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I NTRODUCCI N

Los organi smos vi vos que hay en nuestro pl aneta forman


un conj unto muy ampl i o y vari ado, que va desde l os vi rus,
bacteri as y protozoos a l as pl antas confl ores, l os ani mal es
i nvertebrados y vertebrados. Son mi l l ones de especi es
adaptados a todos l os ni chos posi bl es exi stentes en l a
superfi ci e de l a Ti erra y l os ocanos. A pesar de esta
i nmensa di versi dad, todas l as formas de vi da que
conocemos comparten pri nci pi os de funci onami ento
si mi l ares.
La fi si ol og a ani mal ti ene como obj eti vo estudi ar l os
procesos f si cos y qu mi cos que ti enen l ugar en l os tej i dos
y rganos de l os ani mal es con el propsi to de entender su
funci n i ntegral . Es tambi n el estudi o de l os mecani smos
medi ante l os cual es l os ani mal es enfrentan l os retos
i mpuestos por el ambi ente que l os rodea y de l os
mecani smos regul atori os de l as funci ones corporal es. Si n
embargo, para faci l i tar l a comprensi n del
funci onami ento del organi smo es necesari o estudi ar por
separado cada uno de sus componentes, recordando que
todos dependen entre s y de su acti vi dad coordi nada. El
cerebro, por ej empl o, no puede funci onar si n un
constante sumi ni stro de sangre, que transporta ox geno y
gl ucosa, i mpul sado por el bombardeo del corazn.
FISIOLOGIA ANIMAL
1.1 ANTECEDENTES DE LA FISIOLOGIA ANIMAL

La fisiologa animal es la ciencia que estudia a los seres
vivos, especficamente el funcionamiento de stos. Se
estudia la funcin de los tejidos, rganos y sistemas de
rganos de los animales pluricelulares.

Por encima de todo, la fisiologa animal es una ciencia
integradora. Los fisilogos examinan e intentan
comprender como los sistemas fisiolgicos califican y
diferencian, normalmente en el sistema nervioso
central, las ingentes cantidades de informacin que
constantemente recibe un animal, tanto desde el
medio interno como del externo.
Existen una serie de conceptos que se han de tener
muy en cuenta en el momento de estudiar la fisiologa
animal. Un principio muy importante de esto es el
hecho de que la funcin se basa en la estructura. Un
ejemplo de esto lo encontramos en los diferentes tipos
de musculatura, que pese a tener los mismos
componentes, tienen diferente funcin, dependiendo
de la estructura.

La fisiologa moderna comenz cuando el mdico ingls William Harvey
descubri la circulacin de la sangre en 1616. Poco despus, el qumico
flamenco Jan Baptista van Helmont desarroll el concepto de gas y sugiri
la utilizacin de lcalis para el tratamiento de las alteraciones digestivas.
El biofsico italiano Giovanni Alfonso Borelli public estudios sobre la
motricidad animal en los que sugera que la base de la contraccin
muscular estribaba en las fibras musculares; el microscopista holands
Antoni van Leeuwenhoek realiz las primeras descripciones de eritrocitos
y espermatozoides, y el histlogo italiano Marcello Malpighi demostr la
existencia de los capilares y estudi la fisiologa del rin, el hgado y el
bazo.

El estudio de las glndulas se inici durante la segunda mitad de este
siglo: el mdico ingls Thomas Warton demostr la existencia de la
secrecin salivar, y el anatomista dans Nicolaus Steno la existencia de las
glndulas lacrimales y salivares.

1.1.1 IMPORTANCIA DE LA FISIOLOGIA Y ANATOMIA ANIMAL

Es de suma importancia conocer todos los componentes del cuerpo animal, para poder
examinarlos o dar un anlisis de ellos segn su sistema morfolgico y poder abarcar
problemas de salud, fsico hasta de cmo poder adaptarle una mejor vida a ellos, para
su mejor evolucin, para obtener los mejores rendimientos en cuanto a nutricin,
alimentacin, reproduccin, manejo y mejoramiento en la parte pecuaria.
La Fisiologa genera conocimientos que son de inters y aplicacin para otras
disciplinas biolgicas con las que mantiene relacin de reciprocidad. Dentro del mbito
biolgico, las Ciencias Morfolgicas, la Fisiologa y la Ecologa estn ntimamente
relacionadas al estudiar la forma, la funcin y la relacin del organismo con el medio
ambiente que le rodea. Efectivamente, es notoria y clara la estrecha vinculacin entre
los conceptos de estructura (anatoma, citologa, histologa) y funcin (fisiologa).
En cuanto al vnculo con la Ecologa se refiere, tiene una gran importancia en la
Fisiologa Veterinaria ya que el estado de salud y la potencialidad de la produccin
animal estn relacionados con la capacidad que tiene el animal de adaptarse a las
condiciones de explotacin.
En el mbito mdico (humano y veterinario), la Fisiologa se encuentra muy prxima a
la Patologa, que estudia la alteracin de los procesos fisiolgicos en sus vertientes de
etiologa, patogenia y sintomatologa.
De otro modo la Fisiopatologa estudia la alteracin de las funciones orgnicas y utiliza
la misma metodologa que la Fisiologa.

1.1.2 LA FISIOLOGIA Y SU RELACION CON OTRAS CIENCIAS

Tanto la anatoma, como la fisiologa pertenecen a las ciencias biolgicas y se
auxilian deotras ciencias, para realizar sus estudios, entre las cuales
encontramos:
Qumica.-que estudia la composicin de los cuerpos.
Embriologa.-se encarga del estudio del hombre desde la concepcin hasta el
momento de nacer.
Gentica.-estudia transmisin de caractersticas fsicas a travs de la herencia
estudia comocada organismo hereda caractersticas propias a sus
descendientes.
Taxonoma.-estudia la clasificacin de los seres vivos.
Ecologa.-estudia las relaciones de los seres vivos entre ellos mismos y su
medio ambiente.
Biogeografa.-estudia la distribucin de los seres vivos en las distintas
regiones geogrficas.
Paleontologa.-que se encarga del estudio de los fsiles.
Patologa.-estudia las enfermedades y anormalidades.
Farmacutica.-estudia las caractersticas de los medicamentos y su aplicacin.

1.2 GENERALIDADES DE LA FISIOLOGIA Y ANATOMIA

El concepto de anatoma (del griego anatmnein, cortar hacia abajo) se refiere a la ciencia que
describe la forma y la estructura de los organismos en general.
Por el contrario, la fisiologa (del griego physiologa, estudio de la naturaleza) es el estudio de las
funciones integradas del cuerpo y de las funciones de todas sus partes (sistemas, aparatos,
rganos, tejidos, clulas y componentes celulares), incluyendo sus procesos biofsicos y
bioqumicos.
La anatoma comparada es el estudio de las estructuras de varias especies de animales, con
particular atencin a los caracteres que ayudan a su clasificacin.
La anatoma microscpica o histologa es la rama de la anatoma que estudia los tejidos y las
clulas con ayuda de un microscopio corriente.
La anatoma sistemtica es el mtodo de estudio que se realiza a travs de los sistemas y
aparatos.
La embriologa es el estudio de la evolucin anatmica que abarca desde la concepcin
(fecundacin del vulo en el interior del cuerpo materno) hasta el nacimiento.
La citologa ultraestructural estudia las porciones de la clula por medio de un microscopio
electrnico, reveladas en estructuras finas a travs de microfotografas electrnicas.
La fisiologa tambin se ha extendido en cuanto a su campo de accin y por esto requiere
subdividirse y especializarse en ramas.
Con base en los sistemas y aparatos, existen actualmente especialidades en reas como fisiologa
celular, neurofisiologa, fisiologa gastrointestinal, fisiologa cardiovascular, fisiologa renal,
fisiologa metablica, fisiologa respiratoria o pulmonar, fisiologa endocrina y fisiologa de la
reproduccin.