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Juan Ignacio Pozo, en libro

Teoras cognitivas del aprendizaje


Tras un largo periodo de
predominio de la psicologa
conductista, se est
consolidando un nuevo enfoque
conocido como psicologia
cognitiva cuya representacin
ms clara es el procesamiento
de informacin, basado en una
analoga entre el
funcionamiento de la mente
humana y los computadores
digitales.

Defino la ciencia cognitiva como un
empeo contemporaneo, de base
emprica, por responder a
interrogantes epistemolgicos de
antigua data, en particular los
vinculados a la naturaleza del
conocimiento, sus elementos
componentes, sus fuentes, su
evolucin y difusin.
Yo la aplicar principalmente a los
esfuerzos por explicar el
conocimiento humano. Me interesa
saber si las cuestiones que
intrigaban a nuestros antepasados
filosficos pueden recibir una
respuesta concluyente, o deben
reformularse de una manera ms
provechosa, o desechrselas para
siempre. Hoy en da la ciencia
cognitiva tiene la clave para
responder a esto.
Partiendo de las anteriores
referencias , se puede decir que la
ciencia cognitiva se encarga de
buscar la explicacin del
funcionamiento de la mente
humana desde diversas miradas
cientficas haciendo una analoga
entre ella y el procesamiento de
la informacin que es capaz de
realizar un computador.

Los orgenes de la nueva
psicologa cognitiva (Juan Ignacio
Pozo)
Para desgracia de los historiadores
y de los que, por una u otra
razn, nos ocupamos de rastrear
sus orgenes. La psicologa
cognitiva actual carece de
manifiesto funcional y de partida
de nacimiento. Pero, como toda
revolucin que se precie ha de
tener una fecha que sirva de
referencia simblica, hay quien
sita la toma del Palacio de
Invierno de la Psicologa el 11 de
septiembre de 1956, con motivo
del Segundo Simposio sobre Teora
de la Informacin celebrado en el
Massachusetts Institute of
technology (M.I.T).
All se reunieron figuras tan relevantes para la
psicologa cognitiva contempornea como
Chomsky, Newell, Simon y G.A Miller, que es
quien propone esa fecha como origen del nuevo
movimiento (Kessel y Bevan, 1985; Gardner,
1985;Bruner , 1983).Tanta precisin parece
excesiva, pero lo que s es cierto es que el ao
1956 suele consensuarse como fecha de inicio de
la nueva psicologa cognitiva. Ese ao se
publicaron algunos de los trabajos fundacionales
del nuevo movimiento, que no solo marcaron la
direccin que haban de tomar los
acontecimientos futuros sino que tambin
retrospectivamente, nos informan de las
principales influencias que ayudaron al triunfo
de la revolucin.
Hay acuerdo en considerar el inicio de la ciencia
cognitiva el 11 de setiembre de 1956, cuando se
hizo un Simposio sobre la Teora de la Informacin
en EEUU. Miller recuerda dos aportes: uno de
Newell y Simon (la computadora poda demostrar
un teorema) y otro de Chomsky (el lenguaje
humano es como un sistema matemtico).
Miller, Bruner y otros se dieron cuenta as que las
computadoras, el lenguaje, etc. Eran casos
especiales de un sistema ms general, objeto de
estudio de una futura 'ciencia cognitiva'. Las
ciencias cognitivas entonces abarcan muchas
disciplinas diversas, desde la teora de la
informacin hasta la lingstica, pasando por la
neurologa y la psicologa y hasta la etologa
animal.

As, se advirtieron analogas entre la
computadora y la mente: ambas tenan un
soporte material, por un lado (hardware) y
estados mentales o programas (software) por el
otro.
La dcada de 1960: el movimiento toma fuerza
Bruner y Miller fundan en Harvard el Centro para
Estudios Cognitivos dando as impulso y gran
difusin a las nuevas ciencias cognitivas. En 1960
publican "Los planes y la estructura de la
conducta", anunciando all el fin del conductismo
y la necesidad de un nuevo enfoque ciberntico
de la mente, reemplazando el arco reflejo
simple por la retroalimentacin.

Las investigaciones continuaron, y por ejemplo en
1967 se publica "Psicologa cognitiva", de Neisser,
quien propuso una concepcin constructiva de la
actividad humana: la cognicin implica procesos
analticos y sintticos inventivos. Tambin, Simon en
"Las ciencias de lo artificial" propuso que tanto la
computadora como la mente humana deban
concebirse como sistemas simblicos capaces de
procesar, transformar, elaborar y manipular smbolos
de diversas especies.
La iniciativa de la fundacin Sloan Hacia 1970 la
fundacin privada Sloan impuls y financi una serie
de investigaciones, entre las cuales se encontraban
una sobre neurociencias, dedicadas al estudio del
sistema nervioso, con lo cual dieron gran impulso a
la ciencia cognitiva integrando las neurociencias.

As, poco a poco fueron identificndose las diferencias disciplinas o
ciencias cognitivas que habran de integrar la llamada ciencia cognitiva.
Estas diferentes disciplinas fueron 6:


Filosofa
Psicologa
Lingstica,
Inteligencia artificial
Antropologa
Neurociencia


Entre ellas se establecieron vnculos interdisciplinarios, que fueron
fuertes (de la psicologa con todas las dems, de la lingstica con todas
las dems, de la filosofa con la psicologa y la lingstica, de la
antropologa con la lingstica, la psicologa y la neurociencia, de la
neurociencia con todas las otras menos con la filosofa, y de la
inteligencia artificial con todas menos con la filosofa y la antropologa).
Es decir, tambin hubo vnculos dbiles.
Estas seis ciencias forman el llamado en 1978, "hexgono cognitivo", el
cual informaba por esta poca sobre el cuadro de situacin de la ciencia
cognitiva.

Segn Juan Ignacio Pozo
G.A Miller (1956) ocupa un lugar propio en la historia
de la psicologa. El artculo se titulaba El mgico
nmero siete ms o menos dos. Algunos lmites de
nuestra capacidad para procesar informacin y en
l, Miller, basndose en las ideas de la Teora de la
comunicacin de Shanon (1948)y otros autores,
sostenas que los seres humanos tenemos una
capacidad como canal de informacin limitada a siete
tems simultneos. Tambin aquel ao Chomsky daba
a conocer sus ideas sobre la nueva lingstica, basada
en reglas formales y sintcticas, tan prximas a las
formalizaciones matemticas, que desembocara al
ao siguiente en la publicacin de Estructuras
sintcticas (Chomsky, 1957).
Igualmente, Newell y Simon, daban
a conocer en el Simposio celebrado
en el M.I.T uno de sus primeros
trabajos (The logic theory machine)
en el que presentaban por primera
vez una programa de ordenador
capaz de hacer la demostracin de
un teorema. Los trabajos de estos
autores eran tal vez el mejor
exponente de los que la tecnologa
computacional poda proporcionar a
la nueva psicologa, como muy
pronto se demostrara (Newell,
Shaw y Simon, 1972). Por ltimo
aquel mismo ao Bruner, Goodnow
y Austin (1956) publicaran a Study
of thinking, obra capital en la
psicologa del pensamiento y la
solucin de problemas y
posiblemente el trabajo ms
influyente en la investigacin sobre
adquisicin de conceptos
artificiales.

El conductismo que se consolida a partir de 1930
entrando en un periodo de ciencia normal,
caracterizado por la aplicacin de su paradigma
objetivista, basado en los estudios de aprendizaje
mediante condicionamiento, que considera
innecesario el estudio de los procesos metales superiores
para la comprensin de la conducta humana. La
expansin del paradigma, que se desemboca en mltiples
anomalas empricas, junto al empuje de diversos
factores externos a la psicologa, como son las nuevas
tecnologas cibernticas que vienen de la mano con la
Teora de la Comunicacin, La lingstica y la propia
Ciberntica , harn que el paradigma conductista entre
en crisis a partir de 10950. A mediados de esa dcada,
ser sustituido por el procesamiento de informacin que,
apoyndose en la poderosa metfora del ordenador, har
posible el estudio de los procesos mentales que el
conductismo marginaba. De esta forma se entra en un
nuevo periodo de ciencia normal, esta vez bajo el
dominio de la psicologa cognitiva, en el que el
conductismo se bate en franca retirada, hallndose en
vas de extincin. (Juan Ignacio Pozo)
Un momento crtico en la historia de la ciencia (Gardner)
El momento se vivi en el Simposio de Hixon, donde se abran
grandes posibilidades para resolver el enigma de la mente
humana. Muchos estudiosos formados en la filosofa ahora
vean un campo en la psicologa, la lingstica, la antropologa,
la sociologa y diversas neurociencias para dar respuesta a
aquel enigma.
Adems del conductismo, otros factores impidieron el
lanzamiento apropiado de una ciencia de la cognicin: el
positivismo y el verificacionismo con su obsesin por lo
observable y verificable, el psicoanlisis con sus intuiciones
poco cientficas. La situacin poltica y las guerras vinieron a
retardar ms los estudios cientficos de la mente. Pero la
guerra trajo tambin un adelanto, pues el perfeccionamiento
de dispositivos blicos dio a Wiener, por ejemplo, la pauta que
los mecanismos de retroalimentacin tenan mucha semejanza
con los procesos homeostticos que hacen que el sistema
nervioso desarrolle una actividad intencional. Estas ideas de
retroalimentacin, planificacin, etc., eran totalmente
antitticas con el modelo conductista.
Las lesiones cerebrales producto de la guerra, estimularon los
estudios de las funciones de las diversas partes del cerebro.
Luego de la guerra, se sinti ms la necesidad de una nueva
disciplina que abordase cientficamente el problema de la
mente.

El supuesto fundamental del procesamiento de informacin,
tal como lo conocemos, es la llamada descomposicin
recursiva de los procesos cognitivos, por la que cualquier
hecho informativo unitario puede describirse de modo mas
completo en un nivel ms especifico ( o inferior)
descomponindolo en sus hechos informativos ms
simples(Palmer, Kimchi. 1986) En otras palabras, cualquier
proceso o ejecucin cognitiva puede ser comprendido
reducindolo a las unidades mnimas de que est compuesto.
Otros rasgos importantes del ncleo conceptual del
procesamiento de informacin , es que los programas del
computador y el funcionamiento cognitivo humano estn
definidos por leyes exclusivamente sintcticas: se ocupan de
determinar las reglas mediante las que esas unidades se
agregan hasta constituir proceso complejos. Otra forma de
expresar esto mismo es afirmar que tanto el ser humano
como el computador estn concebidos como sistemas lgicos
o matemticos de procesamiento de informacin,
constituidos exclusivamente por procedimientos formales.
Existen otros supuestos importantes del procesamiento de
informacin que se deriva directamente de su aceptacin de
la metfora computacional. Entre ellos est la irrelevancia
de la cultura, la afectividad y los factores filogenticos.(Juan
Ignacio Pozo)


Gardner plantea cinco caractersticas bsicas de la
ciencia cognitiva. Las dos primeras son supuestos
nucleares,
mientras que las otras tres son rasgos metodolgicos
o estratgicos.
1) Representaciones.- La ciencia cognitiva plantea la
legitimidad de identificar un nivel de anlisis
llamado "nivel de la representacin". Las
representaciones son smbolos, esquemas, ideas,
imgenes que se amalgaman y transforman entre s,
y ello explica el funcionamiento de la mente. Como
son inobservables y superfluas para explicar esto, las
representaciones son cuestionadas por el
conductismo.
2) Las computadoras.- Las computadoras son
concebidas como una prueba de existencia: si es
posible sostener que una mquina piensa, tiene
metas, corrige su conducta, modifica informacin,
etc., entonces los seres humanos pueden ser
caracterizados de la misma manera.
Pero adems de servir de modelo para la mente, la
computadora es tambin usada por los cognitivistas
para analizar sus datos, y hasta simular con ella
procesos cognitivos (inteligencia artificial)
3) Atenuacin de la importancia atribuida a
los afectos, el contexto, la cultura y la
historia.
Los cognitivistas, en la prctica tratan de
deslindar estos factores en sus
investigaciones en el mayor grado posible.
4) Creencia en la validez de los estudios
interdisciplinarios.- Aunque an est lejos el
ideal de una ciencia cognitiva integrada, es
preciso la colaboracin interdisciplinaria
entre las diferencias ciencias cognitivas, pues
cada una puede aprovechar los datos
provenientes de las dems.
5) Las races en la tradicin filosfica
clsica.- Los problemas filosficos clsicos son
claves en la ciencia cognitiva contempornea,
como por ejemplo qu es conocer, como
conocemos, etc. El ser humano tiene
aspectos que no se asemejan a la
computadora (es la llamada paradoja
computacional).

Por qu algunas tendencias de la educacin y la
pedagoga, toman a la ciencia cognitiva como
uno de sus principales sustentos?
Toman la ciencia cognitiva como sustento por su
carcter interdisciplinar e integrador de
disciplinas como la psicologa, lingstica,
filosofa, epistemologa, antropologa,
neurociencia, inteligencia artificial y
computacin.
Por la manera como es utilizada y organizada la
informacin.
Por la manera en que se explica el
funcionamiento de la mente.

En qu aporta la ciencia cognitiva a la
formacin de sujetos?.
Aporta en el estudio que se le hace a
la mente para comprender sus
procesos heursticos.
Aporta en la manera de sistematizar y
utilizar la informacin.

En la pedagoga computacional se utilizan ciertos
tipos de sistemas para procesar la informacin y as
mejorar el proceso de en enseanza aprendizaje, la
ciencia cognitiva ha realizado estudios en donde se
hace analoga entre el computador y la manera en
que funciona la mente.
La pedagoga computacional es una teora
pedaggica sobre el proceso enseanza aprendizaje,
una metodologa de contrastacin basada en la
simulacin de procesos y un conjunto de agentes
artificiales o dispositivos de programacin que
potencian tanto la comprensin como el control.
(Pedagoga computacional y aprendizaje autnomo.
Luis Facundo Maldonado Granados, Neherey Ortega
del Castillo)
Segn Garner , est la creencia de que para la
comprensin de la mente humana es esencial la
computadora. No slo resulta indispensable para
llevar a cabo estudios de diversa ndole, si n que
constituye el modelo ms viable de funcionamiento
de la mente humana.

La nueva ciencia de la mente. Howard
Gardner.
ARTE, MENTE Y CEREBRO. Una
aproximacin cognitiva a la creatividad .
Howard Gardner.
Pedagoga computacional y aprendizaje
autnomo. Luis Facundo Maldonado
Granados. Neherey Ortega del Castillo.
Teora cognitiva del aprendizaje. J.I Pozo.