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FACTORES DEL CLIMA

1.- LATITUD GEOGRFICA


Efectos sobre la temperatura
atmosfrica:

La latitud determina la inclinacin con la
que caen los rayos del Sol y la diferencia
de la duracin del da y la noche.

Cuanto ms directamente incide la
radiacin solar, ms calor aporta a la
Tierra.

Las variaciones de la insolacin que
recibe la superficie terrestre se deben a
los movimientos de rotacin
(variaciones diarias) y de traslacin
(variaciones estacionales)

Las variaciones en latitud son causadas,
de hecho, por la inclinacin del eje de
rotacin de la Tierra.

El ngulo de incidencia de los rayos del
Sol no es el mismo en verano que en
invierno siendo la causa principal de las
diferencias estacionales.

Cuando los rayos solares inciden con
mayor inclinacin calientan mucho
menos porque el calor atmosfrico tiene
que repartirse en un espesor mucho
mayor de atmsfera, con lo que se filtra
y dispersa parte de ese calor
LATITUD GEOGRFICA
Fcilmente se puede comprobar este hecho cuando comparamos la
INSOLACIN producida en horas de la maana y de la tarde (radiacin
con mayor inclinacin) con la que recibimos en horas prximas al
medioda (insolacin ms efectiva por tener menor inclinacin).

Es decir, una mayor inclinacin en los rayos solares provoca que estos
tengan que atravesar mayor cantidad de atmsfera, atenundose ms
que si incidieran ms perpendicularmente.

Por otra parte, a mayor inclinacin, mayor ser la componente
horizontal de la intensidad de radiacin. Mediante sencillos clculos
trigonomtricos puede verse que:
I (incidente) = I (total) cos.

Es as que los rayos solares inciden con mayor inclinacin durante el
invierno por lo que calientan menos en esta estacin.

Tambin podemos referirnos a la variacin diaria de la inclinacin de
los rayos solares: las temperaturas atmosfricas ms fras se dan al
amanecer y las ms elevadas, en horas de la tarde.

EFECTOS SOBRE LAS
PRECIPITACIONES
La latitud determina la localizacin de los CENTROS DE
ACCIN que dan origen a los vientos: anticiclones (centros
de altas presiones) y ciclones (reas de baja presin o
depresiones).

Los anticiclones son reas de alta presin, donde el aire
desciende de cierta altura por ser fro y seco (el aire fro y
seco es ms pesado que el clido y hmedo).

La ubicacin de los centros de accin determina la direccin
y mecnica de los vientos planetarios o constantes y por
consiguiente, las zonas de mayor o menor cantidad de
precipitacin.

Los cuatro paralelos notables (Trpicos y crculos polares)
generan la existencia de grandes zonas anticiclnicas y
depresiones de origen DINMICO, es decir, originadas por el
movimiento de rotacin terrestre y de origen TRMICO
(originadas por la desigual reparticin del calentamiento de
la atmsfera.
CENTROS DE ACCIN
2.- LA ALTITUD
La altura del relieve modifica sustancialmente el clima, en especial en la zona
intertropical, donde se convierte en el factor modificador del clima de mayor
importancia.

Este hecho ha determinado un criterio para la conceptualizacin de los PISOS
TRMICOS, que son fajas climticas delimitadas por curvas de nivel que generan
tambin curvas de temperatura (isotermas) que se han establecido tomando en
cuenta tipos de vegetacin, temperaturas y orientacin del relieve.

Se considera la existencia de cuatro o cinco pisos trmicos en la zona
intertropical:

1. MACROTRMICO (menos de 1 km de altura), con una temperatura que vara entre los 27 al
nivel del mar y los 20. es clido

2. MESOTRMICO (1 a 3 km): presenta una temperatura entre los 10 y 20 C, su clima es
templado de montaa.

3. MICROTRMICO (3 a 4,7 km): su temperatura vara entre los 0 y 10 C. Presenta un tipo de
clima de Pramo o fro.

4. GLIDO (ms de 4,7 km): su temperatura es menor de -0 C y le corresponde un clima de
nieves perpetuas.

LA ALTITUD
Algunos autores subdividen el piso MESOTRMICO en dos para lograr
una mayor precisin debido a que la diferencia de altitud y temperatura
entre 1 y 3 km es demasiado grande como para incluir un solo piso
climtico.

Quedara as un piso intermedio entre 1000 y 1500 que se le ha
denominado piso subtropical, aunque se trata de un nombre poco
apropiado ya que este trmino se refiere a una latitud determinada y
no a un piso trmico determinado por la temperatura.

Y el piso ubicado entre los 1500 y 3000 m constituira el piso templado,
al que le seguira el piso de pramo hasta los 4700 msnm.

El clculo aproximado que se realiza, es que al elevarse 160 m, la
temperatura baja 1 C. Como se puede ver en el artculo principal sobre
los pisos trmicos, la disminucin de la temperatura con la altitud
vara segn las zonas geoastronmica en la que nos encontremos.

Si es en la zona intertropical, en la que el espesor de la atmsfera es
bastante mayor, la temperatura desciende 1 C, no a los 160 m de
ascenso, sino a los 180 aproximadamente.

PISOS TRMICOS
En la zona intertropical,
donde el concepto de
pisos climticos ha sido
muy bien estudiado, se
suele considerar la
existencia de 5 pisos.

Comenzando con el nivel
inferior que corresponde
a lo que
tradicionalmente se
conoce como "tierra
caliente" o piso
Macrotrmico y
siguiendo con los pisos
subtropical, templado,
fro, pramo y helado.

PISO MACROTRMICO O
TIERRA CALIENTE
En realidad, la tierra caliente, ubicada entre el nivel del mar (27 C de
temperatura promedio anual) y los 600-800 msnm (algunos autores
sealan hasta los 1.000 msnm) con una temperatura promedio de 22-24
C en este nivel superior, no se suele incluir como uno de los pisos
trmicos, ya que su clima podra quedar mejor definido por la propia
clasificacin climtica de Kppen (climas clidos en sus distintas
variantes: Af, Am y Aw).

En la tierra caliente la planta autctona representativa de la zona
intertropical americana es el cacao, que crece como una planta de
sotobosque en un clima clido y hmedo durante todo el ao.

Tambin la yuca que, a diferencia de la papa, no es una planta de
sotobosque y no presenta tubrculos, sino que se aprovechan sus races
para su uso directo como alimento o para la produccin de casabe, el
cual viene a ser una forma autctona americana del pan que siempre ha
venido consumiendo la poblacin indgena.

En las llanuras de la zona intertropical la vegetacin es muy variada,
sobre todo en las selvas lluviosas (selva pluvial macrotrmica o selva
ecuatorial, selva de galera, etc.) y en menor grado, en las zonas de
sabana y bosques tropfilos.

EL PISO SUBTROPICAL
Esta es una denominacin
poco apropiada ya que es
un piso de la zona
intertropical, pero no existe
otra de mayor precisin que
se haya empleado para
designar a un piso
intermedio o de transicin
entre los niveles de la
tierra caliente y la
templada, donde las
temperaturas son prximas
a las del clima subtropical
pero con menor amplitud
trmica.

Se encuentra entre los 900
y los 1500 msnm de altura
promedio.

Corresponde a lo que en
Colombia se conoce como
piso del caf ya que en l
se localizan las principales
plantaciones de este
cultivo.

Las temperaturas promedio
se ubican entre los 22 C a
los 900 msnm y los 18 C a
los 1.500 msnm,
aproximadamente.
EL PISO TEMPLADO O
MESOTRMICO
Se localiza entre los 1500 y los 2200 msnm (18 a 13-14
C de temperatura media anual, aproximadamente).

Es el nivel de las flores y de las hortalizas en la zona
intertropical.

Constituye una de las regiones ecolgicas ms
productivas por hectrea de nuestro planeta, si
omitimos el efecto y los riesgos de las pendientes para
la agricultura intensiva.

De hecho, algunas mesetas intermontanas ubicadas
en este piso (la regin de Cundinamarca en Colombia,
por ejemplo) pueden producir rosas y otros productos
de la agricultura intensiva como para abastecer un
mercado muy amplio en todo el mundo).


EL PISO TEMPLADO O
MESOTRMICO
Como esta altura es bastante favorable para la produccin
de lluvias orogrficas en las laderas de los vientos
dominantes viene a ser, aproximadamente, el piso de la
selva nublada (tambin llamado bosque montano alto),
caracterizado por la gran variedad de la vegetacin y una
gran adaptacin y estabilidad ecolgica, mostrada por la
presencia de helechos arborescentes, como puede verse en
la imagen tomada con ayuda de iluminacin artificial (por la
oscuridad ya en horas de la tarde), junto a la carretera de
Caracas a la Colonia Tovar.

Los helechos arborescentes constituyen una especie vegetal
muy antigua, una de las primeras que aparecieron en la
Historia geolgica de la Tierra: de hecho, los depsitos de
carbn ms antiguos que se han encontrado en Europa
contienen numerosos restos fosilizados de hojas y ramas de
estas plantas.

Entre otras plantas de cultivo, tambin el caf es cultivado
en este piso, adems de la papa, que viene a continuarse en
el piso superior (tierra fra).
MONTAA NUBLADA
BOSQUE DE NIEBLA

En las laderas
montaosas de
barlovento (e incluso en
las de sotavento a partir
de los 2000 msnm), se
encuentra, siempre en la
zona intertropical el tipo
de selva montana o
nublada (algunos autores
se refieren a este tipo de
selva como bosque
montano alto)
PISO FRO O MICROTRMICO
Este piso se ubica entre los 2200 y los
3000 msnm (13 a 10 C).

Es el nivel ecolgico de la papa (o
patata), tambin cuando nos referimos a
la zona intertropical, aunque pueden
desarrollarse aqu (al igual que en el
piso templado) muchos otros cultivos de
los climas extratropicales.

EL PISO PRAMO
O PARAMERO, es el que se
ubica entre los 3000 y 4700
m.s.n.m. (10 a 0 C,
aproximadamente).

En las tierras andinas, el
trmino pramo tiene una
connotacin distinta a la que
tiene en Castilla (Espaa).

En Espaa se denomina pramo
a una tierra elevada y casi
estril que forma parte de
mesas (o mesetas) recortadas
por la erosin.

En cambio, en la Amrica
intertropical, se denomina
pramo a las tierras con
vegetacin de praderas alpinas,
con abundancia de plantas con
flores adaptadas a un clima
siempre fro, con temperaturas
que oscilan entre los 0 y los
10 C en sus lmites superior e
inferior, respectivamente.

Las plantas tpicas de esta faja
altitudinal son, de nuevo en el
continente americano, algunas
especies de frailejn (Espeletia
ardentea).

EL PISO GLIDO O HELADO
Es el que se encuentra por encima de los
4700 msnm, es decir, el nivel que
corresponde con las nieves perpetuas.

Aunque no se trata de una altitud uniforme,
ya que tambin depende de la orientacin
del relieve con respecto a la insolacin (las
vertientes de solana presentan un lmite
superior a los 4700 msnm y las de umbra
se encuentran por debajo de esta altitud).


3.- ORIENTACIN DEL
RELIEVE
La disposicin de las cordilleras ms importantes con
respecto a la incidencia de los rayos solares
determina dos tipos de vertientes o laderas
montaosas: de SOLANA y de UMBRA.
Al norte del Trpico de Cncer, las vertientes de
solana son las que se encuentran orientadas hacia el
sur, mientras que al sur del Trpico de Capricornio las
vertientes de solana son, obviamente, las que estn
orientadas hacia el norte.

En la zona intertropical, las consecuencias de la
orientacin del relieve con respecto a la incidencia de
los rayos solares no resultan tan marcadas, ya que una
parte del ao el sol se encuentra incidiendo de norte a
sur y el resto del ao en sentido inverso.

3.- ORIENTACIN DEL RELIEVE
La orientacin del relieve con respecto a la incidencia de los vientos
dominantes (los vientos planetarios) tambin determina la existencia de
dos tipos de vertientes: de BARLOVENTO y de SOTAVENTO.

Llueve mucho ms en las vertientes de barlovento porque el relieve da
origen a las LLUVIAS OROGRFICAS, al forzar el ascenso de las masas
de aire hmedo.

La proximidad del mar modera las temperaturas extremas y suele
proporcionar ms humedad en los casos en que los vientos procedan del
mar hacia el continente.

Las BRISAS MARINAS atenan el calor durante el da y las terrestres
limitan la irradiacin nocturna.

En la zona intertropical, este mecanismo de las brisas atempera el calor
en las zonas costeras ya que son ms fuertes y refrescantes,
precisamente, cuanto ms calor hace (en las primeras horas de la tarde).

4.- LA CONTINENTALIDAD
Una alta continentalidad, en cambio, acenta la amplitud
trmica.

Provocar inviernos fros y veranos calurosos.

El ejemplo ms notable de la continentalidad climtica lo
tenemos en Rusia, especialmente, en la parte central y
oriental de Siberia: Verjoyansk y Oimyakon rivalizan entre s
como los polos del fro durante los largos inviernos boreales
(menos de 70 C bajo cero).

Ambas poblaciones se encuentran relativamente cerca del
Ocano Glacial rtico y del Ocano Pacfico, pero muy lejos
del Atlntico, que es de donde proceden los vientos
dominantes (vientos del Oeste).

4.- LA CONTINENTALIDAD
La continentalidad es el resultado del alto calor
especfico del agua, que le permite mantenerse a
temperaturas ms fras en verano y ms clidas en
invierno.

Es lo mismo que decir que el agua no es diatrmana ya
que se calienta con los rayos solares aunque posee
una gran inercia trmica: tarda mucho en calentarse,
pero tambin tarda ms en enfriarse por irradiacin,
en comparacin con las reas terrestres o
continentales.

Las masas de agua son, pues, el ms importante
agente moderador del clima.

5.- LAS CORRIENTES
OCENICAS
Las corrientes marinas o, con mayor propiedad,
las CORRIENTES OCENICAS, se encargan de
trasladar una enorme cantidad de agua y, por
consiguiente, de energa trmica (calor).

La influencia muy poderosa de la Corriente del
Golfo, que trae aguas clidas desde las latitudes
intertropicales hace ms templada la costa
atlntica de Europa que lo que le correspondera
segn su latitud.

En cambio, otras zonas de la costa este de
Amrica del Norte, situadas a la misma latitud
que las de Europa presentan unas temperaturas
mucho ms bajas, especialmente en invierno.
5.- LAS CORRIENTES
OCENICAS
El caso de Washington, D. C., por ejemplo, puede
compararse con Sevilla, que est a la misma
latitud, pero que tiene unos inviernos mucho ms
clidos.

Y esta diferencia se acenta ms hacia el norte,
porque al alejamiento de la CORRIENTE DEL
GOLFO

Hay que sumar la influencia de las aguas fras de
la CORRIENTE DEL LABRADOR: Oslo, Estocolmo,
Helsinki y San Petersburgo, capitales de pases
europeos, se encuentran a la misma latitud que la
pennsula del Labrador y la Baha de Hudson,
territorios prcticamente deshabitados por el
clima extremadamente fro.
5.- LAS CORRIENTES OCENICAS
Otro interesante ejemplo de
que las temperaturas no
guardan una
correspondencia estricta
con la latitud.

Cuando se tratan de
corrientes ocenicas fras o
clidas se encuentra en el
hecho de que las aguas
ocenicas en Espaa y
Portugal son ms clidas
que en las costas de
Canarias y Mauritania.

A pesar de la menor latitud
de las costas africanas, por
el hecho de que en ambos
casos estn incidiendo los
efectos de dos corrientes
distintas:
la corriente del Golfo en
las costas europeas

la de las Canarias en las
costas africanas.

5.- LAS CORRIENTES OCENICAS
Las CORRIENTES FRAS tambin ejercen una poderosa influencia sobre el clima.

En la zona intertropical producen un clima muy rido en las costas occidentales de
frica y de Amrica, tanto del norte como del sur.

Estas corrientes fras no se deben a un origen polar de las aguas (algo que se seala
en algunos textos desde hace mucho tiempo), que no se explicara en el caso de las
corrientes fras de California y de Canarias ya que ambas estn ubicadas entre
corrientes clidas a mayor y a menor latitud.

La frialdad de las corrientes se debe al ascenso de aguas profundas en dichas
costas occidentales de la Zona Intertropical.

Ese ascenso de las aguas lento pero constante es muy evidente en el caso de la
Corriente de Humboldt del Per, una zona muy rica en plancton y en pesca,
precisamente, por el ascenso de aguas profundas, que traen a la superficie una gran
cantidad de materia orgnica.

Como las aguas fras producen alta presin atmosfrica, como se explica en los
artculos sobre la Guayana Venezolana y sobre la diatermancia, la humedad relativa
en las reas de aguas fras es muy baja y las lluvias son muy escasas o nulas: el
desierto de Atacama es uno de los ms ridos del mundo.

5.- LAS CORRIENTES OCENICAS
Los motivos de la SURGENCIA de las aguas fras se deben a dos razones
relacionadas con el movimiento de rotacin de la Tierra:
En primer lugar, a la direccin de los vientos planetarios en la zona intertropical y a la propia
direccin de las corrientes ecuatoriales. En ambos casos, es decir, en el caso de los vientos y
de las corrientes marinas, el desplazamiento se produce de este a oeste (en sentido contrario
a la rotacin terrestre) y alejndose de la costa.

A su vez, este alejamiento de la costa de los vientos y de las aguas superficiales, crea las
condiciones que explican en parte el ascenso de las aguas ms profundas, que vienen a
reemplazar a las aguas superficiales que se alejan.

Por ltimo, en la zona intertropical, los vientos son de componente Este, debido al movimiento
de rotacin de la Tierra, por lo que en las costas occidentales de los continentes en la zona
intertropical soplan del continente hacia el ocano, por lo que tienen una humedad muy
escasa.

A una escala mucho ms reducida, este fenmeno puede comprobarse en las playas
levantinas espaolas: cuando sopla el viento de Poniente, el Mediterrneo se encuentra sin
olas (rizado, cuando mucho) pero las aguas en la playa se notan mucho ms fras de lo normal.

Y en el caso de la isla de Margarita es mucho ms evidente, porque en ella soplan los vientos
del Este durante todo el ao y a cualquier hora: la temperatura de la playa de La Galera en
Juan Griego es mucho ms fra, aunque sin ningn oleaje perceptible, que la de Playa El Agua
o la Playa de El Tirano, en las costas orientales de la isla, ubicadas apenas a unos 15 km hacia
el Este.

5.- LAS CORRIENTES OCENICAS
En segundo lugar, el propio movimiento de rotacin es
el responsable directo del ascenso de las aguas fras
en las costas occidentales de los continentes en las
latitudes subtropicales.

El proceso es relativamente sencillo: debido al
movimiento de rotacin terrestre, de oeste a este, las
aguas de los fondos ocenicos, que se desplazan
conjuntamente con la parte slida de las cuencas
ocenicas, se ven forzadas a ascender cuando el talud
continental acta como una especie de pala (inmvil,
pero que corta el desplazamiento de oeste a este de
las aguas ocenicas) que las obliga a subir.