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EL AGUA EN EL PLANETA TIERRA

Planeta Agua: La hidrosfera ocupa más del 70 % de la superficie
del planeta
La cantidad de agua de que disponemos es limitada y fija: unos
1.356 millones de Km3, que se distribuyen así:
Calcula el total de agua del planeta directamente
utilizable por el ser humano
Toda esta agua está sometida a un reciclaje
continuo gracias al ciclo del agua
El hombre modifica gravemente los flujos de agua
y las consecuencias son menor disponibilidad de
agua dulce de fácil acceso (el agua como recurso)
y la pérdida de su calidad natural
El agua por sus características: alto poder
disolvente, capacidad termorreguladora y de
absorción de determinadas radiaciones, es el
vehículo de eliminación de residuos más utilizado.
El problema se agrava con el desarrollo económico y
el aumento de la población
Para asegurar nuestras necesidades básicas necesitamos de 20 a 50
litros de agua potable, libre de contaminantes, por día. Un recién
nacido en un país desarrollado consume una cantidad de agua 30 a 50
veces mayor que la de un recién nacido en un país en desarrollo
CONTAMINACIÓN DEL AGUA
Según la ley de Aguas: “Acción y efecto de introducir materias o formas de energía en el agua que
impliquen una alteración perjudicial de su calidad en relación a usos posteriores o función ecológica”.
Conclusiones analizando diferentes definiciones:
-Se debe al vertido de sustancias o formas de energía que alteran
su composición y calidad
- El grado e contaminación depende del uso a que se destine
- Es directa o indirectamente causada por acciones humanas
- Provoca daños en los seres vivos, la salud de las personas y los
ecosistemas
Contaminación puntual y difusa
La contaminación natural se trata de
partículas y residuos vegetales y
animales que se degradan por procesos
químicos y biológicos naturales
(procesos de autodepuración del agua)
CONTAMINACIÓN URBANA: Resultado del agua
utilizada en viviendas y comercios, oficinas, etc.
Aguas residuales negras (fecales, ricas en materia
orgánica) y grises (lejías, detergentes, cosméticos y
otros productos químicos.)
CONTAMINACIÓN AGRÍCOLA: Deriva
del uso de biocidas, fertilizantes y abonos
arrastrados con el agua de riego
(compuestos ricos en N, P, S y
organoclorados). Por lixiviado pueden
llegar a contaminar aguas subterráneas.
En Ganadería e industrias alimentarias, la
principal carga contaminante son
compuestos orgánicos
CONTAMINACIÓN INDUSTRIAL: Es la
de mayor impacto, por la variedad de
contaminantes que puede contener
(metal espesados, cambios pH/ Tª,
radiactividad, aceites, grasas, etc.). Las
industrias más contaminantes son
papeleras, petroquímicas, energéticas,
siderúrgicas, alimentarias, textiles y
mineras.
OTRAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN ANTRÓPICA son:
Vertederos
Aceites, anticongelantes, asfaltos,
etc. Derivados del uso del automóvil
Mareas negras
FACTORES Y NIVEL DE CONTAMINACIÓN:
1) CARCTERÌSTICAS DEL RECEPTOR

- Las aguas superficiales son más fáciles de
contaminar y de depurar que las subterráneas

- A mayor volumen de agua, mayor dilución del
contaminante (excepto si ya tenía baja calidad
> efecto sumativo)

- En aguas dinámicas, mayor dispersión y
capacidad de autodepuración

- A mayor presencia de microorganismos
degradadores de materia orgánica, mayor
capacidad de autodepuración
2) CARACTERÍSTICAS DE LA ZONA:

En zonas lluviosas > mayor caudal del receptor >
mayor dilución

En zonas montañosas > mayor dinámica del receptor
> mayor dispersión
3) USOS PREVIOS DEL AGUA:

Tipo y cantidad de vertidos anteriores > baja calidad
del agua > efecto sumativo

Sistemas de depuración empleados
CONTAMINANTES DEL AGUA Y SUS EFECTOS
Los contaminantes de agua son todas las sustancias químicas, seres vivos o formas de energía que
se encuentran en proporciones superiores a las condiciones normales. Hablamos de contaminantes
físicos, químicos y biológicos
1) CONTAMINANTES FÍSICOS:
Tipo Procedencia Efectos
Temperatura
(aumento o disminución)
Actividades industriales que
emplean agua como refrigerante (Ej.
Energéticas)

En embalses, el agua de la turbina
sale a menor temperatura
- Al subir la Tª, aumenta la solubilidad de sales y compuestos
orgánicos (modificación cond. Químicas del agua)
- Disminuye la solubilidad de gases> menor cantidad de O2
disuelto> muerte de aerobios> mayor descomposición y
consumo de O2> condiciones anaerobias> desarrollo de
patógenos
- Variación ciclos de reproducción de muchos organismos
(regulados por cambios de Tª del agua) y del crecimiento de
especies de agua fría (salmón y trucha)
- Desaparición de especies estenoicas para la Tª
Partículas radiactivas Centrales nucleares ( fugas
procedentes del circuito de
refrigeración)
Residuos radiactivos (laboratorios,
hospitales, etc.)

- Acumulación en lodos de ríos, embalses y fondos oceánicos
- Producen cáncer y alteraciones genéticas
- La inhalación de radón puede causar cáncer de pulmón
Sólidos en suspensión
(MES)

•Inorgánicos (lodos, arenas
y gravas)

•Orgánicos (restos animales
y vegetales)
Aguas residuales domésticas e
industriales (restos de la minería,
celulosa de las papeleras, etc.)


Erosión del suelo

Infiltraciones incontroladas

- Aumento de la turbidez que impide el pasa de la luz y
disminuye la actividad fotosintética
- Alteraciones en las cadenas tróficas
- Dificultan la movilidad y respiración de organismos acuáticos
(obstrucción mecanismos de filtración, branquias, etc.)
- Modificación de las propiedades físicas del agua (olor, sabor,
color)= características organolépticas
- Permiten la agregación sobre su superficie de contaminantes,
favoreciendo su introducción y transporte en el agua
Tipo Procedencia Efectos
O
R
G
Á
N
I
C
O
S

Materia orgánica:
Carbohidratos, proteínas
y grasas animales y
vegetales
Aguas residuales domésticas
- Actividades agrícolas y ganaderas
- Vertidos industria alimentaria y
papelera
- Aumento de la producción primaria y disminución de la
cantidad d’O
2
disuelto (Eutrofización)
En condiciones anaerobias aparecen gases que
proporcionen olores desagradables (metano, SH
2
, etc.)
- Alteraciones en les cadenas tróficas
Plaguicidas, DDT,
insecticidas
organoclorados, PCBs,
furanos....
- Se utilizan en la agricultura y se
depositan de sedimentos de ríos y
lagos
- No son biodegradables, por lo que se acumulan en los
tejidos animales y se amplifican a lo largo de la cadena
trófica, produciendo la muerte de las especies finales de
la cadena (Bioacumulación).
- Tóxicos
HIDROCARBURS - Extracción del crudo y su transporte
(oleoductos/barcos petroleros)
- Mareas negras
I
N
O
R
G
Á
N
I
C
O
S

FERTILITZANTS
(Nitratos y fosfatos)

- Aguas residuales domesticas
(Fosfatos de los detergentes)
- Nitratos de infiltración desde los
campos abonados
- Eutrofización.
- Las espumas de los detergentes dificultan el intercambio
de gases aire/agua
- Ingestión de nitratos tóxicos para el ser humano
METALLS PESANTS
(Zn, Cd, Pb, Hg, Cr, etc.)
- Combustión carburantes
- Infiltración desde vertederos que
contaminen los acuíferos
- Vertidos industriales
- Tóxicos y bioacumulativos
- Debido a su baja solubilidad se depositan en los limos,
desde donde se van solubilizando muy lentamente
(contaminación difícil de limpiar)
Substancias que
modifican el pH
- Agües domésticas básicas (lejías,
amoníaco, etc.)
- Lluvia ácida que acidifica los ríos,
lagos...
- Variaciones pH que afecten a les comunidades acuáticas.
(La toxicidad de estos productos normalmente aumenta
con el pH y la Tª)
- Favorece la liberación de metales tóxicos en el agua
Ej. Aluminio
SALS
(cloruros y carbonatos)

- Vertidos industriales
- Sobreexplotación de acuíferos
costeros que provoca la intrusión de
agua marina
- Filtración de aguas que arrastran
nitratos y fosfatos
- Pérdida de la potabilidad
- Disminución del crecimiento de las plantes
- Corrosión de metales

2) CONTAMINANTES QUÍMICOS:
Tipo Procedencia Efectos

GASOS
(Sulfur d’hidrogen, metà)
- Descomposició de la matèria orgànica d’aigües
residuals domèstiques i procedents d’indústries
alimentaries i ramaderes

- Variacions en olor i sabor
3) CONTANMINANTES BIOLÓGICOS: Microorganismos presentes en el agua como bacterias, virus,
protozoos, hongos y algas
Proceden de aguas residuales domésticas (fecales) y plantas de tratamiento de aguas residuales
Los microorganismos puedes ser:
- Descomponedores aerobios: consumen O2 y favorecen las condiicones anaerobias donde proliferan
los patógenos
- Patógenos: Causan enfermedades
En países pobres, el consumo de agua contaminada es la causa del 80% de las
muertes, sobretodo de niños.
Para determinar la contaminación fecal, se mide la presencia de E. coli:
Indice de coliformes = 20-50.000 coliformes/l indica agua limpia
Indice de coliformes >100.000 coliformes/l indica que el agua
contaminada que podría contener alguno de los microorganismos
patógenos
EFECTOS GENERALES DE LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA
1) La contaminación de ríos y lagos: eutrofización
En las regiones templadas las aguas de los lagos suelen estar fuertemente
estratificados en el verano. La parte superior más cálida (epilimnion) se aísla
de la más fría (hipolimnion) por una zona llamada termoclina que actúa
como barrera ante el intercambio de materiales. Esto hace que pronto sean
insuficientes el suministro de O
2
en el hipolimnion y de nutrientes en el
epilimnion. Cuando llega el otoño se enfría la capa superior y, con la acción
del viento las aguas se mezclan. Al mezclarse las aguas suele haber
explosiones de fitoplancton porque la agitación del agua hace aflorar
nutrientes a la superficie.
Los lagos son ecosistemas efímeros, ya que su final es siempre la desaparición por colmatación de sedimentos. Los lagos
de zonas templadas son de baja productividad debido a la estratificación del agua que se produce
(1) LAGOS EUTRÓFICOS.- Con las aguas ricas en nutrientes lo que
facilita la proliferación de las algas.En estos lagos la luz penetra con
dificultad en el agua y los seres vivos que se encuentran son los
característicos de las aguas pobres en oxígeno (barbos, tencas, gusanos,
etc.)
(2) LAGOS OLIGOTRÓFICOS.- Sus aguas son pobres en
nutrientes y, por tanto, las algas no proliferan
excesivamente, las aguas son claras y penetra la luz con
facilidad, hay oxígeno en abundancia y la flora y la fauna es
típica de aguas bien oxigenadas (truchas, larvas de
libélulas, etc.)
(1)
(3) LAGOS MESOTRÓFICOS.- Tienen características
intermedias
PROCESO DE EUTROFIZACIÓN DEL AGUA
1)
2)
3)
4)
5)
La eutrofización puede aparecer en lagos, ríos, estuarios y costas donde desemboquen estos ríos, sobre todo si se trata
de bahías o mares más o menos cerrados (Ej, Mediterráneo).

Esta eutrofización provoca la aparición de algas tóxicas que se desarrollan junto al igual el fitoplancton y flagelados. Esta
explosión de microorganismos provoca la muerte de peces, aves acuáticas y mamíferos marinos

Un caso especial son las mareas rojas tóxicas: crecimiento masivos de algas tóxicas (dinoflagelados) que producen un
pigmento rojizo y un tóxico que pasa rápidamente a los organismos filtradores (almejas, berberechos, vieras, etc.)
haciéndolos nocivos para la salud. Esto impide su recolección y consumo y supone grandes pérdidas económicas para los
mariscadores
Causas de la Eutrofización Antrópica:
1) Las aguas residuales domésticas contienen nitrógeno y fósforo procedente, principalmente, de las deyecciones
humanas y de los productos de limpieza (detergentes).
2) La descarga de aguas municipales tanto las provenientes del tratamiento (primario y secundario) en depuradoras de las
aguas residuales, como las que se vierten sin tratamiento.
3) Los compuestos de nitrógeno de los coches y de las centrales de energía arrastrados por el agua de lluvia.
4) La actividad agraria es también una fuente importante, especialmente por los abonos aportados a los cultivos y por los
productos de desecho de los animales producidos en las granjas. Diversas industrias producen también vertidos más o
menos ricos en compuestos de nitrógeno.
Consecuencias de la Eutrofización
La falta de transparencia, el cambio de coloración, los malos olores y la falta de la
fauna asociada que huye de estas aguas, en las zonas eutróficas, producen una
disminución del valor paisajístico de esta zona. La pérdida de diversidad de la fauna
acuática disminuye el interés pesquero, comercial o deportivo de la zona y pueden
ocurrir episodios de mortandad masiva de peces.
La toxicidad y el contenido de agentes infecciosos hace imposible la utilización de este agua
para uso humano. No sólo no es potable, sino que impide su uso para el baño y deportes
náuticos. El tratamiento de este agua para su potabilización se hace difícil y poco eficaz,
incluso pueden conservar el mal olor y sabor después de dicho tratamiento. Las algas y los
elementos en suspensión que contiene el agua pueden taponar los canales de riego, así como
las vías de entrada a las plantas hidroeléctricas. Por otro lado el aumento continuo de los
sedimentos va ocupando el fondo y puede llegar incluso a la colmatación total del vaso con la
consiguiente desaparición de la masa de agua.
Control de la Eutrofización
Los residuos domésticos, los municipales y los industriales suelen estar bien localizados, lo que permite la instalación
de plantas de tratamiento completo (primario, secundario y terciario).
En el caso de los residuos agrícolas, a causa de su ycarácter difuso muy irregular, no se pueden depurar estos vertidos
la mayoría de las veces, por lo que se corre el riesgo de constituir la principal causa de eutrofización; en general, se
puede estimar que hasta la mitad de los compuestos nitrogenados aplicados en la agricultura se pierden, afectando a la
eutrofización de las aguas estancadas próximas. Todo lo anterior obliga a tomar las medidas preventivas:
•Plantar vegetación que disminuya la erosión y aumente la absorción de los nutrientes por parte de las plantas.
•Controlar la aplicación de fertilizantes tanto en cuanto a la cantidad como con respecto al tiempo.
•Depurar los vertidos de los productos de desecho.
•Controlar la escorrentía de los establos y granjas.
•Investigar el uso de controles biológicos como la utilización de bacterias nitrificantes que convierten los nitratos en nitrógeno
molecular menos peligroso.
•Inyectar O2 a los aguas ya afectadas
•Añadir nitrógeno al agua para evitar el crecimiento de las algas cianofíceas
PROCESO DE AUTODEPURACIÓN DEL AGUA
Conjunto de procesos físicos, químicos y biológicos que de forma natural producen la desaparición de los
contaminantes y devuelven al agua su equilibrio natural. Es importante en ríos y aguas dinámicas, si la
contaminación no es excesiva, y si se trata de contaminación orgánica. En ríos, a partir del punto del vertido,
encontramos las siguientes zonas:
LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS SUBTERRÁNEAS
Las aguas subterráneas constituyen un recurso hídrico importante (en España el 30 % de la población y el 25 % de la
agricultura de regadío se abastece de ella)
Acuíferos subterráneos
Un acuífero es una zona del subsuelo de gran porosidad donde se acumula el agua infiltrada en cantidades recuperables y que abastece
manantiales, ríos, lagos y pozos. Las rocas tienen una porosidad diferente y características permeables lo que significa que el agua no se
mueve de igual manera en todo tipo de rocas.
La precipitación pluvial agrega agua y (recarga) a la roca porosa del acuífero. Pueden perforarse pozos, llegar hasta los acuíferos y el
agua ser bombeada hacia fuera. El bombear demasiada agua con demasiada rapidez, hace que baje el nivel del agua del acuífero y
eventualmente causa que el pozo empiece a rendir menos agua cada vez y en algunos casos, se llegue a secar. Aún más, el bombear un
pozo demasiado rápido puede también causar que el pozo de un vecino cercano se seque, si ambos pozos pertenecen al mismo acuífero.
Partes de un acuífero:
ACUÍFEROS LIBRES Y CONFINADOS
Agua edáfica
Tipos de pozos
Los principales problemas que afectan al os acuíferos son la contaminación, la sobreexplotación y la
salinización:
1) ORIGEN DE LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA SUBTERRÁNEA
Agua superficial Agua subterránea
Fácil de contaminar Difícil de contaminar
Fácil de proteger Difícil de proteger
Contaminación visible y
fácil de detectar
Contaminación no visible
y difícil de detectar
Autodepuración rápida Autodepuración lenta
Depuración artificial fácil Depuración artificial difícil
2) SOBREEXPLOTRACIÓN DE UN ACUÍFERO: Se extrae más agua la capacidad de recarga del
acuífero. El nivel freático desciende y se secan pozos, ríos, fuentes, humedales etc.
Si la sobreexplotación tiene lugar en un acuífero costero, se
produce el fenómeno de intrusión salina o salinización del
acuífero
3) INTRUSIÓN SALINA (acuíferos costreros)
Las principales causas de la intrusión salina en zonas costeras son el aumento de
población (sobretodo zonas turísticas) y el incremento de regadíos que consumen
grandes cantidades de agua
Consecuencias de la salinización:

1.Los cultivos regados con esta agua se secan y
sus suelos se degradan (abandono de cultivos)

2. Corrosión de metales en la industria y los
hogares (traslados de industrias)

3. Pérdida de la potabilidad del agua y
necesidad de nuevas formas de abastecimiento de
agua potable a la población (agua embotellada,
grandes cisternas, costosos trasvases, pantanos,
etc.)

MEDIDAS CORRECTORAS DE LA SOBREEXPOTACIÓN DE ACUÍFEROS
- Prohibición de construir nuevos pozos y limitación del bombeo en los ya existentes
- Recarga artificial de los acuíferos
- Barreras hidráulicas en lo acuíferos costeros
- Creación de comunidades de usuarios que autogestiones el agua del acuífero
Recarga artificial de acuíferos
LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA DEL MAR (vertedero “natural”)
Los mares y océanos, por disponer de un gran volumen de agua, poseen una gran capacidad
autodepuradora. Sin embargo, si se sobrepasa, se produce su contaminación. Sobretodo en mares cerrados
(ej. Meditreráneo), zonas costeras, bahías, estuarios, etc.
ORIGEN DE LA CONTAMINACIÓN:
1. Natural: Es pequeña y se elimina por autodepuración
2. Actividades marinas: Aportan HC, plásticos
flotantes, petróleo y la carga de barcos accidentados
- Los accidentes representan sólo el 10% dela contaminación marina, pero sus efectos son más intensos en
el área donde se localizan. La contaminación es por HC (depósitos de combustible) o la carga del barco
(tóxica e incluso radiactiva en ocasiones). Si es un superpetrolero se producen las mareas negras (ej.
accidente del Prestige, 2002)
- Existe una relación directa entre grado de contaminación e intensidad de tráfico marítimo de la ruta. La
mayor parte de la contaminación se produce por tareas normales de limpieza (lavado de bodegas y
depósitos en alta mar) y desechos de los motores (En el Mediterráneo se concentra del 30% de la
navegación mundial y por Gibraltar pasan 12.000 petroleros al año)
3. Vertidos incontrolados desde la costa: Pueden ser de tipo urbanos (mat,org.,
detergentes, etc.) o industriales (metales pesados, productos químicos tóxicos,
etc.)
4. Vertidos a través de ríos contaminados: Es la contaminación más frecuente.
Arrastran la contaminación de las poblaciones por donde pasan y delas industrias
vecinas. Son los principales responsables de la eutrofización de las costas,
produciendo un exceso de algas que con las tormentas se acumulan en las playas
y mal aspecto y olor > disminución del turismo y de la pesca en la zona, aumento
de patógenos.
- La primera solución son los emisarios submarinos (alejan el vertido de la
costa, pero no lo solucionan)
5. Contaminación radiactiva: Uranio, cesio, estroncio,…A partir de bidones y contenedores de
combustible gastado de las centrales nucleares (se degrada antes el recipiente que el contenido),
Hundimiento voluntario de submarinos y reactores nucleares (El mar de Barents, en el Ártico, es un
cementerio de submarinos nucleares rusos en desuso), accidentes de dichas naves (Mar de Noruega) y
pruebas nucleares subacuáticas (Atolones del Pacífico). Desde 1994 se prohibieron a escala
internacional estos vertidos por su peligrosidad y persistencia (entran en las cadenas tróficas y se produce
bioacumulación)
Submarino nuclear (guerra fría)
EFECTOS DE LAS MAREAS NEGRAS
1. Muerte de organismos marinos: por hundimiento al perder la flotabilidad o de frío al impregnarse y
perder su aislamiento térmico.
2. Muerte de algas y de todos los organismos que se alimentan de ellas debido a que la capa más
superficial del crudo impide el paso de luz, impidiendo la fotosíntesis
3. Envenenamiento de los organismos por ingestión de crudo con componentes tóxicos.
4. Pérdida de la producción pesquera y de mariscos
5. Deterioro de las playas y del turismo de la zona
6. Destrucción de ecosistemas de gran valor ecológico como marismas, manglares y arrecifes de coral.
EVOLUCIÓN DE LOS HIDROCARBUROS VERTIDOS
1. Evaporación de Los HC más ligeros como el CH4
2. Formación de una película superficial que impide el paso de luz (muerte de algas) y el intercambio de
gases del agua con el aire (disminución del O2 del agua). Además, impregna a los organismos acuáticos
afectando a su flotabilidad, aislamiento, movimiento, adherencia a las rocas, etc. (Muerte de muchos
organismos).
3. Sedimentación de las fracciones más pesadas formando una capa que recubre el fondo
Los HC sufren diferentes procesos naturales que en parte los hacen
desaparecer:
- Disolución de pequeñas cantidades
- Transformaciones químicas por fotooxidación (cambio de color de la
mancha). Los compuestos resultantes pueden ingresar en las cadenas tróficas
(envenenamiento de organismos)
- Dispersión de los componentes pesados que forman gotas, formando una
emulsión (“mousse de chocolate o chapapote”) que dificulta su recogida

LUCHA CONTRA LA MAREAS NEGRAS
Medidas preventivas: Reglamentaciones y leyes que regulen el transporte del crudo (barcos de doble
casco)
Medidas correctoras:
- Barreras flotantes para ailar la mancha y luego quemarla (provoca lluvia ácida por liberación de NOx y
SOx) o aspirarla mediante bombas a un depósito. Sólo es útil en vertidos reducidos
- Barreras químicas: geles para retener el crudo y luego recogerlo por aspiración o espumaderas
- Empleo de agentes dispersantes que forman emulsiones biodegradables (o no ).
- Utilización de agentes de hundimiento, como arcillas o cenizas, que lo depositan al fondo
- Combustión del vertido, que produce lluvia ácida
- Biorremediación: Uso de seres vivos para restaurar ambientes contaminados. Método ecológico y eficaz
basado en la siembra de bacterias (Pseudomnas putida o P. oleovorans, Methylbacterium, etc.) junto a una
sustancia inerte. Estas bacteria degradan selectivamente los HC al utilizarlos en su metabolismo (lo oxidan
transformándolo en materia orgánica fácilmente asimilable por otros seres vivos)

Avión esparciendo un agente dispersante
LA CALIDAD DEL AGUA
Se define en función del uso a que va a ser destinada (beber, riego, baño, etc.). Se establecen unos
paramétros para definir su calidad: Indicadores de las características y propiedades que los contaminantes
confieren al agua. Pueden se parámetros físicos, químicos o biológicos. Se toman muestras en frascos
herméticos (no escape gases), opacos (no reaciones fotoliíicas) y en nevera (no cto microorganismos)
1) PARÁMETROS FÍSICOS:
- La transparencia o turbidez, en función de la cantidad de MES, debido a partículas (orgánicas u
inorgánicas ) o microorganismos. Determina la profundidad de la zona fótica del agua.
- Las características organolépticas (color, sabor y olor) debido ala presencia de materia orgánica
- La conductividad eléctrica, proporcional a la cantidad de sales disueltas (proporcional su vez a los
sólidos totales disueltos y sólidos en suspensión)
Turbidímetros
portátiles

Disco de Secchi: disco metálico de aproximadamente
30 cm de diámetro, pintado de negro y blanco
alternado en cuatro secciones, que lleva una cuerda
calibrada sujeta al centro de una cara, que permite
medir a qué profundidad desaparece de la vista, siendo
este dato el registrado como medida de la
transparencia.
Medición de la
conductividad
del agua
Zona fótica y afótica del agua
2) PARÁMETROS QUÍMICOS: Son los más útiles para determinar la calidad del agua. Los más utilizados son:
- Oxígeno disuelto (OD): Las aguas superficiales limpias están saturadas de O2, pero al
realizar vertidos orgánicos, el contenido en OD disminuye, al ser utilizado en su
descomposición.
Oxímetro
Incubador
para DBO
Materia orgánica + O2 + Bact. Aerobias ---- CO2 + H2O + materia inorgánica oxidada
Agua limpia Contaminación baja Contaminación alta
OD > 7mg/l OD = 5mg/l OD < 3mg/l
-Demanda Biológica de oxígeno (DBO): Es una medida indirecta de la
cantidad de materia orgánica presente en el agua. Es la cantidad de O2 que
los microorganismos aerobios necesitan para oxidar la materia orgánica
presente en el agua. Es un proceso lento que requiere 5 días por que se
calcula la cantidad de O2 utilizado en la degradación de la materia orgánica
en 5 días, a la Tª de 30 ºC y en obscuridad (se ha consumido ya toda).

Así: DBO5 = ODi – ODf (pasados 5 días)
Agua limpia Contaminación baja Contaminación alta
DBO < 5 mg/l DBO < 20 mg/l DBO < 50 mg/l
1er día 150 mg/ l
2° día 220 mg/ l
3er día 240 mg/ l
4° día 250 mg/ l
5° día 260 mg/ l
- El pH: Mide la acidez y la basicidad en función del concentración de
iones H+. El pH normal es de 6 – 8,5
- La alcalinidad se mide en función del concentración de iones
bicarbonato o hidroxilo
Medidor de COT
DBO, DQO y COT son parámetros que miden la
contaminación orgánica del agua
- El Carbono orgánico total (COT): Contenido total de carbono de la
muestra obtenido por incineración de la misma (Se quema la muestra y se
mide la cantidad de CO2 producido)
-Demanda química de oxígeno (DQO): Ensayo de oxidación de la materia reducida presente en el agua
(orgánica + inorgánica) por un oxidante fuerte (dicromato o permanganato potásico). Se mide la cantidad de
agente oxidante consumido o CO2 producido. Es una medida del O2 total necesario para oxidar la materia
reducida del agua. Método rápido para valorar la posibilidad de contaminación orgánica del agua. La
relación DBO/DQO nos indica el tipo de contaminación de que se trataba:
Si DBO/DQO < 0,2 = vertido inorgánico.
Si DBO/DQO>0,6 = vertido orgánico
Agua limpia Contaminación baja Contaminación alta
DQO = 20 – 40 mg/l DQO = 40 – 60 mg/l DQO > 80 mg/l
pHimetro
- La dureza: Mide la concentración de carbonato cálcico (CaCO3), y se debe a la presencia de iones Ca++
y Mg++. Según su cantidad, las aguas se clasifican en:
Aguas blandas: CaCO3 < 50 mg/l Aguas duras : CaCO3 > 200 mg/l
(la OMS recomienda beber agua con CaCO3 entre 100 – 500 mg/l)
- El Nitrógeno total: Mide el contenido de nitrógeno en sus diferentes formas (orgánica, amoniacal,
nitritos y nitratos
La aguas duras suponen un riesgo para la formación de cálculos
renales y un mayor gasto de jabón y energía en los procesos
industriales
La Dureza total (TH, de total hardness en inglés) se mide en grados franceses, siendo 1 ºF= 10mg/l de
carbonato cálcico. En la ciudad de Valencia el agua es muy dura ( 50 ºF ) = 500 mg/l de CaCO3
Test de medición de nitritos y nitratos por viraje de color
El nitrógeno orgánico y amoniacal
indica una contaminación reciente
3) PARÁMETROS BIOLÓGICOS: Indican la cantidad de microorganismos que se encuentran en el agua.
Virus, bacterias coliformes y ciertos protozoos son responsables de enfermedades. Los hongos producen
sabores y olores desagradables y las cianobacterias producen turbidez y color verde al agua. La
presencia de determinadas especies nos indican el grado de alteración, son los llamados indicadores
biológicos de contaminación: (larvas de insectos y pequeños invertebrados en su mayoría)
Aguas limpias Contaminación media Contaminación alta
1) Blefarocéridos (aguas muy limpias y
fuertemente oxigenadas)
2) Perlas (aguas limpias, bien oxigenadas)
3) Efímeras (pueden resistir
contaminación ligera, pero necesitan buena
oxigenación)
4) Gammarus (aguas limpias y aireadas)
5) Pulgas de agua dulce
6) Salmones, Truchas
1) Frigáneas (aguas de contaminación y
niveles de oxígeno medios. Viven cubiertos
de una envoltura de retos vegetales y granos
de arena)
1) Colas de rata (Aguas carentes de OD y
poca profundidad. Poseen un sifón capaz de
absorber O2 del aire)
2) Gusanos tubifex (aguas muy
contaminadas. Viven en el interior de un
tubo mucoso fijado al fondo, verticalmente
en el limo, con la cabeza hacia abajo. El otro
extremo se agita renovando el agua)
3) Asellus (gusano isópodo)
4) Gusanos de sangre (aspecto alargado
y color rojo)
5) Carpas, Hongos, Protozoos
1)
2)
3)
4)
5)
1)
1)
2)
3)
4)
4) INDICES COMPUESTOS: Formulas globales en las que se contemplan varios parámetros
simultáneamente, relacionados entre sí por una fórmula matemática. El resultado son valores numéricos
(escala de 0 – 100) para expresar la calidad del agua. Los dos más importantes son:
• ICG o índice de calidad general, incluye parámetros físicos y químicos
• Índice de saprobios, analiza presencia de organismos de la zona de descomposición de materia orgánica.
Clasificación del agua de los ríos según el grado de contaminación:
Salmón de río Trucha arco iris
Carpa
SISTEMAS DE TRATAMIENTO Y DEPURACIÓN DEL AGUA
El agua natural debe ser sometida a tratamiento de
potabilización para convertirla en agua potable
(carente de microorganismos patógenos, sustancias
tóxicas, sabor, olor, color y turbidez desagradables)
El tratamiento de depuración consiste en
tratar las aguas residuales o contaminadas después
de su uso antes de devolverlas la medio natural, de
modo que recuperen las características físicas,
químicas y biológicas lo más parecidas posibles al
estado inicial.
La autodepuración tiene lugar en los medios
naturales y consiste en una serie de procesos
físicos, químicos y biológicos que eliminan los
contaminantes y devuelven al agua su
transparencia, abundante oxígeno, vegetación y
organismos aerobios característicos de aguas
limpias.
Consiste en :
- La sedimentación de las partículas en suspensión (el agua se
vuelve clara)
- Degradación de la materia orgánica debido a bacteria
aerobias que consumen el OD (baja el OD y aumenta la DBO)
- El resultado es que la materia orgánica se ha transformado en
materia inorgánica que servirá de nutrientes a las algas,
aumentando su actividad fotosintética y enriqueciendo el agua
en O2 (se recuperan los altos niveles de OD)
POTABILIZACIÓN DEL AGUA
Tiene lugar en las Estaciones de
Tratamiento de Agua Potable (ETAP)
Incluye dos pasos:
1) Tratamiento global : procesos físicos que
permiten separar las partículas
presentes en el agua y procesos químicos
que emplean sales minerales para formar
agregados y provocar su sedimentación.
Con estos procesos también se eliminan
gran parte de los microorganismos que el
agua poseía. (p.1 – 6)
2) Taratamiento especial: Principalmente
cosiste en la desinfección (por cloración,
ozonización, radiación UV o cloraminas).
Se pueden añadir los tratamientos de
afine como neutralización (reduce la
acidez) o ablandamiento (p.7 – 10)

1.TOMA DEL RIO. Punto de captación de las aguas; DESBASTE: SITEMAS DE REJAS de diferentes tamaños que impide la penetración de
elementos de gran tamaño (ramas, troncos, peces, plásticos, telas, hojas, etc.).
2.DESARENADOR. Sedimenta arenas que van suspendidas para evitar dañar las bombas.
3. PRECLORACIÓN. Tratamiento con ClO2 para evitar la proliferación de microorganismos y la posterior formación de organoclorados tóxicos
4. FLOCULACIÓN (CÁMARA DE MEZCLA). Donde se agrega al agua productos químicos (sales minerales) que facilitan la formación de agregados
(flóculos) a partir de las partículas de pequeño tamaño que estaban en suspensión. Los principales son los coagulantes (sulfato de alúmina), y los
alcalinizantes (cal)
5. DECANTADOR. El agua llega velozmente a una pileta muy amplia donde se aquieta. Aquí estos flóculos precipitan al fondo o bien flotan formando
una capa superficial y son separados del agua por mecanismos de recogida de sedimentos o de sobrenadantes. El agua sale muy clarificada y junto
con la suciedad quedan gran parte de las bacterias que contenía.
6. FILTRACIÓN EN ARENA. El agua decantada llega hasta un filtro donde pasa a través de sucesivas capas de arena de distinto grosor, donde
quedan retenidas las partículas en suspensión que quedaban. El agua sale prácticamente potable.
7. DESINFECCIÓN. Para asegurar aún más la potabilidad del agua, se le agrega cloro que elimina el exceso de bacterias y lo que es muy
importante, su desarrollo en el recorrido hasta las viviendas. (Cloración, ozonización, tratamiento con UV o cloraminas)
8. TRATAMIENTOS DE AFINE (opcionales). Neutralización y ablandamioento
9. BOMBEO DE ALTA Y TANQUE DE RESERVA (opcional) Desde donde se distribuye a toda la ciudad.
10. CONTROL FINAL. Antes de llegar al consumo, el agua es severamente controlada por químicos expertos, que analizan
Toma del agua, directamente desde el rio
Vista general de las piletas de decantación
Salida de las piletas, el agua esta limpia para pasar por
los filtros de arena:
Sala de bombas,
encargadas del
bombeo del agua a
los ramales
principales de
distribución:
DEPURACIÓN DE AGUAS RESIDUALES
Conjunto de procedimientos que tratan de devolver al agua residual sus características físicas, químicas
y biológicas naturales antes de retornarlas al medio natural. Hay dos grandes métodos:
1. Sistemas de depuración natural o blanda
2. Sistemas de depuración tecnológica o dura
SISTEMAS DE DEPURACIÓN NATURAL O BLANDA: Basados en reproducir los PROCESOS DE AUTODEPURACIÓN,
mediante balsas artificiales (LAGUNAJE). Requieren poco gasto de instalaciones y mantenimiento, pero el proceso de
depuración es lento y el volumen de agua a tratar es limitado (aconsejable en zonas rurales y con pocos recursos)
1) SISTEMA DE LAGUNAJE: Construcción de lagunas artificiales poco
profundas donde el agua a depurar permanece durante meses
(Sedimentación de la MES y degradación de la materia orgánica por los
microorganismos del agua). Existen lagunas aerobias (extensas y poco
profundas), anaerobias (de pequeña superficie pero gran profundidad,
para favorecer las condiciones de anoxia) y facultativas (combinan
ambos procesos)
2) FILTROS VERDES: Sucesión de tres
estanques vegetales de macrofitas a través
de las cuales las aguas residuales circulan
por gravedad. Este recorrido permite al
mismo tiempo la purificación del agua y la
alimentación de las plantas acuáticas.
En el último estanque se recoge el agua
limpia tras todo el proceso de filtrado.

3) Riego controlado: Vertido del agua
residual sobre un terreno cubierto de
vegetación de crecimiento rápido, bien
aireado, que favorezca su depuración
4) Infiltración en arena: Infiltración sobre terrenos arenosos
(similar al filtrado por arena)
DEPURACIÓN TECNOLÓGICA O DURA (EDAR)
Se realiza en las Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales
(EDAR). Requieren procesos físicos, químicos y biológicos para
concentrar y eliminar los contaminantes presentes en el agua.
Requiere grandes inversiones en instalaciones, equipos, energía y
mantenimiento. Su ventaja es la gran rapidez y la gran capacidad
para depurar grandes volúmenes de agua en poco tiempo.
Se utilizan para depurar aguas residuales urbanas, ya que las
industriales requieren procesos específicos según los contaminantes
en cada caso y deben realizarlos las propias industrias
En una EDAR convencional se diferencia:
1. LÍNEA DE AGUA: Conjunto de procesos sucesivos a los que se somete el agua residual
2. LÍNEA DE FANGOS: Conjunto de procesos a los que se somete a los lodos o fangos resultantes del
tratamientos del agua. Resultado de estos tratamientos son la producción de BIOGÁS.
LÍNEA DE AGUA DE UNA EDAR
Incluye los siguientes tratamientos: (Ver detalles en la fotocopia o el libro)
1. PRETRATAMIENTO: Eliminación de sólidos de grandes dimensiones (en suspensión o flotantes) por
métodos físicos (depuración física)
2. TRATAMIENTO Y DECANTACIÓN PRIMARIA: Eliminación de sólidos de pequeño tamaño en
suspensión con la ayuda de productos químicos (depuración química)
3. TRATAMIENTO SECUNDARIO Y DECANTACIÓN SECUNDARIA: Eliminación de materia orgánica por
procesos biológicos (depuración biológica)
4. TRATAMIENTO TERCIARIO: Eliminación de materia orgánica suplementaria o de compuestos de N o
P. (caro y poco frecuente, sólo si el agua va a ser reutilizada)
5. DESINFECCION: Eliminación de microorganismos patógenos para evitar enfermedades.
PRETRATAMIENTO (dep. física) Y TRATAMIENTO PRIMARIO (dep. química)
2) Desarenado y
desengrasado (cámaras de
velocidad controlada)
1) Reja de desbaste
manual
3) Floculación y Decantador
primario o clarificador
4) Recogida de
fangos primarios
TRATAMIENTO SECUNDARIO (dep. biológica)
5) Tanque de aireación con lodos
activos
5) Decantador secundario o
clarificador
5’) Lechos bacterianos
Relleno de lechos
bacterianos
5) Recogida de fangos
secundarios
TRATAMIENTO TERCIARIO: Eliminación sales (iones disueltos)

Electrólisis
Resinas intercambiadoras de iones
Ablandamiento Desmineralización
2) Digestor anaerobio de lodos
LÍNEA DE FANGOS
1) Espesador (Eliminación de
agua para reducir el volumen)
4) Proceso de compostaje de los fangos
4) Incineración y cenizas de lodo (fabricación
ladrillos)
3) Acondicionamiento químico y secado
LÍNEA DE GAS (BIOGÁS)
Cogeneración (CHP: COGENERATION OF HEAT & POWER)
La idea básica de la Cogeneración de Calor y Electricidad, es producir electricidad en el propio
lugar de consumo (minimizar las pérdidas en transformación y transporte) y aprovechar parte del
calor que se produce, y que de otra forma forzosamente debería disiparse al exterior
(desperdiciándolo). Esto es, la cogeneración es una tecnología de alta eficiencia.
La energía eléctrica producida puede ser para autoconsumo o venderse total o parcialmente
Como combustibles se pueden utilizar:
- Fósiles: Gas natural, GLP, GNL y en menor medida Gas-Oil y Fuel.
- Renovables: Biogás (de digestión anaerobia de residuos orgánicos, de vertederos de residuos
sólidos urbanos (RSU), de depuradoras de aguas residuales urbanas o industriales (EDAR).
Gas de síntesis (a partir de biomasa) y Biocombustibles.
Antorcha
Generadores de una EDAR