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El relieve continental lo forman las partes de la

litosfera que no estn cubiertas por las aguas de


mares y ocanos. Hay tres tipos fundamentales
de relieve continental:

Mesetas. Las mesetas son antiguas cordilleras
montaosas formadas hace millones de aos
que, a lo largo del tiempo, han desaparecido
debido a la erosin. Son zonas llanas, aunque
estn a elevada altitud. Un ejemplo sera La
Meseta central.
Macizos. Los macizos son antiguas cordilleras
montaosas formadas hace millones de aos
pero que, a lo largo de ese tiempo, han
desaparecido por los efectos de la erosin. As,
lo que hoy en da queda son montes menos
escarpados. Un ejemplo sera el Macizo Galaico

Llanuras. Son las partes del relieve
continental que estn a una baja altitud,
normalmente entre 0 y 200 m. sobre el nivel
del mar.
Las llanuras estn cubiertas por sedimentos.
Los sedimentos son los materiales que la
erosin arranca a las cordilleras y deposita en
las llanuras. Un ejemplo de llanura sera la
Gran Llanura Europea.

Cordilleras. Las cordilleras son agrupaciones
montaosas de elevada altitud. Forman el
relieve ms joven del planeta, por lo que
apenas estn erosionados. Algunas de las
cordilleras ms importantes del planeta son
los Andes(Sudamrica), los Alpes(Italia) y el
Himalaya(entre India y C

RELIEVE CONTINENTAL

En las zonas coRELIEVE CONTINENTAL

En las zonas continentales se pueden distinguir grandes
zonas con caracteres comunes. stas son:

Zonas montaosas

Son el resultado de procesos geolgicos muy activos y
recientes, ya que la erosin acta sobre ellas con fuerza.
Las formaciones tpicas que se encuentran son:


Montaas: Son zonas elevadas, con fuertes
pendientes.
Picos, cumbres o cimas: son los puntos ms
altos de las montaas.
Continentales se pueden distinguir grandes
zonas con caracteres comunes. stas son:


Zonas montaosas

Son el resultado de procesos geolgicos muy activos y
recientes, ya que la erosin acta sobre ellas con
fuerza. Las formaciones tpicas que se encuentran son:

Montaas: Son zonas elevadas, con fuertes pendientes.

Picos, cumbres o cimas: son los puntos ms altos de las
montaas.



Lnea de cumbre: es la lnea imaginaria que une los picos de
una cordillera de montaas.

Collados o puertos: son pequeas depresiones entre dos
zonas elevadas.

Altiplanicies: son zonas llanas a gran altura, situadas entre
montaas.

Valles: depresiones entre montaas por donde suele
discurrir el agua. Pueden tener forma de V, si el agente
geolgico modelador es el agua superficial, y forma de U, si
el agente erosivo es el hielo de un glaciar.


Mesetas
Zonas llanas que destacan de los relieves
colindantes por su altura. Suelen ser estructuras
muy antiguas que han sido erosionadas a lo largo
de millones de aos. Son transformadas por
aguas superficiales.



Depresiones
Zonas llanas situadas a poca altura sobre el
nivel del mar o, incluso, bajo este nivel. Es el
caso de los Pases Bajos o las marismas del
Guadalquivir, que son inundadas por el mar.
Las depresiones tambin pueden inundarse de
agua dulce, formando lagos como el Lago
Victoria en frica.



Un cratn o cratgeno (del griego kratos,
"cuenco muy plano") es una masa continental llegada a
tal estado de rigidez en un lejano pasado geolgico
que, desde entonces, no ha sufrido fragmentaciones o
deformaciones, al no haber sido afectadas por los
movimientos orognicos. Por tal motivo los cratones
tienden a ser llanos, o presentan relieves bajos con
formas redondeadas y de rocas frecuentemente
arcaicas. A los cratones submarinos se les llama
nesocratones.



Cratones con su edad de formacin (texto en
italiano).El trmino cratn es usado para
distinguir la porcin interna estable de la
corteza continental respecto de aquellas
regiones orognicas (mrgenes continentales,
cuencas sedimentarias y orgenos), las cuales
son cinturones lineales de acumulacin y/o
erosin de sedimentos sujetos a la subsidencia
(cuencas) y/o al levantamiento (cadenas de
montaas).
Los extensos cratones centrales de los
continentes pueden consistir tanto de escudos
y plataformas, como de la base cristalina. Un
escudo es la parte de un cratn en el cual las
rocas precmbricas surgieron extensivamente
en la superficie. En contraste, la plataforma de
la base est cubierta por sedimentos
horizontales y subhorizontales.

Los cratones seran en resumen, los
protocontinentes a partir de los cuales se
formaron los primeros continentes, por
acrecin en sus mrgenes subductivos e
intrusin magmtica. Por ello los cratones se
encuentran frecuentemente en los
centros/ncleos de los continentes actuales,
y estn tpicamente rodeados de los
cinturones orognicos, ms modernos.
Cratones y orgenos conforman los
continentes, es decir, la corteza continental.