gaseosa y transferido a la solucin. El gas
tratado que sale por el tope debe salir con muy poca cantidad de
componentes cidos.
El contenido de impurezas en el gas residual depender de las
condiciones de diseo y de la operacin del sistema. Es importante que el
operador entienda a cabalidad el funcionamiento de estas plantas, con el
fin de obtener la mayor eficiencia del proceso.

La solucin que sale por el fondo del absorbedor puede contener:


Agua
Amina
Componentes cidos (CO2, H2S, COS, CS2, Mercaptanos, etc.)
Gas natural que ha quedado en la solucin
Hidrocarburos lquidos retirados de la corriente de gas
Slidos y otras impurezas
Nota:
La cantidad de hidrocarburos lquidos que pasa a la solucin de
amina aumenta a medida que sube la presin de operacin y/o
disminuye la temperatura de contacto.

TANQUE DE VENTEO O FLASH TANK


Este recipiente se utiliza para separar el gas que se disuelve en la
solucin. Normalmente el tanque de venteo se instala cuando la presin
del absorbedor es mayor de 500 psig (35 bars), y se opera a una presin
de aproximadamente 75 psig (6 bars).
Cuando la presin de la solucin rica que sale del absorbedor se
reduce desde la presin de contacto hasta la de trabajo del tanque de
venteo, la mayor parte de los hidrocarburos que se han disuelto en la
solucin se vaporizan llevndose consigo una pequea cantidad de gas
cido.
El propsito de este tanque es recuperar los hidrocarburos disueltos en
la solucin, los cuales se mandan al mechero o se utilizan como gas
combustible. De esta manera se evita la formacin de espuma y se logra
una mejor operacin de la planta.

La presin en el tanque de venteo se controla, a su vez, con una vlvula


colocada en la salida de la corriente de gas, que trabaja con un controlador
de presin. Esta vlvula abre y cierra para mantener constante la presin
en el recipiente

INTERCAMBIADOR DE CALOR AMINA-AMINA


El propsito del intercambiador de calor es aprovechar una parte de la
energa de la amina pobre o limpia que sale del regenerador.
Esto representa aproximadamente el 50% del calor requerido en el
rehervidor de la columna de regeneracin.
La solucin pobre que sale del rehervidor, se enfra al pasar por el
intercambiador de calor, mientras que la amina rica que viene del
absorbedor, calienta hasta aproximadamente 190Fpara hacer ms fcil la
separacin de los gases cidos que transporta.

Es conveniente evitar que no se separe el gas en la tubera, antes de


entrar a la columna de regeneracin, porque el sistema se vuelve muy
corrosivo.

REGENERADOR
El propsito del regenerador es remover el gas cido contenido en la
solucin rica. En una planta de amina, la torre de regeneracin por lo
general contiene entre 18 y 24 bandejas, el de la planta tpica tiene 22.

El vapor fluye en contracorriente con el lquido que cae, y en cada plato


entra en contacto con la solucin para lograr el equilibrio que permite el
despojamiento del gas cido. El consumo de vapor en la planta es un
parmetro extraordinario para medir el comportamiento del sistema.

TANQUE DE ABASTECIMIENTO SURGE TANK


El tanque de abastecimiento se usa para almacenar la solucin pobre
o limpia. Por efectos del trabajo diario, parte de la solucin, se pierde
en el contactor y en el regenerador.
Si la solucin de amina entra en contacto con el aire, reaccionar con
el oxgeno y perder la habilidad para remover componentes cidos del
gas natural.
Para prevenir este efecto, se puede utilizar un colchn de gas inerte
en el tanque Como consecuencia, es esencial que el aire no entre en
contacto con la solucin de abastecimiento.
Algunas veces se utiliza gas natural en sustitucin del gas inerte.
Para prevenir la entrada de aire al sistema se utiliza presin de 1 a 2
pulgadas de agua.

BOMBA DE AMINA POBRE


El lquido del tanque de abastecimiento pasa a la bomba, la cual
aumenta la presin de la solucin pobre de tal manera que pueda entrar
en el absorbedor.

FILTROS
A medida que la solucin circula a travs del sistema, recoge partculas
que se toman como producto de la corrosin. Estas partculas slidas
pueden causar formacin de espuma en el absorbedor y en el
regenerador. Por lo tanto, se debe incluir un filtro de la solucin pobre,
con el cual se remueven los slidos y otros contaminantes.

La contaminacin de un filtro normalmente se detecta con el diferencial


de presin a travs del mismo. Un elemento nuevo, por lo general tiene
una cada de presin de 2 a4 psi (0.138 a0.276 bars). Cuando se tapa,
la cada de presin aumenta. Si la cada de presin excede a 15-25 psi
(1.0 a 1.7 bars), el elemento del filtro colapsar y quedar
completamente inactivo.

PROCESO DE TRATAMIENTO
DESHIDRATACION DE GAS NATURAL

Deshidratacin del gas natural con glicol (aqu va graf)


En la antigedad utilizaban dietilen glicol y obtenan descensos del punto
de roco en el rango de 20 a 40F. El Trietilen glicol llega a ser usado
primero porque presenta un mayor punto de ebullicin tal que provee de
una mejor separacin del agua y mayores depresiones de punto de roco
sin estar muy pendientes por la descomposicin trmica del glicol. El
Tetraetilen glicol es usado en algunos casos especiales, pero el glicol
predominante, actualmente en uso, es el Trietilen glicol.

Depurador de entrada
Es un cilindro vertical colocado en la corriente de gas antes de
que esta llegue al absorbedor. Su funcin principal es la de
prevenir la descarga accidental de grandes cantidades de agua,
de hidrocarburos, o de agua salada en el absorbedor. Este
depurador debe ser suficientemente largo como para retener la
mayor parte de los slidos y lquidos disueltos.

Absorbedor
Tipo bandeja, es un cilindro vertical, el contacto entre el glicol y el
gas se hace en forma escalonada (platos), el glicol que entra por
el tope desciende por gravedad, fluye a travs de cada plato
pasando de uno a otro mediante un vertedero. El gas que
asciende desde la parte inferior de la torre fluye a travs de las
aberturas en los platos, burbujea en el glicol, sale de l y sigue al
plato siguiente.

Bandejas con casquetes de burbujeo


Tienen la ventaja de operar con altos rendimientos para distintos
regmenes de flujo.

Bandejas perforadas
Son casi similares excepto que el rea dedicada a los casquetes y a
los conductores de ascenso de gas se reemplaza por una lmina de
metal perforada con pequeos agujeros circulares

Intercambiador de calor glicol gas


Este intercambiador de calor glicol-gas, usa el gas que sale del
absorbedor para enfriar el glicol que entra a l, este intercambiador
puede ser un serpentn en el tope del absorbedor.

Tanque de almacenamiento de glicol pobre


Este tanque contiene un serpentn intercambiador de calor glicolglicol, cuya finalidad es la de enfriar el glicol pobre que viene del
rehervidor y precalentar el glicol rico que viene del absorbedor y que
va a la torre de despojamiento.

Torre de despojamiento
Esta torre es un cilindro vertical con un paquete en forma de columna,
localizada en el tope del rehervidor para separar el agua y el glicol con
destilacin fraccional. El paquete es usualmente de cermica.

Rehervidor
Este tanque suministra calor para separar el glicol y el agua por simple
destilacin. Puede ser a fuego directo o calentado por corriente de
hidrocarburo caliente. El tipo de fuego directo es con una caja de fuego
removible, es un tubo en forma de U y contiene uno o ms
quemadores.
Tabla 1.2 Temperatura de los tipos de glicol Tipo de glicol
Temperatura terica de descomposicin
trmica
Etileno
329F
Dietileno
328F
Trietileno
404F