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Ubicacin

Economa
Sociedad y politica
Cermica
Estatuaria
Vivienda
Complejo Funerario
Rasgos fsicos
Orfebrera




Esta cultura se ubic en el Valle del Alto
Magdalena (sur del departamento del Huila),
ocupado por actuales municipios de San
Agustn, San Jos de Isnos y Salado Blanco

Es un sector donde abundan las rocas
volcnicas, materia prima empleada para sus
famosos trabajos de estatuaria.
Los antiguos agustinianos tuvieron como
base econmica la agricultura y la coleccin.

El principal producto cultivado fue el maz,
como lo atestiguan las numerosas manos y
de piedras de moler y los granos y tusas
carbonizados que se han hallado entre la
tierra de relleno de las tumbas, como
ofrendas funerarias y entre las ruinas de las
viviendas.
La estructura social imperante era la de
agrupaciones familiares unidas por vnculos
religiosos. As se deduce de pequeos grupos
de esculturas al lado de los cementerios,
dispersos en lomas, en varios centenares de
kilmetros cuadrados.

Las necrpolis ms grandes, como Mesitas,
Quinchana y el Alto de los Idolos, indican
centros de especial jerarqua, que pudo ser
poltica, religiosa o militar.
La importancia de lo militar en esa sociedad
lo muestran las representaciones escultricas
de guerreros armados, deidades felinas y
cabezas trofeos.

Existieron los Shamanes o hechiceros
encargados de los augurios y curaciones.

Otro grupo social destacado fue el de los
guerreros, cuya funcin era la defensa del
territorio por parte de tribus belicosas.
El mayor nmero de la poblacin estaba
formado por agricultores, cazadores y
pescadores, quienes sostenan a la clase
dirigente con su tributo pagado en especie o
en trabajo.

Los escultores tambin pertenecan al comn
del pueblo, por razones de su oficio eran
sostenidos con el excedente de la produccin
comunitaria. Eso no implicaba que dichos
artesanos gozaran de una posicin
privilegiada dentro de la comunidad.

La produccin alfarera de los agustinianos se
destaca por su sencillez, si se comparan con
las piezas complejas que elaboraron otros
pueblos contemporneos.

Las piezas ms frecuentes son las vasijas de
cuerpo inferior semiesferico y superior
troncocnico o campaniforme; tambin los
cuencos y los platos pandos de bordes
verticales, que se usaban para tostar granos.
Ollas trpodes de soportes altos, macizos y
curvos en la parte superior, aparecen con la
base ahumada por su largo uso culinario, que
tambin fue el de grandes recipientes de
paredes gruesas y superficies speras, con
decoracin dactilar en los bordes.

La estatuaria agustiniana tiene unas
caractersticas especiales que configuran un
estilo propio.

Tales son: su monumentalidad, puesto que la
gran mayora representa personajes de
tamao mayor que el natural; su rigidez,
dada por la posicin de las figuras: de pie,
con las piernas juntas y los brazos pegados al
cuerpo, casi siempre con las manos sobre el
pecho; su entusiasmo, simetra y frontalidad.
Por otra parte, las esculturas desarrollaron
algunos temas reiterativamente :

- Alter-ego, representado por una figura que
lleva otra sobre su cabeza

- Sacerdotes enmascarados

- Sacrificios, manifiestos en seres que devoran
otros

La talla agustiniana se hacia en
piedra andesitica y en tobas.

Es tpico el tratamiento de la escultura
enfatizando la labor del tallador en la cabeza
de la figura para luego ir disminuyendo ese
detalle a medida que se desciende hacia las
piernas y los pies del personaje. Del mismo
modo, el tamao de la cabeza es
comparativamente mayor que el del cuerpo y
de las extremidades, de manera que la figura
completa no guarda las proporciones reales
del ser humano.
Los sitios de habitacin encontrados por la
arqueologa aparecen asociados a campos de
cultivo. Podemos decir que los agustinianos
practicaban un poblamiento disperso, aunque
no distanciado, determinado por la ubicacin
de las tierras ms aptas para la siembra; sus
casas estaban en las cimas de las lomas o en
aterrazamientos en las laderas que fue
necesario practicar por lo quebrado del
terreno.
Aparecen viviendas solas y a veces con otra
pequea construccin aledaa que debi de
servir para fines domsticos. Tambin hay
grupos de tres o ms casas, sin que se pueda
hablar de aldeas, sino apenas de caseros;
con la excepcin de Quinchana, donde se
hallaron vestigios de poblacin relativamente
nucleada. Estrechos senderos unan los
ncleos habitacionales.
La casa era de planta circular u oval, de unos
3 metros de dimetro, de estructura sencilla,
suelo de tierra apisonada, paredes de
bahareque y techumbre cnica de paja. Se
practicaba el enterramiento dentro del
permetro de la vivienda.
El complejo funerario agustiniano tiene
caractersticas especiales. La regin cuenta
con muchos sitios, como las Mesitas,
Quinchana, el potrero de Lavapatas, el Batan,
Lavaderos, El Parador, el Alto de los Idolos, el
Alto de las Piedras y otros, donde se han
encontrado cementerios, generalmente en
terraplenes artificiales.

Las tumbas son de diferentes tamaos y
formas, relacionados con la categora social y
la jerarqua militar, poltica o religiosa del
difunto. Podemos considerar dos grupos
principales: las subterrneas y las cubiertas.
Las primeras presentan una variacin que se
inicia con sencillos pozos de planta circular,
continua con fosos similares, pero con
bvedas laterales, y termina con fosas de tres
tipos: las de planta oval, a veces con cmaras
laterales; las de planta rectangular cubiertas
de losas, y las de planta rectangular
revestidas de losas en el piso, en las paredes
y en la cubierta, con un deposito fuera del
sepulcro, para las ofrendas.
Las construcciones cubiertas son tumbas
formadas por cmaras dolmnicas de hasta 3
metros de altura, de planta rectangular y con
recintos laterales. Estn cubiertas de tierra y
forman tmulos en las partes centrales y ms
altas de los cementerios.

Este tipo de tumba es caracterstico de San
Agustn; no se encuentra en otros lugares del
pas, y muchas veces esta formado por varias
cmaras, una para el cadver (en atad de
madera o en sarcfago de piedra), otras para el
ajuar funerario, con el entierro ritual del fuego, y
las de la entrada o del fondo para la colocacin
de estatuas, que tambin suelen estar fuera, a
los lados del conjunto.

La posicin del cadver dentro de la tumba
varia. Generalmente aparece flexionado, en
decbito lateral derecho o izquierdo, pero en
los sepulcros ms grandes, y dentro del
sarcfago o de atad, el muerto se encuentra
acostado sobre la espalda, posicin que se
supone fue la mas usual para personas de
alto rango.


La ofrenda funeraria es mas variada cuanto
mayor y ms compleja es la tumba.

Al lado del esqueleto aparecen recipientes de
cermica domstica y ceremonial de diversas
formas y decoraciones, lascas de obsidiana,
ncleos y astillas de basalto y artefactos lticos,
como cuentas de collar discoidales y tubulares,
metales y manos de moler. Los
amontonamientos de carbn vegetal indican que
el fuego se enterraba tambin para acompaar al
muerto en el mas all, lo mismo que los adornos
de orfebrera, como diademas, colgantes, aretes
y narigueras.
Las excavaciones arqueolgicas y las
investigaciones en etnografa aportan datos
para la visin general de la cultura
agustiniana, en la cual los individuos de esta
etnia aparecen con una contextura fsica de
complexin robusta, tendencia a la
braquicefalia y una estatura de 1.65 m de
promedio.
Se cubran con un taparrabos, sostenido por
un ancho cinturn: una faja escalonada,
triangular, como cubresexo

Llevaban en la cabeza diademas de oro,
gorros tejidos, o de pieles, coronas de
plumas o tocados que complementaban los
peinados con materiales diversos. Como
armas usaban escudos, rodelas y mazas.
Las mujeres llevaban falda corta con cinturn,
delantal o falda abierta al lado izquierdo, y en
la cabeza turbantes o tocados, envolviendo el
cabello en bandas de tela.

Se pintaban el cuerpo y se adornaban con
collares de piedra, conchas, semillas, hueso y
oro.
Los agustinianos trabajaron los metales.

Obtenan el material de los aluviones de los
ros y lo fundan y laminaban; mezclando, en
ocasiones, con cobre, para elaborar collares,
zarcillos, diademas y pendientes.

Los crisoles de cermica, las gotas de oro
fundido y los fragmentos de lminas
encontrados en las excavaciones indican que
se trat de una industria local, lo cual se
aprecia tambin en la similitud de formas que
hay entre los adornos de la estatuaria y los
objetos provenientes de los yacimientos
arqueolgicos.