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Etapas en el beneficio de

minerales: trituracin, molienda,


decantacin y flotacin.

Significado de mena y ganga
Un yacimiento puede ser descrito brevemente como una
acumulacin de mineral en una cantidad tal que pueda ser extrado
econmicamente.
Clasificacin
(de acuerdo a la naturaleza
del mineral valioso que
contienen)
Conceptos Bsicos
Yacimientos
nativos
El metal est en forma natural, ej.
Au, Pt
El metal se presenta en forma
de xidos
Yacimientos
sulfurosos
El metal est en forma de
sulfuros
Yacimientos
oxidados
Yacimientos
complejos
Contienen cantidades rentables de
ms de un mineral
valioso.
Ej: galena y esfalerita
El objeto de la concentracin de minerales
Mineral de la mina est constituido de minerales valiosos, no
valiosos y ganga, que vienen en forma conjunta.


El procesamiento o la concentracin de minerales es la etapa
siguiente a la explotacin en interior mina y su tarea es preparar
el mineral de la mina para extraer el mineral valioso.


Consiste en un proceso de separacin entre las partes con valor
(mena) y las sin valor (ganga).


Reduce considerablemente la cantidad de material que debe ser
manipulada en las plantas, as como la cantidad de energa y
reactivos para producir el metal puro en procesos siguientes.

Flujograma de tratamiento
para la concentracin de
Minerales.
Los objetivos de los procesos de trituracin y molienda son tres:
a) Liberacin del mineral valioso de la ganga antes de las
operaciones de concentracin.

b) Incrementar la superficie especifica de las partculas, por
ejemplo, para acelerar la velocidad de reaccin en los
procesos de lixiviacin, flotacin, etc.

c) Producir partculas de mineral o cualquier otro material de
tamao y forma definidos, las cuales pueden ser:
Partculas libres, son aquellas que estn constituidas
por una sola fase mineralgica, ya sea mineral
valioso o ganga.

Partculas mixtas, son aquellas que estn constituidas
por dos o mas fases mineralgicas.
Trituracin
Por impacto, la fragmentacin se produce debido a un golpe
instantneo y seco de un material slido duro sobre la
partcula de roca o mineral, o por golpe de la partcula
contra el slido duro, o finalmente por golpes o choques
entre partculas.
Por lo general se realiza en seco
Trituracin
Por atricin, las partculas se desmenuzan debido a fuerzas de
friccin que se generan entre dos superficies duras o
entre partculas. Como resultado se producen partculas
bastante pequeas o tambin grandes.

Por corte, la fragmentacin se produce debido a una fuerza
cortante.

Por compresin, la fragmentacin se produce por accin de una
fuerza de compresin generada entre dos
superficies duras.

o Por lo general se realiza cuando el material est en una pulpa con
agua.



o La molienda es la reduccin de tamao de las partculas relativamente
gruesas dejadas por la trituracin.

Molienda
Concentracin Gravimtrica
o Los mtodos de separacin gravimtrica se usan para tratar una
gran variedad de minerales, que varan desde los sulfuros
pesados como la galena (peso especfico 7,5) hasta el carbn
(p.e. 1,3), y tamaos de partculas en algunos casos por debajo
de 50 mm.


o Este mtodo declin en importancia debido al desarrollo de los
procesos de flotacin.


o Son preferidos, pues los costos de operacin son menores.



o La flotacin es hoy el mtodo ms importante de concentracin
mecnica.

o Patentado en 1906

o Ha permitido la explotacin de yacimientos complejos y de bajo
contenido, los cuales habran sido dejados como marginales sin la
ayuda de la flotacin.

o Es un proceso de gravedad modificado en el que el mineral
metlico finamente triturado se mezcla con un lquido. El metal o
compuesto metlico suele flotar, mientras que la ganga se va al
fondo. En algunos casos ocurre lo contrario.

o Se emplean aceites u otros agentes tenso activos para ayudar a
flotar al metal o a la ganga.
Flotacin
Propiedad hidroflica e hidrofbica de los minerales
Principios de Flotacin
La flotacin es un proceso fsico-qumico de separacin de
minerales o compuestos finamente molidos, basados en las
propiedades superficiales de los minerales (mojabilidad), que hace
que un mineral o varios se queden en una fase o pasen a otra. Las
propiedades superficiales pueden ser modificadas a voluntad con
ayuda de reactivos.

El proceso de flotacin se basa en las propiedades hidroflicas e
hidrofbicas de los minerales. Se trata fundamentalmente de un
fenmeno de comportamiento de slidos frente al agua

Los metales nativos, sulfuros o especies como el grafito, carbn
bituminoso, talco y otros son poco mojables por el agua y se
llaman minerales hoidrofbicos. Por otra parte, los sulfatos,
carbonatos, fosfatos, etc. Son hidroflicos o sea mojables por el
agua.
Tipos de flotacin
FLOTACIN NO SELECTIVA DE ACEITE

Tcnica desarrollada en 1860, consista en mezclar la mena molida
con aceite y posteriormente con agua, de tal manera que las
partculas del mineral sulfuroso, por sus propiedades superficiales
hidrfobas, quedaban retenidas en la fase aceitosa y aquellas
partculas que se mojaban en el agua se quedaban en la fase acuosa,
de modo que al final del proceso, flotaba una capa de aceite sobre la
pulpa, la cual contena las partculas de mineral sulfuroso que eran
separados por decantacin y se separaba del aceite por filtracin.
FLOTACIN DE PELCULA

En esta tcnica, el mineral finamente molido era esparcido
cuidadosamente sobre la superficie libre del agua, de modo que las
partculas de sulfuro, que se caracterizan por tener propiedades
hidrfobas, sobrenadaban en la superficie del agua, formando una
delgada pelcula que era removida por medio de algn mecanismo;
en cambio la ganga se mojaba y sedimentaba en el fondo del
recipiente de agua.
Estas dos tcnicas no tuvieron xito en su aplicacin en la industria
por lo que en la actualidad ya no se las usa.
FLOTACIN DE ESPUMA
Con la flotacin de espuma la separacin se la realiza gracias a la
adhesin selectiva de partculas hidrfobas a pequeas burbujas de
gas (aire) que son inyectadas al interior de la pulpa. El conjunto
partcula-burbuja asciende a la superficie formando una espuma
mineralizada, la cual es removida por medio de paletas giratorias o
simplemente por rebalse. Las propiedades superficiales de las
partculas y las caractersticas del medio pueden ser reguladas con
ayuda de reactivos.

FLOTACIN DE IONES
Con ayuda de reactivos de flotacin se precipitan los iones y luego
stos son flotados como en el caso de la flotacin de espuma.
o Es la tcnica que ms se emplea en la concentracin de
minerales.

o Se basa en la repelencia natural o inducida de los minerales al
agua (hidrofobicidad).
FLOTACIN DE ESPUMA
Principales reactivos usados en la flotacin de espuma
COLECTOR

Compuesto orgnico heteropolar que se absorbe selectivamente
sobre la superficie de las partculas, haciendo que estas se vuelvan
hidrfobas (aerfilas). Ejemplo: xantatos que se utilizan en la
flotacin de sulfuros.

Una cantidad excesiva de colector hara que flotarn incluso los
materiales no deseados (piritas y rocas) o los sulfuros que deberan
flotar en circuitos siguientes.
ACTIVADOR

Compuesto inorgnico que modifica selectivamente la superficie de
las partculas para permitir que el colector se absorba sobre stas.
Ejemplo: sulfato de cobre, que se utiliza en la activacin de
algunos sulfuros, como la antimonita.
DEPRESOR

Compuesto inorgnico que modifica la superficie de las partculas
volvindolas hidrfilas o inhibe la absorcin del colector. Ejemplo:
sulfato de zinc, usado en la depresin de esfalerita.
REGULADOR DE pH

Cada sulfuro tiene su propio pH de flotacin, donde puede flotar
mejor. Esta propiedad vara segn el mineral y su procedencia.

Los reguladores de pH tienen la misin de dar a cada pulpa el pH
ms adecuado para una flotacin ptima.

ESPUMANTE

Son reactivos tenso activos, que modifican la tensin superficial del
agua y que producen una espuma estable. Ejemplo: Aceite de pino.
Una espuma consiste de un gas disperso en un lquido en una
relacin tal que la densidad aparente de la mezcla se aproxima ms a
la densidad del gas que a la del lquido.

Los productos ms usados como espumante son: aceite de pino,
cido creslico.

FLOTACIN DIRECTA
La flotacin directa es aquella en la que el mineral valioso sale en la
espuma y la ganga se queda en el non-float.

FLOTACIN INVERSA
En este tipo de flotacin el mineral valioso se queda como non-float y
la ganga es la que flota.

FLOTACIN COLECTIVA
Se dice flotacin colectiva en el caso de que todos los minerales
valiosos y de un solo tipo mineralgico (por ejemplo: sulfuros) salen
en la espuma.

FLOTACIN SELECTIVA O DIFERENCIAL
Como su nombre indica la flotacin es selectiva, se flota un solo
mineral a la vez en cada etapa.

Tipos de flotacin de espuma