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HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Histricamente el estudio de la Psicologa comienza por la admiracin que siente el hombre ante dos realidades que llaman poderosamente su atencin: el mundo de los objetos materiales y su propia conciencia, dos realidades que se le presentan inabarcables y desorganizadas

La primera labor de la conciencia es poner orden en el mundo; para ello el hombre, segn la expresin bblica, da nombre a los objetos que se presentan ante l. Un problema distinto surge cuando el hombre se enfrenta a su propia conciencia, es entonces cuando se descubre como parte del mundo y al mismo tiempo distinto del mundo.

Ante un fenmeno tan extrao y tan novedoso, el hombre necesita dar una explicacin que encontrar en la mitologa o en la reflexin filosfica.

LOS FILSOFOS PRESOCRTICOS

En el siglo IV a.C. el desarrollo del pensamiento mdico condujo al reconocimiento de la importancia del cerebro y los rganos de los sentidos para el razonamiento y la percepcin, dos funciones que se distinguan la una de la otra.

Entenderemos a la percepcin como aquella que obedece a los estmulos cerebrales logrados a travs de los 5 sentidos, vista, olfato, tacto, auditivo y gusto, los cuales dan una realidad fsica del entorno.

Los griegos introdujeron la doctrina empirista en la Psicologa, quienes sealaban que todos los contenidos de la mente se derivan de los sentidos.
Herclito (535-474 a.C.) sostena que todo conocimiento le llega al hombre a travs de la puerta de los sentidos. Protgoras afirmaba que toda la vida psquica est compuesta de percepciones

Herclito (535-474 a.C.) sostena que todo conocimiento le llega al hombre a travs de la puerta de los sentidos. Protgoras afirmaba que toda la vida psquica est compuesta de percepciones. Los estoicos utilizaron la expresin tabula rasa

Todas estas teoras de la percepcin, son tan sencillas y atractivas que han perdurado durante 15 siglos, habiendo sido negadas por Johannes Mller y otros psiclogos de nuestro siglo. La explicacin de la psique humana no se centr en la percepcin de los objetos, sino que hubo un inters bastante generalizado en cuestiones fisiolgicas para determinar la influencia del cuerpo y su forma de interaccin con el espritu.

Se comienzan a generar investigaciones desde las disecciones anatmicas donde buscan afirmar que la normalidad, o buena salud, consiste en el equilibrio o isonoma del hombre con las leyes de la naturaleza. ntimamente ligadas a aspectos fisiolgicos aparecieron muy pronto las doctrinas de los cuatro temperamentos bsicos, dependientes de cuatro humores: sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra.

Desde Hipcrates (470-377 a.C.) se ha venido distinguiendo el carcter de los individuos de acuerdo con el predominio de uno de estos cuatro humores que originaban los cuatro temperamentos: sanguneo, flemtico, bilioso y melanclico. Entendiendo temperamento como la peculiaridad e intensidad individual de los afectos psquicos y de la estructura dominante de humor y motivacin.

LA PSIQUE COMO OBJETO DE LA PSICOLOGA EN LA GRECIA ANTIGUA

La idea de un alma como ente sustancial que residente en un cuerpo con capacidad de existencia independiente comenz a ser considerada a partir de Pitgoras, al final del siglo V a.C. La idea anterior fue desarrollada por Platn, donde distingue en el alma las funciones nutritiva, sensitiva y racional, y asignando el alma nutritiva a las plantas, la sensitiva a los animales y la racional a los hombres.

Estas funciones representan una jerarqua evolutiva, pues cada nivel superior incluye los inferiores. Pero con la aparicin de la racionalidad propia del hombre se introduce una fuente de conflictos con el deseo, propio tambin de los animales

Platn presenta la actividad del alma como constitutiva de las funciones bsicas del hombre, lo mismo que la nocin de que las actividades ms simples evolucionan hacia actividades ms complejas. Se entiende al alma, absolutamente perfecta en s misma, encontrndose en el cuerpo como en una crcel, a travs de la cual va reconociendo el mundo que le rodea.

La teora de las ideas en Platn no es una teora de los conceptos, pero tampoco una teora de las puras posiciones del pensamiento. Las ideas son esencias existentes, por tanto, el conocimiento platnico es un conocimiento metafsico, no un conocimiento trascendental.

LA DOCTRINA PSICOLGICA DE ARISTTELES

La psicologa se constituye como ciencia por obra de Aristteles (384-322 a.C.), Discpulo de Platn en Atenas, escribi una obra sistemtica de Psicologa, se trata de un tratado sobre el alma.

En la doctrina aristotlica el cuerpo tiene un espritu efectuando la integracin del organismo mediante sus movimientos apropiados con el cuerpo

Aristteles parece haber credo que el alma mueve el cuerpo a travs de los vasos sanguneos, puesto que l no conoca el funcionamiento de los nervios. Por otra parte, Aristteles se separa de la concepcin que Platn tiene de alma. El alma, de acuerdo con Aristteles, es la cosa real del cuerpo; eso es, lo que da unidad a las distintas funciones del cuerpo. El nfasis en la unidad del alma y del cuerpo y la importancia

El nfasis en la unidad del alma y del cuerpo y la importancia de considerar el organismo como un todo para comprender la percepcin y la accin es lo ms caracterstico de la concepcin de Aristteles.

La forma, en su ms amplio sentido, es lo que hace que un ser sea lo que es, aquello que hace que un ser sea precisamente este ser determinado y no cualquier otro. La forma es, por consiguiente, la naturaleza del ser. En la forma alcanza el ser toda su realidad y recorre todos sus grados. La forma determina la especie, lo mismo que sus virtualidades y diferencias con el resto de los seres que comparten con l la misma materia

El alma es principio de movimiento: en s misma es vida y posibilidad de cambio. Aristteles advierte que existen tres categoras diferentes de seres vivos: las plantas, los animales y el hombre.

Por ser seres vivos todos tienen las capacidades de nutricin, generacin y crecimiento, pero cada una de ellas presenta un paso respecto a los seres inferiores.

Aristteles localiz las funciones psquicas en el corazn, mientras su maestro Platn y los pitagricos las haban colocado en el cerebro. Percibir es recibir la forma de los objetos sin recibir su materia. Los objetos dejan su huella en los sentidos (imagen impresa), sobre esa imagen acta el sentido comn que une varias sensaciones para formar una imagen expresa en la que se ha eliminado lo accidental y accesorio, conservando por abstraccin, las formas inteligibles permanentes en que est envuelto lo sensible.

La sensacin se produce mediante cinco receptores especializados (vista, odo, gusto, olfato y tacto), de modo que cada uno percibe una cualidad sensorial especfica de los objetos.

El logos o razn unir distintos conceptos para formar estructuras complejas de raciocinio. El espritu se distingue del alma, como su parte superior, como aquello que es propiamente razn y pensamiento frente a lo emocional y afectivo, que est ms directamente vinculado a la materia o carne. Psicolgicamente, el espritu solamente es la parte superior y pensante del alma.