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El primer plaguicida sintetizado fue el DDT, sus

propiedades insecticidas las descubri Mller en 1939.


Autorizada su comercializacin en los EE.UU. en 1945,
se expande al resto del mundo, inicindose tambin la
bsqueda de mltiples compuestos anlogos. Para 1998
la Agencia de Proteccin Ambiental de los EE.UU. tena
registrados 20.000 productos comerciales.

El Cdigo Internacional de Conducta Sobre la
Distribucin y Uso de Plaguicidas de la Food and
Agriculture Organization (FAO) de las Naciones Unidas,
establece que un plaguicida es la sustancia o mezcla
de ellas, destinada a prevenir, destruir o controlar
plagas, incluyendo los vectores de enfermedad humana
o animal; las especies no deseadas de plantas o
animales que ocasionan un dao duradero u otras que
interfieren con la produccin, procesamiento,
almacenamiento, transporte y comercializacin de
alimentos.
Los plaguicidas comercializados tambin contienen
impurezas, que son elementos qumicos altamente
txicos como la dioxinas de algunos herbicidas del tipo
clorofenoxi, la etilentiourea en fungicidas del tipo
etilenbisditio carbamatos o el isomalatin en el malatin.
Los plaguicidas se clasifican en funcin de algunas de sus
caractersticas principales, como son la toxicidad aguda, la vida
media, la estructura qumica y su uso.

DL50 es la estimacin estadstica de la cantidad de una sustancia
txica (mg/kg) por peso corporal, necesaria para matar al 50% de
animales de experimentacin (usualmente ratas de laboratorio) en
los que se ensaya el efecto letal de la sustancia, administrndola
por va oral o drmica, durante un perodo de tiempo determinado y
seguimiento en un perodo postexposicin. Cuando la exposicin a
la sustancia txica es a travs del aire o el agua se le llama CL50 y
se expresa en mg/l.

De acuerdo a su estructura qumica, los plaguicidas se clasifican en
diversas familias, que incluyen desde los compuesto
organoclorados y organofosforados hasta compuestos inorgnicos.
son los plaguicidas ms ampliamente utilizados. Su
estructura qumica corresponde a la de los
hidrocarburos clorados, lo que les confiere una alta
estabilidad fsica y qumica, hacindolos insolubles en
agua, no voltiles y altamente solubles en disolventes
orgnicos.
que son steres, amidas o tioles derivados de los cidos
fosfrico, fosfnico y fosfortoico, forman otro grupo. Se
descomponen con mayor facilidad y se degradan por
oxidacin e hidrlisis, dando origen a productos solubles
en agua, tentativamente menos persistentes y poco
acumulables en el organismo humano. Pertenecen a
este grupo el paratin, el malatin, el diazinn, el
clorpirifos y el diclorvos.
son otro grupo de plaguicidas que pueden ser de tres
tipos principales:
a) derivados de steres carbamatados, comnmente
usados como insecticidas
b) derivados del cido tiocarbmico, utilizados como
fungicidas
c) carbamatos propiamente dichos, que se emplean
como herbicidas








la importancia de los plaguicidas, tanto en la agricultura
como en las actividades de salud pblica, son
innegables los efectos txicos que generan en el ser
humano.
Su biodisponibilidad en el organismo depende de su
toxicocintica: absorcin, distribucin, metabolismo y
eliminacin.


Los plaguicidas se distribuyen en el organismo a travs
del torrente sanguneo. Los compuestos liposolubles se
unen a las lipoprotenas, mientras que las molculas hi -
drosolubles lo hacen a las protenas plasmticas o
perma -necen disueltas en la sangre. Segn su afinidad,
el pla -guicida se fijar en rganos o tejidos especficos,
como el hgado o los riones, y aquellos que son
lipoflicos se acu -mularn en tejidos como el adiposo y
el nervioso, tal es elcaso del DDT y, en general, los
plaguicidas OC.