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SIMBOLOS EN EL

RITUAL NDEMBU
Patricio Castillo
El smbolo es la ms pequea unidad del ritual que todava
conserva las propiedades especficas de la conducta ritual; es la
unida ltima de estructura especfica en un contexto ritual. 21



- Representa o recuerda algo
- Cualidades anlogas, asociacin de hecho o pensamiento
- Objetos, actividades, relaciones, acontecimientos, gestos,
unidades espaciales.
- Interpretacin de los fieles
- Secuencia temporal: Relacin con otros acontecimientos.



- As llegu a ver las celebraciones rituales como fases
especficas de los procesos sociales por los que los grupos
llegaban a ajustarse a sus cambios internos, y a adaptarse a su
medio ambiente. En esta perspectiva, el smbolo ritual se
convierte en un factor de la accin social, una fuerza positiva
en un campo de actividad. El smbolo viene a asociarse a los
humanos intereses, propsitos, fines, medios, tanto si stos
estn explcitamente formulados como si han de inferirse a
partir de la conducta observada. 22

Los smbolos dominantes no son considerados como meros medios
para el cumplimiento de los propsitos expresos de un ritual
determinado, sino tambin, y esto es ms importante, se refieren a
valores que son considerados como fines en s mismos, es decir, a
valores axiomticos. () Los smbolos dominantes tienen a
convertirse en focos de interaccin. Los grupos se movilizan en torno
a ellos, celebran sus cultos ante ellos, realizan otras actividades
simblicas cerca de ellos y, con frecuencia, para organizar santuarios
compuestos, les aaden otros objetos simblicos 22 25

Cada tipo de ritual tiene su propia manera de interrelacionar
smbolos, manera que con frecuencia depende de los propsitos
ostensibles de ese tipo ritual. Con otras palabras, cada ritual tiene
su propia teleologa, tiene sus fines explcitos, y los smbolos
instrumentales pueden ser considerados como medios para la
consecucin de esos fines. () Son medios para el fin principal del
ritual.


ARBOL DE LA LECHE
Mudyi
Nkanga : Ritual de pubertad de las muchachas
Leche humana y los pechos que la producen.
Alimentacin, amamantamiento.
Vnculo social madre hijo.
Matrilinealidad.
Costumbre tribal.
Aspectos de diferenciacin y
oposicin social

Diferenciacin hombres y mujeres
Conflicto entre la muchachas y la comunidad moral de
mujeres adultas.
Conflicto entre la familia matricntrica y la sociedad mas
amplia.
Conflicto entre matrilinealidad y virilocalidad.


Cada participante en el ritual lo contempla desde su peculiar
ngulo de visin. Tiene lo que Lupton ha llamado su propia
perspectiva estructural. Su visin est limitada por el hecho de
que l ocupa una posicin particular, o incluso un conjunto de
posiciones situacionalmente conflictivas, tanto en la
estructura persistente de su sociedad, como en la estructura
de los roles del ritual en cuestin. Adems es probable que las
acciones del participante estn regidas por intereses,
propsitos, sentimientos, dependientes de la situacin
especfica y que pueden obstaculizar su comprensin de la
situacin total. () Al ser un participante en el ritual,
propender a considerar como axiomticos y primaios los
ideales, los valores, las normas abiertamente expresados o
simbolizados en el ritual. 29 -30

PROPIEDADES
Condensacin
Significatas dispares
Polarizacin de sentido:

POLO SENSORIAL

Forma externa.
Procesos naturales y
fisiolgicos.

POLO IDEOLOGO

Orden social y moral.
Normas y valores.
Relaciones estructurales.