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Douleur de lesprit

ravissement

Admiration avec
tonnement


Le brun

[]Mais pour entrer dans le particulier de ces figures et apprendre de leurs actions mmes, non
seulement ce quelles sont, mais ce quelles pensent, il fit un dtail trs exact de tous leurs
mouvements.
Il dit que ce nest pas sans dessein que M. Poussin a reprsent un homme dj g pour regarder
cette femme qui donne tter sa mre, parce quune action de charit si extraordinaire devait tre
considre par une personne grave, afin de la relever davantage, den connatre le mrite et donner
sujet, en sappliquant la voir, de la faire aussi remarquer plus particulirement par ceux qui verront
le tableau []Comme ce grand peintre ne disposait pas ses figures pour remplir seulement lespace
de son tableau, mais quil faisait si bien quelles semblaient toutes se mouvoir, soit par des actions
du corps, soit par des mouvements de lme, il montra que cet homme reprsente bien une
personne tonne et surprise dadmiration ; lon voit quil a les bras retirs et poss contre le corps,
parce que, dans les grandes surprises, tous les membres se retirent dordinaire les uns auprs des
autres, lors principalement que lobjet qui nous surprend nimprime dans notre esprit quune image
qui nous fait admirer ce qui se passe, et que laction ne nous cause aucune crainte ni aucune frayeur
qui puisse troubler nos sens, et leur donner sujet de chercher du secours et de se dfendre contre
ce qui les menace [...]Il nen est pas de mme des autres parties de son corps, les esprits qui les
abandonnent font quelles demeurent sans mouvement : sa bouche est ferme, comme sil craignait
quil lui chappt quelque chose de ce quil a conu, et aussi parce quil ne trouve pas de parole
pour exprimer la beaut de laction. Et, comme dans ce moment le passage de la respiration se
trouve ferm, cela rend les parties de lestomac plus leves qu lordinaire, ce qui parat dans
quelques muscles qui sont dcouverts. Cet homme semble mme se retirer un peu en arrire, pour
marquer la surprise que cette rencontre imprvue cause dans son esprit, et pour faire voir le respect
quil a en mme temps pour la vertu de cette femme qui donne sa mamelle.

Le disciple qui est au cot gauche de ce divin seigneur parat tout tonn, ce qui fait voir que
Paul Vronse a voulu reprsenter le moment auquel JsusChrist en faisant la bndiction sur
le pain se ft connatre ; car ce disciple est si mu quil se retire en arrire comme surpris dune
action si merveilleuse. Sa surprise ne parat pas seulement par la disposition de son corps. On
la voit peinte sur son visage par tous les signes qui arrivent lorsquil survient quelque action que
lon na point prvue, comme davoir les yeux fixement attachs sur le Christ, les sourcils levs
et la bouche entrouverte.

Par ces nudits, on connat le temprament, on voit dans les visages et par tout le corps la tristesse, la crainte,
le courroux, la joie ; de mme laudace, la honte, la majest apparaissent, la honte aux joues et la majest au
menton, et lorgueil se connat aux sourcils ; quoique ces passions viennent du cur, pourtant elles se font voir
dcouvert en toutes ces parties. Cest donc la raison pourquoi les savants grecs faisaient ordinairement leurs
figures dcouvertes, afin que par lagitation et le mouvement des muscles et des veines on puisse connatre les
motions et les passions de lme [] Nous reconnaissons quil crie de toute sa force par la contraction des
muscles de la respiration et par cette bouche ouverte, cette gorge enfle, cette poitrine releve, lpigastre retire
en dedans, le nombril enfonc et la rtraction des hanches [...]Aussi est-il vrai que tous ces muscles tremblent et
frmissent. La partie des aines jusqu la partie offense est la plus chauffe et la plus tremblante, aussi est-ce
la plus difficile imiter car il semble quon la voit mouvoir par tant de touches si naturelles et si extraordinaires
quil ne se peut rien voir de pareil. La cuisse du mme ct sallonge en se retirant de la partie offense [...]Or
pour connatre ce tremblement et palpitation des muscles, il est besoin dentrer dans la source de la frayeur, qui
procde du cerveau puisquil est le nourricier et la substance des nerfs, duquel ils prennent leur naissance et
leurs esprits. Car ce nest autre que les nerfs qui donnent lesprit et le sentiment aux muscles : cest eux qui les
animent, non seulement par leurs grosses parties mais aussi par leurs petits scions, lesquels stendent par
toutes les membranes et tuniques des muscles, et mme dans la chair des muscles par toutes les parties du
corps. Cette admirable figure nous fait bien connatre que la palpitation des muscles nest pas comme aux
fivreux tremblants qui les nerfs soulvent les muscles et que leur pesanteur rabaisse alternativement: bien au
contraire, la plus grande force des nerfs tant en dessous des muscles, lesquels tirent avec violence les
membranes par grande secousse selon le redoublement de la douleur. Cest ce qui fait marquer toutes les
touches des muscles et toutes les tendresses qui expriment la douleur.

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1762

Michel Honor Bounieu,
La Gaiet, 1762
Alexandre Koukarsky,
La compassion, 1763

1769

Jean-Guillaume Moitte
Lattention, 1769
1773

Jacques-Louis David
La douleur, 1773
1786

Duvivier Bernard, 1786
Admiration satisfaite
Bruno Lebel, 1807, Le
sommeil distrait par un
songe agrable

Franois Rude, 1812, Attention mle de crainte

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