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HISTORIA PREINDUSTRIAL

Una economa de base agraria


La industria era de tipo artesanal y conservaba todava
rasgos gremiales. Los talleres artesanos empleaban un reducido
nmero de trabajadores, siendo la maquinaria escasa y las
fuentes de energa la humana, animal o la proporcionada por el
agua o el viento. Laespecializacin era limitada, lo que
significaba que el proceso de trabajo invertido en la creacin de
mercancas era controlado de principio a fin por una misma
persona o un escaso nmero de operarios.
Tres cuartas partes de la poblacin activa se concentraban
en el sector primario.
Predominaba el comercio a larga distancia, los intercambios
internos eranescasos y complicados debido a las
deficientes comunicaciones y la inexistencia de un mercado unificado.
El desarrollo urbano era escaso. La aldea constitua el
centro de organizacin y produccin.
Pocas ciudades superaban los 50.000 habitantes. A mediados del siglo
XVIII el ciclo demogrfico sufri significativas alteraciones debidas
esencialmente a una disminucin de la mortalidad.
Un escaso crecimiento demogrfico
Debido a:
Un escaso crecimiento vegetativo, condicionado por altas tasas de
natalidad contrarrestadas por altos ndices de
mortalidad, especialmente infantil.



Un inestable equilibrio entre la poblacin y los recursos. El elemento regulador de
la demografa era la mortalidad, estrechamente relacionada con la dependencia de
una economa de carcter agrcola. Peridicamente se producan crisis de
subsistenciasdesatadas por el encadenamiento de malas cosechas. La escasez de
alimentos originaba hambrunas que a su vez producan enfermedades de carcter
epidmico difundidas con gran rapidez entre una poblacin depauperada. La
secuela era una mortalidad catastrfica.
En el siglo XVIII

Se produjeron ciertos cambios en ese modelo demogrfico; as en algunas zonas
de Europa (Inglaterra, Francia, tambin Holanda), hubo un incremento de los
excedentes alimentarios y una mejor nutricin, lo que se tradujo en la
disminucin de hambrunas y epidemias y, consiguientemente, en la reduccin de
la mortalidad.

Otro factor que influy en el descenso de la mortalidad, aunque de
manera menos determinante, fue un cierto progreso de la medicina.
El resultado fue un crecimiento demogrfico que sin embargo no
afect por igual a todo el continente.
La protoindustrializacin

A lo largo del siglo XVIII se produjeron significativos cambios econmicos
que precedieron a la revolucin industrial. Estas alteraciones han sido
designadas con el calificativo de "protoindustrializacin"
La expansin del comercio a larga distancia, que
estimul las manufacturas y permiti la acumulacin de
capitales, parte de los cuales fueron invertidos en la
nacinete industria moderna
El nacimiento de una industria rural denominada "Domestic
System" (industria domstica) que se desarroll al margen de las
reglamentaciones gremiales.
Era una industria de carcter rural que conjugaba el trabajo agrcola con
la manufactura casera de textiles. No se desarrollaba por tanto en
fbricas.
Tenia las siguientes caractersticas
El empresario capitalista era generalmente un comerciante no un industrial.
Proporcionaba materia prima a los campesinos, esencialmente mujeres, y estas la
trabajaban en su hogar.

El pago se realizaba mediante salario. El campesino no era dueo ni de la materia
prima ni del producto resultante, aunque s lo era de los tiles de trabajo

La produccin trascenda la limitacin del mercado local o regional, estaba
destinada a la exportacin.

Esta actividad se desarroll al margen de la reglamentacin de losgremios de
artesanos. Dependa del capital mercantil.

El proceso de trabajo era sencillo y no requera una maquinaria compleja.

Se concentr esencialmente en el sector textil, con la fabricacin de mercancas de
lana o lino.