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EL LITORAL

Estructura y caractersticas

Olga Pallol
Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente

Zonacin del litoral

Franja de terreno que comprende las orillas y zonas adyacentes de un mar


u ocano

Dinmica Litoral

Accin de los agentes marinos

Olas: Corrosin y Abrasin


Deriva litoral.
Refraccin del litoral.
Mareas: tipos de costas
Micromareales (< 2 m como en el Mediterrneo)
Mesomareales (2-4m como en llanuras mareales)
Mareales (> 4 m en llanuras mareales y estuarios)
Corrientes litorales.
Cambios relativos del nivel del mar: son cambios eustticos (isostticos). Producen regresiones y
transgresiones marinas. Causas:
Por variaciones litosfricas (subsidencia, deformacin, eustasia...)
Por variaciones oceicas termohalinas (aumenta el nivel 10 cm por cada grado centgrado)
Por variaciones climticas (glaciacin desglaciacin)
Por causas antrpicas (efecto invernadero)

La estructura continental

Litologa: magmticas y metamrficas costas recortadas y agrestes.


calcreas acantilados verticales.
Estabilidad tectnica: tipos de costa segn el aporte fluvial.
De colisin: costas rectilneas, montaosas, con acantilados (Amrica del sur costa pacfica)
De cuenca marginal (arco insular): con gran sedimentacin (Golfo de Mxico)
Pasivas: con alta sedimentacin (Amrica costa atlntica)

Comunidades biolgicas: los arrecifes, barras coralinas y manglares producen distintas formas de costa.

Zonas martimas

Distribucin de las diferentes zonas martimas

Zonas martimas
Acantilados: accin de la erosin sobre un relieve determinado.
Cuevas, marismas, arcos y fallarones.

Playas: acumulacin de sedimentos por el oleaje.


Trascosta: deflaccin elica (dunas costeras).
Depsitos costeros: zonas de aporte importante de arena (por abrasin o fluvial).
Estuarios: entrantes litorales. Forma de embudo. Cauce bajo y desembocadura de un ro.
Afectados por las mareas.
Floculacin de las arcillas precipitacin llanura con cauces de circulacin
alternante (marcontinente).
Deltas: desembocaduras de ros con acumulaciones de sedimentos. Mareas dbiles. Forma
triangular (letra ): Tres zonas:
Llanura deltaica (zona alta junto al canal del ro y baja). Zona pantanosa con dinmica
fluvial.
Frente deltaico lmite con el mar. Pendiente abrupta. Zonas inestables.
Prodelta sedimentos arcillosos ms finos.

Ecologa Litoral
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Comunidad continental: zona supralitoral.


Plantas halfitas (gramneas, ciperceas y juncceas) e hidrfilas que sujetan las dunas.
La fauna: las aves.
Comunidad marina: tres comunidades.
Plancton (organismos pasivos flotadores) fitoplancton y zooplancton.
Bentos (organismos de fondo, ssiles o mviles)
Necton (organismos pelgicos) tortugas marinas, peces, cefalpodos, mamferos marinos.

Zonas litorales de importancia ecolgica

Marismas, marjales y salinas o saladares: terrenos bajos, pantanosos,


zonas de desembocadura fluvial inundados por las mareas altas. Catenas
vegetales desde las algas a las formaciones dunares. Fauna muy variada
(aves). Son humedales.
Estuarios y deltas: son zonas ricas por la influencia continental y fluvial. El
estuario no es rico en diversidad pero s en nmero de individuos
(camarones, caracoles, lamelibranquios y aves).
Manglares: son selvas litorales sobre fondo fangoso o arenoso-fangoso. El
mangle son las plantas leosas, haelfilas, con races fulcros y con
neumatforos, con frutos vivparos. Fauna rica y variada. Son ecosistemas en
peligro de extincin muy amenazados por la cra de langostinos.
Arrecifes coralinos: corales y madrporas (biohermes y biostromo). Aguas
limpias, clidas (> 18C) y salinas. Son costeros o de barrera y pueden
formar atolones. Alta biodiversidad y productividad.
Praderas marinas: zonas llanas de fondo blando con algas o
monocotiledneas (Posidonia oceanica). Constituyen importantes caladeros.