Está en la página 1de 11

Introduccin

En la madrugada del 14 al 15 de mayo de 1811 culmina el proceso de emancipacin de la intendencia de Paraguay del Virreinato de Ro de la Plata y por ende de la corona de Espaa. El proceso revolucionario auspiciado desde el exterior por las campaas blicas del argentino Manuel Belgrano y la Junta Mayor de Buenos Aires e internamente por un grupo de militares revolucionarios liderado por Pedro Juan Caballero es la consecuencia de un largo proceso cuyos orgenes y antecedentes se remontan al siglo XVIII.

LA REVOLUCION PARAGUAYA DE LA INDEPENDENCIA Este libro de Julio Cesar Chaves se public en 1961, para celebrar los 150 aos de la Independencia paraguaya. No pretenda ser una investigacin profunda sobre el tema, sino una obra de divulgacin para uso de los estudiantes y el pblico en general. Sigue teniendo utilidad porque, adems de un resumen de los hechos, ofrece biografas de los hroes de la Independencia. Por eso se ha decidido reeditarlo, con la debida autorizacin de los herederos del historiador. En esta, como en otras publicaciones suyas, Chaves ha mostrado que la emancipacin paraguaya no fue el resultado casual de un golpe militar efectuado el 14 de mayo de 1811. La exitosa insurreccin de Pedro Juan Caballero, Vicente Ignacio Iturbe y otros oficiales jvenes no fue la primera ni la nica tentativa de terminar con el rgimen colonial, sino la culminacin de un proceso en que se manifest el descontento de la provincia del Paraguay con aquel rgimen. Las causas del descontento han sido explicadas por Fulgencio R. Moreno en su libro Estudio sobre la Independencia, que tambin publicaremos en esta serie. En esta obra, Chaves no analiza aquellas causas, sino que presenta un esquema de los principales hechos nacionales e internacionales. Conviene recordar que, a partir de 1808, Espaa qued invadida por el ejrcito de Napolen Bonaparte. Napolen apres al rey de Espaa, Fernando VII, y lo retuvo en Francia, junto con el resto de la familia real espaola. En lugar de Fernando VII, el Emperador francs coloc en el trono espaol a su hermano, Jos Bonaparte. Entonces se desarroll una sangrienta lucha entre los invasores franceses y los espaoles sublevados, que formaban Juntas de Gobierno en los pueblos y ciudades (las Juntas, una tradicin hispnica, eran gobiernos provisorios creados a causa de la desaparicin o ausencia de autoridad nacional). Todas esas Juntas locales se sometieron la autoridad de la Junta Central de Sevilla, que representaba al gobierno espaol paralelo, que gobernaba en nombre del prisionero Fernando VII. Las colonias americanas de Amrica tambin reconocieron la autoridad de la Junta de Sevilla y se negaron a aceptar al rey impuesto Jos Bonaparte. Pero, en enero de 1810, el ejrcito francs logr grandes victorias en toda Espaa. La Junta de Sevilla huy de Sevilla y qued disuelta. Entonces se pens que Napolen haba triunfado y Espaa quedara anexada a Francia. La noticia de las victorias francesas produjo una serie de insurrecciones en Amrica. Si ya no exista un gobierno espaol en Espaa, los americanos tenan derecho a formar juntas para gobernarse. El ao 1810 vio juntas y levantamientos en Caracas, Buenos Aires, Santiago de Chile, Quito, Santa Fe de Bogot y Nueva Espaa (hoy Mxico). Por razones polticas, aquellas Juntas de Gobierno juraron fidelidad al rey Fernando VII, pero buscando la independencia total y suponiendo que Fernando seguira preso en Francia.

EL FIN DE LA COLONIA: PARAGUAY 1810-1811 La historia abunda en extraas conjunciones de hechos, cuya relacin escapa a los contemporaneos. Slo el examen de un historiador extraordinario, yendo ms all de las apariencias, puede ha llar las conexiones ocultas de los acontecimientos, revelarlas y explicarlas. En el caso que nos concierne, tal historiador es Jerry W Cooney. La especialidad de Cooney, los finales de la era borbnica, est llena de significados complejos para el pueblo paraguayo. La provincia -una de las ms aisladas de la Amrica del Sur espaola conoci en aquellos aos innumerables cambios en lo poltico y lo econmico. El crecimiento de la produccin de la yerba y la creacin del monopolio estatal del tabaco llevaron al Paraguay la moneda por primera vez; la rapidez con que surgi una economa monetaria cre posibilidades completamente diferentes para muchos paraguayos. Hasta el campesino ms humilde conoci aquella nueva situacin, en que los hijos de un labriego podan llevar una vida muy distinta de la del padre. Dicho de otra manera, la era borbnica ofreci al Paraguay la posibilidad de alcanzar una prosperidad anteriormente reservada a las reas ms modernas del imperio espaol. Sin embargo, la historiografa tiende a presentar aquel periodo como un simple preludio de los gobiernos de Francia y Lpez. Cooney ve las cosas de otra manera. Considera que la era borbnica o, ms precisamente, la lucha del Paraguay por su autonoma en 1810 y 1811, merece un estudio histrico especfico. En cierto sentido, su postura coincide con la de Efram Cardozo y Rafael Eladio Velzquez, los dos historiadores paraguayos que dedicaron una particular atencin al periodo. Pero quizs Cooney vaya ms all que sus predecesores en lo relativo a las conexiones del periodo con un contexto ms amplio. En nuestros das, es frecuente hablar de fenmenos globales, como si los debates de la poltica econmica en Pekn incidieran inevitablemente en la economa de Dinamarca o Madagascar. En el Paraguay, sin embargo, la mayora de los historiadores an centran sus investigaciones en la dimensin nacional -donde dominan el escenario las figuras del doctor Francia y los Lpez

LA ECONOMIA DE LA INDEPENDENCIA Los comienzos de la era independiente presenciaron una continuacin de las prcticas coloniales. As puede resumirse este estudio sobre la economa del Paraguay y parte de la Argentina, en especial la actual provincia de Corrientes, que el autor llama el Alto Plata (la regin nortea de los ros Paraguay y Paran). El autor, Thomas Whigham, analiza un periodo de noventa aos de historia regional (1780-1870); vale decir, el periodo comprendido entre la consolidacin econmica del Virreinato del Ro de la Plata y la Guerra de la Triple Alianza. Aunque el Virreinato del Ro de la Plata se cre en 1776, debieron pasar algunos aos antes de que comenzara a funcionar como una zona econmica integrada (dentro de las limitaciones del sistema colonial). En el Virreinato, que abarcaba aproximadamente los territorios del Paraguay, Uruguay, la Argentina y Bolivia, se haba producido un crecimiento econmico relativo para el tiempo de la independencia. La provincia del Paraguay tena asegurada la venta de es yerba y el tabaco en las provincias del sur, que enviaban ganado a las del norte, y reciban plata de las minas del Alto Per (hoy Bolivia). Buenos Aires enviaba al Paraguay las libranzas (cartas de crdito) que financiaban la produccin de yerba mate. Buenos Aires (la capital del Virreinato) tambin diriga la produccin y venta del tabaco paraguayo mediante el estanco o monopolio del tabaco. Aquella integracin y aquel crecimiento econmico relativos se vean limitados por factores polticos. Dentro del sistema colonial era ms importante aumentar la recaudacin de los impuestos que aumentar la produccin econmica. A la larga, las decisiones polticas que impedan el pleno crecimiento de la economa fueron negativas para la recaudacin de impuestos, pero pocos polticos han tenido visin de largo alcance. La cortedad de miras -segn demuestra Whigham- se dio antes y despus de la independencia y en ms de una joven nacin hispanoamericana.

LA ESCLAVITUD EN EL PARAGUAY "Se ha dicho que la llamada democracia ateniense no era tal, ya que en la demcrata Atenas haba miles de esclavos que no votaban. Pero al decirlo se olvidaba que los abuelos americanos que proclama ron libertad e independencia a principios del siglo pasado, tambin con absoluta buena fe ignoraron que haba miles de individuos compatriotas nacidos bajo el mismo cielo para los cuales las palabras independencia y libertad no tuvieron sentido". Con estas lneas comienza Josefina Pla su libro titulado Hermano Negro. La esclavitud en el Paraguay (Madrid: 1972), del que publicamos aqu los seis primeros captulos, de contenido relevante para la celebracin del Bicentenario de la Independencia del Paraguay (1811-2011). Junto con la esclavitud, Josefina Pla explica tambin cul era la situacin de los africanos y sus descendientes, quienes constituan cerca del diez por ciento de la poblacin paraguaya en 1811. No todos ellos eran esclavos, pues muchos haban alcanzado su libertad. Pero los libemos se vean sometidos a diversas formas de discriminacin. Segn refiere la escritora, existan grandes prejuicios en contra de los mulatos, a quienes se consideraba personas desleales y peligrosas; inicialmente, la palabra camb se utiliz para referirse a ellas en un sentido muy despectivo. Por otra parte, no solamente los africanos fueron esclavos, pues tambi n se esclavizaba a los indgenas capturados en combate y que se haban resistido a los espaoles. Pero la servidumbre del indgena no es el tema principal de este libro, centrado en la africana. Los primeros esclavos llegaron al Paraguay en el siglo XVI. Como dato curioso, la autora ofrece el siguiente. En 1596, un grupo de asuncenos decidi construir un barco para traer esclavos directa mente de frica. La embarcacin se incendi en el astillero, y el proyecto qued en la nada. Tampoco las autoridades espaolas quisieron hacer del Paraguay un punto importante de aquel negocio, por entonces visto como normal. Los esclavos llegaban a Buenos Aires y, desde all, se enviaban al Potos, zona de la actual Bolivia entonces clebre por sus grandes minas de plata. Si aquel era un negocio considerado normal, tambin existi el contrabando: en camino hacia el Potos, muchos de aquellos infelices fueron hacia el Paraguay. Otros entraron desde el Brasil, legal o ilegalmente. La Independencia no aboli la esclavitud.

CAUSAS DE LA INDEPENDENCIA DEL PARAGUAY En los aos del primer centenario de la independencia paraguaya, Fulgencio R. Moreno (1872-1933) advirti sobre el error de considerar la creacin de una nacin independiente como la obra exclusiva de una personalidad extraordinaria -algo contrario al desarrollo de los pueblos y reida con la documentacin histrica-. Me refiero al Ensayo sobre la independencia del Paraguay, aparecido en 1912 y actual en el segundo centenario. Su autor, Moreno, rompi con la idea difundida por el escritor Thomas Carlyle, para quien la humanidad avanzaba mediante la accin de los hroes. Ms reflexivo que el ingls, Moreno supo ir ms all de lo individual para demostrar la accin de las causas econmicas en la historia; para el caso que nos concierne, su accin en la emancipacin paraguaya. Del Ensayo sobre la independencia del Paraguay, publicamos aqu los tres primeros captulos, ejemplares para el propsito de divulgacin de esta serie de publicaciones para celebrar el Bicentenario. De qu aspiraba a liberarse la provincia del Paraguay en 1811? Moreno lo explica: de un sistema colonial expoliativo que la condenaba a la pobreza, algo percibido por los propios burcratas espaoles. Dirigindose al Rey de Espaa en 1775, el gobernador Agustn Fernando de Pinedo escriba: "Necesita, Seor, de redencin el Paraguay". El informe de Pinedo, citado por Moreno, aparece en el Apndice de este libro; su lectura nos lleva a reflexionar sobre la capacidad de supervivencia de las prcticas coloniales y tambin sobre el carcter universal de la verdad histrica: juzgando rectamente coincidieron el funcionario colonial y el intelectual republicano. Cmo oprima el sistema econmico colonial al Paraguay? Con un sistema de impuestos que ahogaba al productor, y a la larga no beneficiaba al Fisco. La yerba, que en los yerbales no vala un peso por arroba, en Buenos Aires vala de veinte a treinta pesos; la diferencia de precio se deba a los impuestos y los beneficios de los intermediarios, abuso ya sealado por Pinedo en 1775. Pinedo, adems, deploraba las malas condiciones de trabajo del "pen desnudo" de los yerbales, un abuso comenzado en el siglo XVII y que desgraciadamente sobrevivi a la Colonia. Al monto exagerado de lo que deba pagarse se agregaba otro factor negativo: su utilizacin. Pagando los impuestos de sisa y arbitrio, la provincia del Paraguay sostena las guarniciones militares de Santa Fe, Buenos Aires y Montevideo, cuando careca de lo necesario para costear su propia defensa. En rigor, careca de lo elemental, y Moreno lo muestra con ancdotas muy significativas. Cuando lleg a Asuncin el gobernador espaol Cspedes Xeria, la ciudad tuvo dificultades para amoblar su residencia con una mesa y seis sillas.

Independencia del Paraguay La independencia del Paraguay fue el proceso histrico por el cual la actual Repblica del Paraguay se independiz de Espaa, su metrpoli colonial, al tiempo que rechazaba tambin incorporarse al estado denominado Provincias Unidas del Ro de la Plata (del mismo modo que a su sucesor, la Confederacin Argentina), que pretenda ejercer soberana sobre todos los dominios del extinto virreinato del Ro de la Plata, incluida la intendencia. No existe consenso entre los historiadores acerca de las fechas que definen los lmites de dicho proceso independentista. No obstante, se admite generalmente que a partir de la revolucin de mayo de 1811 y en adelante, el Paraguay se administr a s mismo sin subordinacin a gobiernos exteriores. La ciudad de Asuncin del Paraguay fue la primera capital de la gobernacin del Ro de la Plata; desde all partieron las expediciones que fundaron las dems ciudades de la misma, entre ellas Buenos Aires. Eso le vali, entre los historiadores, el calificativo de madre de ciudades.1 La divisin de la gobernacin en dos, quedando Buenos Aires como capital de la gobernacin del Ro de la Plata y Asuncin como capital de la gobernacin del Paraguay, no alter durante mucho tiempo la primaca del Paraguay en la cuenca del Plata. En primer lugar, primaca poblacional: hasta la segunda mitad del siglo XVIII, la poblacin de Buenos Aires fue menor que la de Asuncin, y no fue hasta bien entrado el siglo XIX que la jurisdiccin de Buenos Aires super en poblacin a la del Paraguay.1 2 La revolucin comunera del Paraguay, ocurrida entre 1717 y 1735, inici un proceso de prdida del favor real para esa provincia,1 3 proceso que fue continuado con la preponderancia del gobernador de Buenos Aires en las guerras guaranticas,4 y con el encargo real del rey espaol al gobernador de Buenos Aires Francisco de Paula Bucarelli de dirigir la expulsin de los jesuitas no solamente de su jurisdiccin, sino tambin de las gobernaciones vecinas.5 El proceso culmin en el ao1776, con la creacin del virreinato del Ro de la Plata, con capital en Buenos Aires. La provincia del Paraguay, transformada en intendencia en 1782, fue incorporada al nuevo virreinato.

En general se supone que los paraguayos solamente toleraron la nueva situacin, que los pona manifiestamente en inferioridad de condiciones respecto a la ciudad que haba sido fundada por asuncenos y gobernada desde Asuncin.8 Se gener entre la poblacin paraguaya un resentimiento contra Buenos Aires, que se mantuvo oculto hasta el final del perodo colonial. Incluso la decisin de deponer al virrey Sobremonte, tomada exclusivamente por los estamentos porteos en 1807, fue aceptada sin reclamamacin alguna en el Paraguay, y esta intendencia particip en la defensa contra las Invasiones Inglesas con una fuerza de 534 hombres, comandados por el coronel de milicias Jos de Espnola y Pea.1 La oposicin del Paraguay a la infuencia portea se deba tambin a factores econmicos: desde siempre, el gobierno porteo y luego el virreinal haba apoyado el desarrollo del comercio de la yerba mate en las antiguas misiones jesuticas guaranes, que desde la perspectiva asuncena haban sido rivales econmicos.9 Otro factor que ampli los resentimientos paraguayos fue el cierre de la navegacin paraguaya hacia el Ro de la Plata. En 1739 la Real Audiencia de Charcas dispuso que Santa Fe fuera un puerto precisode la navegacin del Paraguay, lo que fue confirmado por la real cdula del 1 de abril de 1743. Todos los barcos procedentes del Paraguay deban desembarcar sus cargas en Santa Fe para luego de pagar un impuesto seguir por tierra hacia Buenos Aires, lo que provoc disputas entre los cabildos y gobernadores de las tres ciudades. El 13 de abril de 1780 el virrey Pedro Melo de Portugal aboli provisoriamente los privilegios del puerto preciso de Santa Fe, lo que fue confirmado por el Consejo de Indias el 14 de febrero de1781.10 Luego de las Invasiones Inglesas, el virreinato qued regido de hecho por un sistema de libre comercio internacional, y el antiguo monopolio colonial fue reemplazado por una relacin mercantil muy favorable a Buenos Aires. En los aos siguientes a las invasiones britnicas, los comerciantes asuncenos pretendieron elevar los precios de sus exportaciones y crear un monopolio para la yerba mate similar al que exista sobre la venta de tabaco, llamado estanco del tabaco. Los asuncenos pretendan reducir as la competencia de la Villa Real de la Concepcin y obtener mayores ganancias a expensas de los consumidores de Buenos Aires, que sufriran los efectos del monopolio. El secretario del Real Consulado de Buenos Aires, Manuel Belgrano, presion exitosamente al virrey para impedir que se concretara el monopolio, lo que gener profundos sentimientos de suspicacia y recelo en las regiones productoras de yerba mate, que estaban en su apogeo al momento de la Revolucin de Mayo.

Conclusin Nuestros prceres, los hombres de mayo, decidieron darlo todo para construir un espacio, un lugar, un territorio libre de todas las esclavitudes, incluso muchos dejando su vida en ello. Es entonces que surgen esas respuestas de nuestras races y definimos nuevamente da a da nuestros conceptos de libertad que se manifiestan presentes en aquel 1811. Nuestro amor a la patria debe surgir desde lo ms ntimo de nuestros corazones y manifestarlo en nuestras acciones cotidianas. All quedar demostrado nuestro respeto al querido PARAGUAY