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Publicado por El Mercurio, 30/03/2009

David Fischman: En Chile hay mucha distancia


de poder dentro de las empresas
Este respeto por las jerarquas, que el experto observa en la mayor parte de las firmas chilenas, ira en contra de la
productividad.
Las creencias compartidas -la cultura- dentro
de cada empresa son cruciales para el xito,
dice David Fischman, Ph.D. de Boston
University, destacado autor, consultor y
columnista internacional. El prximo 29 de
abril estar en Chile en un seminario sobre
management y cultura organizacional, para
explicar las herramientas concretas que
convierten al factor humano en una poderosa
ventaja competitiva. Ese da tambin lanzar
su ltimo libro, "Cuando el liderazgo no es
suficiente", en el que da las claves para
desarrollar la inteligencia cultural en las
empresas. Para el experto, se necesitan
algunos aspectos comunes como el respeto,
reconocimiento, justicia y equidad, ms el
resto de las creencias que cada estrategia
requiera, para trabajar una buena cultura
empresarial.
Ud. dice que la cultura de una compaa es
determinante en su competitividad y xito.
En tiempos de crisis, cmo explica esto?
"En crisis, la empresa tiene que pensar cmo
sobrevive y qu hace diferente para poder
sobrevivir. Eso es innovacin, es cambiar. En
crisis ocurren dos fenmenos: uno, la
austeridad, y dos, la innovacin, ver cmo
diablos saco productos nuevos para
sobrevivir. Si no entiendes el tema de la
cultura, va a ser difcil que puedas orientar a tu
empresa a hacer innovacin, pues sta es un
rasgo cultural. Si en tu empresa una persona
trat de hacer algo diferente y fue un
escndalo y hasta se le despidi, eso crear
una leyenda urbana y una creencia en la
gente de que es mejor no hacer nada nuevo.
Esa creencia, que ahora es compartida por
toda la empresa, crea una barrera para
innovar. El liderazgo no es suficiente, porque
si hay una creencia, va a ser difcil innovar.
Debes entender qu cultura tienes y cul
necesitas para hacer exitosa a tu empresa. La
cultura es como una fuerza invisible, no la ves
pero es determinante en si vas a poder mover
tu empresa hacia un lado o hacia el otro".
Cmo ve la cultura organizacional
chilena?
"En trminos generales, en Chile hay mayor
distancia de poder. La gente se acomoda muy
Victoria Reyes
bien a las jerarquas, tiende a no decir lo
que piensa tan directamente. Me parece que
a menos distancia de poder ms velocidad,
y a ms velocidad ms rentabilidad".
El desempleo est subiendo, los
empresarios deberan evitar despedir
gente?
"Eso lo debe definir cada empresa; de
hecho, el despido de las personas es un
generador de cultura. Si yo despido a
personas porque quiero mantener mi
rentabilidad y las dejo en la calle, mando un
mensaje de que lo nico que importa es la
plata. Si hay empresas que estn
comprometidas con el recurso humano,
aguantan el carro y ganan menos, mandas
un mensaje cultural importante de que las
personas importan".
Su libro est dirigido a ejecutivos de alto
nivel, gerentes, jefes y personas que
inician su carrera empresarial, cmo
hacerles entender que deben invertir en
un rea que no da resultados inmediatos,
sobre todo en tiempos de crisis?
"Plata no cuesta nada, es mnima, lo que
cuesta es esfuerzo, atencin y
concentracin de tu tiempo como gerente en
el tema. Con mejor clima laboral se maneja
mejor la cultura en la empresa. Es
impresionante cmo la gente rinde ms, no
es plata, es atencin. En crisis no digo que
es ms difcil, pero sigue siendo importante.
La nica diferencia es que eres un poco ms
austero, pero igual tienes que hacer
comunicacin, alinear tu sistema de
incentivo con la cultura que quieres formar".
Formar una buena cultura es
responsabilidad exclusiva de los altos
cargos?
"La cultura se forma de arriba para abajo, y
se forma por dos elementos: por un tema
que tiene que ver con el liderazgo (a qu le
presta atencin el lder, qu prioriza el
lder...), y segundo, por alinear las tcticas
de recursos humanos con la cultura. Pero un
jefe que est abajo puede entender cmo
formar una especie de subcultura ms
adecuada a la estrategia. Si viene un
gerente que no acepta crticas y se rene
con su equipo, y habla de su idea, pero todo
el mundo piensa que es una estupidez, y
nadie dice nada, eso le costar plata a la
empresa despus. Cuando la gente tiene
creencias disfuncionales en la cabeza
generadas por el mismo jefe o gerente
puede convertirse en un problema. Afecta la
rentabilidad de una empresa en el sentido de
que perjudica la comunicacin, y obviamente
al afectar esto, el gerente no recibe el feed
back y puede meter la pata. En segundo
lugar, afecta la velocidad de la organizacin".
Por qu se necesita inteligencia cultural
para el xito de una compaa?
"Estrategia es definir qu ventajas
diferenciales tiene tu empresa. Para ser
exitoso en cierto entorno requiero estas
ventajas diferenciales. La cultura tiene que
ayudar a que esas ventajas diferenciales se
establezcan y se incrementen, la idea es
aquella que sirve a los propsitos de la
estrategia. Wal-Mart es una empresa de bajo
costo, y todo su tema est centrado en la
productividad y el bajo costo. Entonces la
cultura que tiene Wal-Mart debe estar
alineada con lo que requiere como
estrategia. Uno debe entender qu ventajas
requiere mi empresa y cmo contribuyo a
generar esa cultura para ayudar a que la
estrategia sea exitosa. Si yo asciendo a una
persona que logra muy buenos resultados,
pero que trata psimo a la gente, el mensaje
que mando es: "Aqu la gente no importa",
entonces estoy hacindole dao a mi
estrategia. Hay que alinear todas las
variables, para que los mensajes que yo
mande internalicen creencias que vayan
alineadas con la cultura que yo requiero para
competir".
"Si hay empresas que estn comprometidas
con el recurso humano, aguantan el carro y
ganan menos, mandas un mensaje cultural
importante de que las personas importan".