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Digestión anaerobia de

sólidos de alta
concentración


Definición de digestión
Anaerobia
La digestión anaerobia es el proceso mediante el cual microorganismos descomponen
material biodegradable en ausencia de oxígeno. Este proceso genera diversos gases, entre los
cuales el dióxido de carbono y el metano son los más abundantes.
Este proceso consiste en el tratamiento biológico de los residuos orgánicos biodegradables en
ausencia de oxígeno, utilizando la actividad microbiana para la descomposición de los
residuos en un ambiente controlado. Como resultado de este proceso se obtiene biogás, rico
en metano utilizado para la generación de energía, y un producto de la digestión,
potencialmente utilizable como enmienda del suelo por su alto contenido en nutrientes.
La intensidad y duración del proceso anaeróbico varían dependiendo del diversos factores,
entre los que se destacan la temperatura y el pH del material biodegradado.

La utilización de esta tecnología para el tratamiento de
residuos sólidos urbanos debe incluir un pretratamiento,
en el cual se separa la parte orgánica biodegradable
del resto de residuos. Posteriormente se adecua el
tamaño de partículas de los residuos para favorecer el
proceso de digestión.

Éste proceso se lleva a cabo en el digestor, un
contenedor sellado sin presencia de oxígeno. Existen
dos tipos de digestión anaerobia:

Mesofílica: En la cual los residuos permanecen en el
digestor durante 15 – 30 días a una temperatura de
aproximadamente 30 – 35 °C.

Termofílica: en la cual los residuos permanecen menos
tiempo (12 – 14 días) a una temperatura de 55 °C.
La digestión mesofílica tiene a ser un proceso más
robusto y económico, mientras que la termofílica
proporciona mayor cantidad de metano, así como una
mayor eliminación de agentes patógenos.
 El interés científico por la manufactura de gas producido
por la descomposición natural de materia orgánica fue
reportado por primera vez en el siglo XVII por Robert Boyle y
Stephen Hale, quienes notaron que al perturbar los
sedimentos en lagos y ríos se liberaba un gas flamable. En
1808, Humphry Davy derminó que había metano presente
en los gases liberados por el estiércol vacuno. El primer
digestor anaeróbico fue construido en Bombay India en
1859. En 1895 esta tecnología fue desarrollada en
Inglaterra, donde un tanque séptico fue usado para
generar gas para las lámparas de gas a base del gas de
alcantarillas.
 La investigación de digestión anaerobia empezó hasta
principio de 1930s.



Etapas de la digestión
Anaerobia
Hay cuatro procesos biológicos y químicos elementales en los procesos de
digestión anaerobia. diferenciadas en el proceso de degradación del
sustrato interviniendo diversas poblaciones de bacterias.
1.- Hidrólisis
2.- Acidogénesis
3.- Acetogénesis
4.-Metanogénesis






Primera Etapa: se debe hidrolizar los compuestos de mayor
peso molecular, tanto los disueltos como los no disueltos,
por medio enzimas (por ejemplo, amilasas y proteasas), en
esta primera etapa se hidrolizan polímeros tales como
polisacáridos, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos.
La segunda etapa la llevan a cabo bacterias acidogénicas
que transforman los oligómeros y monómeros a ácidos
grasos volátiles (ácidos: acético, propiónico, butírico y
valérico principalmente)
Las bacterias acetogénicas en la tercera etapa transforman
a los ácidos grasos volátiles (AGV) a ácido acético.
En la última etapa, las bacterias metanogénicas
transforman a metano (CH4) y bióxido de carbono (CO2),
en esta cuarta etapa participan también las bacterias
hidrogenotróficas, que mantienen el equilibrio del
hidrógeno (H2) en el medio, utilizándolo para reducir el CO2
a CH4.
Etapas de la digestión
Anaerobia
Parámetros ambientales y
operacionales del proceso
 Temperatura
Puesto que la digestión es un proceso
tan lento, con frecuencia es necesario
aplicar calor para acelerar las
reacciones bioquímicas implicadas.
Los sistemas sin calentamiento con
frecuencia se llaman lagunas de lodos y
también son digestores. Sin embargo, la
digestión “en frío” o la digestión
psicrofílica que opera a temperaturas
bajo 20° C es empleada en ocasiones.
La mayoría de los digestores
convencionales funcionan en la gama
mesofílica, es decir, entre 12 y 35° C,
optimizándose el proceso entre los 29 y
33°C.
Factores ambientales
que influyen en el
proceso
Digestión en sólidos de alta
concentración
Los estudios se realizaron en la Universidad Politécnica de Madrid como un trabajo de tesis
doctoral, cuyo autor es Porfirio Mandujano.
La digestión Anaerobia de sólidos en alta concentración es un proceso biológico en el que se
produce la fermentación con un contenido de sólidos total de aproximadamente el 10 por 100
o más.
La digestión Anaerobia de sólidos en alta concentración es una tecnología relativamente
nueva, y su aplicación para la recuperación de energía, a partir de la fracción orgánica de los
residuos sólidos urbanos (RSU) todavía no se ha desarrollado completamente.
Campo de aplicación de la digestión
anaerobia


Ventajas
Dos ventajas importantes que ofrece el proceso de Digestión Anaerobia de Sólidos
de Alta Concentración son:
 Una cantidad de agua muy baja, para llevar a cabo el proceso de Digestión.
 Una tasa mayor de producción de gas por unidad de volumen del tamaño del
reactor.

Es necesario considerar lo siguiente para evaluar la efectividad de un digestor
anaerobio de sólidos de alta carga:
 Tasa de producción per cápita de RSU
 Condiciones Térmicas
 Condiciones del Proceso



Descripción del proceso
Los tres pasos para la digestión anaerobia de sólidos en alta concentración
también se puede aplicar en el proceso de digestión anaerobia de sólidos en
baja concentración.
La diferencia más importante se produce al final del proceso, debido a que
en la digestión anaerobia de sólidos en baja concentración se requiere
menos esfuerzo para deshidratar y evacuar la fangos digeridos.


Microbiología del
proceso
La digestión anaerobia de sólidos en alta concentración se lleva acabo en
ausencia de oxigeno y el proceso de estabilización se produce en 3 etapas,
• 1 etapa: transformación por medio de enzimas de compuestos de masas
moleculares altas a compuestos aptos para ser utilizados como fuente de
energía y de tejido celular
• 2 etapa: implica la conversión en compuestos intermedios identificables de masa
molecular mas baja.
• 3 etapa: implica la conversión en productos finales sencillos principalmente
metano y dióxido de carbono.
Por la alta concentración en sólidos, los efectos de muchos parámetros ambientales
sobre la población microbiana son más severos. Por ejemplo, la toxicidad
amoniacal puede afectar a las bacterias metanogénicas, lo que tendrá un efecto
adverso en la estabilidad del sistema y en la producción de metano.



Selección del proceso

No hay ningún proceso de digestión anaerobia de sólidos en alta
concentración a escala real funcionado actualmente a escala real en
Estados Unidos. sin embargo , hay varios proceso distintos de sólidos en
alta concentración en desarrollo en Estados Unidos y Europa, y por lo
menos tres funcionando e Europa. Mientras estos proceso de
desarrollan y se ensayan más ampliamente se espera mejorar ciertas
condiciones en el diseño.


Digestión anaerobia de
sólidos en baja
concentración
La Digestión anaerobia de sólidos en baja concentración es un proceso
biológico en el cual se fermentan los residuos orgánicos en concentraciones
de sólidos iguales o menores que el 4-8 por 100.
El proceso de digestión anaerobia de sólidos en baja concentración se utiliza
en muchas partes del mundo para generar gas metano a partir de residuos
sólidos agrícolas y una fracción orgánica de los residuos sólidos urbanos RSU.
Cómo funciona?