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La corteza terrestre es la capa rocosa externa de la Tierra.

Es comparativamente fina, con un espesor que vara de 7 km, en el fondo ocenico, hasta 70 km en las zonas montaosas de los continentes.1 Los elementos ms abundantes de esta capa son el silicio, el oxgeno, el aluminio y el magnesio.

Su temperatura es directamente proporcional a la profundidad observada desde la superficie litosfrica , aumentando en promedio un grado centgrado por cada 33 metros de profundidad, hecho conocido como gradiente geotrmico.

Una placa tectnica o placa litosfrica es un fragmento de litosfera que se mueve como un bloque rgido sin presentar deformacin interna sobre la astensfera de la Tierra.

La tectnica de placas es la teora que explica la estructura y dinmica de la superficie de la Tierra. Establece que la litosfera (la porcin superior ms fra y rgida de la Tierra) est fragmentada en una serie de placas que se desplazan sobre la astensfera .

Esta teora tambin describe el movimiento de las placas, sus direcciones e interacciones. La litosfera terrestre est dividida en placas grandes y en placas menores o microplacas . En los bordes de las placas se concentra actividad ssmica, volcnica y tectnica. Esto da lugar a la formacin de grandes cadenas y cuencas.

La Tierra es el nico planeta del Sistema Solar con placas tectnicas activas, aunque hay evidencias de que Marte, Venus y alguno de los satlites galileanos como Europa, fueron tectnicamente activos en tiempos remotos.

Existen en Mxico dos zonas ssmicas una que corresponde a los sismos asociados con la subduccin de la placa de Cocos otra que corresponde a los sismos asociados con la transcursin de la Pennsula de Baja California, respecto de la placa Norte Americana.

En geologa, es el proceso de desintegracin fsica y qumica de los materiales slidos en o cerca de la superficie de la Tierra, bajo la accin de los agentes atmosfricos. La meteorizacin entonces, al reducir la consistencia de las masas ptreas, abre el camino a la erosin . Descomposicin de la roca, en su lugar

Transformacin fsica de los minerales (desintegracin) Producido por variaciones trmicas o hdricas, lo cual trae como resultado partculas sueltas de diversos tamaos y forma angulosas (clastros). Geomorfologicamente:
clastias de origen trmico clastias de origen hdrico

El modelado del relieve meteorizacin.

Factores los ms importantes son:


el tipo de materiales (litologa) el clima (temperatura, humedad vientos y radiacin solar) estructura la variable tiempo. (estos ltimos exageran o suavizan los efectos que marcan los factores bsicos

El interior de la tierra no se conoce en forma directa, por que la proporciones que el hombre ha realizado llega a 11 kilmetros de profundidad aprximadamente . La tierra presenta dos capas bien definida la Endosfera y la Litosfera.