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Composicin del petrleo Distribucin geolgica y geogrfica del petrleo Origen del petrleo y el gas Formacin del petrleo

Migracin y acumulacin del petrleo

El petrleo est integrado por muchos compuestos de carbono e hidrogeno, con menor proporcin de oxgeno y nitrgeno, y algo de azufre. Los numerosos miembros de las diferentes series de CH tienen propiedades diferentes; a temperaturas normales, algunos son gases; otros son lquidos, y otros ceras slidas. Como la proporcin de estos compuestos vara en los diferentes petrleos, no existen dos petrleos que sean idnticos en sus propiedades o constituyentes. Un petrleo crudo puede contener miembros de CH que den al petrleo un gran contenido de gasolina, y otros pueden estar ausentes, y entonces el petrleo no contendr ningn lubricante, o en muy escasa cantidad, as los petrleos pueden denominarse, en cuanto a su base, de parafina, de asfalto, de naftaleno o de mezcla.

En general, los petrleos de base de parafina son ligeros y rinden buenos lubricantes, y los de base asfltica son pesados y no resultan apropiados para lubricantes buenos, por lo cual slo se les puede emplear como combustible. La composicin qumica da poca informacin prctica, pero el producto s en la siguiente tabla. Las denominaciones ligero y pesado se refieren al peso medio en unidades arbitrarias denominadas API (American Petroleum Institute), que substituyeron a las unidades Baum. Un peso especfico de 1,00 equivale a 10 API ; 0,9 equivale a 25,7 API (que es un petrleo medio), y 0,8 equivale a 45,4 (que es un petrleo ligero).

El hogar del petrleo son las rocas sedimentarias; slo en raras ocasiones se ha desplazado de su ambiente hacia rocas gneas adyacentes. Las rocas que tienen los yacimientos comerciales son arenas, areniscas, conglomerados, calizas y dolomitas porosas, y raras veces esquisto fisurado. Las rocas son casi invariablemente estratos marinos o capas de agua dulce asociadas a ellas. Por consiguiente pueden eliminarse las regiones de rocas precmbricas gneas y las metamrficas. El petrleo se encuentra en rocas de todas las edades entre el cmbrico y el plioceno, pero las capas terciarias del mundo entero son las ms prolficas, seguidas por las capas paleozoicas fuera de los Estados Unidos y Canad. La edad de los horizontes petrolferos de las principales provincias petrolferas del mundo se indica en la tabla que sigue.

El petrleo y el gas son de origen orgnico. Las teoras inorgnicas de un origen volcnico, han quedado descartadas. La materia orgnica enterrada en fangos marinos experiment cambios que produjeron hidrocarburos naturales, y que stos se desplazaron posteriormente hacia depsitos formados por rocas porosas, acumulndose all en forma de yacimiento de petrleo de rendimiento comercial. Materias y lugares de origen. La descomposicin lenta, libre de oxgeno, de los restos de organismos vegetales y animales se considera como el origen de los hidrocarburos del petrleo, posibilidad que ha quedado demostrada con experimentos de laboratorio. El papel de la vida vegetal en la formacin de la hulla y la estrecha relacin existente entre el petrleo y los esquistos de diatomeas en California han concluido en que las plantas desempearon un papel ms importante que los animales. Las formas superiores de vida que crecen y viven sobre la tierra no tienen importancia, pero los organismos inferiores que constituyen el plancton, tales como las diatomeas y las algas, que proliferan cerca de la superficie del mar, son considerados como los materiales primarios ms importantes. De All que se cree que las diferencias existentes en los petrleos pueden ser debidas a diferencias en dichos materiales.

Los residuos orgnicos se acumulan en los fangos del fondo de las lagunas o en las depresiones del fondo de mares poco profundos, incorporndose de esta manera en la formacin de sedimentos. El contenido orgnico medio es de 2,5 por ciento en sedimentos recientes, y slo 1,5 por ciento en sedimentos antiguos. No obstante un elevado contenido de materia orgnica no constituye una indicacin fidedigna de que una roca contenga petrleo. Las bacterias que proliferan en el fango superficial del fondo del mar son las que transforman la materia orgnica en materia madre del petrleo eliminando de la misma el oxgeno y el nitrgeno. Trask afirma opina que no son las grasas, la celulosa y las protenas simples lo que produce el petrleo, sino ms bien las protenas complejas y los carbohidratos existentes en el plancton. Es probable que la presin ejerza alguna influencia las temperaturas de formacin no pueden haber sido elevadas porque ciertos compuestos no podran existir a temperaturas comprendidas entre 140 a 300' C. los cambios posteriores a hidrocarburos lquidos pueden haberse visto facilitados por la polimeracin o la metilacin. Brooks y Trask creen que los hidrocarburos lquidos que se forman son capaces de disolver otras substancias orgnicas tales como pigmentos, ceras y cidos graso pudiendo darse durante la migracin, con lo cual cambia continuamente la composicin del petrleo y se originan tal vez las diferencias de los petrleos.

Durante la conversin de la materia orgnica en petrleo se forma tambin gas natural. ste es fundamentalmente metano, y es interesante recordar que el metano es el gas que se forma en las turberas y en la transformacin de las hullas de calidad inferior en calidad superior. Un yacimiento de petrleo no es un charco subterrneo, sino simplemente una acumulacin de petrleo en los poros de una roca. Las gotitas dispersas, generadas en los fangos primarios no constituyen un yacimiento de petrleo. Las condiciones necesarias para ello son : 1) migracin y acumulacin, 2) depsito y casquete de rocas adecuados, 3) cavidades adecuadas y 4) retencin.

Las fuerzas determinantes de la migracin son las siguientes . 1.- Compacidad. Los fangos madres pueden contener hasta el 80 por ciento de agua. A medida que van depositndose capas de sedimento,- el peso, cada vez mayor, va haciendo gradualmente ms compactos los lechos inferiores, de modo que los fluidos encerrados son expulsados por compresin hacia lugares de menor presin , tales como los espacios porosos de las arenas. Los fluidos pueden desplazarse en sentido ascendente, descendente y hasta lateral. Athy considera que la compacidad es resultante de la eliminacin de la mitad del agua cuando el material ha quedado enterrado a 300 m, y del 85% cuando est a 1200 m. 2.- Capilaridad. Si los esquistos humedecidos con petrleo estn en contacto con areniscas humedecidas con agua, sta, debido a su mayor tensin superficial, se desplazar de los poros gruesos de la arenisca y penetrar en los poros capilares finos del esquisto, de donde desplazar al petrleo, que pasar a las areniscas adyacentes. 3.- Flotacin. Siendo el petrleo ms ligero que el agua, tiende a flotar en la superficie Del mismo modo, el gas libre flota por encima del petrleo. Esta migracin secundaria tiene lugar dentro de las rocas, que hacen las veces de depsito. Es ms eficaz donde los espacios porosos son grandes y en aquellos lugares donde el fenmeno comprende grandes volmenes de fluidos ; ello da origen a la disposicin comn estratificada del agua, petrleo y tambin del gas. Si las capas huspedes son horizontales, el petrleo tender a subir hacia la parte superior de las capas permeables y no puede producirse ninguna acumulacin pronunciada ; si dichas capas estn inclinadas, el petrleo tiende desplazarse ascendiendo por el buzamiento, y puede producirse la acumulacin en depsitos de petrleo. 4.- Gravedad. Donde se halle agua, las diferencias de peso especfico entre el petrleo y el agua dan lugar a la flotacin, pero donde no se presenta el agua, la gravedad hace que el petrleo se desplace en sentido descendente por el buzamiento, hasta quedar detenido por capas impermeables ; ello da origen a una acumulacin sinclinal. 5.- Corrientes. Las corrientes de aguas subterrneas hacen discurrir el petrleo juntamente con ellas, y aceleran la migracin del mismo. Estas corrientes pueden ser producidas por la compacidad o por la circulacin artesiana. Esta ltima puede constituir un medio muy eficaz de provocar un desplazamiento de petrleo en gran escala y en zonas extensas, como ocurre en la provincia de las Montaas Rocosas. 6.-Acumulacin. La migracin de petrleo da lugar generalmente a la acumulacin, que consiste en una concentracin de gotitas de petrleo en los depsitos. El petrleo puede desplazarse sin acumularse, o bien puede acumularse en cantidades no comerciales, como en la parte superior de capas horizontales, pero la acumulacin concentrada es esencial para producir yacimientos petrolferos de rendimiento comercial, y esto, a su vez, depende de la presencia de rocas y trampas adecuadas para retener al petrleo.

Depsitos de roca. La acumulacin tiene lugar tan slo en rocas porosas y permeables. Una arcilla rocosa tiene elevada porosidad, pero reducida permeabilidad, y por lo tanto no es un depsito rocoso adecuado. Sus numerosos y diminutos poros crean una resistencia por friccin a la circulacin y hace que los fluidos que contiene queden firmemente retenidos por capilaridad. Las rocas ms adecuadas como depsitos son las arenas y areniscas. Tambin las calizas y dolomitas porosas o cavernosas, raras veces los esquistos fisurados y menos las rocas gneas articuladas. Las calizas cavernosas pueden producir cantidades de petrleo sensacionales y prolficas, como ocurre en Mjico, pero el rendimiento total en petrleo de las rocas que no son areniscas es relativamente pequeo. Cuanto mayor es la porosidad, mayor ser el volumen de petrleo que podr contener un depsito de roca, y cuanto mayor sea el tamao del poro, mayor ser la cantidad de petrleo que rendir, puesto que con granos pequeos y poros pequeos queda retenido en los granos de la roca, mayor volumen de petrleo, que no puede recuperarse.

El porcentaje de petrleo recuperado de las rocas que forman un depsito es sorprendentemente pequeo. Powers afirma que la arena de Bradford (Pensilvania) rinde tan slo el 8 por ciento con bombas de extraccin, y un 20 por ciento adicional mediante inundacin ; las arenas de Oklahoma rinden del 10 al 60 por ciento, y las arenas sueltas de California, que tienen una porosidad de 25 a 40 por ciento, rinden tan slo del 10 al 30 por ciento del petrleo que contienen. La parte del espacio poroso original que dar el petrleo que contiene se denomina porosidad efectiva. Casquetes de roca. Es necesaria la presencia de un casquete de rocas impermeables para retener el petrleo en un cierto depsito rocoso. Los esquistos y arcillas son los casquetes ms corrientes, pero tambin sirven calizas y dolomitas densas, as como el yeso, y las areniscas de grano fino y las esquistosas cuando estn cementadas. Los esquistos, arcillas y calizas impermeables, impregnadas de agua, retienen incluso el gas. Los casquetes de roca buenos forman tapaderas eficaces del petrleo y el gas durante largo tiempo, pero si son deficientes permiten el lento escape de los hidrocarburos mviles y su oxidacin.

En las capas sedimentarias inclinadas, la migracin del petrleo en sentido ascensional por el buzamiento continuar hasta que surja a la superficie o quede detenido en alguna trampa donde se acumule y forme un yacimiento. Si los estratos estn plegados formando un anticlinal, la migracin ascensional por el buzamiento cesa cuando el petrleo alcanza la parte superior del arco (fig. 16-8), donde se acumula formando un yacimiento anticlinal ste es el tipo ms corriente de trampa. En el primer perodo de la explotacin del petrleo, la mayor parte del petrleo que se descubri se encontr en domos y anticlinales. Por consiguiente se supuso que estas estructuras eran los controles de la acumulacin del petrleo, y se crearon expresiones tales como teora anticlinal de la acumulacin del petrleo (propuesta por I. C. White, en 1885), actualmente en desuso, y estructura del petrleo ; de una perforacin seca se deca que era una estructura intil. Sin embargo, ahora se comprende que existen tambin otros muchos tipos de trampas de petrleo y gas, que pueden dividirse en trampas estructurales y estratigrficas, segn puede verse en la siguiente relacin :

Los plegamientos que dan origen a anticlinales y domos han sido la fuente de la mayor parte del petrleo producido hasta la actualidad. Un anticlinal alargado (fig. 16-9) es una trampa ideal para el petrleo, por cuanto sus extensas extremidades facilitan la migracin del mismo, su arco permite la acumulacin y su cresta o centro contiene generalmente porciones en forma de domo o cpula, en las cuales se concentra el petrleo procedente de los lagos y queda retenido debajo de un casquete de roca (fig. 16-8). Es costumbre dibujar el contorno de la estructura en semejantes pliegues, y cuando los contornos se estrechan se denomina pliegue estrechado ; el valor de este estrechamiento, expresado en metros, es la altura hasta la cresta por encima del contorno ms bajo que cierra completamente. el petrleo se acumula dentro de este recinto. Los plegamientos que buzan suavemente ofrecen extensiones mayores para la acumulacin del petrleo ; generalmente, el buzamiento es menor de 30', pero suelen llegar incluso a los 60% como inclinacin es la que contiene ms petrleo (fig. 16-8)

El tamao de los yacimientos anticlinales vara mucho. El rico yacimiento de Long Beach, en California, tiene tan slo una superficie de 538 hectreas ; otros pueden alcanzar decenas y hasta centenares de kilmetros cuadrados. Los anticlinales grandes raras veces son productivos en su totalidad. En un anticlinal, la disposicin ideal es que el gas libre, si lo hay, est en la parte superior, el petrleo debajo del gas, y el agua en la parte ms inferior. Pero comnmente, en los pozos profundos, donde las presiones son elevadas, el gas est contenido dentro del petrleo y slo se libera en la perforacin. Una arena productiva puede tener un espesor de unas grandes espesores de rocas estriles, o ser contiguas, como en Long Beach (California) (fig. 16-24), donde las perforaciones cortaron horizontes productivos entre profundidades de 885 y 2.000 m. Las estructuras petrolferas anticlinales fueron formadas por una fuerza (le compresin, deposicin de estratos sobre montes antiguos y compaccin diferencial, segn la cual los esquistos, por ejemplo, sufrieron una compaccin mayor que las arenas. En las numerosas obras que tratan de la geologa del petrleo se encontrarn muchos detalles relativos a los anticlinales. Los anticlinales y los domos forman trampas importantes para el petrleo, virtualmente en todos los grandes yacimientos petrolferos del mundo.

En unos cuantos casos, los sinclinales sirven de trampas para el petrleo, cuando no se presenta agua, y los monoclinales y las terrazas constituyen importantes estructuras petrolferas en varios lugares del mundo. Fallas. Las fallas han dado origen a muchos yacimientos importantes de petrleo, como, por ejemplo, el de Mexia-Powell, en Tejas. En las capas inclinadas, un esquisto impermeable puede estar fallado cortando una arena petrolfera, creando de este modo un muro eficaz de contencin, y permitiendo que el petrleo se acumule debajo de la misma (fig. 16-11). En algunas ocasiones, un grueso espejo de falla puede servir de contencin frente a la ascensin en arena petrolfera. Las fallas abiertas pueden permitir que escape el petrleo a capas superiores e incluso a la superficie. Domos de sal.- Un tipo espectacular y prolfico de estructura petrolfera es el que est asociado a los domos de sal (vase captulo 5.6), principalmente en la regin de la Costa del Golfo (Tejas y Luisiana) y en Rumania y Mjico. En la Costa del Golfo se han descubierto ms de 100 por procedimientos geofsicos tan slo. Los domos de sal rinden la mayor parte del petrleo que produce dicha provincia.

Los diques plsticos de sal al ser empujados (fig. 5.6-1) perforan las capas superiores y crean excelentes trampas para el petrleo, en las cuales los bordes de las capas de arenisca estn cerrados por la sal; varios horizontes pueden ser productivos. En algunos casos sirven tambin de depsitos de petrleo las capas que han sido arqueadas por encima del domo de sal, o el casquete rocoso (fig. 1612). Se encuentran tambin depsitos de azufre de rendimiento econmico en la caliza y yeso del casquete de roca de ciertos domos de sal. En Mjico, las intrusiones gneas en forma de capas volcnicas, diques y soleras, han cerrado tambin capas petrolferas, formando trampas para el petrleo. Trampas estratigrficas. Las trampas estratigrficas, diferentes de las trampas estructurales, son las formadas por las condiciones de sedimentacin en que se producen variaciones laterales y verticales en espesor, textura y porosidad de las capas. Pueden ser el resultado de la intercalacin de capas, interrupciones de la sedimentacin y cambio de deposicin con respecto a las lneas litorales. Una capa de arenisca puede hacer las veces de una cua y disminuir su porosidad, convirtindose de este modo en una trampa adecuada. A medida que se encubren nuevas trampas estructurales aumenta la cantidad de petrleo que se encuentra en trampas estratigrficas, y stas constituirn probablemente los depsitos ms importantes de petrleo en el futuro.

Las discordancias producen un tipo importante de depsitos de petrleo. Enmascaran los estratos inclinados, la superposicin, la porosidad variable y los plegamientos. Las capas de arena inclinada subyacente pueden ser obstruidas por una discordancia de capas superiores, dando lugar a una acumulacin. Las discordancias angulares son ms eficaces que las paralelas (figs. 16-13 y 18). Las capas subyacentes estn en general meteorizadas a mayor profundidad, y por consiguiente son ms porosas y constituyen recipientes adecuados para el petrleo. Si la superficie de erosin se ha formado en calizas, pueden presentarse cavernas de solucin. Las capas basales situadas en una discordancia tambin son generalmente muy porosas y pueden servir de depsito. Perforaciones profundas han descubierto que el petrleo puede asociarse con dos y hasta tres discordancias sucesivas, dando origen a lo que Levorsen ha denominado adecuadamente geologa de tarta de capas.

Las arenas en cordn de zapato son masas largas y estrechas de arena encerradas en lechos de esquisto (fig. 16-14). Estas arenas pueden haberse depositado en barras frente a la costa, debido a corrientes en lagunas o por ros sinuosos. En ellas se han encontrado yacimientos de petrleo en la parte central del continente americano. Las arenas litorales formadas en llanos costeros sumergidos, de bajo nivel, confluyendo en la costa y penetrando en el mar, pueden estar cubiertas por arcillas y formar depsitos de petrleo. Se las denomina arenas lenticulares. Generalmente dan origen a pequeos depsitos, pero can el magnfico yacimiento de Tejas oriental, que se extiende en unas 48.500 hectreas. Los cerros enterrados y estructuras similares han producido varios yacimientos importantes, tales como los de Oklahoma City, Seminole y Amarillo, 'situados a lo largo de una cordillera grantica enterrada en Kansas y Oklahoma (fig. 16-15). Aqu las cordilleras granticas fueron cubiertas por un manto de sedimentos, ms delgado en la parte superior y ms grueso en los flancos, simulando anticlinales, y dando origen a una superposicin especial. Estas caractersticas estratigrficas forman excelentes trampas para el petrleo. Otras trampas estratigrficas producidas por la variacin de la porosidad son lente jones de arenisca (fig. 16-16) encerradas en esquistos, cuas de arena litorales que se han convertido en impermeables y de grano fino (yacimiento de Burbank, en Oklahoma), superposiciones de arenisca junto a capas impermeables, obturaciones ascendentes por asfalto (fig. 16-17) y arrecifes coralinos enterrados (Alberca).

Profundidad. El petrleo se presenta desde la superficie hasta las mayores profundidades que han podido explorarse por perforacin. A medida que ha ido perfeccionndose la tcnica de la perforacin se ha encontrado petrleo a mayores profundidades. Antes de 1920 era una cosa desacostumbrada una profundidad de 1.200 m ; hacia 1930 eran comunes profundidades de 1.800 y 2.400 ; hacia 1940, los pozos haban alcanzado profundidades de 4.576 en California y 4.560 en el yacimiento de la parte central del continente ; y hacia 1950, el pozo ms profundo alcanz la cifra de 6.250 m (Bridger Basin, Wyoming), y los pozos ms importantes por su produccin tenan 4.200 m (Weeks Island, Luisiana) y 4.364 m (Natrona County, Wyoming). La profundidad vara mucho de un yacimiento a otro y hasta en un mismo yacimiento. Asimismo, en un solo pozo pueden perforarse varios horizontes productivos. Los petrleos ms profundos han procedido, en general, de regiones de estratos terciarios gruesos. En California y en la Costa del Golfo, donde existen varios horizontes petrolferos, se ha observado que generalmente los horizontes ms profundos dan petrleos ms ligeros.

Presin. En los depsitos naturales, el petrleo y el gas estn generalmente a presin suficiente para hacer que el petrleo brote libremente del pozo, a menudo con gran fuerza, dando origen en ocasiones a colosales surtidores, que manan al ritmo de 300.000 barriles por da. Los pozos poco profundos carecen de presin y tienen que ser sometidos a la accin de bombas de extraccin, y los pozos que manan por s mismos tienen que ser tambin sometidos a bombas de extraccin cuando disminuye la presin del gas. La prdida de gas disminuye o hace perder por completo la fuerza elevadora. Las presiones en las arenas petrolferas oscilan entre unos pocos kilogramos a 5.780 kg por centmetro cuadrado (Costa del Golfo). La causa de la presin no es sencilla. En general, las presiones en un yacimiento dado de petrleo aumentan con la profundidad. Con frecuencia se da errneamente a la presin de un yacimiento de petrleo el nombre de presin de roca ; Heroy sugiere que se denomine presin de depsito. La presin del petrleo y el gas en muchos lugares y a ciertas profundidades presenta una estrecha relacin con la presin hidrosttica (1 kilogramo por 1 m de profundidad), pero en otros muchos lugares las presiones son anormales, bajas o superiores de la hidrosttica. Adems de esto ltimo, afectan a la presin : 1) el peso de la roca situada encima de las pizarras petrolferas ; 2) el diastrofismo, como en Khaur ; 3) la fuerza expansiva del gas confinado ; 4) presiones debidas a la generacin de petrleo y gas ; 5) gradiente de temperatura, y 6) alteraciones mineralgicas en los estratos de petrleo

Milis demostr que en un grupo de pozos de una profundidad media de 704 m, la presin era casi la carga hidrosttica, pero que en pozos por bajo de 1.220 m, la presin media era considerablemente inferior. En Seminole (Oklahoma), la presin a 1.214 m era de 1.069 kg, y a 1.286 m, era tan slo de 560 kg. Esto significa que el agua superficial no penetra a grandes profundidades, sugerencia plenamente confirmada en las minas profundas. Sin embargo, en el profundo pozo de Wasco (California), de 1.500 m, la presin media fue de 2.073 kg, o sea 548 kg ms que la carga hidrosttica terica, y a 4.018 m era tan slo de 48 kg ms. Las presiones en unos pozos de Long Beach (California), de unos 2.450 m, fueron tan slo de 2,88 kg por cada 10 m de profundidad. Generalmente la presin es mayor en la abertura de un pozo, o muy poco despus, y tiende a disminuir bastante rpidamente con la produccin continua, de modo especial si se extrae gas en cantidad excesiva. Las elevadas presiones se contrarrestan introduciendo en el pozo una columna de barro de perforacin que contenga minerales pesados molidos muy finamente, tales como barita o hematita

Temperatura, El pozo profundo de Wasco present una temperatura de 131 C a 4.575 m, pero dicha temperatura era probablemente muy baja por excepcin, debido a la influencia refrigeradora del barro en circulacin ; la temperatura corregida se estima ser 147 C. Esto da un gradiente de temperaturas de 50 m por cada grado centgrado. Van Ostrand presenta para ms de 500 pozos una curva general de gradientes de temperatura en metros por grado C como sigue : California, de 22 a 38 ; Luisiana, de 18 a 31 ; Kansas, de 26 a 38 ; Nuevo Mjico, de 89 a 99 ; Oklahoma, de 21 a 93, y Wyoming, de 11 a 40. Han sido observados algunos gradientes negativos. Estos gradientes de temperatura son generalmente superiores a los registrados para minas profundas. Metamorfismo y relacin de carbono. El petrleo, lo mismo que el carbn, es sensible al metamorfismo. La sugerencia hecha por David White, de que la naturaleza del carbn existente en los delgados filoncillos en las rocas poda utilizarse para indicar el grado de metamorfismo, dio origen a que se formulara la teora del cociente de carbono. El contenido de carbono fijo en el carbn aumenta con el metamorfismo ; por consiguiente, si la hulla presenta un elevado contenido de carbono fijo sobre una base libre de ceniza, cualquier petrleo que se encuentre en los estratos asociados ser volatilizado o destruido. As, en una regin donde existan cocientes de carbono de ms de 65 a 70, no puede esperarse que contengan yacimientos comerciales de petrleo; entre 50 y 65 pueden esperarse petrleos y gases entre medios y ligeros, y por debajo de 50 puede esperarse la presencia de yacimientos de aceites pesados. Las regiones que tienen antracita no producirn petrleo, y poco o nada podr esperarse cuando se encuentren hullas de alta calidad. Extensas regiones han sido cartografiadas con las lneas isocarbnicas. La teora proporciona una gua aproximada para la presencia del petrleo, pero tiene que utilizarse con cautela.

En la mayora de yacimientos petrolferos, debajo del petrleo existe agua salada. Se las considera aguas congnitas que han experimentado cambios qumicos posteriores. Algunas de ellas no son agua de mar alterada. Las aguas de diferentes arenas petrolferas pueden tener A medida que se extrae petrleo de un yacimiento, el agua asciende para desplazarlo, y el cruzamiento de aguas entre pozos seala el agotamiento de un yacimiento. Aparece primeramente en forma de agua marginal en las perforaciones exteriores y estructuralmente inferiores, que no tardan en ser inundadas y tenerse que abandonar. El ritmo de ascensin a la perforacin estructural inmediatamente superior da el ritmo de agotamiento del yacimiento. Una retirada demasiado rpida del petrleo puede hacer que el agua surja desbordando el petrleo, con las prdidas consiguientes. En algunos yacimientos antiguos, como en Bradford (Pennsylvania), se introduce agua en perforaciones seleccionadas para empujar el petrleo hacia los pozos de descarga ya sealados de antemano, con lo cual aumenta en gran manera la recuperacin de petrleo. Fraccionamiento. El petrleo filtrado a travs de arcilla lixiviadora pierde algunos ingredientes pesados, lo cual sugiere que algunos petrleos muy ligeros debieron de fraccionarse de un modo natural por haber pasado a travs de arcilla. Los petrleos recobrados de esquistos son generalmente ligeros.

Un yacimiento acumulado normalmente puede ser destruido o disiparse debido a vicisitudes geolgicas variadas, tales como fallas, o por una larga y continua erosin que arrastre la arena petrolfera de la superficie. El diastrofismo y el metamorfismo resultante puede gasificar o hasta carbonizar el petrleo contenido en los estratos. CARACTERSTICAS DEL DESCUBRIMIENTO, PERFORACIN Y PRODUCCIN DEL PETRLEO En el descubrimiento del petrleo, si la estratigrafa indica la presencia de fuentes, depsitos y casquetes adecuados, la bsqueda de las trampas necesarias se hace por cartografa area y estructural de los contornos, as como por estudio de la geologa subsuperficial y por mtodos geofsicos. La mayor parte del trabajo geolgico es actualmente superficial, por medio de perforaciones, muestras del pozo, minerales pesados, minerofsiles, anlisis de sedimentos, proyeccin elctrica y datos geofsicos. Las indicaciones superficiales, tales como rezumen de petrleo, manchas de parafina o anlisis del terreno, raras veces dan una pista de la presencia de petrleo, y tiene que hacerse una perforacin de ensayo para probar la estructura. Si se descubre petrleo, se hace una serie de perforaciones de modo que abarquen los lmites del yacimiento y de su superficie productiva. Una vez se ha determinado el espesor de la arena petrolfera y su porosidad y permeabilidad, puede hacerse una evaluacin del contenido en petrleo.

Generalmente, en un yacimiento se perfora un pozo por cada 4 hectreas, pero la tendencia actual es hacer una perforacin por cada 8 e incluso 16 hectreas. Si los pozos se hacen muy prximos entre s, el yacimiento declinar rpidamente y se producirn prdidas de petrleo, a menos que se establezca un cuidadoso control. La perforacin de un pozo productor en pozo de derivacin para evitar que el petrleo pueda derivar a la propiedad adyacente. La perforacin en general (p. ej., Santa Fe Springs) ha dado origen a la explotacin unitaria de un yacimiento con caracteres ms econmicos. La perforacin rotatoria ha substituido en gran manera al antiguo procedimiento de la herramienta accionada por un cable. La prospeccin de las perforaciones ha permitido descubrir inesperadas desviaciones de la vertical, que llegan a ser hasta de 30 40. Dos perforaciones efectuadas en California, distanciadas 600 m entre s, confluyeron a los 492,5 m: otra se desvi debajo de 3,6 hectreas de terreno (fig. 16-19). Este descubrimiento hizo ver la conveniencia de una perforacin direccional, por medio de la cual el pozo se pudiese taladrar desde un punto litoral hasta penetrar depsitos submarinos ; del mismo modo pueden llevarse a cabo varias perforaciones desplegadas alrededor de un solo pozo superficial (figura 16-20).

La eficacia de la produccin se intensifica mediante la conservacin del gas, el espaciado adecuado de los pozos, la reactivacin de la presin y el control del flujo de petrleo. La expansin del gas es fundamental para que los pozos manen, y cuando se deja que los pozos desprendan libremente su contenido, se malgasta el gas y se provoca una rpida disminucin de la presin. Actualmente est prohibido en general malversar el gas, y la prctica de reactivar la presin es corriente. La prorrata, invocada para hacer frente al aumento de produccin, tiende a conservar la presin de los depsitos y permite que el agua fluya ms lenta y hasta ms uniformemente, todo lo cual hace que un depsito d un mayor rendimiento de petrleo por hectrea. Anualmente se perforan de 25.000 a 40.000 pozos, de los cuales resultan perforaciones secas el 30 por ciento aproximadamente. Lahee demuestra que las perforaciones de exploracin practicadas con asesoramiento tcnico tienen cuatro veces ms xito que las practicadas sin dicho asesoramiento. Pratt demuestra que aumenta la proporcin de pozos secos en relacin con los productivos, que disminuye la produccin inicial de los pozos productivos, y que cada vez se descubren menos yacimientos. Existen unos 428.000 pozos de petrleo productivos, de los cuales unos 7.000 dan la mitad de la produccin total ; la media de todos los pozos es 13 barriles diarios. La produccin media por hectrea en 34 pozos de los mayores existentes ha sido de unos 28.000 barriles, con un peso medio de 30,2. El mayor surtidor fue el de Cerro Azul N. <, 4, en Tuxpn (Mjico), con 300.000 barriles diarios. Un solo pozo del yacimiento de Yates (Tejas) produjo 185.000 barriles diarios; no son nada raros los pozos que dan un rendimiento de 50.000 a 100.000.