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Prof. Alejandro Alcntara C.

Contaminacin ambiental
Es la adicin y acumulacin en el medio ambiente de sustancia qumicas, fsicas,
biolgicas y energa en cantidades o concentraciones que superan la capacidad de la
naturaleza para procesarlos o absorberlos.
La introduccin de agentes ajenos al medio
(contaminantes), causan dao, alteracin,
desorden o inestabilidad en los ecosistemas,
a los organismos vivos, a la salud humana y
a la sociedad.
Siempre es negativa para el estado natural
del medio ambiente y los ecosistemas y se
genera como consecuencia de las actividad
humanas, por lo que, se considera una forma
de impacto ambiental.
Dinmica de la contaminacin ambiental
Son los procesos que sufre un contaminante desde el momento que se genera hasta
su disposicin final o hasta que alcance concentraciones que no son contaminantes.
La dinmica de un contaminantes depende,
de la persistencia pues, si el contaminante se
degrada rpidamente, no habr tiempo para
que se produzcan cambios. Tambin que se
evapore con facilidad y sea soluble en agua.
Cuando estas tres condiciones (persistencia,
volatilidad y solubilidad) se cumplen, el
contaminante se evapora en el ambiente y se
integra a los ciclos biogeoqumicos, en
especial, del agua. Mientras el contaminante
no se degrade, la dinmica continua, causa
ms dao y se traslada lejos de su origen.
Contaminacin del aire
La contaminacin modifica la composicin del
aire y los fenmenos meteorolgicos produciendo
cambios climticos severos.
La contaminacin, es ms evidente en las capas
ms bajas de la atmsfera, sobre todo, en la
troposfera y la estratosfera
Estratosfera
Es la adicin de gases y partculas slidas o lquidas en suspensin en la atmsfera
en cantidades que alteran la composicin del aire
Troposfera
Es un problema que se extiende con mucha
rapidez, debido a la circulacin atmosfrica que
transporta el aire contaminado.
Los contaminantes del aire son de dos tipos: Contaminantes primarios y contaminantes
secundarios
Son los contaminantes depositados en la atmsfera directamente por los agentes
contaminadores y mantienen sus propiedades fsicas y qumicas
Contaminantes primarios
Contaminantes de la atmsfera (%)
xidos de carbono ( CO
x
) Monxido de carbono ( CO), dixido de carbono (CO
2
) 50
xidos de azufre ( SO
x
) Dixido de azufre ( SO
2
), trixido de azufre ( SO
3
) 16
xidos de nitrgeno ( NO
x
) Dixido de nitrgeno ( NO
2
), trixido de nitrgeno (NO
3
) 14
Compuestos orgnicos voltiles (COV) Metano, Benceno, hidrocarburos, etc. 15
Material particulado en suspensin ( PM ) Polvo, Holln, Plomo, arsnico, etc. 05
Contaminantes primarios de la atmsfera
El CO
2
es un componente natural de la atmsfera
en concentracin prxima al 0,03 %. Es un gas
de invernadero que esta incrementndose en la
atmsfera debido la combustin de hidrocarburos
originando el calentamiento global y el cambio
climtico
COx
NOx
SOx
COV
N Agente contaminante %
1 Combustible de transporte 49
2 Combustible fuentes estacionarias 28
3 Procesos industriales 13
4 Agricultura y residuos urbanos 10
Las emisiones de gases de los combustibles fsiles (petrleo, gasolina, o gas),
representa cerca del 80 % de los contaminantes de la atmosfera. El CO
2
de los
vehculos constituyen el ms severo de todos.
Contaminantes secundarios
Son aquellos producidos en el aire por la reaccin qumica entre dos o ms
contaminantes primarios, o con los componentes de la atmsfera.
Ejemplo:
SO
2
+ O
3
SO
3
+ O
2
SO
3
+ H
2
O H
2
SO
4

NO
2
+ E
uv
NO + O
O + O
2
O
3
Los contaminantes secundarios son los responsables del Smog y de la lluvia cida
Smog
Smog (de smoke: humo y fog: niebla), es la contaminacin del aire formada por
humo y contaminantes secundarios, retenidos en la atmsfera por falta de circulacin
del aire hmedo. Hay dos tipos : Smog industrial y Smog fotoqumico.
Smog industrial o smog gris
Es el smog que se forma en las ciudades industriales debido a la presencia de xidos
de azufre, que reacciona con el agua de la atmsfera formando cido sulfrico y
partculas en suspensin originando una espesa niebla
Smog fotoqumico
Se produce por la reaccin, de los xidos de nitrgeno, xidos de azufre y COV, con
el oxgeno del aire, en presencia de la luz solar, y formar ozono y PAN (Perxido
de Acetil-Nitrato),que oscurece y tie el aire de color pardo rojizo.
Lluvia cida
Es la precipitacin como lluvia, granizo o nieve de cidos. Se presenta cuando el
dixido de azufre (SO
2
) y los xidos de nitrgeno reaccionan con las nubes de la
atmsfera formando cido sulfrico (H
2
SO
4
) y cido ntrico (HNO
3
)
Contaminacin del agua
Es vertido y acumulacin de materiales perjudiciales en concentraciones que altera
sus propiedades qumicas, fsicas y biolgicas hacindola inadecuada para su uso.
Los contaminantes ms importantes:

Microorganismos patgenos

Compuestos orgnicos biodegradables

Compuestos qumicos inorgnicos

Eutrofizacin

Partculas en suspensin
La contaminacin del agua se origina por vertidos de fuentes urbanos, industriales,
mineros, navieros y agropecuarios.
Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y parsitos que se encuentran
en el agua y que transmiten enfermedades.
Microorganismos patgenos
El agua se contamina por inadecuadas
instalaciones de agua que no garantiza
su potabilidad y agua servidas que son
utilizadas para regar cultivos o vertidas
en corrientes como ros o canales.

Las aguas contaminadas con agentes
patgenos son responsables del 80% de
enfermedades infecciosas y parasitarias
gastrointestinales y de ms del 20% de
muertes anuales a nivel mundial.
En los pases subdesarrollo las enfermedades
producidas por estos patgenos son causas
ms grave de muerte prematura, sobre
todo de nios:

Disentera
Fiebre tifoidea
El clera
Malaria
Esquitosomiasis
Oncocercosis
Compuestos orgnicos biodegradables
Son los residuos orgnicos que pueden ser descompuestos por biodegradacin
aerbica o anaerbica.
Cuando estos contaminantes son vertidos en
grandes cantidades al agua, propicia el
aumentan de bacterias aerbicas que pueden
agotar el oxgeno y provocar la muerte de
peces y organismos que respiran.

En ausencia de oxgeno se inicia la
biodegradacin anaerbica que concluye
con la putrefaccin del agua.
El materia orgnico, procede de vertidos urbanos, ganaderas, agrcolas o industriales
con manipulacin de compuestos orgnicos. En un agua residual cerca del 75% de los
slidos en suspensin y 40% de los slidos filtrables de son de naturaleza orgnica.
Son contaminantes cidos, sales y metales pesados como el mercurio y el plomo
presentes en el agua en altas concentraciones que pueden causar graves daos a los
organismos vivos.
Compuestos qumicos inorgnicos
Algunos metales como el mercurio, el aluminio pueden reaccionar con compuestos
orgnicos (metano) y forman sustancias lipfilas txicas que se bioacumulan en las
grasas de los animales y humanos.
Es el enriquecimiento excesivo de nutrientes inorgnicos en un cuerpo de agua. Los
nutrientes que intervienen son los fosfatos y los nitratos
Eutrofizacin
Podra parecer bueno que el agua tengan
nutrientes. Pero no es tan sencilla. El
problema es el exceso de nutrientes, que
estimula a las poblaciones de plantas
flotantes y de algas a un abundante
crecimiento, formndose extensas capas
verdes sobre la superficie del agua.
La explosin de algas y plantas flotantes
impide que la luz ingrese al agua. Como
consecuencia se detiene la fotosntesis,
aumenta el consumo de oxgeno hasta
agotarse y el agua se pudre y llena de
malos olores.
Partculas en suspensin
Son los sedimentos contenidos en ros y lagos formados por partculas de suelo y
minerales de reas de cultivos, suelos sin proteccin, minera, carreteras y los
desmontes urbanos.
Los altos niveles de turbidez limitan la penetracin de la luz solar impidiendo el
crecimiento de las plantas acuticas. Los lechos de los ros estn cubiertos por
sedimentos que dificultan el desove de los peces.
Contaminacin marina
La contaminacin marina por hidrocarburos (crudo, gasolina, aceites, etc.) es un
problema global que supone la llegada al mar de entre 2 y 10 millones de tm/ao.
El vertido crnico del trfico martimo ordinario y de la industria pesquera es tres
veces superior a los derrames petroleros.
El lavado de tanques de buques petroleros, los vertidos de aguas de sentinas, los
accidentes a bordo o en puerto, son la principal fuente de contaminacin marina.
Los vertidos de la servidas urbanas es otra fuente severa de contaminacin costera .
Lima deposita en 5 emisores : Comas, la costanera, Callao, Surco y al ro Rmac
La legislacin sanciona y evita la contaminacin del mar, pero no se cumple, sin
embargo, limpiar el mar es una tarea que se esta desarrollando en muchos pases.
La explosin, incendio de la plataforma y derrame petrolfera ocurrido en el Golfo de
Mxico sin duda es el ms trgico desastre ecolgico ocurrido hasta ahora.
Es la acumulacin de compuestos qumico o biolgicos en el suelo que afecta a los
organismos vivos, produce degradacin qumica del suelo, provocando la prdida
parcial o total de la productividad del suelo
Contaminacin del suelo
Los contaminantes del suelo son:
Plaguicidas, aplicados en cultivos,
agroindustria y en los hogares
Actividad minera, relacionada con
extraccin, transporte y almacenaje
de minerales
Residuos slidos urbanos (RSU),
Los desechos o excedentes de las
ciudades
Plaguicidas
Son sustancias qumicas txicas utilizadas para controlar, prevenir, o interrumpir el
crecimiento de organismos denominados plagas
Durante los aos 1950, la aplicacin
masiva de plaguicidas fue considerada
una revolucin en la agricultura.
La experiencia ha demostrado que este
mtodo no slo perjudic al ambiente,
sino que tambin es ineficaz. El uso de
indiscriminado de plaguicidas ha vuelto
resistentes y difciles de controlar a las
plagas. En algunos casos se ha creado
resistencia en los vectores principales de
las enfermedades (p.ej. los mosquitos de
la malaria), o han surgido nuevas plagas
agrcolas.
Las actividades mineras provoca limitaciones fsicas, qumicas y biolgicas al suelo
que dificultan la reinstalacin de vegetacin
Las actividades mineras
La minera ocasionan infertilidad del suelo o permiten el paso de contaminantes a
la cadena alimenticia, a travs del agua y al incorporarse genera la bioacumulacin
en los tejidos de animales y plantas comestibles
Son producto residuales de las actividades domesticas, comerciales e industriales que
se les considera sin valor que se necesitan eliminar.
Residuos slidos urbanos
Los residuos slidos urbano son :
Residuos slidos domiciliarios
Residuos slidos comerciales
Residuos slidos hospitalarios
Residuos slidos industriales
Los residuos comprende restos
orgnicos, embalajes, desperdicios
comerciales, limpieza de calles y
jardines, electrodomsticos, etc. El
voluminoso es la basura domstica.
Son instrumentos jurdicos de gestin ambiental que establecen concentraciones
mximas de contaminantes y obligaciones que buscan regular y proteger la salud
pblica y la calidad ambiental.
Estndares ambientales
Las normas permite a la autoridad ambiental
desarrollar acciones de control, seguimiento
y fiscalizacin de los efectos causados por
las actividades humanas.

Los instrumentos de gestin ambiental ms
importantes son:

Estndares de Calidad Ambiental (ECA)

Limite Mximo Permisible (LMP)
Estndares de calidad ambiental (ECA)

Son indicadores que miden la concentracin
mxima de elementos y sustancias fsicos,
qumicos y biolgicos, presentes en el aire,
agua o suelo, pero que no representan riesgo
significativo para la salud de las personas ni
al ambiente.
Las mediciones se realiza directamente en
los cuerpos receptores.
Son indicadores que permiten establecer polticas ambientales (ECA) y correcciones
de alguna actividad especfica (LMP).
Lmite Mximo Permisible (LMP)

Son indicadores ambientales que establecen
la concentracin mxima que se permiten de
elementos y sustancias fsicos, qumicos y
biolgicos presentes en emisiones, efluentes
o descargas generadas por una actividad
productiva (hidrocarburos, transporte, etc.),
que al exceder pueden causar daos a la
salud, al bienestar social y al ambiente
Tambin conocida simplemente como 3R, es una propuesta que pretende desarrollar
conductas ambientales de consumo responsables para personas y sociedad. Las tres
erres son: Reducir, Reutilizar y Reciclar.
La regla de las tres erres
Este concepto hace referencia a estrategias
para el manejo de desechos, con prioridad
a la reduccin en el volumen de residuos
generados.

Durante la Cumbre del G8 en junio de
2004, el Primer Ministro de Japn Koizumi
Junichiro, present la Iniciativa de las tres
erres. En abril de 2005 se llev a cabo una
asamblea de ministros de Estados Unidos,
Alemania, Francia y otros 20 pases, para
implementar internacionalmente acciones
referidas a las tres erres.
Es minimizar la generacin de residuos y energa. Consiste en evitar que se genere
basura y consumo de energa innecesaria, sin afectar la productividad y demanda.
Reducir
El volumen de residuos producido por una
persona o sociedad esta relacionado con la
educacin, cultura, ingresos econmicos y
nivel social. La sociedad actual es un gran
consumidor sin importar las consecuencias.

Se deben elegir los productos que tengan
menos envoltorios, que utilicen materiales
reciclables o retornables y emplear menos
bolsas de plstico para la compra. Tambin
disminuir el consumo de energa y agua,
apagando las luces cuando no se necesitan
y utilizar focos de bajo consumo.
Es volver a usar los bienes y productos. Es provechar algn bien que ya ha sido
utilizado en alguna actividad secundaria.
Reutilizar
Significa alargar la vida de un producto
desde la compra hasta su disposicin final.
La mayora de los bienes pueden tener ms
de una vida til, reparndolos o utilizando
la imaginacin para darles otro uso.

Reutilizar tambin incluye la compra de
productos de segunda mano, ya que esto
alarga la vida til del producto y reducir el
consumo de productos nuevos. Cuantos
ms productos sean reutilizados, menos
basura se producir y se gastarn menos
recursos agotables.
Es un proceso que consiste en someter un bien ya utilizado, a un ciclo de tratamiento
total o parcial para obtener materia prima o un nuevo producto.
Reciclar
Es la obtencin de materias primas a partir
de desechos, introducindolos de nuevo en
el ciclo de vida. El reciclaje es una
alternativa viable, ante la perspectiva del
agotamiento de recursos naturales.

El smbolo internacional del reciclaje es el
crculo de Mbius y significa que el
producto est elaborado con materiales que
pueden ser reciclables. Si el anillo va
dentro de un crculo quiere decir que parte
de los materiales del producto o envase han
sido reciclados.
FIN