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AMBIENTE Y

SUSTENTABILIDAD
10.3 DISTURBIOS
NATURALES
Es importante señalar que la naturaleza también pude
convertirse en una amenaza ambiental, y generar siniestros de
origen natural. Como ejemplo podemos citar los efectos
devastadores de las tormentas, huracanes trombas y tornados.
Además se deben considerar fenómenos naturales, que si bien se
han presentado desde la aparición de la Tierra, la civilización
juega hoy en día un papel provocador, como es el caso de los
incendios forestales.

A través de la historia se han presentado otros fenómenos
naturales menos frecuentes, pero también con efectos fatales ,
como el que ocurrió en 1984 en el lago Nyos de Nigeria, en
donde emanaciones de gases subterráneos ocasionaron
cuantiosas pérdidas humanas y materiales.
Esta imagen muestra un sistema empleado por los ingenieros para la solución de
este problema (“Sistemas para liberar la presión”).

10.3.1 FENÓMENO DE EL NIÑO

Un fenómeno de origen natural que presenta cierta periodicidad es “El niño”, que
aparentemente tiene su origen en las fluctuaciones de presión en la superficie
del océano Pacífico ecuatorial.

El Niño es un fenómeno erráticamente cíclico que se manifiesta por la invasión de
aguas cálidas (30 a 32 °C) desde Ecuador hacia las costas de Perú y Chile, cuyas
aguas, en estado normal poseen bajas temperaturas (13 a 15 °C).

La superposición de las aguas cálidas provoca un calentamiento en la superficie
del océano, la temperatura del agua superficial es de 2 a 4 °C sobre el normal.

La Figura 10.17 muestra el perfil de temperatura del agua del océano, así como
los efectos meteorológicos de la región.



Este fenómeno cambia la meteorología local, ya que desencadena precipitaciones
rápidas y torrenciales causando avalanchas de la alta montaña e inundaciones.
Además por las interacciones océano-atmosfera, provoca estragos a escala
mundial, las principales regiones afectadas son América del Sur, Indonesia y
Australia. Además, dado que las aguas cálidas son pobres en oxígeno los efectos
de el Niño causan trastornos biológicos en las especies marinas , así como muerte
de huevos, larvas y alevines o migraciones de éstos, ya sea a aguas más
profundas o más alejadas horizontalmente.

El calentamiento de la superficie del
océano durante el fenómeno de El Niño:

• 1 año (regularmente)
• 7 meses (1946)
• 28 meses (1939-1942)
• Recurrente (no periódico) se presenta
en ciclos de 2 a 7años
• Altera la ecología local y regional
• Perturba la atmosfera que afectan el
comportamiento climático en todo el
globo terrestre.





El origen del fenómeno “El Niño” está relacionado con un
debilitamiento de los vientos alisios, el cual es ocasionado
por lo que se conoce como “Oscilación del Sur”.
Éste es un término científico que se refiere a una fluctuación
de la presión en el nivel de la superficie, entre el Pacífico
ecuatorial este y la región de Indonesia-Australia (Pacífico
ecuatorial oeste).


Por muchos años el fenómeno El Niño y la Oscilación Sur
fueron considerados como fenómenos independientes, hasta
en 1960 se descubrió que eran manifestaciones de un mismo
fenómeno. ENSO
Condiciones meteorológicas normales
“No Niño”
• En condiciones normales los
cientos alisios soplan del
noreste y del sudeste hacia el
oeste en el pacifico tropical
(de las Galápagos hacia
indonesia), creando una
corriente oceánica superficial
de este a oeste, a lo largo del
ecuador, como se observa en
la figura 10.18.
• En estas condiciones. El nivel del mar es casi un
metro mas alto en Indonesia que en las costas de
Perú. Además, la temperatura de la superficie del
mar es cerca de 8°C mas alta en la región
occidental, con respecto a la oriental.
• El calor del agua en el pacifico occidental propicia
además que la termoclina sea mucho mas
profunda en esa región y que se intensifiquen las
lluvias convectivas, bombeando humedad y
energía hacia la atmosfera. La figura 10.19
muestra la situación.



• Como resultado, los vientos alisios arrastran las aguas
superficiales del ecuador oriental hacía el extremo
occidental en las cercanías de Australia e Indonesia, lo
que hace que afloren aguas frías en las costas
peruanas, las que, a la vez, son transportadas por la
corriente de Humboldt y llevadas mas allá de las islas
Galápagos.
• De esta forma las condiciones “No Niño” en las costas
del Pacifico de Sudamérica son: bajas temperaturas,
aguas frías, ricas en nutrientes adecuadas para
mantener ecosistemas marinos y, por ende, a la
industria pesquera.
10.3.2.2 CONDICIÓN “EL NIÑO”

Cuando se presenta el fenómeno El Niño primero el nivel
del mar y la termoclina se nivelan hasta hacerse casi
horizontales. Luego, el nivel del mar aumenta en la costa
sudamericana y termoclina se profundiza como respuesta al
debilitamiento de los vientos alisios. Bajo estas condiciones
los vientos del oeste desplazan a ala corriente de agua
cálida hacia el este sobre el pacífico central.

Conforme la termoclina se profundiza:

• El afloramiento de aguas frías se reduce en las costas de
Perú y Chile.
• Los nutrientes desaparecen.
• Los peces desaparecen.


Eventos fríos de ENSO (La Niña)
• Este fenómeno es lo opuesto de lo que ocurre durante “El Niño” y
se produce como un “rebote” de la misma onda que transporta las
aguas cálidas durante “El Niño”. Esta onda se conoce como onda
Kelvin y es creada por los vientos que soplan sobre la superficie del
océano Pacifico desde el occidente a lo largo del ecuador.
• A este efecto se le conoce como un evento frio de ENSO, aunque
mas recientemente se le bautizo como “La Niña”. Cuando se
presenta “La Niña” los vientos alisios se fortalecen, reduciendo la
cantidad de agua cálida y enfriando el Pacifico tropical. Por otro
lado, el clima se hace mas seco y frio en las costas de Sudamérica.
La convección atmosférica se dirige hacia el borde occidental de la
cuenca y las lluvias son abundantes sobre Indonesia. Finalmente, las
aguas frías afloran con mayor fuerza en la costa oeste de
Sudamérica y los peces son mas abundantes.
IMPACTOS DE LOS ENSO

ENSO se genera en el Océano Pacífico ecuatorial,
sin embargo:

• La costa occidental de Sudamérica (lluvias) y
Australia (sequía).
• La costa norte de Perú (lluvias) y la sierra sur
de Perú (sequía).
• Un evento ENSO y el caudal del río Nilo.
• Un evento ENSO y sequías en el nororiente de
Brasil.


Pronósticos
Desde siempre el ser humano ha intentado pronosticar
las condiciones meteorológicas futuras sobre todo
cuando las condiciones del momento son adversas, ya sea
por sequía o lluvias prolongadas.
1. La proyección del inicio de los futuros eventos del
ENSO.
2. El intento de comprender la forma en que
interaccionan la atmósfera y el océano para producir
un ENSO.
3. Identificar las teleconexiones en las regiones
tropicales y extra tropicales.

La administración Nacional Oceánica y atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por sus
siglas en inglés) creó la red denominada Océano-Atmósfera Tropical (TOGA) que consta
de 70 boyas ancladas, desplegadas por todo el Pacífico ecuatorial. Estas boyas, cuya
instalación finalizo en 1994 , están dotadas de equipos que miden y transmiten
diariamente a los satélites en órbita:

1. Características de los vientos.
2. Presión y temperatura atmosférica.
3. Humedad relativa
4. Salinidad y temperatura del agua hasta una profundidad de 500metros.