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La religin es una de las actividades ms antiguas de todo el mundo.

Siempre encontraremos a lo largo de la historia y en distintas partes del mundo dismiles muestras de expresiones religiosas. La fuerza de la religin es ms potente de lo que podemos imaginar haciendo que los miembros fervientes de cierta fe hagan siempre todo lo posible por seguir las normas y tradiciones que sus creencias dictan, mostrando siempre en cada acto su devocin y respeto a sus respectivas deidades.

EL turismo religioso tiene como motivacin fundamental la fe. Las grandes religiones del mundo han establecido a lo largo de la historia una serie de lugares y espacios sagrados de veneracin, segn las diferentes creencias religiosas: cristiana, musulmana, juda, hinduista, budista. El tipo de viajes de este sector suele corresponder a estancias cortas. En este tipo de turismo abarca: La visita a santuarios o lugares sagrados, lo que se conoce como peregrinaciones, adems, visitas a tumbas de santos, asistencia y participacin en celebraciones religiosas, canonizaciones, visitas a lderes religiosos, congresos eucarsticos, aos santos, etc. Aunque stos ltimos sean un poco ms discutidos. Las corrientes tursticas a esos lugares de peregrinacin han motivado la creacin de una infraestructura para poder atender sus necesidades materiales y espirituales, en cuanto a: alojamiento, transporte, lugares de acogida, de reunin, de culto, etc. La clientela de este sector son: Peregrinos, creyentes y practicantes de una religin determinada, sin importar la edad, situacin econmica y social.

Las ciudades santas ms importantes que han sido histricamente y siguen siendo objeto de peregrinaje son:

Tierra Santa y la Meca para las religiones juda y musulmana y cristiana; Roma para la religin catlica y Benars para la religin hinduista.

A continuacin dar a conocer los lugares sagrados mencionados anteriormente.

Tierra Santa
El nombre Tierra Santa hace relacin a un hecho histrico y religioso de sacralidad de la tierra. Geogrficamente comprende territorios de los siguientes pases modernos: Israel en su totalidad. Los territorios palestinos, especialmente Cisjordania. Jordania. Egipto. Irak . Siria. Turqua, Grecia y Creta (territorio de antigua civilizacin Griega) Sitios destacados: Jerusaln, Beln, Nazaret, Ro Jordn, Mar de Galilea, Monte Sina, desierto de Judea. Esta tierra es todo un smbolo para el cristianismo y el islam, y es la tierra prometida para los judos (domo de la roca donde Abraham procedi a matar a su hijo y donde Mahoma subi hasta el cielo)

La Meca
Es la principal ciudad de la regin del Hiyaz, en la actual Arabia Saudita, y una de las ms importantes de la pennsula de Arabia. Est situada al oeste de la pennsula de Arabia y es la ms importante de todas las ciudades santas del islam, visitada cada ao por millones de peregrinos. Antes de que Mahoma predicara el islam, sta era ya para los paganos una ciudad santa, con varios lugares de importancia religiosa, entre ellos el ms importante de todos: la Kaaba.

Estado de la ciudad del Vaticano


Es una ciudad-estado cuyo territorio consta de un enclave dentro de la ciudad de Roma, en la pennsula Itlica. La Ciudad del Vaticano alberga la Santa Sede, mxima institucin de la Iglesia Catlica.
La Iglesia Catlica Apostlica1 es la iglesia cristiana ms grande del mundo, con 1.181 millones de bautizados. Su sede se encuentra en la Ciudad del

Vaticano, y est encabezada por el Papa, que recibe el trato honorfico de Su Santidad.
La esencia del estado de la Ciudad del Vaticano se fundamenta en su unin con la Santa Sede, de manera que el Papa es a la vez Cabeza Suprema de la

organizacin catlica romana y Jefe de Estado del Estado de la Ciudad del Vaticano haciendo que el Vaticano sea el nico territorio europeo que explcitamente defiende su carcter de teocracia.

Benars
Es una ciudad situada a orillas del ro Ganges en el estado de Uttar Pradesh (India). Se trata de una de las siete ciudades sagradas del hinduismo, as como para el jainismo y el budismo. De acuerdo con la leyenda, la ciudad fue fundada por el dios Shiv a principios de la era de Kali (c. 3100 a. C.). Los arquelogos creen que tiene ms de 3000 aos de antigedad, y que fue un centro religioso dedicado a Suri, el dios del Sol. La ciudad era un centro religioso, educativo y artstico, se extenda 5 km a lo largo de la ribera del Ganges. Fue un centro comercial e industrial, famoso por sus telas de seda y muslin, perfumes, trabajos en marfil y esculturas. En el ao 1300, la ciudad sufri un importante saqueo por parte de tropas provenientes de Afganistn. Posteriormente, en el siglo XVII, Benars sufri el ataque del emperador mogol Aurangzeb que pretenda acabar con el hinduismo. La ciudad sobrevivi ambos ataques, aunque la mayora de los templos y edificios fueron destruidos.

En la actualidad, los hinduistas la consideran una de las principales ciudades de

peregrinacin. La categora de ciudad santa proviene de la creencia de que una de las cuatro cabezas del dios Brahm consigui descansar al llegar a esta ciudad. Adems, segn la mitologa hinduista, la mano izquierda de Sat (la esposa del dios Shiv, que se suicid prendindose fuego) cay en esta ciudad, teniendo cada una de estas divinidades su propio templo. Segn el hinduismo, todo aquel que muera en Benars (o a menos de sesenta kilmetros de la ciudad), queda liberado del ciclo de las reencarnaciones. Los baos en el ro Ganges se consideran purificadores de los pecados. En su paso por esta ciudad el ro Ganges cuenta con un importante grado de contaminacin. Segn la tradicin, todo hinduista debe visitarla al menos una vez en la vida. Todas estas creencias han convertido la ciudad en el destino de enfermos y ancianos, que quieren pasar sus ltimos das en la ciudad santa.