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El trmino arcilla se

usa habitualmente
con diferentes
significados:

Mineralgico:
Engloba a los minerales filosilicatos, cuyas
propiedades fsico-qumicas dependen de su
estructura y de su tamao de grano, muy fino
(inferior a 2 um).
Para un sedimentlogo:
Arcilla es un trmino granulomtrico, que
abarca los sedimentos con un tamao de
grano inferior a 2 um
Petrolgico:
Es una roca sedimentaria, en la mayor parte
de los casos de origen detrtico.
Para un ceramista:
Una arcilla es un material natural que
cuando se mezcla con agua en la cantidad
adecuada se convierte en una pasta plstica
La arcilla esta formada por minerales finamente divididos,
principalmente silicatos de aluminio, de estructura cristalizada
laminar. Las arcillas difieren en composicin, caractersticas y
grado de pureza.

Se consideran arcillas todas las fracciones con un tamao de
grano inferior a 2 um.

Incluso minerales no pertenecientes al grupo de los filosilicatos
(cuarzo, feldespatos, etc.) pueden ser considerados partculas
arcillosas cuando estn incluidos en un sedimento arcilloso y sus
tamaos no superan las 2 um.


Extraccin
La explotacin, normalmente, se efecta
a cielo abierto, utilizando medios
mecnicos convencionales. La potencia
del recubrimiento a remover vara de unos
yacimientos a otros, pero, generalmente,
en la mayor parte de las explotaciones
son inferiores a los 15 m.

Las aplicaciones industriales de este grupo de
minerales radican en sus propiedades fsico-qumicas:

a) Pequeo tamao de partcula (inferior a 2 um).
b) Su morfologa laminar (filosilicatos).
c) Las sustituciones isomrficas, que dan lugar a la
aparicin de carga en las lminas y a la presencia de
cationes dbilmente ligados en el espacio
interlaminar.

Algunas arcillas encuentran su principal campo de aplicacin en
el sector de los absorbentes ya que pueden absorber agua u
otras molculas en el espacio interlaminar (esmectitas) o en los
canales estructurales (sepiolita y paligorskita).
CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATINICO
Fenmeno consistente en la prdida de resistencia de un coloide, al
amasarlo, y su posterior recuperacin con el tiempo. Las arcillas
tixotrpicas cuando son amasadas se convierten en un verdadero
lquido.
TIXOTROPA
Son capaces de cambiar, fcilmente, los iones fijados en la superficie
exterior de sus cristales o atraer cationes a su superficie (Ca
+
,Mg
+
, K
+
)
HIDRATACIN E HINCHAMIENTO
La hidratacin y deshidratacin del espacio interlaminar
son propiedades caractersticas de las esmectitas, y cuya
importancia es crucial en los diferentes usos industriales.
+ H
2
O
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- - - - - - - - - - - - -
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-
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- - - - - - - - - - - - -
- -
+ +
+
+
Arcilla seca
Hinchamiento
Las arcillas son eminentemente plsticas.
Esta propiedad se debe a que el agua forma una envuelta sobre las partculas
laminares produciendo un efecto lubricante que facilita el deslizamiento de
unas partculas sobre otras cuando se ejerce un esfuerzo sobre ellas

Cationes intercambiables
+ H
2
O
- - - - - - - - - - - -
-
- - - - - - - - - - - - -
- - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - -
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Suspensin coloidal
Viscosidad
Las arcillas comunes de la costa tienen por lo general origen fluvial,
mientras que en los Andes se forman por la alteracin de rocas ricas en
aluminio como pizarras, lutitas y volcnicos cidos.

Los depsitos de bentonita estn distribuidos a lo largo de la costa y de
la franja interandina. Los depsitos ms importantes se encuentran por
encima de la cordillera de la costa y llanuras adyacentes de los
departamentos de Tumbes, Piura e Ica. En Tumbes y Piura la bentonita
consiste de montmorillonita (45 a 47 %) y cristobalita (10 a 30 %), con
cantidades menores de otros minerales.

La bentonita sdica abunda en los departamentos de Tumbes y Piura y
la clcica en el departamento de Ica. Se ha sugerido la existencia de
una franja de depsitos de bentonita desde el valle de Asia en el
departamento de Lima, hasta el ro Majes en el departamento de
Arequipa.

En la franja interandina de los departamentos de Cajamarca, Ancash,
Junn, Ayacucho y Puno tambin existen depsitos de Bentonita.

Los minerales de las arcillas se dividen en esmectitas
o montmorillonitas, caolinitas e illitas.

Bentonita es el nombre comercial de la arcilla
formada por silicatos de la familia de
montmorillonitas (esmectitas).

Las bentonitas puras son de color crema o blanco, se
les divide en sdicas, clcicas y magnesianas.

El caoln es una arcilla formada por caolinitas,
mayormente se produce por descomposicin de
feldespatos. La eliminacin completa de los lcalis y
metales alcalino terrosos requieren de una intensa
lixiviacin, producida por gases volcnicos,
soluciones hidrotermales o aguas superficiales.

Usos en construccin
Como base de:
Productos de loseta de arcilla:
Ingrediente principal del ladrillo,
loseta de cermica, teja para
techo, chapa de cermica.
Como mortero
Abrasivos
Materia prima
para abrasivos
Como componente de:
Aditivos, Agente
impermeabilizante
POR EL USO
Cemento
Es ingrediente del cemento
Linleo
Ingrediente
Pintura
Ingrediente
Caucho
Para aumentar la resistencia al
desgaste; como rellenador.
Tipos de arcilla
La arcilla de China o caoln La arcilla de bola







La arcilla refractaria Las arcillas miscelneas

Pero las arcillas tienen desventajas por ejemplo un suelo arcilloso no
es adecuado para la construccin debido a la retencin de agua.
Productos de alfarera
Azulejos
porcelana vitrificada, semiporcelana o loza
LAMINARES

La mayora de las arcillas se encuentran formadas
por placas o lminas dispuestas cara a cara.


Caolinita Al
2
Si
2
O
5
(OH)
4
(Dioctadrica).
El caoln o caolinita, es una arcilla blanca muy pura que se
utiliza para la fabricacin de porcelanas y de aprestos para
almidonar. Tambin es utilizada en ciertos medicamentos y
como agente adsorbente.
Aplicacin Caractersticas
Papel
En el recubrimiento del papel, reduce la porosidad y da suavidad y
brillo a la superficie.
Refractarios
En la elaboracin de perfiles, bloques y ladrillos refractarios, as como
cemento refractario y resistente a los cidos
Cermica
En la fabricacin de sanitarios, comedores, porcelana elctrica y tejas
de alto grado, vajillas, objetos de bao
Vidrio
En la formulacin de placas de vidrio
Pinturas
En la elaboracin de pigmentos de extensin para pinturas y en la
fabricacin de tintas. Se usa como dilatador por su inercia qumica,
suave fluidez, facilidad de dispersin y por no ser abrasivo
Plsticos
Es usado como relleno en hules y plsticos y auxiliar en procesos de
filtracin. En revestimientos plsticos para ductos y tejas plsticas
Agroqumicos
Forma parte de los componentes de insecticidas y pesticidas bien
como material de acompaamiento a insecticidas presentados en
polvo o bien solo.
Aplicacin Caractersticas
Farmacutica
En la elaboracin de medicamentos por ser qumicamente inerte y
libre de bacterias.
Cosmticos
Es uno de los principales componentes de los cosmticos.
Construccin
. En el concreto mejora la durabilidad, remueve el hidrxido de calcio
qumicamente activo, mejora la porosidad y la adhesin entre el
cemento, la arena y la grava.