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TEORIA DE LAS PLACAS TECTONICAS

El inicio de la teora de las PLACAS TECTONICAS empieza cuando se


estudiaron y compararon los rasgos estructurales de la superficie de la Tierra
la congruencia y paralelismo que existe entre los contornos de las reas
continentales a ambos lados del Atlntico.
Esta observacin condujo a algunos autores a considerar la posibilidad de
que en el pasado los continentes ahora situados a ambos lados del Atlntico
estuvieron unidos. Esta hiptesis tom cuerpo con A. Wegener, quien en
1915, en su obra el ORIGEN DE LOS CONTINENTES Y DE LOS
OCEANOS, consider la posibilidad de unir en un protocontinente nico, al
que denomin PANGEA, lo que actualmente es Amrica, Africa, Europa,
Asia, Australia y la Antrtida. Este continente primitivo se habra
fraccionado, y las diferentes partes se habran separado unas respecto a las
otras. Esta hip-tesis se denomin: DERIVA CONTINENTAL. Los
argumentos a favor son:
1 Congruencia geomtrica de los contornos de las reas continentales,
2 Hallazgos paleontolgicos en Amrica, coincidentes con otros realizados en
Africa,
3 Coincidencias en la paleoclimatologa estudiada a ambos lados, y
4 Estratos geolgicos similares, separados por el Atlntico.
El paleomagnetismo es una rama de la geofsica que se ocupa del
estudio del campo magntico del pasado. A partir del
magnetismo natural fsil que presentan algunas rocas
denominado remanente, se revel la existencia de movimientos
de traslacin relativos entre diferentes reas continentales,
constituyndose en el punto de partida de la explicacin de su
mecanismo, dando la base de sustento a lo que ms tarde se
convertira en la teora de LAS PLA-CAS TECTONICAS.
Al medir el campo magntico en las rocas antiguas, parece como
si la polaridad de la Tierra ha variado de lugar (deambulado).
Esta visin es relativa, puesto que quienes se han movido son los
continentes,
Las rocas contienen minerales magnticos que adquieren la direccin del campo
magntico terrestre (declinacin e inclinacin) mientras se forma a travs de la
cristalizacin. Si en el momento de la inversin, el campo magntico de la Tierra
es normal, la roca tendr una polaridad normal; en cambio, si el campo se invierte,
la roca tendr polaridad inversa. Rocas de la misma edad alrededor del mundo,
tienen la misma polaridad.
Como se puede apreciar, las capas continentales y marinas son delgadas y estn
sobre una serie de capas que permanecen en estado lquido gaseoso,
denominado magma, que por efecto de la temperatura a la que se encuentra el
magma, se producen movimientos de convexin, los que obligan a las capas
continentales y ocenicas a moverse, por lo que se denomina TEORIA DE
LAS PLACAS TECTONICAS.
Moderna forma de explicar las formas arquitectnicas de la corteza terrestre, El
concepto total parece que puede ser explicado por esta teora que da a da de
acuerdo a un sin nmero de observaciones, va adquiriendo relevancia dentro del
mbito geolgico.

Los eventos geolgicos han estado all por centurias, la explicacin de los
mismos ha cambiado de acuerdo al conocimiento que el hombre va
adquiriendo de la naturaleza en su conjunto.
Igual que si calentamos agua, las burbujas ms calientes ascienden a la
superficie, donde se enfran y vuelven a bajar, generando un movimiento que
permite desplazarse a cualquier objeto que se encontrare en la superficie. El
flujo convectivo tiene forma circular que es la que describen las denominadas
celdas convectivas La circulacin contina mientras exista calor para ser
transferido desde el interior caliente hacia la superficie fra.
Manteniendo el ejemplo de la olla hirviendo, en la naturaleza, la tierra funciona de
manera similar. La fusin parcial de las rocas posibilita que estas puedan fluir en
esta zona; de esta forma la astensfera acta como un lubricante que hace que se
mueva fcilmente la litsfera que se localiza encima. El movimiento en s, es un
proceso de geodinmica impulsado por el calor interno de la Tierra. El magma que
asciende a la superficie tiende a enfriarse y vuelve al interior, generando un
movimiento que produce el desplazamiento de las capas continentales y ocenicas
en la superficie.
En la corteza terrestre encontramos un sinnmero de placas y microplacas tanto
ocenicas como continentales que se desplazan entre si con un movimiento
relativo de hundimiento, colisin o deslizamiento, para producir la intensa
actividad geolgica que se origina en los lmites de las placas. Todas las placas
constituyen la litsfera, constituida por la corteza ocenica o continental y el
manto superior.
La grfica muestra todas las posibilidades de movimiento (excepto el
transformacional) de las placas y la generacin de corteza terrestre, as como
tambin la consumacin de la misma en las zonas de subduccin. A) Placas
convergentes, zona de subduccin de corteza ocenica debajo de corteza
ocenica, generando un arco de islas marino (Fm. Macuchi). B) Zona de punto
caliente (islas Galpagos). C) Placas divergentes, cordilleras ocenicas,
generacin de corteza terrestre. D) Placas convergentes, zona de subduccin de
corteza ocenica debajo de corteza continental, generacin de montaas y
volcanismo continental (los Andes). E) Zona de rift o apertura del continente
para dar paso a subida de magma (Fm. Celica? En el rift de Lancones - Alamor)
Movimiento divergente, las placas se alejan una de la otra, generando corteza
terrestre entre las mismas en la zona de las CORDILLERAS OCENICAS
(dorsales ocenicas). Se puede llamar zona de RIFT o un valle semipartido. Se
caracterizan por ser zonas de terremotos y volcanismo en vista que la placas se
separan y el magma asciende por la abertura dejada el mismo que se solidifica
entre las placas y las mismas crecen por la acrecin de esta capa fresca de
corteza. Si la separacin de las placas contina, nueva cantidad de magma saldr
y se solidificar, de esta forma se genera la denominada expansin del fondo
ocenico.

Ejemplo de Movimiento divergente,
Movimiento convergente. Si las placas se separan a lo largo de los rifts, lo lgico
es que lleguen a jntarse en otro lugar. La mayor cantidad de eventos geolgicos se
asocian con zonas de colisin de placas. Uno de los procesos es la
SUBDUCCION en la cual la capa ocenica litosfrica desciende debajo de la
astensfera, evento que se produce a lo largo de una fosa de 100 Km de ancho,
hasta alcanzar profundidades de 10 Km. El lmite de la placa debajo de la cual se
introduce la capa ocenica litosfrica se arruga, generando una cadena montaosa
paralela a la fosa de subduccin. Las grandes fuerzas producidas por la colisin, y
subduccin, generan terremotos y algunos materiales de la capa que se subduce
son arrancados e incorporados a las montaas adyacentes. A cierta profundidad la
capa que se subduce comienza a fundirse, y el magma empieza a ascender dando
inicio al volcanismo.
Otro tipo de movimiento de placas convergentes es aquel que no ocasiona
colisin sino que se deslizan en sentido horizontal una a lo largo de la otra por
la zona de una falla transformacional. La famosa falla de San Andrs es un
buen ejemplo de este tipo de lmites entre placas. En el Ecuador, se tiene la
Mega Falla Activa Pallatanga (Dolores Guayaquil). Normalmente las rocas
ubicadas en los lmites de las placas son de diferentes edades debido a que las
placas han estado deslizndose desde hace varios millones de aos. El
movimiento no es liso, por lo que ocasiona terremotos a lo largo del mismo
Movimiento convergente en el Ecuador se producen los dos sistemas de placas
convergentes, es decir: zona de subduccin de la placa Nazca debajo de la
continental Sudamericana y, zona de falla transformacional o de desplazamiento de
una masa terrestre con respecto a otra (Falla Pallatanga).
Carretera Ibarra San Lorenzo, donde aflora la Mega Falla Activa Pallatanga
(Dolores Guayaquil), los efectos de la misma son visibles y han obligado a
poner sealizacin para evitar accidentes debido a los constantes
deslizamientos.
Para complementar la grfica anterior, observemos que el borde noroccidental de la
placa sudamericana forma parte de la placa denominada del Caribe, la cual tiene un
movimiento de 4 cm por ao en direccin N-NE, con un contacto de deslizamiento
a travs de la Mega Falla Pallatanga (Dolores Guayaquil), cuyos afloramientos
pueden ser estudiados en los taludes de las carreteras Quito Atahualpa
Jerusalem; Otavalo Selva Alegre; Ibarra Guallupe Lita.
Con el objeto de ejemplarizar primero tenemos la zona de generacin de corteza
terrestre en el sector del rift o dorsal ocenica y luego, el movimiento
convergente y sumergimiento de una debajo de la otra, denominado
SUBDUCCIN, que es nuestro caso, donde la placa ocenica se desplaza
debajo de la placa sudamericana, generando un sistema de montaas y luego, el
volcanismo continental. Este fenmeno ha venido sucedindose en diferentes
pocas de la evolucin geodinmica de nuestro continente.
Los cientficos han demostrado que las masas terrestres no son fijas, y que viajan
en forma lenta alrededor del globo. Cuando las placas se separan unas de otras, dan
lugar a la formacin de nueva corteza ocenica y nuevos ocanos, de igual manera
y con el objeto de mantener el equilibrio, en otro lugar se consume corteza
ocenica ms antigua debajo de las zonas de subduccin.
El nmero de placas mayores en el globo es de 12, existiendo un sinnmero de
placas menores y microplacas. Algunas de estas placas estan compuestas en su
mayora de corteza ocenica.
Otras placas estn compuestas tanto de corteza ocenica como de corteza
continental.
La parte slida del globo terrqueo comprende la LITOSFERA que recubre a
una seccin menos rgida y caliente denominada ASTENOSFERA, obsrvese lo
delgadas que vienen a ser las capas slidas que se denominarn placas en
comparacin con el interior que es la ASTENOSFERA Y EL MANTO.
Con el objeto de hacer ms grfica la descripcin anterior, se ha realizado una
ampliacin de una parte de la corteza.
Uno de los principios de la teora de las placas tectnicas es asumir que las placas
son rgidas y por lo tanto tienen su propio movimiento como distintas unidades y
la interaccin entre ellas se produce en sus mrgenes o lmites.
La mayora de los terremotos, volcanismo y la formacin de montaas ocurre a
lo largo de los lmites entre placas, el mejor ejemplo esta dado en el
CINTURN DE FUEGO DEL PACIFICO, zona dentro de la cual esta
localizado el Ecuador.
El Ecuador forma parte del denominado CINTURON DE FUEGO DEL
PACIFICO, zona en la cual se concentran el volcanismo y la mayor sismicidad
del planeta.
El primer lmite de placas corresponde al de separacin o DIVERGENTE, en
donde por efecto del ascenso del magma desde el interior a travs de las
grandes fallas profundas localizadas en las placas ocenicas, se produce un
empuje a ambos lados que obliga a las placas a separarse.
Con el objeto de mantener una masa constante de litosfera, todo lo que se
genera a lo largo de las placas divergentes, tiene que consumirse en algn
lado y eso ocurre en los lmites de las placas convergentes.
Un tercer lmite de placas es aquel que no produce ni consume corteza y
corresponde a una zona en la cual la una placa se desliza a lo largo de la otra,
a travs de la zona denominada FALLA TRANSFORMACIONAL O MEGA
FALLA DE RUMBO.
PUNTO CALIENTE no necesariamente se considera como lmite de placas,
pero juega un rol importante en el desarrollo de la estructura externa del planeta.
Al pasar una placa por un sitio que en su parte inferior se localiza un punto
caliente o parte del manto encerrado en una gran caverna, el material magmtico
es enviado a la superficie a travs de fallas profundas y al solidificarse forman los
volcanes Tipo Escudo como las Islas Galpagos y Hawai.
En lmites divergentes, las placas se separan, permitiendo la subida de
material desde el manto, generando un nuevo piso ocenico.
A lo largo de los lmites de las placas divergentes o centros de expansin, se
forma una serie de cordilleras (ridges) ocenicas.
Haciendo un acercamiento, observamos como el material que asciende desde el
manto se solidifica en la parte superior a lo largo del lmite de separacin de las
placas y enseguida nuevo material sube produciendo un empuje a ambos lados,
separando las placas cada vez ms. El material que se solidifica, se polariza de
acuerdo al magnetismo terrestre existente ese momento.
Los lmites de placas convergentes puede darse entre una placa ocenica y una
placa continental, como es el caso de la placa Nazca y La placa Cocos y la
placa continental o Sudamericana, dando origen a la cadena de montaas
denominadas Cordilleras de los Andes.
La regin de la corteza ocenica que se introduce debajo de la placa continental
hasta la astensfera, se denomina ZONA DE SUBDUCCION y el lugar donde se
empieza a doblar la placa ocenica formando una zona de hundimiento, se llama
FOSA OCEANICA.
Fosa Per - Chile
Modelo explicativo de la formacin y evolucin de las placas de Nazca y Cocos
Estudios geofsicos recientes permiten modelar la forma y estructura de la
placa ocenica que se consume debajo de la placa Sudamericana, en el sector
sur de Colombia, Ecuador y Norte de Per. El ngulo de inclinacin con el
cual se subduce la placa, determina el grado de los terremotos
Veolocidades y direcciones relativas a las que se mueven las placas de Cocos
y Nazca
Los lmites convergentes pueden darse entre una placa ocenica y otra placa
ocenica, dando lugar a la formacin de una cadena montaosa ocenica como
el caso de la placa del Pacfico y la placa de las Filipinas, que generaron las
islas del archipilago del Japn.
Como en el caso del choque de las placas Asitica con la India, se tiene un
lmite convergente entre dos placas continentales, evento geolgico que dio
lugar a la formacin de los Imalayas.
El acoplamiento de la placa de la India en la placa Asitica es el mejor ejemplo de
placas continentales convergentes. La placa de la India fue arrancada desde la
parte sudeste de frica y su viaje lo realiz teniendo por delante corteza ocenica
que poco a poco se iba consumiendo en la zona de subduccin existente debajo
de la placa Asitica.
Al juntarse las placas continentales al momento de terminarse la placa ocenica
que iba por delante, las fuerzas de flotacin se equiparan y la una queda unida a
la otra, debido a que la placa continental es ms liviana que el manto y por lo
tanto no puede hundirse, producindose lo que se conoce como OBDUCCION.
Como resultado de este evento geolgico, se forman los grandes Imalayas y una
zona frgil de la corteza terrestre.
Las fallas transformacionales fueron estudiadas primero en las zonas de
expansin ocenicas, cuando observaron que las cordilleras ocenicas haban
sido desplazadas por efecto de una mega falla de rumbo. En algunos lugares
estas fallas llegan hasta zonas de convergencia de placas, como en el caso de
las placas ocenicas de Nazca y Cocos y la placa Sudamericana.
El tipo de fallas transformacionales o mega fallas de rumbo, no slo son de
origen ocenico: En las placas continentales tambin pueden ocurrir como en
el caso de la falla San Andrs en California.
Observando la extensin y calidad de los terrenos que conforman el
territorio del Ecuador, se han confeccionado una serie de modelos tectnicos
que tratan de explicar la evolucin de perodos de subduccin seguidas de
perodos de obduccin, que a la postre han dado el paisaje actual de nuestro
territorio. Los terrenos han crecido de Este a Oeste, desde el escudo
Guayans, hasta el actual lmite de costa, a lo largo de 700 millones de aos
aproximadamente.
La grfica complementa a la ante-
rior, explicando como se adosan al
continente terrenos alctonos que
vienen a constituir ms tarde las mi-
croplacas.
Aspecto actual de las diferentes placas alrededor del mundo.