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Qu es un Semiconductor?

Como la misma palabra indica, no son buenos conductores,
pero tampoco son aislantes. Podemos definir los
semiconductores como aquellos materiales que se comportan
como conductores, solo en determinadas condiciones. Por eso
se dice que estn en un punto intermedio entre los
conductores y los aislantes.

Por ejemplo, hay materiales que a partir de una cierta
temperatura son conductores, pero por debajo, son aislantes.

En electrnica son muy importantes los semiconductores, ya
que muchos componentes se fabrican con ellos.
Teora de los Semiconductores

Para entender los principios fsicos de los semiconductores
tenemos que conocer como estn formados los tomos de
los elementos.

En el ncleo del tomo se encuentran protones, con carga
positiva y los neutrones, solo con masa, no tienen carga
elctrica. Fuera del ncleo y girando alrededor de l, en las
llamadas rbitas, se encuentran los electrones, con la
misma carga que los protones pero negativa.

Cualquier tomo tiene el mismo nmero de protones en
su ncleo que electrones girando en rbitas alrededor del
ncleo. La carga positiva de los protones se anula con la
negativa de los electrones, por eso el tomo, en su estado
normal, tiene carga elctrica nula.

Pero no todos los tomos son iguales. Cada elemento de
la tabla peridica tiene diferentes tomos, pero todos estn
formados por las mismas partculas: protones, neutrones y
electrones. Solo se diferencian en el nmero de ellas. El
nmero de protones o electrones determina el nmero
atmico del elemento.

Recuerda: los materiales estn formados por tomos.

Son los electrones, las partculas que realmente importan para
estudiar la conduccin elctrica. La corriente elctrica es un
movimiento de electrones. Si somos capaces de mover los
electrones de los tomos de un material, conseguiremos generar
corriente elctrica por l. Esta material se convertir en conductor.
Hay materiales que no podemos mover los electrones de sus tomo
nunca, sern los aislantes.

Los electrones que ms fcil nos resultara hacerles abandonar el
tomo, son los que se encuentran en la ltima capa u rbita del
tomo. Ahora veremos por qu.

Cada rbita o capa en la que giran los electrones esta situada en lo
que se llama una banda de energa. Los electrones que estn girando
un una banda, tiene la misma energa que esa banda. Los electrones
ms cercanos al ncleo estn muy unidos a l y tienen poca energa.
Los ms externos son las que tienen ms energa, pero los que
resulta ms fcil hacerles abandonar el tomo.
Para que un electrn de las capas ms prximas al ncleo sea capaz
de abandonar el tomo, tendramos que ir pasndolo de capa en capa
hasta llegar a la ltima capa. Es decir necesitaramos ir
suministrndole energa para pasar de una capa a otra hasta llegar a
la ms externa (banda de valencia). Inicialmente, tienen poca energa
y pasaran a mucha energa al llegar a la capa ms externa. Esto sera
muy difcil de hacer, por este motivo, estos electrones no se usan para
abandonar el tomo y provocar corriente elctrica.

Solo se usan los electrones de la ltima capa, llamados electrones
de valencia. Estos son los que utilizaremos para hacerles abandonar el
tomo, que pasen a otro y provocar corriente elctrica por el
material.

Si te interesa la configuracin electrnica de los tomos te
recomendamos el siguiente enlace para ampliar conocimientos:
Configuracin electrnica de los elementos.
Pero ojo, estos electrones de la ltima capa, la ms externa o de
valencia, todava tenemos que lograr que abandonen esta capa para
que dejen por completo al tomo. Es como si tuvieran que saltar una
ltima capa. Esta capa la llamaremos de conduccin. Sera esa capa
de conduccin, la que tendra que saltar un electrn de la ltima
capa para hacerle abandonar por completo el tomo. OJO el salto
sera suministrndole energa. Salto es igual a energa. Hay
materiales que esta capa de conduccin, sera muy grande, les
costara mucho abandonar el tomo, incluso estando en la ltima
capa o banda. Estos materiales son los aislantes. Si es muy fcil
hacerles saltar esta capa (que pasen de la de valencia a la de
conduccin), se llamara conductor.

Podramos resumir todo esto diciendo que los electrones dentro de
un tomo, se pueden encontrar en 3 tipos de bandas diferentes:

- Banda de conduccin: Intervalo energtico donde estn aquellos
electrones que pueden moverse libremente. Estn libres de la
atraccin del tomo.

- Banda Prohibida: Energa que ha de adquirir un electrn de la
banda de valencia para poder moverse libremente por el material y
pasar a la banda de conduccin.

- Banda de Valencia: Intervalo energtico donde estn los
electrones de la ltima rbita del tomo.

Aqu tienes una ilustracin de como seran las bandas de un
material si fuera conductor, aislante o semiconductor.

En los aislantes un electrn de la capa de valencia no
podramos pasarlo a la de conduccin, es demasiado difcil o
ancha. Si te fijas en los conductores no hay capa prohibida,
los electrones de valencia pasaran muy fcilmente a la de
conduccin.

Los semiconductores tienen una dificultad intermedia para
pasar los electrones de valencia a la de conduccin. En la
mayora de ellos es necesario suministrarles energa en forma
de calor para que pasen de la de valencia a la de conduccin.
Es decir, convertirles en materiales conductores.

Un semiconductor se caracteriza por tener una banda
prohibida, entre la de conduccin y la de valencia, pero no
muy ancha.
Si quieres saber ms sobre los semiconductores:
produccin pares electrn-hueco, semiconductores
extrnsecos e intrnsecos, unin pn, etc. visita el siguiente
enlace>>>
http://www.areatecnologia.com/TUTORIALES/SEMICONDUCTORES.htm