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ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO

(OMC)
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Es una Organizacin para la apertura del comercio. Es un foro para que los
gobiernos negocien acuerdos comerciales. Es un lugar en el que pueden resolver
sus diferencias comerciales. Aplica un sistema de normas comerciales. En lo
fundamental, la OMC es un lugar al que los gobiernos Miembros acuden para tratar
de resolver los problemas comerciales que tienen unos con otros.
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO (OMC)
FUNDACIN
La OMC naci el 1 de enero de 1995, pero su sistema de comercio tiene casi medio siglo de
existencia. Desde 1948, el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio
(GATT) ha establecido las reglas del sistema. (La segunda reunin ministerial de la OMC,
celebrada en Ginebra en mayo de 1998, incluy un acto de celebracin del 50 aniversario
del sistema.)
No pas mucho tiempo antes de que el Acuerdo General diera origen a una organizacin
internacional de facto, no oficial, conocida tambin informalmente como el GATT. A lo largo
de los aos el GATT evolucion como consecuencia de varias rondas de negociaciones.
La ltima y ms importante ronda del GATT fue la Ronda Uruguay, que se desarroll entre
1986 y 1994 y dio lugar a la creacin de la OMC. Mientras que el GATT se haba ocupado
principalmente del comercio de mercancas, la OMC y sus Acuerdos abarcan actualmente el
comercio de servicios, y las invenciones, creaciones y dibujos y modelos que son objeto de
transacciones comerciales (propiedad intelectual).

FUNDACIN
La OMC naci como consecuencia de unas negociaciones, y todo lo que hace
resulta de negociaciones. El grueso del trabajo actual de la OMC proviene de las
negociaciones mantenidas en el perodo 1986-1994, la llamada Ronda Uruguay, y
de anteriores negociaciones en el marco del Acuerdo General sobre Aranceles
Aduaneros y Comercio (GATT). La OMC es actualmente el foro de nuevas
negociaciones en el marco del Programa de Doha para el Desarrollo, iniciado en
2001.
MIEMBROS
159 Miembros
25 Observadores

ACUERDO COMERCIALES
Constituyen el ncleo de la OMC y establecen las normas jurdicas fundamentales
del comercio internacional. Son en lo esencial contratos que obligan a los gobiernos
a mantener sus polticas comerciales dentro de lmites convenidos. Son negociados
y firmados por los gobiernos, pero su finalidad es ayudar a los productores de
bienes y servicios, a los exportadores y a los importadores a desarrollar sus
actividades, si bien permitiendo que los gobiernos alcancen objetivos sociales y
ambientales.
PRINCIPIOS
Comercio sin discriminaciones
1. Nacin ms favorecida (NMF): igual trato para todos los dems
En virtud de los Acuerdos de la OMC, los pases no pueden normalmente establecer discriminaciones entre sus diversos
interlocutores comerciales. Si se concede a un pas una ventaja especial (por ejemplo, la reduccin del tipo arancelario
aplicable a uno de sus productos), se tiene que hacer lo mismo con todos los dems Miembros de la OMC.
Este principio se conoce como el trato de la nacin ms favorecida (NMF) (vase el recuadro). Tiene tanta importancia que es
el primer artculo delAcuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), que regula el comercio de mercancas.
El principio NMF es tambin prioritario en elAcuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS) (artculo 2) y en
elAcuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC) (artculo 4),
aunque en cada Acuerdo este principio se aborda de manera ligeramente diferente. En conjunto, esos tres Acuerdos abarcan
las tres esferas principales del comercio de las que se ocupa la OMC.
Se permiten ciertas excepciones. Por ejemplo, los pases pueden establecer un acuerdo de libre comercio que se aplique
nicamente a los productos objeto de comercio dentro del grupo y hacer discriminaciones con respecto a los productos de
terceros pases. O pueden otorgar acceso especial a sus mercados a los pases en desarrollo. O bien un pas puede poner
obstculos a los productos que se consideren objeto de un comercio desleal procedentes de pases especficos. Y, en el caso
de los servicios, se permite que los pases, en ciertas circunstancias restringidas, apliquen discriminaciones. Sin embargo, los
acuerdos slo permiten estas excepciones con arreglo a condiciones estrictas. En general, el trato NMF significa que cada vez
que un pas reduce un obstculo al comercio o abre un mercado, tiene que hacer lo mismo para los mismos productos o
servicios de todos sus interlocutores comerciales, sean ricos o pobres, dbiles o fuertes.

PRINCIPIOS
Comercio sin discriminaciones
2. Trato nacional: igual trato para nacionales y extranjeros Las mercancas importadas y las
producidas en el pas deben recibir el mismo trato, al menos despus de que las mercancas extranjeras
hayan entrado en el mercado. Lo mismo debe ocurrir en el caso de los servicios extranjeros y los
nacionales, y en el de las marcas de fbrica o de comercio, los derechos de autor y las patentes
extranjeros y nacionales. Este principio de trato nacional (dar a los dems el mismo trato que a los
nacionales) figura tambin en los tres principales Acuerdos de la OMC (artculo 3 delGATT, artculo 17 del
AGCS y artculo 3 del Acuerdo sobre los ADPIC), aunque tambin en este caso se aborda en cada uno de
ellos el principio de manera ligeramente diferente.
El trato nacional slo se aplica una vez que el producto, el servicio o la obra de propiedad intelectual ha
entrado en el mercado. Por lo tanto, la aplicacin de derechos de aduana a las importaciones no
constituye una transgresin del trato nacional, aunque a los productos fabricados en el pas no se les
aplique un impuesto equivalente.

PRINCIPIOS
Comercio ms libre: de manera gradual, mediante negociaciones
La reduccin de los obstculos al comercio es uno de los medios ms evidentes de alentar el comercio. Esos
obstculos incluyen los derechos de aduana (o aranceles) y medidas tales como las prohibiciones de las importaciones
o los contingentes que restringen selectivamente las cantidades importadas. Ocasionalmente se han debatido tambin
otras cuestiones, como el papeleo administrativo y las polticas cambiarias.
Desde la creacin del GATT, en 1947-48, se han realizado ocho rondas de negociaciones comerciales. Actualmente
est en curso una novena ronda, en el marco del Programa de Doha para el Desarrollo. Al principio, estas
negociaciones se centraban en la reduccin de los aranceles (derechos aduaneros) aplicables a las mercancas
importadas. Como consecuencia de las negociaciones, a mediados del decenio de 1990 los aranceles aplicados por los
pases industrializados a los productos industriales haban ido bajando de forma ininterrumpida, hasta situarse en
menos del 4 por ciento.
Por otra parte, en el decenio de 1980 las negociaciones se haban ampliado para incluir los obstculos no arancelarios
aplicados a las mercancas y esferas nuevas como las de los servicios y la propiedad intelectual.
La apertura de los mercados puede ser beneficiosa, pero tambin exige una adaptacin. Los Acuerdos de la OMC
permiten que los pases introduzcan cambios gradualmente, mediante una liberalizacin progresiva. Por lo general, los
pases en desarrollo disponen de plazos ms largos para cumplir sus obligaciones.

PRINCIPIOS
Previsibilidad: mediante consolidacin y transparencia
A veces, la promesa de no aumentar un obstculo al comercio puede ser tan importante como reducir otro,
ya que la promesa permite que las empresas tengan una visin ms clara de sus oportunidades futuras.
Mediante la estabilidad y la previsibilidad se fomentan las inversiones, se crean puestos de trabajo y los
consumidores pueden aprovechar plenamente los beneficios de la competencia: la posibilidad de elegir
precios ms bajos. El sistema multilateral de comercio constituye un intento de los gobiernos de dar
estabilidad y previsibilidad al entorno comercial.

PRINCIPIOS
Fomento de una competencia leal
Algunas veces se describe a la OMC como una institucin de libre comercio, lo que no es completamente
exacto. El sistema permite la aplicacin de aranceles y, en circunstancias restringidas, otras formas de
proteccin. Es ms exacto decir que es un sistema de normas consagrado al logro de una competencia
libre, leal y sin distorsiones.
Las normas sobre no discriminacin NMF y trato nacional tienen por objeto lograr condiciones
equitativas de comercio. Es tambin el objeto de las normas relativas al dumping (exportacin a precios
inferiores al costo para adquirir cuotas de mercado) y las subvenciones. Las cuestiones son complejas y
las normas tratan de establecer lo que es leal o desleal y cmo pueden responder los gobiernos, en
particular mediante la aplicacin de derechos de importacin adicionales calculados para compensar el
dao ocasionado por el comercio desleal.
Muchos de los dems Acuerdos de la OMC estn destinados a apoyar la competencia leal, por ejemplo,
en la agricultura, la propiedad intelectual y los servicios. El Acuerdo sobre Contratacin Pblica (que es un
acuerdo plurilateral porque slo ha sido firmado por algunos de los Miembros de la OMC) hace
extensivas las normas en materia de competencia a las compras realizadas por miles de entidades
pblicas de muchos pases. Y as sucesivamente.

PRINCIPIOS
Promocin del desarrollo y la reforma econmica
El sistema de la OMC contribuye al desarrollo. Por otra parte, los pases en desarrollo necesitan flexibilidad en cuanto al
tiempo preciso para aplicar los Acuerdos del sistema. Y a su vez los Acuerdos incorporan las disposiciones anteriores
del GATT que prevn asistencia y concesiones comerciales especiales para los pases en desarrollo.
Ms de las tres cuartas partes de los Miembros de la OMC son pases en desarrollo y pases en transicin a economas
de mercado. Durante los siete aos y medio que dur la Ronda Uruguay, ms de 60 de esos pases aplicaron
autnomamente programas de liberalizacin del comercio. Al mismo tiempo, los pases en desarrollo y las economas
en transicin fueron mucho ms activos e influyentes en las negociaciones de la Ronda Uruguay que en ninguna ronda
anterior, y an lo son ms en el actual Programa de Doha para el Desarrollo.
Al finalizar la Ronda Uruguay, los pases en desarrollo estaban dispuestos a asumir la mayora de las obligaciones que
se imponen a los pases desarrollados. No obstante, los Acuerdos les concedan perodos de transicin para adaptarse
a las disposiciones menos conocidas y quizs ms difciles de la OMC, especialmente en el caso de los ms
pobres, los pases menos adelantados. En una Decisin Ministerial adoptada al final de la Ronda se dice que los
pases ms ricos deben acelerar la aplicacin de los compromisos en materia de acceso a los mercados que afecten a
las mercancas exportadas por los pases menos adelantados, y se pide que se les preste una mayor asistencia tcnica.
Ms recientemente, los pases desarrollados han empezado a permitir la importacin libre de aranceles y de
contingentes de casi todos los productos procedentes de los pases menos adelantados. En todo ello la OMC y sus
Miembros atraviesan an un proceso de aprendizaje. El actual Programa de Doha para el Desarrollo incluye las
preocupaciones de los pases en desarrollo por las dificultades con que tropiezan para aplicar los acuerdos de la Ronda
Uruguay.

RGANOS
Dirigen la OMC los gobiernos Miembros. Todas las decisiones importantes son adoptadas por la totalidad
de los Miembros, ya sea por sus Ministros (que se renen por lo menos una vez cada dos aos) o por sus
embajadores o delegados (que se renen regularmente en Ginebra). Las decisiones se adoptan
normalmente por consenso.
Mxima autoridad: la Conferencia Ministerial
Los pases adoptan sus decisiones por conducto de diversos consejos y comits integrados por todos los
Miembros de la OMC. El rgano ms importante es la Conferencia Ministerial, que debe reunirse por lo
menos una vez cada dos aos. La Conferencia Ministerial puede adoptar decisiones sobre todas las
cuestiones que se planteen en el marco de cualquiera de los acuerdos comerciales multilaterales.
Segundo nivel: el Consejo General bajo tres formas
El consejo general
El rgano de solucin de diferencias
El rgano de examen de polticas comerciales


RGANOS
Tercer nivel: consejos para cada amplia esfera de comercio, y otros rganos
El consejo del comercio de mercancas
El consejo del comercio de servicios
El consejo de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio (Consejo de las ADPIC)

Como sus nombres indican, esos tres consejos son responsables del funcionamiento de los Acuerdos de
la OMC que tratan de sus esferas de comercio respectivas. Tambin en este caso estn integrados por
todos los Miembros de la OMC.
Hay otros seis rganos que rinden informe al Consejo General. Su mbito de competencia es ms
pequeo: de ah que sean comits. Pero estn asimismo integrados por todos los Miembros de la OMC.
Abarcan distintas cuestiones: comercio y desarrollo, medio ambiente, acuerdos comerciales regionales, y
cuestiones administrativas.
Grupos de trabajo para que examinaran las siguientes cuestiones: inversin y poltica de competencia,
transparencia de la contratacin pblica y facilitacin del comercio.

RGANOS
Cuarto nivel: hasta el quid de la cuestin
Cada uno de los consejos de nivel superior tiene rganos subsidiarios. ElConsejo del Comercio de
Mercancas tiene 11 comits que se ocupan de temas especficos (agricultura, acceso a los mercados,
subvenciones, medidas antidumping, etc.). Tambin en este caso estn integrados por todos los pases
Miembros. Rinden tambin informe al Consejo del Comercio de Mercancas el rgano de Supervisin de
los Textiles, que consta de un presidente y 10 miembros que actan a ttulo personal, y los grupos que se
ocupan de las notificaciones (los gobiernos informan a la OMC de las polticas o medidas que aplican o se
proponen aplicar) y de las empresas comerciales del Estado.
En cuanto al Consejo del Comercio de Servicios, sus rganos subsidiarios se ocupan de los servicios
financieros, las reglamentaciones nacionales, y las normas del AGCS y los compromisos especficos
contrados en su marco.
Al nivel del Consejo General, el rgano de Solucin de Diferencias tiene tambin dos auxiliares: los
grupos especiales de solucin de diferencias, compuestos de expertos y establecidos para emitir un
dictamen sobre diferencias sin resolver, y el rgano de Apelacin, que se ocupa de las apelaciones.

RGANOS
Reuniones informales (de jefes de delegacin, sobre cuestiones concretas, etc.): su
necesidad
Aparte de las reuniones formales, se celebran otras informales en las que participan igualmente
todos los Miembros, por ejemplo las de los jefes de delegacin. Algunas cuestiones de especial
dificultad han de debatirse en grupos ms pequeos. Una prctica normal adoptada
recientemente es que el presidente de un grupo de negociacin trate de lograr que se llegue a
una transaccin mediante la celebracin de consultas con las distintas delegaciones, en grupos
de dos o tres, o en grupos de 20-30 de las delegaciones ms interesadas.
Esas reuniones ms reducidas tienen que organizarse con gran cuidado. La clave es que se
mantenga informados a todos de lo que est ocurriendo (el proceso debe ser transparente),
aun cuando no asistan a una determinada reunin o sesin de consultas, y que todos tengan
oportunidad de participar o facilitar informacin (debe ser incluyente).

ORGANIGRAMA
RGANOS
La Secretara
Al frente de la Secretara de la OMC se halla el Director General. Cada divisin depende directamente del
Director General o de uno de los Directores Generales Adjuntos.
POLTICAS
Las principales funciones de la OMC estn relacionadas con las negociaciones comerciales y
la aplicacin de las normas comerciales multilaterales negociadas (incluidas las relativas a la
solucin de diferencias). Se presta especial atencin a cuatro polticas particulares que sirven
de base a esas funciones:
Prestacin de asistencia a las economas en desarrollo y las economas en transicin
Ayuda especializada para la promocin de las exportaciones
Cooperacin en la formulacin de la poltica econmica a escala mundial
Notificacin habitual cuando los Miembros establecen nuevas medidas comerciales o modifican
las ya existentes