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Las especies introducidas en Chile

Sin duda, la mayora de nosotros est familiarizado con el concepto de invasin, a pesar de que
al escuchar la palabra, imaginamos ms a un marciano verde de grandes ojos, a un
extraterrestre, o a un aliengena de pesadilla. Pero podremos llamar a los bienaventurados
trboles de nuestro jardn aliengenas? Acotando el significado de nativo o local.
Es cierto, los trboles de tu jardn son aliengenas, forneos, exticos, invasores. Ya sea por su
belleza intrnseca o cualidades dadas por el ser humano (asuntos que no discutiremos aqu),
existen especies pertenecientes a
diversos reinos provenientes de lejanos lugares de nuestro vapuleado planeta, que han ido
ganando terreno en Chile, y en varios casos han llegado para quedarse. Flores ornamentales,
plantas, rboles, loros, castores, visones, ratas, garrapatas, moscas y artrpodos en general, son
parte de la larga lista de especies exticas que han llegado como polizones, o tradas
explcitamente para nuestro beneficio, y que se han vuelto en nuestra contra. Las barreras
naturales como los ocanos desiertos y altas montaas, se han perdido con la llegada de la
globalizacin y el libre comercio, haciendo que procesos que en forma natural se demoraban
miles de aos, como la colonizacin de especies, ahora demoren slo dcadas.
Es por esto que los especialistas han comenzado a llamar a estas especies invasoras debido a
su agresividad y a las cantidades que se establecen en diversos tipos de ecosistemas en todo el
mundo.
Laucha, Mus musculus
Rata, Rattus rattus Guarn, Rattus norvegicus
Quien no eriza los pelos al pensar en un guarn o rata noruega (Rattus norvegicus) o quien
no se espanta al ver una paloma comn (Columba livia) robando una miga, sin ningn
respeto desde nuestra mismsima mesa en algn cntrico restaurante al aire libre (las he
visto incluso dentro de los restaurantes). Jams imaginamos este escenario cuando
introducimos especies, y lo que es peor, los ejemplos antes dichos son juegos de nios. Sin
embargo, seguimos pensando que podemos dominar o que conocemos en su totalidad las
vas o mviles que siguen las especies en su simple y arraigada lucha por sobrevivir,
cuando en realidad estamos ms bien lejos.
Una sola especie de planta, un alga, caus estragos en el mar mediterrneo cubriendo ms
de 40.000 hectreas, y el hongo Cryphonectria parasitica se extendi por 100 millones de
hectreas devastando los rboles de castaas en Nueva York, provocando la extincin de
varios insectos asociados a dichos rboles, todo esto en menos de 50 aos . (Opler 1979).
Los hermosos salmones que adornan nuestros prstinos ros, son voraces glotones que han
depredado nuestras especies de peces nativos, y las lindas cotorras que anidan en tu plaza, han
causado plagas que devastan plantaciones enteras en Norteamrica.
El caso de los peces dulceacucolas es el ms dramtico. Desde la instalacin de un programa de
introduccin de 6 especies de salmnidos en el 1903 por el gobierno de Germn Riesco Errzuriz,
hasta el boom de la produccin de salmnidos que ha convertido a Chile, en el segundo
exportador mundial de este tipo de peces; los salmnidos, agresivos predadores, han causado
depredacin reportada por evidencia seria sobre varias de las pocas especies nativas chilenas
(solo 44 especies) (Brito,2000; Arenas,1978; Laderman y Pichot, 1984; Soto et al., 2001; Arratia,
1978). Pero cmo es posible que una especie fornea llegue al punto de naturalizarse en
lugares donde existen especies propias, nativas? O acaso es un mito el paradigma de la
evolucin de tramas ecolgicas? Cmo es posible que una especie, que llega en nmeros
significativamente inferiores a las nativas, logra establecerse, multiplicarse, y hasta convertirse en
plaga? Puede que no hayamos ledo con detencin a un personaje relevante en la historia natural,
o que recordemos vagamente lo que nos dijo sobre la evolucin. Este ilustre naturalista escribi:
Todo ser que en el transcurso de su vida produce varios huevos o semillas, tiene que sufrir
destruccin durante algn perodo de su vida, o durante alguna estacin, o accidentalmente en
algn ao, pues, de lo contrario, segn el principio de la progresin geomtrica, su nmero
llegara a ser tan excesivamente grande que ningn pas podra mantener la produccin (Darwin,
1859).
Es que la gracia de abrir puertas de jaulas o tirar peces por el excusado puede no ser un chiste.
Las historias de cientficos liberando animales de laboratorio o acciones desesperadas de
liberaciones masivas de animales de peletera por la quiebra del negocio no deben repetirse.
Mundialmente las autoridades se han preocupado. En la convencin mundial para la
biodiversidad (Ro de Janeiro,1992) se reconoci el problema de las especies exticas como uno
de los ms importantes junto con el calentamiento global y la prdida de hbitat. (Iriarte, 2005).
Sapo africano, Xenopus leavis
El primer paso para controlar a estos aliengenas, es
identificarlos. Cmo llegan?, Cmo se reproducen,
que potenciales problemas podran causar? Cosa que a
veces, es difcil de pronosticar. Nadie imagin, que esos
hermosos loritos, la comnmente llamada Cotorra
Argentina (Myiopsitta monachus), que ahora pululan
en Santiago, pudieron causar prdidas millonarias en
Estados Unidos. Prdidas relacionadas con el consumo
de cultivos de cereales (arroz, maz y semillas de
girasol) y daos menores en sorgo y plntulas jvenes
de pinos. (Bucher 1992). La evidencia de consumo de
cereales data desde los incas y ya en 1833 Charles
Darwin mencion el problema en Uruguay. A pesar de
esto, otros autores, aunque reconocen que existe un
impacto econmico, se refieren a este como menor y
ms relacionado con plantaciones cercanas a bosques y
mal tenidas, ms que por la agresividad de consumo de
estas aves. (Bucher y Nores, 1988).
An estando conscientes de las dificultades en el reconocimiento de las posibles especies
invasoras como plagas, existe cierto conocimiento que podra ayudarnos a dilucidar a estos
invasores. Especies generalistas, con necesidades de nidificacin simples. Especies que
evolucionan bajo ambientes modificados por el hombre, que viven libres de la presin de
competidores y predadores naturales en sus nuevos ambientes, lo que les permite colonizar
rpidamente espacios ecolgicos de especies nativas desaparecidas (Nichos vacos). En las
plantas, el flujo artificial de especies tiende a ser fuertemente favorecido por el disturbio y
alteracin de hbitat (Rejmnek 1989). Este movimiento de especies a gran escala ha
aumentado exponencialmente con la globalizacin y los avances y vrtigo del comercio
internacional.
En Chile, las especies vegetales introducidas constituyen alrededor de 690, un 13% del total
de la flora, adems, nuestro pas posee el record de tener la mayor superficie plantada de
Pino Radiata (Pinus radiata) del mundo y una superficie considerable de Eucaliptus
(Eucalyptus globulus ssp) En la zona sur es posible observar invasiones de Espinillo (Ulex
europaeus), Retamilla (Teline monspesulana ) o Zarzamora (Rubus spp), donde la
regeneracin de especies nativas es mnima debajo de densos matorrales de estas especies
forman. Otro impacto importante de las invasiones corresponde a la hibridizacin (cruce
entre dos especies) de especies nativas con sus parientes introducidos. Algunas especies
invasoras pueden modificar la organizacin de la biomasa, modificando el combustible y, por
ende, aumentando la frecuencia e intensidad de incendios. Ejemplo de ello son las gramneas
introducidas en el Amazonas y Hawaii. En Chile, el espinillo es altamente combustible, siendo
susceptible a frecuentes incendios que favorecen su regeneracin y la creacin de matorrales
puros de la especie. La invasin de plantas exticas causa trastornos en zonas ribereas,
ciclos de nutrientes, en la sucesin vegetal, siendo una amenaza tambin para las reas
protegidas (Pauchard, et al. 2002)
A partir del ao 1903, un agricultor de la zona central inicia en Chile los primeros trabajos de
control biolgico con la introduccin de chinitas desde Estados Unidos de Norteamrica para el
control de conchuelas de los olivos ha significado que en la produccin agrcola se ahorren
anualmente ms de 30 millones de dlares, ya sea por la no-aplicacin de pesticidas o medidas
de control alternativas, o bien, por la reduccin de daos causados por los insectos. Estos
tambin vienen con su depredador o controlador para evitar que se transformen en plaga. Sin
embargo, basta pensar con que ahnco las autoridades velan por evitar el ingreso de la mosca de
la fruta (Ceratitis capitata), para visualizar la complejidad del control de estos diminutos
animales, por nombrar un ejemplo y sin entrar en el campo de los organismos microscpicos
como bacterias.
Gato domstico, Felis domestica
Las causas varan contndose entre ellas la
introduccin de especies exticas. Para
pensar dos veces antes comprar, mantener, y
/ o criar especies forneas y ms aun, las
implicancias de su liberacin y proliferacin.
Chile es un pas rico en endemismos
(especies que slo se encuentran en Chile) Es
evidente que cualquier prdida de especies
en el territorio chileno, significar prdidas
importantes de biodiversidad global. La
bioseguridad de las 29.000 especies de la
nacin, no es slo una responsabilidad
poltica, cientfica o econmica, tambin es
local, individual y hasta domstica.
Dedal de oro, Eschscholzia californica
La Trucha Arco Iris (Oncorhynchus mykiss) es
una especie introducida en Chile.
en el pas son el conejo (Oryctolagus cuniculus)
y la liebre (Lepus capensis), las que fueron
introducidas desde Europa durante el siglo
pasado.
Mustela vison
Otras dos especies de roedores exticos son la
rata almizclera (Ondatra zibethicus) y el castor
(Castor canadensis). Esta ltima especie ha
causado grandes daos en la regin de
Magallanes debido a que por su costumbre de
construir diques en los cursos de agua ha
elevado el nivel de la napa fretica en extensas
zonas matando los bosques del rea.
El ciervo rojo (Cervus elaphus, Figura 1) lleg a
Chile desde Argentina (donde tambin es una
especie extica) en la dcada del 50.
Posteriormente fue introducido
voluntariamente por agricultores de la regin
de Los Lagos. Estudios en el islote Rupanco
(Heitzer y Ramrez 1980) demostraron que la
especie produce daos significativos en la
vegetacin nativa al ramonear y descortezar
numerosas especies como Eucryphia cordifolia
y Aristotelia chilensis, entre otras. Adems, el
ciervo rojo ha sido sealado como un potencial
competidor del huemul