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MAYAS DEL CLSICO

Los mayas fueron creadores de una de las culturas


mesoamericanas ms conocidas y estudiadas.

Muchos de los elementos culturales presentes en los
mayas son comunes al resto de Mesoamrica,
como el uso de dos calendarios, la numeracin
vigesimal, el cultivo de maz, los sacrificios humanos
y ciertos mitos como el Quinto Sol, o cultos, como
del de la Serpiente Emplumada y la deidad de
la lluvia, que en maya se llama Chaac.

Los inicios de la cultura maya se remontan al desarrollo
de Kaminaljuy, en el perodo preclsico medio.

La evidencia arqueolgica indica que los mayas no formaron
nunca un Estado unido; ms bien, estaban organizados en
pequeos cacicazgos que se hacan la guerra mutuamente.

Algo que caracteriz a los mayas del clsico fue su gran
belicosidad. Probablemente fueron un pueblo con mayor
vocacin guerrera que lo teotihuacanos, y esto vendra a
echar por tierra la imagen de una sociedad pacfica y
entregada a la contemplacin religiosa que se tiene
corrientemente de los mayas. Desde luego, practicaron
el sacrificio humano y el canibalismo ritual, como lo confirman
los murales de Bonampak, una de sus ciudades ms
importantes en el perodo clsico.
La aparicin de las grandes ciudades mayas fue tarda
en comparacin con el resto de Mesoamrica. En
contraste, el desarrollo de la escritura y el
calendario fueron bastante precoces, y algunos de los
monumentos conmemorativos ms antiguos proceden
de sitios localizados en la regin. Los arquelogos
suponan que las zonas arqueolgicas de los mayas slo
haban fungido como centros ceremoniales, y que la
poblacin llana viva en aldeas ubicadas alrededor de
ellos. Sin embargo, las excavaciones ms recientes
indican que los sitios mayas contaban con servicios
urbanos tan complejos como los de Teotihuacan
(drenaje, acueductos, pavimentos). La construccin de
estos sitios se realiz sobre la base de una sociedad
altamente estratificada, dominada por la clase
sacerdotal, que al mismo tiempo era la lite poltica.
La lite poltica controlaba la agricultura, que
se practicaba mediante el sistema de roza -
tumba y quema; y, como en el resto del rea
mesoamericana, impona a los estratos ms
bajos de la poblacin impuestos en especie y
en mano de obra, que permitieron concentrar
recursos suficientes para la construccin de los
monumentos pblicos que legitimaban el
poder y la estratificacin de la sociedad.
Periodo Epiclsico
Entre el 650 y el 1000 hubo un periodo de transicin de
centros regionales de poder de ndole militarista que
dominaron entidades polticas menores y que
consolidaron las caractersticas posteriores del
Posclsico. En este periodo se configuran en definitiva
algunas sociedades eminentemente hostiles, militaristas,
que rompen la estabilidad impuesta por la hegemona
teotihuacana con el resultado de movimientos
demogrficos de importancia en la regin. En este
periodo se desarrollaron urbes como Cacaxtla,
Xochicalco, Tula Chico, Canton y Cholula.
Periodo Posclsico
El perodo Posclsico abarca el perodo
comprendido entre el ao 900 y la conquista de
Mesoamrica por los espaoles, ocurrida entre 1521
y 1697. Se trata de un perodo donde la actividad
militar cobra gran importancia. Las lites polticas
asociadas a la clase sacerdotal fueron relevadas
de su cargo por los grupos guerreros. A su vez, por
lo menos medio siglo antes de la llegada de los
espaoles, los guerreros iban cediendo sus
posiciones de privilegio a un grupo muy poderoso
que nada tena que ver con la estructura nobiliaria,
los pochtecas, comerciantes que se hicieron con
gran poder poltico en virtud de su poder
econmico.
El perodo posclsico se divide en dos partes. La
primera es el posclsico temprano, que abarca los
siglos X al XIII, y es caracterizado por la hegemona
tolteca de Tollan-Xicocotitlan (Tula). El siglo XII
marca el inicio de la etapa tarda del posclsico,
que inicia con la llegada de los pueblos
chichimecas, emparentados lingsticamente con
los toltecas y los mexicas que llegaron a
establecerse en el valle de Mxico en el ao 1325.
Fueron numerosos los cambios culturales que
ocurrieron en este tiempo. Uno de ellos fue la
generalizacin de la metalurgia, que lleg
importada desde Sudamrica, y cuyos restos ms
antiguos proceden, como los de la cermica, del
Occidente. El conocimiento de los metales por
parte de los pueblos mesoamericanos no alcanz
un gran desarrollo. Ms bien, su uso fue muy
limitado (algunas pocas hachas de cobre, agujas, y
sobre todo adornos corporales). Las tcnicas ms
refinadas de la metalurgia mesoamericana fueron
desarrolladas por los mixtecos, que produjeron
artculos suntuarios exquisitamente trabajados.
Tambin la arquitectura vio notables avances. Se
introdujo el uso de clavos arquitectnicos para
sostener los recubrimientos de los templos, fue
mejorado el mortero para la construccin, se
introdujo el uso de columnas y techos de piedra,
que slo haban sido empleados en el rea Maya
durante el clsico.
En la agricultura, los sistemas de riego se hicieron
ms complejos; y en el valle de Mxico, en
especial, la tcnica de las chinampas fue llevada a
su mxima expresin por los mexicas, que
construyeron sobre ellas una ciudad de 200 mil
habitantes.
Mexicas
Quiz, junto con la maya, la ms conocida de las
culturas mesoamericanas de la poca
precolombina sea la mexica. Esto se debe, entre
otras cosas, a que su Estado era el ms poderoso y
rico de la regin, a costa de la explotacin de los
pueblos perifricos. Cuando los espaoles
consumaron la conquista de Mxico, muchos
misioneros se preocuparon en rescatar el testimonio
cultural de los pueblos nahuas, y por ello el cmulo
de informacin que se tiene de ellos es el ms
importante en extensin y calidad.
Los mexicas eran un pueblo que proceda del norte
o el occidente de Mesoamrica: Aztln. Se trataba
de un pueblo de habla nhuatl, la misma que
hablaban los toltecas y chichimecas que los
antecedieron en su llegada.

Al frente de la Triple Alianza, los mexicas dieron
inicio a una fase expansionista que los llev a
controlar buena parte de Mesoamrica. Slo
quedaron libres los seoros de Tlaxcala (nahua),
Meztitln (otom), Teotitln del Camino (cuicateco),
Tututepec (mixteco), Tehuantepec (zapoteca), el
rea maya y el Occidente (regido por sus rivales los
tarascos).

Las provincias sometidas tenan la obligacin de pagar
un tributo a Tenochtitlan, que est registrado en otro
cdice conocido como Matrcula de los tributos. Este
documento especifica la cantidad y el gnero de
productos que cada provincia deba entregar a los
mexicas.
El Estado mexica fue conquistado por los espaoles de
Hernn Corts y sus aliados tlaxcaltecas y zempoaltecas
en 1521. La cada total de Mesoamrica se consum en
1697, cuando Tayasal, en el Petn, fue tomada
tardamente por los espaoles.
La conquista espaola vino a interrumpir abruptamente
el desarrollo de todas las culturas mesoamericanas,
destruyendo los testimonios ms importantes de aquellos
pueblos indgenas: templos, estatuas, cdices y obras de
arte. Tras la destruccin de las soberanas y religiones
mesoamericanas en forma, los sobrevivientes de estas
culturas se mezclaron con los invasores tanto a nivel
humano como cultural, dando origen al mestizaje.
APORTACIONES
Los mesoamericanos inventaron distintas formas de
escritura, destacando los glifos de los mixtecos y nahuas,
estos representaban ideas y cosas. En ellos se registraban
fechas, lugares, personas, nmeros y conocimientos sobre el
hombre y la naturaleza. Una escritura ms avanzada fue
creada por los mayas, sus glifos representaban palabras,
sonidos y nmeros.
Los mesoamericanos fueron grandes observadores,
estudiaron los astros y sus movimientos, el sol y las
estaciones, el tiempo de lluvias, los das, los meses y aos en
que ocurrin los acontecimientos astrales, esto les permiti
elaborar dos tipos de calendarios: el solar y el Tonalpohualli.
Los mayas crearon el Cdice Dresde, escrito en el siglo XIII,
es el libro astronmico ms importante sobreviviente de la
cultura mesoamericana.
Cultivaron ciencias como la medicina, la botnica, la
zoologa, matemticas, geografa, astronoma y ecologa.
Desarrollaron habilidades en las artesanas como la
orfebrera.

Pero el legado ms importante que dejaron a la
humanidad las culturas mesoamericanas fueron tal
vez sus tradiciones agro-gastronmicas: el cultivo y
uso
del maz, tomate, frijol, calabaza,chile, cacao, agu
acate, amaranto y otros productos que hoy
conoce el mundo entero.
Descubrieron los mesoamericanos muchas plantas
curativas que todava en la actualidad se usan. A
esta parte de la medicina se le llama herbolaria.
En las artesanas, se distinguen en nuestros das los
tejidos y los bordados utilizados para decorar los
vestidos; y, todava en nuestros das, podemos
encontrar sombreros, bolsas y tapetes que son
tejidos con ramas de la palma y del henequn.