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AGUA SUBTERRNEA

El agua subterrnea representa una fraccin importante de la masa de agua presente en los
continentes. Esta se aloja en los acuferos bajo la superficie de la Tierra. El volumen del agua
subterrnea es mucho ms importante que la masa de agua retenida en lagos o circulante, y
aunque menor al de los mayores glaciares, las masas ms extensas pueden alcanzar millones de
km











ACUIFEROS


Un acufero es aquel estrato o formacin geolgica permeable que
permite la circulacin y el almacenamiento del agua subterrnea por
sus poros o grietas. Dentro de estas formaciones podemos
encontrarnos con materiales muy variados como gravas de ro, limo,
calizas muy agrietadas, areniscas porosas poco cementadas,
arenas de playa, algunas formaciones volcnicas, depsitos de
dunas e incluso ciertos tipos de arcilla.
CLASIFICACION DE LOS ACUIFEROS
Acufero subestimado o libre: es aquel acufero que se encuentra en
directo contacto con la zona subsaturada del suelo. En este acufero la
presin de agua en la zona superior es igual a la presin atmosfrica,
aumentando en profundidad a medida que aumenta el espesor
saturado.

Acufero cautivo o confinado: son aquellas formaciones en las que el
agua subterrnea se encuentra encerrada entre dos capas impermeables
y es sometida a una presin distinta a la atmosfrica (superior).
CONTAMINACIN DEL AGUA
SUBTERRANEA
La contaminacin del agua subterrnea puede permanecer por
largos perodos de tiempo. Esto se debe a la baja tasa de
renovacin y largo tiempo de residencia, ya que al agua
subterrnea no se le puede aplicar fcilmente procesos artificiales
de depuracin como los que se pueden aplicar a los depsitos
superficiales, por su difcil acceso. En caso de zonas locales de
contaminacin se pueden realizar remediacin de acuferos
mediante la tcnica de bombeo y tratamiento, que consiste en
extraer agua del acufero, tratarla qumicamente, e inyectarla de
vuelta al acufero.
AGUA SUBTERRANEA EN GUATEMALA
El agua subterrnea es generalmente abundante en acuferos
sedimentarios a travs de las planicies, valles y tierras bajas del
pas. Sin embargo, en las reas montaosas la disponibilidad
de agua vara considerablemente de localmente abundante a
inadecuada para su uso. Los dos acuferos ms productivos son el
aluvial de la planicie costera del Pacfico y el crstico de piedra
caliza que se extiende por debajo de la Sierra de los
Cuchumatanes, Sierra de Chama y las tierras bajas de Petn. Otros
acuferos ms pequeos son importantes localmente.
TIPOS DE ACUIFEROS EN GUATEMALA
Las montaas de Guatemala tienen muchos tipos de
acuferos, incluyendo acuferos crsticos y de piedra
caliza fracturados; acuferos volcnicos piroclsticos y
con depsitos de lava, permeables sedimentarios,
gneos y metamrficos. Las planicies aluviales, valles y
tierras bajas constituyen el 50 por ciento del pas pero
contienen aproximadamente el 70 por ciento de las
reservas de agua subterrnea disponibles.
PERFIL HIDROLGICO
El pas ha sido dividido en cuatro regiones hidrogeolgicas:
1. Las llanuras aluviales cuaternarias de la Costa Sur, que se
considera son las formaciones con mayor potencial de aguas
subterrneas.
2. El altiplano volcnico de rocas terciarias y cuaternarias, con
depresiones tectnicas rellenas con depsitos piroclsticos, que forman el
altiplano, con un potencial de ocurrencia de aguas subterrneas a
profundidades relativamente grandes.
3. La cadena montaosa de tierras altas cristalinas, de rocas gneas
granticas y metamrficas, que es la formacin con menor ocurrencia de
aguas subterrneas del pas.


4. La regin sedimentaria del Norte de rocas calizas del cretcico
karstificadas, donde el agua subterrnea ocurre en conductos krsticos,
y que a pesar de su importancia, su dinmica ha sido poco estudiada.
La disponibilidad anual de agua subterrnea renovable se estima en
33,699 millones de m 3 , cantidad incluida en la disponibilidad total de
97,120 millones de m 3 .

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