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Un cratn o cratgeno (del griego kratos,

"cuenco muy plano") es una masa continental


llegada a tal estado de rigidez en un lejano
pasado geolgico

Una zona estable de la corteza continental
que durante mucho tiempo no experiment
demasiada actividad orognica o tectnica
de placas.
Un cratn incluye un basamento cristalino de roca
normalmente Precmbrica denominado escudo, y
una plataforma en la que los sedimentos dispuestos
en forma horizontal o casi horizontal o la roca
sedimentaria rodean el escudo
Provincias
Cratones se dividen geogrficamente en
provincias geolgicas.








Una provincia geolgica es una entidad espacial
con atributos geolgicos comunes.















Una provincia puede incluir un nico elemento
estructural dominante tal como una cuenca
estructural o una faja plegada, o una serie de
elementos relacionados contiguos. Las
provincias contiguas pueden ser similares en
estructura, pero se considera por separado,
debido a las diferentes historias.

Estructura
Los cratones tienen races litosfricas gruesas . Una
tomografa del Manto muestra que los cratones estn
sustentados en una manto anormalmente fro que
corresponde a la litosfera ms del doble del espesor
tpico de 60 millas de madura ocenico o no cratnica,
litosfera continental.
Proceso.
El proceso por el cual cratones se
forman esta roca se llama
cratonizacion . La primera gran
masa cratonica se form durante
el en Arcaico. Durante el Arcaico
Temprano, el flujo de calor de la
Tierra fue casi tres veces mayor
que en la actualidad debido a una
mayor concentracin de istopos
radiactivos y el calor residual de la
acrecin de la Tierra.
No era considerablemente mayor la actividad
tectnica y volcnica; el manto fue menos
viscoso y la corteza ms delgada. Esto dio lugar
a una rpida formacin de corteza ocenica en
las dorsales y los puntos calientes, y el rpido
reciclaje de la corteza ocenica en las zonas de
subduccin.

Hay por lo menos tres hiptesis de cmo se han
formado cratones:

1) corteza de la superficie fue engrosada por un
aumento del penacho de material fundido
profunda,
2) sucesivas placas de subduccin de litosfera
ocenica se convirtieron presentado por debajo de
un proto-cratn en un proceso en virtud de
galvanoplastia,
3) acumulacin de arcos de islas o fragmentos
continentales balsa junto a espesar en un cratn.
Aunque los primeros continentes forman durante el
Arcaico, la roca de esta edad representa slo el 7% de
los cratones del mundo actual, incluso teniendo en
cuenta la erosin y la destruccin de las formaciones
anteriores, la evidencia sugiere que slo el 5-40% de la
actual corteza continental form durante la Arcaico.
En frica
Escudo Etiope (Este de frica) En general,
el Norte de frica (Sahara, Ahaggar, etc)
junto con la Pennsula rabe comparten
las mismas caractersticas.



Parte del cratn ms estable que se
encuentra cubierta por sedimentos ms
recientes de escaso espesor.

Las plataformas suelen estar adosadas a
escudos.


Caractersticas

Capas de roca menores a los 1400 millones
de aos.

Edades dominantes de 200-600 m.a.

Extensa planicie de a menos de 200 msnm

Cubierta de sedimentos que rodean zonas
convexas originadas en los cratones.

Comprenden las tierras mas bajas

A causa de su estabilidad, la erosin ha
aplanado la topografa de la mayora de
los cratones continentales.


La estabilidad de las regiones cratnicas, por su
sismicidad y volcanismo dbiles, en comparacin
con los sistemas montaosos, ha sido cuestionada
por el gegrafo francs J. Tricart quien considera la
posibilidad de actividad en el cratn
sudamericano por movimientos verticales.



En Siberia se han determinado
velocidades de hasta 10-15 mm/ao
para levantamientos y hundimientos.
Ejemplos como estos hay muchos ms.






Figura 15. Estructuras principales del relieve terrestre: 1) sistemas montaosos jvenes; 2) sistemas montaosos antiguos.
Cratones: 3) plataformas, 4) escudos; 5) margen continental submarina; 6) sistemas montaosos submarinos; 7) dorsales;
8) planicies abisales; 9) rift en los continentes; 10) trincheras. Los nmeros en el mapa se refieren a las trincheras de la Lista
No. 1 del siguiente capitulo VI: El piso ocanico.







Escudo Geolgico
Regin continental constituida por rocas formadas en el
precmbrico que no han sido recubiertas por el mar.

Los escudos estn formados por las rocas ms antiguas
de la corteza terrestre granitizadas y metamorfizadas
Desde sus orgenes han permanecido estables y
conservando su rigidez.




meseta del Decn, India.

El hecho de que nunca hayan podido ser sumergidos en
las transgresiones marinas se debe a que han sufrido
movimientos tectnicos verticales.

No experimentaron plegamientos, ya que resistieron a
todos los empujes horizontales.

Un escudo es generalmente una gran rea de rocas
gneas y metamrficas expuestas que son
tectnicamente estables y poca actividad orognica.


En todos los casos, la edad de estas rocas es de ms
de 570 millones de aos, incluso algunas se han
datado de hace 2 a 3.5 miles de millones de aos.
Monte Roraima en el borde de
Venezuela y Brasil (E. Guayanes)

A causa de su estabilidad, la erosin ha aplanado la
topografa de la mayora de los escudos continentales; sin
embargo, comnmente poseen una superficie bastante
convexa y pueden estar rodeadas de una regin recubierta
de sedimentos denominada plataforma .

Juntos, la zona expuesta, la plataforma recubierta y el
basamento cristalino son las partes estables de la corteza
continental que componen el escudo o cratn. Los escudos
son normalmente los ncleos de los continentes y la
mayora est bordeado por cinturones de rocas cmbricas
plegadas.

stos cinturones se han soldado a
los bordes de los escudos
preexistentes, incrementando as
el tamao de los protocontinentes
que constituyen.

Los mrgenes de los escudos han
sido sometidos a las fuerzas
geotectnicas que, a su vez, los
han destruido y reconstruido,
junto a los cratones en que se
integran.
Paisaje tpico del escudo Canadiense, en Ontario

Principales Escudos y sus
localizaciones

ESCUDO CANADIENSE
Cubre el 95 % de Quebec,
las regiones del norte de
Saskatchewan, Manitoba,
Ontario, as como la parte
continental de la provincia
de Terranova y Labrador.
Zona septentrional

Zona septentrional
Escudo Bltico
Se encuentra en
Fenoscandia (Noruega,
Suecia y Finlandia), al
noroeste de Rusia y bajo el
mar Bltico abarcando gran
parte de Polonia,
Dinamarca, el norte de
Alemania y los Pases
Blticos como Lituania,
Letonia y Estonia as como
zonas vecinas de Rusia.

Escudo Siberiano
entre los ros Lena y
Yenisei, al Norte del lago
Baikal.
Zona septentrional

Escudo Guayans
Se extiende por
Venezuela (la Guayana
Venezolana), Brasil
(Regin Norte de Brasil),
Guyana, Surinam,
Guayana francesa y una
pequea parte de
Colombia, en la parte de
la Regin Amaznica.
Hemisferio Sur

Hemisferio Sur
Escudo del Decn. El
Decn es una meseta de
rocas cristalinas
interrumpida por horsts
que se levantan en su
interior (montes
Vindhya) o en sus
bordes (Ghats
occidentales y Ghats
orientales).
En el sur de la India.

Escudo Australiano.

Ocupa la mayor parte de la
mitad occidental de Australia.
Al oeste de la lnea que de
forma abrupta se extiende de
norte a sur, desde el extremo
oriental de la Tierra de
Arnhem, en el golfo de
Carpentaria, hasta la
pennsula de Eyre, en el
estado de Australia
Meridional, se encuentran el
Gran Desierto de Arena, el
desierto de Gibson, el Gran
Desierto Victoria y la llanura
de Nullarbor.
Hemisferio Sur

Escudo Africano o Etope
Se extiende por Etiopa,
Eritrea y el norte de Somalia
(Somalilandia), en el
nordeste de frica.
Hemisferio Sur

Hemisferio Sur
Escudo Brasileo o Amaznico.
Al sur del Guayans, atravesando Brasil
hasta Pernambuco por el Este. Tiene una
forma irregular y est constituido, desde
el punto de vista geolgico, por un macizo
o escudo antiguo de la era precmbrica,
con una cobertura sedimentaria tambin
muy antigua, formada por areniscas y
cuarcitas muy resistentes a la erosin. Esta
cobertura sufri un levantamiento y
plegamiento casi desde el mismo
momento de formacin del planeta Tierra,
lo cual ha originado unas mesetas muy
elevadas y de pendientes verticales,
denominadas tepuyes, un trmino de
origen indgena (de la lengua pemn) que
significa montaa.

http://campus.usal.es/~delcien/doc/GH-P.pdf
http://lalecturadelatierra.wordpress.com/2010/07/07/craton/
http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen1/ciencia2/
54/htm/sec_9.html
http://usuarios.geofisica.unam.mx/cecilia/CT-
ST/3.1bDiferenciacionTemprana.pdf

://www.glossary.oilfield.slb.com/es/Terms/c/craton.aspx
http://global.britannica.com/EBchecked/topic/141968/craton
http
http://centrodeartigos.com/articulos-utiles/article_105682.html