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MUERTe, EUTANASIA Y

ENCARNIZAMIENTO
TERAPEUTICO


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No hay ninguna vida, por muy degradada, deteriorada,
rebajada o empobrecida que est, que no merezca
respeto ni que se la defienda con denuedo. Tengo la
debilidad de pensar que el honor de una sociedad
radica en asumir, en aceptar el oneroso lujo que
supone para ella la carga de los incurables, los
intiles, los incapaces; yo medira su grado de
civilizacin por el esfuerzo y la vigilancia a que se
obliga por mero respeto a la vida.
Jean Rostand
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El proceso del morir humano
Los avances en biotecnologa hacen posible extender
indefinidamente el momento de la muerte.
La muerte no siempre es un punto final, a veces se
transforma en un proceso interminable que la ciencia
puede llegar a manejar a voluntad.
4
Historia
En pocas primitivas los nicos signos que se tomaban
en cuenta eran la rigidez, el enfriamiento y la
putrefaccin.
William Harvey, a comienzos del siglo XVII, investiga la
circulacin sangunea y prueba que la muerte est
determinada por el cese de los latidos del corazn y la
desaparicin del pulso (criterio del paro
cardiorrespiratorio).
5
Historia
Javier Bichat (1771 1862) elabor la siguiente
definicin de muerte: La detencin funcional del sistema
nervioso, de la circulacin, de la respiracin y de la
temperatura corporal.
Finalmente en 1968 surge la nueva definicin de muerte
enceflica propuesta por el Informe del Comit Ad Hoc
de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard.
El progreso esencial de este documento fue equiparar el
coma irreversible a la muerte.

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EUTANASIA
El trmino eutanasia (del griego eu, buena, thanathos,
muerte) etimolgicamente significa una muerte natural y
serena.
En la poca moderna F. Bacon refiere eutanasia para
aliviar los sufrimientos, tambin cuando puede servir
para procurar una muerte tranquila y serena.
En nuestros das este trmino se usa indistintamente
para designar tanto la decisin de anticipar el final de
una vida que la enfermedad o vejez hacen insostenible,
como la lucha contra el dolor (medicina paliativa), y la
legtima renuncia voluntaria a recibir tratamientos
desproporcionados (ensaamiento teraputico).
7
Historia

Hipcrates (Siglo V a.C.); en su juramento
afirma que no dar medicamento mortal por
ms que se lo soliciten.


Platn (427-337 a.C.) en La Repblica dice: "Se
dejar morir a quienes no sean sanos de
cuerpo".
EUTANASIA
8
Historia

La palabra eutanasia fue usada por los Nazis bajo
el programa T-4 Euthanasia Program.

Sin embargo, esta era ms bien EUGENESIA, cuyo
propsito era tanto disminuir los costos econmicos
mediante la eliminacin sistemtica de pacientes
institucionalizados, as como la preservacin de la
calidad gentica de la poblacin alemana
esterilizando aquellos con deformidades fsicas,
discapacidades o enfermedades mentales.

EUTANASIA
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Pases y fechas en los cuales se ha
permitido la eutanasia
Suiza SAM 1942 - presente
Holanda SAM & E 1984 - presente
Australia (NT) Euthanasia 7/96 - 3/97
Oregon (USA) SAM 1997 - presente
Blgica Euthanasia 10/02 - presente

SAM: suicidio asistido por mdico
E: eutanasia
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Definicin
Eutanasia es la actuacin cuyo objeto es causar muerte
a un ser humano para evitarle sufrimientos, bien a
peticin de ste, bien por considerar que su vida carece
de la calidad mnima para que merezca el calificativo de
digna.
As considerada, la eutanasia es siempre una forma de
homicidio, pues implica que un hombre da muerte a otro,
ya mediante un acto positivo, ya mediante la omisin de
la atencin y cuidado.
ORTOTANASIA
Diferencias importantes
DISTANASIA EUTANASIA
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Qu es Distanasia?
La distanasia (del griego "dis", mal, algo mal hecho, y
"thnatos", muerte) consiste en retrasar el advenimiento
de la muerte por todos los medios, proporcionados o no,
aunque no haya esperanza alguna de curacin y aunque
eso signifique infligir al moribundo sufrimientos aadidos
y que, no lograrn esquivar la muerte inevitable, sino
slo aplazarla unas horas o unos das en unas
condiciones lamentables para el enfermo.
La distanasia tambin se llama "ensaamiento" y,
"encarnizamiento teraputico", aunque sera ms
preciso denominarla "obstinacin teraputica".
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Qu es la Ortotanasia?
Del griego "orthos", recto, y "thnatos", muerte, es la
actuacin correcta ante la muerte por parte de quienes
atienden al que sufre una enfermedad incurable en fase
terminal. La ortotanasia esta lejos de la eutanasia y de la
distanasia u obstinacin teraputica.
Este trmino, reciente, revela la necesidad de acudir a
una palabra distinta de "eutanasia" para designar
precisamente la buena muerte, que es lo que se supone
que tendra que significar la eutanasia, y que sin
embargo ya no significa, porque designa la otra realidad
mencionada: una forma de homicidio.
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Contexto de la Eutanasia
Al derecho a la vida hay un derecho sobre la vida?
Este derecho tendra dos manifestaciones, la
autodestruccin de la vida propia, por medio del suicidio,
y la eutanasia, que justificara otro nuevo derecho, el
derecho a matar, en los supuestos de vida declinante y
sufriente (la de los moribundos, para suprimir un dolor
insoportable) y de vida depauperada y sin sentido (a los
que se denomina vidas sin valor).
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Derecho a vivir
Se admite la existencia de un derecho a la vida. Este
derecho trata del derecho a una vida con una cierta
calidad. Si este derecho a vivir con cierta calidad de vida
no es posible (enfermedades o lesiones incurables muy
dolorosas) ser necesario reconocer, frente al derecho a
vivir, un derecho a morir sin dolor, para evitar la vida
indigna sujeta a un dolor irresistible.
En tal caso, y dada la colisin de derechos, habr que
entender que el derecho a morir tiene preferencia sobre
el derecho a vivir.

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Derecho a morir
Pero existe el derecho a morir?
Para unos, ese derecho existe, puesto que la justicia no
castigan el suicidio.
Pero ese derecho no existe, ya que el reconocimiento
del derecho a la vida (derecho de afirmacin) excluye
necesariamente el contrario, es decir, el derecho a la
muerte. Mas no puede olvidarse que el suicidio no se
castiga, no porque haya un derecho a morir, sino porque
desapareci el que lo ocasiona.
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Muerte digna
El derecho a la vida lo es en tanto se trata de una vida
digna de hombre, y podemos afirmar que el derecho a
morir existe pero no como derecho a morir de cualquier
modo, sino como derecho a morir con dignidad.
Pero qu es morir con dignidad? He aqu la clave de la
eutanasia, que, comenzando por ser la muerte dulce de
Francisco Bacon, gran canciller de Inglaterra en el siglo
XVII, pas a ser la muerte por compasin en el siglo XIX
y hoy se equipara a la muerte digna del hombre.

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Muerte digna
La muerte temporal es un imperativo biolgico integrado
en la vida, a la manera de eplogo o episodio final, y
que, por lo tanto, hay que preverla y aceptarla con
responsabilidad, incluso, como deca Seneca, como la
mejor invencin de la vida.
Es el propio derecho a la vida el que asume con la vida,
limitada como es, la muerte que la extingue. El derecho
a una vida digna lo es, por ello, a una muerte digna, es
decir, a un trmino natural y no artificial de la vida
humana.
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Vida digna?
Hay una grave confusin entre la dignidad de la vida y la
dignidad de la persona.
En efecto, hay vidas dignas y vidas indignas, como
puede haber muertes dignas y muertes indignas. Pero
por indigna que sea la vida o la muerte de una persona,
en cuanto tal persona tiene siempre la misma dignidad,
desde la concepcin hasta la muerte, porque su
dignidad no se fundamenta en ninguna circunstancia,
sino en el hecho esencial de pertenecer a la especie
humana.
Por eso los derechos humanos, el primero de los cuales
es el derecho a la vida, estn establecidos para todos,
con independencia de su condicin, su estado de salud,
su raza o cualquier otra circunstancia.
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Dolor y muerte
El dolor y la muerte no son obstculos para la vida, sino
dimensiones o fases de ella.
El no admitir estos hechos intentando huir de ellos como
si fuesen totalmente evitables, hasta el punto de
convertir tal huida en valor supremo, puede llegar a ser
causa de deshumanizacin y de frustracin vital.
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Dolor
Es experiencia universal que el dolor no puede evitarse
totalmente y que puede ser fuente de humanizacin
personal y de solidaridad social.
El dolor es inevitable en toda vida humana, pero
esforzarse en mitigarlo es positivo, pero esta finalidad es
absurda, por imposible, si erradicar el dolor se convierte
en bien absoluto ante el cual deben subordinarse el
resto de los fines nobles del actuar humano.

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La Eutanasia es un problema
mdico?
La eutanasia, como la plantean sus defensores, afecta
al mundo de la Medicina, ya que las propuestas de sus
patrocinadores siempre hacen intervenir al mdico o al
personal de salud.
Pero la cuestin de la eutanasia no es propiamente un
problema mdico, o no tendra que serlo.
La eutanasia merece la misma calificacin tica si la
practica un mdico o una enfermera en el ambiente de
un hospital que si la practica, por otro medio cualquiera,
un familiar o un amigo de la vctima. En ambos casos se
trata de un hombre que da muerte a otro.
La eutanasia no es una forma de Medicina, sino una
forma de homicidio; y si la practica un mdico, ste
estar negando la Medicina.
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Eutanasia y medicina
La razn de ser de la Medicina es la curacin del
enfermo en cualquier fase de su dolencia, la mitigacin
de sus dolores, y la ayuda a sobrellevar el trance de la
muerte cuando la curacin no es posible.
La eutanasia no slo es la renuncia a esa razn de ser,
sino que consiste en la deliberada decisin de practicar
justamente lo opuesto a la Medicina, ya que es dar
muerte a otro, aunque sea en virtud de una presunta
compasin.
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Eutanasia y muerte digna
Hay una diferencia sustancial entre ayudar a un enfermo
a morir dignamente y provocarle la muerte.
La eutanasia no es una tcnica, un recurso de la
Medicina: la eutanasia expulsa a la Medicina, la
sustituye, y se vuelve contra el mdico que la practica.

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Eutanasia y medicina
Es fcil que el mdico se deslice hacia una habitualidad
en la prctica de la eutanasia una vez admitido el primer
caso; y, por otro lado, la eutanasia acaba con la base
del acto mdico: la confianza del paciente en el mdico.
Si se atribuyese a los mdicos el poder de practicar la
eutanasia, stos no seran ya una referencia amiga y
benfica sino, por el contrario, temida y amenazadora,
como sucede ya en algunos hospitales holandeses.
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Problema Social
En sociedades primitivas se practicaba la eliminacin de
vidas consideradas intiles (recin nacidos con
malformaciones o ancianos), hasta que la influencia del
cristianismo acab con tales prcticas inhumanas.
Desde entonces la eutanasia dej de ser un problema
social hasta el siglo XX, en que algunos vuelven a
convertirla en problema al pretender su legalizacin.
Desde los aos 30 de este siglo asociaciones pro
eutanasia han propuesto leyes permisivas, con una
mentalidad de relativizacin del respeto debido al ser
humano (ejem, el aborto), y que van calando en la
sociedad, convirtiendo de nuevo a la eutanasia en un
problema social.
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Eutanasia para no sufrir
Se pretende presentar a la eutanasia como una forma
ms de luchar contra el dolor y el sufrimiento.
Pero la eutanasia es eliminar al que sufre para que deje
de sufrir.
Y eso es incompatible con la civilizacin, revela un
desprecio profundo hacia la dignidad radical del ser
humano.
Un ser humano no pierde la dignidad por sufrir; lo
indigno es basar su dignidad en el hecho de que no
sufra.
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Eutanasia para no sufrir
Es contradictorio defender la eutanasia en una poca en
la que la Medicina ofrece alternativas, como nunca
antes, para tratar a los enfermos terminales y aliviar el
dolor.
Es probable que el resurgimiento de las actitudes
eutansicas sea una consecuencia de dos factores: los
avances de la ciencia en retrasar el momento de la
muerte; y la mentalidad contempornea de escapar, de
huir del dolor a todo trance y de considerar el sufrimiento
como un fracaso.

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Efectos sociales de la aceptacin
de la Eutanasia
Las leyes permisivas aprobadas para solucionar casos
extremos dramticos acaban creando una mentalidad
que trivializa un acto (ejem el aborto) hasta convertirlo
en un hecho socialmente admisible que se realiza por
motivos cada vez ms nimios. Con la eutanasia la
legislacin permisiva se presentara como una solucin
para "casos lmite" de "vida vegetativa",
"encarnizamiento teraputico", etc. y acabara siendo
una opcin normal ante casos de enfermedad o declive
biolgico ms o menos irreversible.
Cuando algo prohibido se permite se va considerando
cada vez ms como normal, mxime si resulta un buen
negocio para algunos, ayuda a eliminar situaciones
engorrosas para otros y adems es defendido por
algunas corrientes ideolgicas.
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Eutanasia en Holanda
Journal of Medical Ethics-2/16/99
En 20% de los casos reportados: no hubo consentimiento del
paciente

En 17% de los casos reportados: no se explor otras opciones

En casi 2/3 de los casos: no se inform sobre la eutanasia,
simplemente se practic
Algunos ancianos portan placas de alerta mdica que dicen:
por favor no me apliquen la eutanasia

Si los mdicos tienen el poder para matar,
ningn paciente podr realmente confiar en su doctor!
Adaptado de: D. Stevens, http://www.cmda.org
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Eutanasia y libertad
Mdicos holandeses practican la eutanasia activa
voluntaria a 5.000 pacientes al ao (se ha mencionado
cifras de 18.000 a 20.000 ). El 81% de los mdicos ha
realizado la eutanasia en algn momento de su carrera
profesional; un 28% la realiza a dos pacientes al ao y
un 14% de tres a cinco pacientes al ao.
En 1985 un 70% de holandeses aceptaba la eutanasia
activa, y en 1986 el 76%. Mucha gente acepta que se
deba negar el tratamiento a personas con minusvalas
serias, a personas mayores e incluso a individuos sin
familia. Muchos defienden la eutanasia voluntaria, la
libertad de eleccin y el derecho a morir, tambin
aceptan la eutanasia activa involuntaria, es decir, la
negacin de la libertad de eleccin y del derecho a la
vida.
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Eutanasia y libertad
Mdicos holandeses dejan morir al menos a 300 bebs
minusvlidos recin nacidos; deniegan operaciones de
enfermedades congnitas de corazn a nios con
sndrome de Down, y se niegan a implantar marcapasos
a pacientes mayores de 75 aos o a tratar de edema
pulmonar a pacientes ancianos que carezcan de
familiares cercanos.
Legalizada la eutanasia, se abriran las puertas a
prcticas siniestras, pues la compasin podra ser
utilizada como disculpa para justificar la eliminacin de
los dbiles, los deficientes, los terminales, que
representan una carga para la sociedad sin aportar
utilidad material alguna; hasta llegar a crear la presin
psicolgica suficiente para que se sientan casi obligados
a pedir su eliminacin quienes, por su edad o estado, se
sientan carga "insoportable" para los dems.
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Suicidio Asistido
Se sita a medio camino entre el suicidio y la eutanasia
voluntaria.
Se caracteriza por:
1. La muerte se presenta como una eleccin del paciente.
2. El papel del mdico se limita a proporcionar tanto el
medio para matarse como la asistencia para que la
muerte ocurra y sin dolor.
3. La intervencin del mdico sera legtima y obligada no
por un sentimiento evanescente como la piedad, sino el
deber riguroso de respetar la voluntad y autonoma del
paciente.
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libertad? del paciente
Cualquier ciudadano correra el riesgo de ser
suicidado.
Cmo y quin puede distinguir entre una autntica
voluntad de muerte y la depresin, el desconsuelo, el
desaliento, etc?
Cmo y quin est en situacin de verificar la voluntad
real del enfermo incompetente?
Cmo impedir que no se convierta en el subterfugio de
una engaosa eutanasia involuntaria dirigida a eliminar
a los disminuidos?
Qu actitud debe adoptar el mdico cuando el paciente
no puede ingerir la sustancia letal o la accin resulta
parcialmente ineficaz?
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Encarnizamiento Teraputico
Este problema se plantea ante la certeza prudencial que
el paciente va a morir, y consiste en someter al paciente
a exploraciones o tratamientos fastidiosos, que tienen
por finalidad prolongar algo su vida.
Tales tratamientos obstinados no solo no sirven sino que
aumentan el sufrimiento y la incomodidad del enfermo.
El encarnizamiento teraputico siempre ha existido. En
la poca moderna hay casos clebres como el de
Boumediene, Franco, Tito o Tancredo Neves. Se
procede como si el hombre fuera inmortal, y se quiere
hacer retroceder a la muerte a toda costa.
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por qu sigue existiendo?
Por que muchos mdicos consideran todava que la
muerte es un fracaso. El enfermo no debera morir
nunca.
El encarnizamiento teraputico, que cuesta caro a la
sociedad, tambin puede generar ganancias
econmicas a mdicos, laboratorios y hospitales
(amortizacin de aparatos, ocupacin de camas, empleo
de personal, etc.)
Hoy se invoca al encarnizamiento teraputico como una
justificacin para la Eutanasia.
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Distanasia/ ensaamiento
Es consecuencia del deseo de los mdicos y los
profesionales de la salud de tratar de evitar la muerte a
toda costa, sin renunciar a ningn medio, ordinario o
extraordinario, proporcionado o no, aunque eso haga
ms penosa la situacin del moribundo.
En otras ocasiones cabe hablar ms propiamente de
ensaamiento teraputico, cuando se utiliza a los
enfermos terminales para la experimentacin.
La obstinacin teraputica es gravemente inmoral, pues
instrumentaliza a la persona subordinando su dignidad a
otros fines.
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Medios proporcionados
No hay una regla matemtica para saber si existen o no
esperanzas fundadas de curacin.
La prctica mdica cuenta con abundantes experiencias
de enfermos que parecan irrecuperables y que, sin
embargo, se recuperaron.
La solucin de esos conflictos slo puede venir del
criterio claro segn el cual hay que hacer un uso
proporcionado de los medios teraputicos.
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Adecuacin de los medios
Mdicos y enfermos deben saber que es lcito
conformarse con los medios normales que la Medicina
puede ofrecer, y que el rechazo de los medios
excepcionales o desproporcionados no equivale al
suicidio o a la omisin irresponsable, sino que significa
sencillamente la aceptacin de la condicin humana,
una de cuyas caractersticas es la muerte inevitable.
Pueden darse casos concretos en que sea difcil adoptar
una decisin tica y profesionalmente correcta.

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Cules son medios ordinarios y
cules extraordinarios?
Depende de factores cambiantes como la situacin de
paciente, el estado de la investigacin en un momento
dado, las condiciones tcnicas de un determinado
hospital, el nivel medio de la asistencia sanitaria de uno
u otro pas, etc.
Lo que respecto a un paciente en unas circunstancias
concretas se estima como medio ordinario, puede tener
que considerarse como extraordinario respecto a otra
persona, o pasado un tiempo, o en otro lugar.
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Proporcionalidad
Se prefiere no hablar de medios ordinarios y
extraordinarios, sino ms bien de medios
proporcionados y desproporcionados a la situacin de
cada enfermo, pues as se puede aquilatar mejor la
decisin en cada caso.

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Aceptar el morir no es igual a
omisin, ni eutanasia
Es legtimo que un enfermo moribundo prefiera esperar
la muerte sin usar un dispositivo mdico
desproporcionado; como es legtima esta decisin para
no imponer a su familia o a la colectividad unos gastos
excesivamente gravosos.
Esta actitud podra confundirse con la actitud eutansica
por razones socio - econmicas, pero existe una
diferencia absolutamente esencial: la que va de la
aceptacin de la muerte inevitable a su provocacin
intencionada.

43
El deseo expresado por los
pacientes terminales
JAMA 1/13/99
Manejo de sus sntomas
Evitar los cuidados futiles
Sensacin de control
No quieren cargar a sus seres queridos
Reafirmar sus relaciones
44
No es lo mismo ENCARNIZAMIENTO
TERAPUTICO
y
MEDICINA PALIATIVA.