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Bloque I.

El mundo Prehispnico
ESC. SEC. GRAL.

MIGUEL CSTULO DE ALATRISTE

PROFR. JIMMY VIRUEZ CARRERA

1.1 Mesoamrica y sus reas culturales

Como hemos sealado, en Mesoamrica se desarrollaron varias civilizaciones indgenas que compartan caractersticas socioeconmicas y culturales. El espacio geogrfico de esta regin comprende, por el norte, desde el ro Pnuco, en Tamaulipas, hasta el ro Sinaloa, siguiendo el curso de los ros Moctezuma, Tula, Lerma y Santiago; por el sur, desde el ro Motagua, en Honduras, hasta el golfo de Nicoya, en Costa Rica, pasando por el lago de Nicaragua.

En esa regin se asentaron comunidades de agricultores que construyeron las primeras aldeas, algunas de las cuales crecieron tanto que, con el tiempo, se convirtieron en centros urbanos. En varios de estos centros la poblacin alcanz un mayor nivel cultural que el de las poblaciones aldeanas, como sucedi, por ejemplo, en Monte Albn, Teotihuacan, Copn, Tikal, Palenque, Tula y Mxico-Tenochtitlan.

Tambin hemos visto que las civilizaciones mesoamericanas compartieron rasgos econmicos, sociales, polticos y culturales como una economa basada en la agricultura y el tributo; el cultivo de maz, frijol, calabaza y chile; el uso de la coa o bastn plantador y las azadas para el trabajo agrcola; el tlatl o lanzadardos, el arco y la flecha, jabalinas, canoas y redes para la caza y la pesca. Utilizaban granos de cacao y mantas de algodn como moneda.

En el mbito social, las sociedades mesoamericanas se caracterizaron por estar divididas en dos grupos fundamentales: nobles y macehuales, y por la existencia de personas dedicadas exclusivamente a las actividades religiosas.

En el mbito poltico, adoptaron una forma de gobierno en la que un grupo muy pequeo, pero con enorme prestigio y poder, ejerca funciones de control y planeacin, de manera que el dirigente supremo concentraba en su persona grandes poderes religiosos y militares.

En el terreno de las manifestaciones culturales, destacan los juegos rituales de la pelota y el volador; el culto a los muertos; la escritura jeroglfica, las notaciones numricas y la elaboracin de cdices; la construccin de basamentos piramidales destinados a fines ceremoniales; el calendario solar de 365 das y el ritual adivinatorio, de 260 y su combinacin en ciclos de 52 aos.

Para fines de estudio, los historiadores acostumbran dividir el territorio de Mesoamrica en reas culturales, de acuerdo con las caractersticas de las civilizaciones que ah surgieron. Las principales son Altiplano Central, Costa del Golfo de Mxico, Oaxaca, Maya y Occidente. En esas reas culturales florecieron grandes civilizaciones: La olmeca, en la costa del Golfo de Mxico. La maya, en los actuales estados de Chiapas, Campeche, Yucatn y Quintana Roo, as como en Guatemala, Belice y parte de Honduras. La teotihuacana, la tolteca y la mexica, en los estados del centro del Mxico actual. La zapoteca, en Oaxaca. La mixteca, en Oaxaca, Puebla y Guerrero. La totonaca, en el centro de Veracruz. La huasteca, en el norte de Veracruz y parte de los actuales estados de Tamaulipas, San Luis Potos, Quertaro e Hidalgo. La purpecha, en Michoacn.

Los estudiosos han ordenado y clasificado la historia de Mesoamrica en horizontes culturales: desde la aparicin del sedentarismo agrcola y la cermica (2500 a. de C.) hasta la conquista (1521). Dicho trmino se utiliza para designar cada periodo durante el cual predominaron caractersticas, usos y costumbres, formas de vida, cermica y arquitectura muy semejantes. Los horizontes culturales de Mesoamrica son los siguientes:

Preclsico: Clsico Posclsico

2500 a. C-200 d.C. 200-900 900-1521

Horizonte Preclsico

Las sociedades preclsicas tuvieron su origen en grupos de aldeanos que empezaron a cultivar plantas. En la costa del golfo de Mxico, en el Altiplano Central, Oaxaca y las regiones Occidente y Maya se encuentran vestigios de estos pueblos. Entre sus caractersticas destaca el establecimiento de poblaciones sedentarias: la gente viva en chozas agrupadas en aldeas agrcolas, ya que la agricultura era la actividad econmica fundamental; la caza, la pesca y la recoleccin se conservaron como labores secundarias. Las comunidades aldeanas cultivaron maz, calabaza, frijol y chile, base de su alimentacin.

Otro aspecto importante de estas sociedades fue el surgimiento y desarrollo de las artesanas. Sobresalieron la alfarera, la cermica, variada en formas y con acabados de gran calidad, y el modelado de figuras, as como la industria textil, en la que emplearon fibras vegetales como algodn, yuca y maguey.

En este periodo apareci el comercio a larga distancia, median te el cual los pueblos mesoamericanos obtenan espejos, figurillas, collares, cermica, plumas, pieles y otros productos. Las sociedades del Preclsico estaban divididas en grupos que desempeaban funciones diferentes: una casta sacerdotal, encargada del gobierno, y el amplio grupo de los gobernados, integrado por agricultores, artesanos y comerciantes, principalmente. Construyeron pequeos centros ceremoniales con basamentos y plataformas alrededor de las plazas, donde se concentraban las actividades administrativas, religiosas, comerciales y artesanales. En esos centros comenz la arquitectura religiosa, como se aprecia en los basamentos piramidales del cerro del Tepalcate, Cuicuilco y Tlapacoya. Tambin aprendieron a utilizar el calendario y la escritura jeroglfica.

Las creencias religiosas se relacionaban estrechamente con la fertilidad de la tierra, el agua, la vegetacin y la vida. Veneraban deidades relacionados con la Naturaleza, como Huehuetotl, dios viejo del fuego y antecedente de Tlloc. Estos grupos practicaron la deformacin del crneo y la mutilacin de los dientes, la perforacin del tabique nasal y el lbulo de las orejas para colocar narigueras y orejeras. Tambin se pintaban el cuerpo y se tatuaban. La cultura olmeca, a la que varios historiadores denominan cultura madre, es la ms destacada del horizonte Preclsico.

Horizonte Clsico

Este periodo fue de gran progreso cultural para los pueblos prehispnicos. Las sociedades mesoamericanas mejoraron los mtodos agrcolas: introdujeron terrazas escalonadas de cultivo, chinampas, depsitos de agua y canales de riego. Los artesanos se especializaron en un solo tipo de manufactura: alfareros, albailes, escultores, pintores, lapidarios, tejedores, canteros, plumarios y otros; grupos pequeos de especialistas se dedicaron a producir e intercambiar artculos destinados a las clases dominantes.

Se organiz una gran red comercial que comunicaba los centros urbanos con regiones alejadas, con los cuales intercambiaban cermica, obsidiana, jadeta, serpentina, turquesa, plumas preciosas, pieles de felinos y otros productos.

Las sociedades del horizonte Clsico se caracterizaron por una marcada estratificacin social; en un principio adoptaron gobiernos teocrticos, pero hacia el final del periodo los sustituyeron por regmenes teocrticomilitaristas.

Las civilizaciones que ms sobresalieron en este horizonte son la teotihuacana, la maya y la zapoteca. Estas dos ltimas continuaron desarrollando su cultura en el horizonte Posclsico.

Horizonte Posclsico.

El horizonte Posclsico es el ltimo periodo de la historia prehispnica; fue interrumpido por la violenta invasin de los espaoles en territorio mesoamericano y la posterior conquista y colonizacin de Mxico. En este periodo tuvieron lugar grandes movimientos migratorios internos y externos; entre los primeros destaca el de los mayas, que abandonaron los mayores centros urbanos del periodo Clsico como Palenque, Tikal y Uaxactn; algunos grupos se dispersaron en comarcas vecinas y otros se dirigieron al norte de la pennsula de Yucatn. All construyeron ciudades como Uxmal, Chichn Itz, Mayapn y Tulum, entre otras.

En relacin con las migraciones externas, sobresale la de los grupos chichimecas que salieron de Aridoamrica y se internaron en territorio mesoamericano. Las sociedades del horizonte Posclsico se dedicaron a construir ciudades fortificadas y obras de ingeniera para ampliar los terrenos dedicados al cultivo; confeccionaron cdices y desarrollaron las ciencias y las artes, practicaron la metalurgia y el comercio a larga distancia, actividad realizada por comerciantes (llamados pochtecas entre los pueblos de lengua nhuatl), que ejercan tambin funciones de espas y embajadores.

Otros aspectos significativos fueron la marcada estratificacin social en nobles (funcionarios, militares, sacerdotes y grandes comerciantes) y macehuales o gente del pueblo (campesinos, artesanos, cargadores, esclavos), as como la centralizacin del poder en manos del gobernante supremo, quien posea la mxima autoridad poltica, judicial, militar y religiosa y el predominio de la casta militar en las sociedades tolteca, maya, mixteca, zapoteca, purpecha y mexica. Los pueblos ms poderosos sometieron a otros y los obligaron a pagarles tributo. Con el pretexto de capturar prisioneros para sacrificarlos en honor de los dioses, los grupos dirigentes organizaban campaas militares (guerras floridas) contra los pueblos vecinos. Las guerras rituales encubran los proyectos de los grupos militaristas, empeados en consolidar su poder poltico y ampliar sus dominios. En los primeros siglos del horizonte Posclsico destacaron las culturas tolteca y mixteca y en los siguientes, la mexica, la purpecha, la totonaca, la huasteca y la tlaxcalteca

1.2 Los fundamentos de la ideologa, la religin y el arte

Con base a restos arqueolgicos, cdices y relatos sobre las culturas maya, mixteca y mexica hay tres grandes mitos: 1. El de las edades o cinco soles

Que existieron cuatro regidos por los soles: de tierra, de viento, de fuego y de agua. Y que cada uno termino en un cataclismo. y cada nuevo ciclo originaba mejores formas de vida. La quita poca era la que estaban viviendo y corresponda al sol de movimiento. los mexicas crean que para evitar el cataclismo final del quinto sol se necesitaba de sangre y el corazn de humanos siendo sus rituales.

2. La suprema divinidad dual masculino-femenina haciendo referencia al padre y a la madre que engendraron a los dems dioses y a los hombres. el dios dual haba originado todas las fuerzas csmicas, identificadas como dioses de la Lluvia, del viento, del fuego, del agua, de la regin de los muertos, otros.

3. la creacin del Universo formado por planos y rumbos csmicos estableca que la Tierra era un gran disco situado en el centro del universo y rodeado de agua. Horizontalmente el universo se distribua en cuatro grandes cuadrantes o rumbos que se juntaban con el cielo. Verticalmente hacia arriba y hacia abajo haban una serie de niveles: 13 cielos hacia arriba y 9 inframundos hacia abajo.

La religin

La veneracin de los elementos naturales. Como por ejemplo en los periodos:

Horizonte preclsico fuerte influencia a la naturaleza. Horizonte Clsico. se volvi mas compleja y la ceracin arquitectnica a la teocracia gobernante siendo la de mayor esplendor. Horizonte Posclsico apogeo militar destacando la complejidad en pirmides y los juegos de pelota. Surgiendo as los recintos sagrados se integraban por varios edificios, donde los ritos eran diversos los ms comunes eran las ofrendas las cuales podan hacerse de distintos productos Mazorcas tiernas maz, animales, flores, fuego, copal, lea, incienso, ramas de abeto como:

Palenque Teotihuacan Monte Alban Chichn Itz Tenochtitlan

El calendario ritual

Marcaba las fechas de las celebraciones, como por ejemplo . Se acercaba la festividad del Sol, se practicaba el ayuno y se realizaban sacrificios, como atravesarse espinas de maguey y las orejas, la lengua y otras partes del cuerpo; tambin era comn sangrarse con cuchillos de obsidiana delante de la imagen de la deidad. en algunas culturas el sacrificio humano. la de Tlloc dios de la Lluvia donde se recordaba la ayuda que este haba prestado a Quetzalcatl en la obtencin del maz para hacer posible la alimentacin de los hombres. Como un ejemplo un dios del agua (lluvia): Mayas-Chaac Zpotecos- Cocijo Teotihuacanos, toltecas y mexicas-Tlaloc. En los panteones mesoamericanos destaca como dios supremo Quetzalcat.

El arte

Este estuvo al servicio de la religin. Dedicados a los dioses.

Arte prehispnico
Arquitectura Diseos geomtricos y la construccin de complejos recintos ceremoniales, en los que sobresalen los planos superpuestos dando como resultado la edificacin de pirmides que por regular las edificaciones apuntan hacia donde se pone el Sol.

Ejemplos: la pirmide del Sol y de la Luna, en Teotihuacan la pirmide de Kukulcn, en Chichn Itz y el templo de las inscripciones, en Palenque ambas de la Maya. Templo dedicado a Quetzalcatl, en Tula, Hgo. Pirmide de los Nichos de Tajn. Los Zapotecas centro ceremonial en Monte Alban, Oaxaca. muestra influencia Teotihuacana en pirmides con taludes y tableros.

El Juego de Pelota las hubo en Monte Alban y Chichn Itz


Edificios destinados a los gobernantes y administradores en torno a patios cuadrangulares de uno o dos niveles. En Mitla crearon famosos mosaicos de grecas que decoran los palacios. La ciudad de Tenochtitlan levantada en un islote rodeado de lagos. aumento su tamao conforme sus habitantes construyeron chinampas. donde edificaron el Templo Mayor que los mexicas llamaban Coatpec.

Escultura

Sobresalen las representaciones en relieve como figuras de bulto, casi siempre de piedra pero tambin de barro, jade, obsidiana, hueso y cristal. Algunas veces se les incrustaban piedras preciosas como la turquesa. Representaban a las deidades como Tlloc y a personajes de la sociedad. Pero tambin hay de animales, como perros, algunas aves, coyotes, tigres y serpientes. Tula sobresalen las esculturas de los cuatro atlantes poca posclsico Las representaciones escritas indgenas se esculpidas en piedra (estelas). Dibujadas en pinturas murales y en vasijas de cermica.

piedra de Tizoc, que relata las victorias de un rey, donde intervienen dioses y planetas, tambin conocida como Calendario Azteca.

Pintura

Las hay de gran realismo y de contenido simblico. en los murales mayas de Bonampak , donde representaron personajes con diferentes atuendos y actitudes. En cdices elaborados en papel mate (corteza machacad del rbol llamado mate), sobre fibras de maguey tejidas y preparadas con recubrimiento de cal en piel de venado.

1.3 Las culturas del norte

Mientras en mesoamrica se desarrollaban grupos de alta cultura, hacia el norte en una amplia zona conocida como aridoamrica , habitaron diversos grupos como:

Los Chichimecas de origen nahua. se caracterizaron por:


1. su economa se baso en la recoleccin y la caza. 2. Su cultura y los instrumentos que fabricaron fueron muy rudimentarios 3. trabajaron cestera e hicieron costales y redes.

4. en la guerra emplearon el arco y la flecha, as como los puales de dos filos.


5. los chichimecas del norte y los pueblos sedentarios del centro de Mxico hubo constantes enfrentamientos, por lo que la frontera no fue estable.

Los Paquim en el actual estado de Chihuhua.

levantaron complejos construcciones de adobe


trabajo de cermica decorada con colores y formas geomtricas

construyeron pirmides y un juego de pelota, revelando influencia de los pueblos del Altiplano.

1.4 Seoros mayas

Ubicacin temporal: Preclsico y clsico, Posclsico (2500 a.C. a 1521 d.C.) Ubicacin espacial :Yucatn, Campeche, Quintana Roo y parte de Tabasco, Chiapas, atraviesa la Republica centroamericanas Guatemala y Belice y concluye en las republicas de Honduras y El Salvador.

Importancia: En la regin maya existen testimonios culturales de comunidades de cazadores, agrcolas. Durante 1500 aos se multiplicaron los centros urbanos y religiosos. En Yucatn existen unos tneles a los que se llega por pozos naturales que los mayas llamaban cenotes. Levantaron centros ceremoniales monumentales cuya construccin utilizaron tcnicas arquitectnicas como el arco falso y grandes Estelas que narraban las hazaas de los Gobernantes.

Su organizacin social fue por clanes patriarcales.

Desarrollaron el arte escultrico. Desarrollaron el conocimiento de las matemticas como fue el 0 cero. y valor posicional ; Sistema de numeracin Vigesimal basado en el numero 20 Elaboraron calendarios basados en el conocimiento del ciclo de los astros. Inventaron una escritura ideografita y fontica. Una de sus costumbres fue presionar con tablas las cabezas de los nios sobre todote los nobles para deformarles el crneo, por esta razn al observar las esculturas mayas los personajes presentan una forma ovoide.

Principales centros ceremoniales: Durante el periodo Clsico (200 al 900 d.C.). Destacaron ms de 20 centros urbanos y religiosos como son:

Copan, Tikal, Uaxactn, Yaxchiln, Bonampak, Palenque,Comalcalco, en la rea central. Y en la pennsula Dzibilchaltn, Copn ,Labn, Edzn, Uxmal, Cava y ChichnItz entre otros.

1.5 El reino de Michoacn

Los Purpechas son tambin conocidos como tarascos, su cultura se sita cronolgicamente en el horizonte postclsico (900-500 D.C.) cuya evolucin fue la ms notable en la regin de la zona lacustre de Michoacn.

Los tarascos aparecen en la historia despus del siglo X.

Lengua

El idioma p'urh no tiene parentesco lingstico cercano con ninguna de las lenguas originales que se hablan en Mxico. Se reconocen tres variantes dialectales: la de la regin lacustre, central y serrana.

Ubicacin Geogrfica

En la poca prehispnica, el pueblo purpecha - tambin conocidos como indios tarascos - ocuparon la mayor parte del estado de Michoacn, pero tambin ocuparon algunos de los valles inferiores de los estados de Guanajuato y Jalisco. Celaya, Acmbaro, y Yurirapndaro se encontraban en territorio purpecha.

Ciudades importantes

1.

Ciudad Sagrada Centro de poder

2.

3.

Cuna Purpecha

Sistema Poltico

Tenan un gobierno teocrtico: el rey, al mismo tiempo que era la autoridad poltica suprema, representaba tambin a la religin; su deber principal consista en mantener el culto al dios curicaveri.

La sucesin al trono era hereditaria entre los miembros de la familia real: hijos, hermanos o sobrinos del rey, quien tena derecho a nombrar a su heredero. Fueron tambin grandes guerreros y llevaron a cabo extensas conquistas, disponiendo de grandes contingentes armados con arcos, flechas y macuahuitl (macanas erizadas con punta de pedernal).

Ordenamiento Jurdico

Fueron eminentemente guerreros, gobernados por un jefe militar, denominado responsabilidad era proteger su territorio y acrecentarlo por medio de guerras

Caractersticas polticas

En la antigedad el cargo para gobernar recaa en las personas que por su respeto, sabidura y experiencia merecan. El cacique era la autoridad de mejor jerarqua

Clases sociales

Existan varias categoras sociales entre los tarascos: nobles, grandes seores y plebeyos.

Economa

Los tarascos tuvieron una economa mixta basada en la agricultura, caza, pesca y recoleccin. Los tributos y el comercio suplieron la deficiencia de materias primas.

Politestas

o Monotestas?

Los Purpecha eran politestas, consideraban a la vida en tres espacios separados. Por debajo de la tierra se encontraba el mundo de los muertos, en la superficie de sta transcurra el mundo de los vivos mientras que en el cielo el de los dioses creadores.

Arte

El arte tarasco, visto como conjunto, es alegre y lleno de exuberante alegra de vivir. Los tarascos llegan a desarrollar un oficio de expresividad vigorosa con una sensibilidad estilstica que es muy marcada y muy suya.

Este arte se aplic a la confeccin de mantas, escudos, capas, abanicos, y de otras prendas que usaban los altos dignatarios y sacerdotes

Arquitectura

La arquitectura purpecha se caracteriza por la construccin de grandes plataformas, terrazas y por pirmides de planta mixta conocidas como ycatas.

Vestigios Arqueolgicos
1. 2. 3. 4. 5.

Zona arqueolgica de Tzintzuntzan Zona arqueolgica de Ihuatzio Zona arqueolgica de (la ciudad perdida) Zona arqueolgica de Tres Cerritos Zona arqueolgica de San Felipe los Alzati

1.6 La Triple Alianza; su expansin y organizacin


Hacia el ao 1325 d. C. los mexicas fundaron la ciudad de Tenochtitln, en un islote del lago de Texcoco.

La nombraron as en honor a Tenoch, el ltimo de sus guas en la peregrinacin.

El seoro predominante cuando los aztecas comenzaron a desarrollar su ciudad era Azcapotzalco, del cual fueron tributarios por ende enemigos. Mas adelante los aztecas supieron aprovechar el resentimiento de otros pueblos hacia Azcapotzalco y los conflictos internos de ese seoro, para rebelarse en su contra y aliarse con el seoro de Tlacopan (Tacuba) y Texcoco

La triple alianza
Los mexicas establecieron alianzas militares con otros grupos, logrando un imperio que se extenda desde Mxico central hasta la actual frontera con Guatemala. A principios del siglo XV Tenochtitln gobernaba con las ciudades-estado de Texcoco y Tlacopan a este acontecimiento o alianza se le nombro la Triple Alianza (1428).

Administraban las rutas comerciales de Mesoamrica imponer su hegemona. De esa forman reciban tributos de otros pueblos y tenan el poder militar para obligarlos a participar en guerras o en la construccin de obras pblicas.

Incluso en las guerras tomaban como prisioneros a algunos habitantes de los pueblos sometidos para sacrificarlos en las ceremonias religiosas.

Los pueblos sometidos, podan mantener su autonoma poltica y social mientras pagaran tributos.

Matricula de tributos

Algunos seoros lograron mantenerse independientes, como fueron los casos de Tlaxcala, Michoacn, Huejotzingo (hoy Puebla), Meztitln (hoy Hidalgo) y otros seoros pequeos.

La expansin de la Triple alianza ocup un rea muy extensa, a la llegada de los espaoles tena bajo su dominio a 340 pueblos en su mayora mantenan autnomos poltica y socialmente, pero eran obligados a pagar tributo.

1.7 Tlaxcala independientes

otros

seoros

Los tlaxcaltecas formaban parte de las siete tribus nahuatlacas que salieron de Chicomztoc (lugar de las Siete Cuevas) hacia el valle de Mxico; en 1290, despus de recorrer grandes distancias, llegaron a las orillas del lago de Texcoco. La rpida expansin de los tlaxcaltecas inquiet a los acolhuas, tepanecas y texcocanos (establecidos en la cuenca de Mxico), pero especialmente al seoro de Coatlinchan (Texcoco), que les hizo la guerra en 1330. Los tlaxcaltecas resultaron victoriosos, pero luego abandonaron esa comarca. Peregrinaron entonces por Huexotzinco y llegaron finalmente a la regin ahora llamada Tlaxcala.

Tras enfrentarlos y expulsarlos, se establecieron en esa regin de manera definitiva. Otros grupos tlaxcaltecas se asentaron en Tulancingo, Huauchinango, Orizaba, Zacatln, Xilotepec y Xicochimalco. En 1384 fundaron el seoro de Tepeticpac, donde construyeron templos y viviendas, y se dedicaron a las labores del campo. Sus grandes avances y prosperidad provocaron que los huexotzincas, cholultecas y mexicas trataran de impedir que comerciaran con los pueblos de la costa.

Los tlaxcaltecas lograron contener las frecuentes incursiones de los huexotzincas, asesorados por militares mexicas y auxiliados por las tropas de Cholollan, Itzocan y Tecamachalco. Los huexotzincas y sus aliados no pudieron conquistar Tlaxcala, pero tampoco los tlaxcaltecas consiguieron abrirse paso para comerciar, por lo que se privaron de la sal, textiles, cacao, oro y plumas de aves exticas. Cuando Moctezuma Xocoyotzin fue elegido soberano mexica (1502), las hostilidades contra los tlaxcaltecas se reanudaron con mayor mpetu, pero los mexicas no lograron someterlos.

1.8 Economa, estructura social y vida cotidiana

La base de la economa de los pueblos mesoamericanos fue la agricultura. Gracias a sta, las sociedades se volvieron cada vez ms complejas. Con el perfeccionamiento de las tcnicas de cultivo como el sistema de quema y roza de los Olmecas, se contribuy al desarrollo de algunas especies vegetales, como maz, frijol, chile, calabaza, etctera. Sin embargo, la exigencia de satisfacer las necesidades, hizo que las sociedades mesoamericanas comenzaran a intercambiar sus productos con las comunidades aledaas, a travs de un sistema de trueque o canje. En esa poca existieron mercados llamados tianquizco hoy Tianguis. Fueron famosos los mercados de Tlatelolco, Cholula y Acolman.

El desarrollo de nuevas tecnologas para la agricultura fincaron las bases para que nacieran tres nuevas clases sociales: los agricultores (macehuales), que se dedicaron al trabajo de la tierra; los comerciantes (pochtecas), encargados del intercambio de productos y a veces hacan labores de espionaje; y los artesanos (macehuales), quienes fabricaban bienes utilitarios para la agricultura o adornos de lujo para los gobernantes. Ya en el posclsico, la clase comerciante alcanz gran importancia, al grado de volverse indispensable en la organizacin social de las civilizaciones ms poderosas.

Otro factor muy importante en economa de Mesoamrica fue el tributo que era aportado por los macehuales. Los nobles ( pipiltin) vivan de dicho tributo.
En su calpulli (comunidad o barrio) los macehuales llevaban una vida intensa: rendan culto a su Dios patrono, trabajaban para el mantenimiento del templo, organizaban sus festividades y se reunan en plazas y callejuelas del barrio para descansar, conversar y socializar

La educacin tena un lugar importante en la sociedad. En funcin de la divisin social bsica haba dos escuelas. El Telpochcalli y el Calmecac. En el primero asistan los hijos de los nobles y reciban una educacin que estaba orientada a las tarea de la dirigencia, a la estrategia militar, al sacerdocio o al gobierno. Al telpochcalli acudan los macehuales y en ella reciban adiestramiento militar por parte de guerreros experimentados, aprendan lo relativo al trabajo del campo, la astronoma, algunas fiestas patronales, respeto, obediencia, leyes. En el Cuicacalli se enseaban a los nios cantos y danzas