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EMPEDOCLES

BIOGRAFIA
(Agrigento, Sicilia, 484 a.C.-?, 424 a.C.) Filósofo y poeta griego.
 (Agrigento, Sicilia, 484 a.C.-?, 424 a.C.) Filósofo y poeta griego.
Realmente se conoce muy poco de la biografía de Empédocles; su
personalidad está envuelta en la leyenda, que lo hace aparecer
como mago y profeta, autor de milagros y revelador de verdades
ocultas y misterios escondidos.
 Empédocles nació en el seno de una familia ilustre, y llegó a ser
jefe de la facción democrática de su ciudad natal. Su fama como
científico y médico-taumaturgo, unida a su posición social, le
permitió ocupar importantes cargos en la vida pública. El final de su
vida lo pasó exiliado en el Peloponesio. Se forjaron varias versiones
en torno a su muerte, la más conocida de todas es aquella según la
cual se habría arrojado al volcán Etna para ser venerado como un
dios por sus conciudadanos.
 El conocimiento moderno de la filosofía
de Empédocles se basa en los
fragmentos que perduran de sus poemas
sobre la naturaleza y la purificación.
Afirmaba que todas las cosas están
compuestas de cuatro elementos
principales: tierra, aire, fuego y agua. Dos
fuerzas activas y opuestas, amor y odio,
o afinidad y antipatía, actúan sobre estos
elementos, combinándolos y
separándolos dentro de una variedad
infinita de formas. De acuerdo con
Empédocles, la realidad es cíclica. Al
comenzar un ciclo, los cuatro elementos
se encuentran unidos por el principio del
amor. Cuando el odio penetra en el
círculo, los elementos empiezan a
separarse.
 El amor funde todas las
cosas; entonces el odio
reemprende el proceso. El
mundo, tal y como lo
conocemos, se halla a medio
camino entre la esfera
primaria y el estado de total
dispersión de los elementos.
Creía también que no es
posible que ningún cambio
conlleve la creación de nueva
materia; sólo puede ocurrir un
cambio en las combinaciones
de los cuatro elementos ya
existentes. Asimismo formuló
una primitiva teoría de la
evolución en la que declaraba
que las personas y los
animales evolucionaban a
partir de formas precedentes.
 De sus escritos se conservan únicamente los Políticos,
el tratado Sobre la medicina, el Proemio a Apolo,
Sobre la naturaleza (sólo se conservan unos 450
versos de los 5.000 de que constaba la obra) y las
Purificaciones (de argumento místico e inspirado en el
orfismo). Parece que hay que considerar espúreas las
tragedias que se le atribuyen. Escribió sus obras en
forma de poemas. Su doctrina parece depender en
muchos puntos de Parménides, a quien se supone
conoció en un viaje a Elea.
 En sus obras Empédocles
comienza, como Parménides,
estableciendo la necesidad y
perennidad del ser. Pero su
originalidad consiste en conciliar
dicha necesidad con el devenir, con
el transcurrir de todo. Intentando
responder a esta cuestión, nos
habla de cuatro "raíces" (rhicómata)
eternas, los cuatro elementos
naturales: fuego, agua, aire y tierra.