Está en la página 1de 12

El Descubrimiento del ADN:

James Watson y Francis Crick


Introduccin
Si bien el perodo entre principios de siglo y la
Segunda Guerra Mundial (1900 a 1940) ha sido
considerado la edad de oro de la gentica, los
cientficos an no haban determinado que, en
el ADN y no en las protenas, se encontraba el
material hereditario. Sin embargo en esa poca
se realizaron muchos descubrimientos genticos
y se estableci la relacin entre gentica
y evolucin.
Antecedentes
El ADN fue aislado
por Friedrich Miescher en
1869 de esperma de
salmn y de pus de heridas
abiertas. Dado que la
encontr solamente en los
ncleos, Miescher denomin
a este compuesto nuclena.
Posteriormente se le cambio
el nombre a cido nucleico y
por ltimo a cido
desoxirribonucleico (ADN).
Descubrimiento del ADN
El estadounidense James Watson, cuyas
declaraciones racistas al Sunday Times
generaron un escndalo en octubre, es el
descubridor junto al britnico Francis Crick,
hace 54 aos, de la estructura en doble hlice
del ADN, que le vali el premio Nobel en 1962.

La histeria de la Guerra Fra y el chauvinismo
masculino tambin jugaron su papel. Ninguno
de los dos cientficos era bilogo. Watson, era
un zologo estadounidense, mientras Crick era
un fsico ingls. Para 1951, ambos impetuosos,
arrogantes y altamente competitivos,
decidieron trabajar juntos en el Cavendish
Laboratory en Cambridge, Inglaterra, para
resolver uno de los problemas clave en la
biologa de aquella poca: el ADN y su
capacidad para codificar la informacin.

Watson y Crick hicieron su mejor
esfuerzo para no dejarse ganar la
carrera por el famoso qumico
estadounidense Linus Pauling. La era
del McCarthismo les compr tiempo.
Pauling estaba a punto de abordar un
avin a Inglaterra en mayo del 52 para
lograr acceso a rayos X detallados del
ADN, cuando el gobierno de Estados
Unidos le retuvo el pasaporte
argumentando sus actividades
antiamericanas. Las imgenes de rayos
X haban sido creadas por Maurice
Wilkins y Rosalind Franklin. Estos
cientficos ayudaron a descifrar el
cdigo, pero su aversin mutua bloque
la colaboracin.
Franklin, una de las pocas mujeres en
investigacin, fue tan relegada que
decidi retirarse. Wilkins le mostr a
Watson una de las imgenes del ADN de
Franklin sin su aprobacin y ese fue el
momento de la iluminacin: Watson se
dio cuenta de que los patrones formados
en cruz en la fotografa tenan que estar
formados como una hlice. As,
conjuntamente con Crick, construy un
modelo de metal de dos hlices unidas
entre s por pares de cuatro molculas. El
reporte sobre el modelo en la
publicacin Nature, en 1953, dio a
ambos, Watson y Crick, conjuntamente
con Wilkins, el premio Nbel de
Medicina en 1962. Franklin, olvidada,
muri de cncer en 1958.
En conclusin, y explicacin del ADN
Es, en efecto, gracias a ellos que se sabe que el
patrimonio gentico humano se basa en 23 pares de
cromosomas.
Y sobre todo, que cada uno de ellos, situado en el
corazn de las clulas, es de hecho una larga doble
hlice formada de cido desoxirribonucleico (ADN). El
ADN est compuesto de cuatro letras (o bases) del
alfabeto gentico, cuyas secuencias forman palabras
comprensibles por la mquina celular. Este enorme
manual de instrucciones lleva 3.500 millones de letras
que se encadenan a lo largo de la molcula del ADN y
de las cuales solo una pequea parte, los genes, dan
rdenes efectivas.
Si el conjunto de estas letras fuera impreso,
formaran 3.500 volmenes de 500 pginas. El
cuerpo humano tiene menos de 30.000 genes,
de tamao muy variable, que le permiten vivir
y reproducirse.
Para terminar, gracias a estos genios sabemos
lo que hoy se conoce como el ADN, algo que
cada ser humano, y ser vivo tiene, y que es
nico.
Estructura ADN
La molcula de ADN est formada por
dos largas cadenas de nucletidos
unidas, formando una doble hlice.
(como sale en el esquema)
.



http://www.arrakis.es/~lluengo/adn.html
La estructura de un determinado
ADN es determinada por el orden
que tienen las bases
nitrogenadas, en la cadena de
nucletidos, donde est la
informacin gentica del ADN.
El orden en el que aparecen las
cuatro bases a lo largo de una
cadena del ADN es distinto para
cada clula, ya que ste orden es
el que determina las diferencias
de cada especie.

Conocer esta secuencia de bases ( sea
secuenciar un ADN) equivale a descifrar su
mensaje gentico.
http://www.arrakis.es/~lluengo/adn.html





Monmero Constitutivo
Las Bases Nitrogenadas se subdividen en:
PURINAS: Adenina y Guanina (A y G)
PIRIMIDINAS: timina y Citosina
El monmero o unidad estructural del ADN se llama NUCLOEDITO
Cada Nucleodito esta formado por 3 elementos:
Las dos cadenas de nucletidos que constituyen una molcula de
ADN estn unidas entre s, por enlaces entre las bases nitrogenadas
de ambas cadenas que estn una frente a la otra.
Las bases estn unidas por Puentes de Hidrogeno, de forma que la
Adenina (A) slo se puede unir con la Timina (T) y la Guanina (G) con
la Citosina (C).(como aparece en el esquema a continuacin)
La molcula de ADN tiene una forma
de escalera donde los largueros son
el Fosfato y el Azcar y los
escalones son las Bases
Nitrogenadas.
Forma de Union de los Monmeros