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DIVISIN CELULAR

Las clulas se reproducen duplicando tanto su contenido nuclear como el citoplasmtico y luego dividindose en dos. La etapa o fase de divisin posterior es el medio fundamental a travs del cual todos los seres vivos se propagan. En especies unicelulares como las bacterias y las levaduras, cada divisin de la clula nica produce un nuevo organismo.

Es especies pluricelulares se requieren muchas secuencias de divisiones celulares para crear un nuevo individuo; la divisin celular tambin es necesaria en el cuerpo adulto para reemplazar las clulas perdidas por desgaste, deterioro o por muerte celular programada.
As, un humano adulto debe producir muchos millones de nuevas clulas cada segundo simplemente para mantener el estado de equilibrio y si la divisin celular se detiene el individuo morira en pocos das. El ciclo celular comprende el conjunto de procesos que una clula debe realizar para cumplir la replicacin exacta del ADN y la segregacin (separacin o divisin) de los cromosomas replicados en dos clulas distintas. La gran mayora de las clulas tambin doblan su masa y duplican todos sus orgnulos citoplasmticos en cada ciclo celular: De este modo, durante el ciclo celular un conjunto complejo de procesos citoplasmticos y nucleares tienen que coordinarse unos con otros.

Las plantas y los animales estn formados por miles de millones de clulas individuales organizadas en tejidos y rganos que cumplen funciones especficas. Todas las clulas de cualquier planta o animal han surgido a partir de una nica clula inicial el vulo fecundado por un proceso de divisin. En lo que respecta a la divisin o reproduccin del ncleo celular (segunda etapa del ciclo celular), existen dos variantes, dependiendo del tipo de clula que deba dividirse o reproducirse: la mitosis y la meiosis.

Mitosis La mitosis es la divisin nuclear asociada a la divisin de las clulas somticas. Las clulas somticas de un organismo eucaritico son todas aquellas que no van a convertirse en clulas sexuales. La mitosis, entonces, es el proceso de divisin o reproduccin nuclear (del ncleo) de cualquier clula que no sea germinal (sexual). En ella, una de las estructuras ms importantes son los cromosomas, formados por el ADN y las protenas presentes en el ncleo. Una manera de describir un cromosoma en forma sencilla sera: corresponde a dos brazos, los cuales estn unidos por el centrmero, en los brazos se ordena el ADN. Las etapas ms relevantes de la mitosis son:

Interfase: Es el tiempo que pasa entre dos mitosis o divisin del ncleo celular. En ella, ocurre la duplicacin del nmero de cromosomas (es decir, del ADN). As, cada hebra de ADN forma una copia idntica a la inicial. Las hebras de ADN duplicadas se mantienen unidas por el centrmero. La finalidad de esta duplicacin es entregar a cada clula nueva formada la misma cantidad de material gentico que posee la clula original. Adems, tambin se duplican otros organelos celulares como, por ejemplo, los centrolos que participan directamente en la mitosis.
Terminada la interfase, que es la primera etapa del ciclo celular; comienza la mitosis propiamente tal (divisin de la clula), que se ha subdividido en cuatro etapas: Profase: las hebras de ADN se condensan y van adquiriendo una forma determinada llamada cromosoma. Desaparecen la membrana nuclear y el nuclolo. Los centrolos se ubican en puntos opuestos en la clula y comienzan a formar unos finos filamentos que en conjunto se llaman huso mittico. Ntese que el ncleo (ya sin membrana) y todos los componentes celulares estn dispersos dentro del citoplasma. Metafase: las fibras del huso mittico se unen a cada centrmero de los cromosomas. Estos se ordenan en el plano ecuatorial de la clula, cada uno unido a su duplicado.

Anafase: los centrmeros se duplican, por lo tanto, cada duplicado del cromosoma se separa y es atrado a su correspondiente polo, a travs de las fibras del huso. La anafase constituye la fase crucial de la mitosis, porque en ella se realiza la distribucin de las dos copias de la informacin gentica original.

Telofase: en ella se desintegra el huso mittico, la membrana nuclear y el nuclolo reaparecen, los nuevos cromosomas pierden su forma definida y se transforman en hebras o largos filamentos de ADN.
Terminada la telofase se forman dos ncleos idnticos en relacin con la cantidad y calidad de ADN que posee cada clula nueva.

A medida que va ocurriendo la telofase, el citoplasma comienza a separarse en la regin de la lnea ecuatorial en dos porciones iguales hasta que forma dos clulas idnticas entre s. Este proceso, que representa una verdadera divisin del citoplasma que hasta all contiene dos ncleos, se llama citoquinesis. La mitosis (divisin del ncleo) junto con la citoquineis (divisin del citoplasma) representa la forma de reproduccin para los organismos unicelulares. A los organismos pluricelulares, este mismo proceso les permite reemplazar clulas muertas o desgastadas, el crecimiento, la cicatrizacin, la formacin de nuevos tejidos, etctera.

La meiosis consta de dos divisiones celulares sucesivas (meiosis I y meiosis II) con una sola replicacin del material gentico, previa a la primera divisin.
Meiosis Debemos recordar que los organismos superiores que se reproducen de forma sexual se forman a partir de la unin de dos clulas sexuales especiales denominadas gametos. Los gametos se originan mediante meiosis, proceso exclusivo de divisin de las clulas germinales (o clulas sexuales). La meiosis es un mecanismo de divisin celular que a partir de una clula diploide (2n) permite la obtencin de cuatro clulas haploides (n) con diferentes combinaciones de genes. La meiosis consta de dos divisiones sucesivas de la clula con una nica replicacin del ADN (previa a la primera divisin o meiosis I). El producto final son cuatro clulas con n cromosomas La meiosis se diferencia de la mitosis en que slo se transmite a cada clula nueva un cromosoma de cada una de las parejas (hay 23 parejas, por tanto son 46 cromosomas) de la clula original. Por esta razn, cada gameto contiene la mitad del nmero de cromosomas que tienen el resto de las clulas del cuerpo (o sea, 23 cromosomas).

Cuando en la fecundacin se unen dos gametos, la clula resultante, llamada cigoto, contiene toda la dotacin doble de cromosomas (46). La mitad de estos cromosomas proceden de un progenitor y la otra mitad del otro. La meiosis, entonces, consiste en dos divisiones sucesivas de una clula diploide (primera y segunda divisin meitica), acompaadas por una sola divisin de sus cromosomas. En los organismos multicelulares (el hombre es uno de ellos), la meiosis ocurre nicamente en los rganos encargados de la formacin de clulas sexuales. Estos rganos se denominan gnadas en los animales y son los ovarios de la hembra, que producen gametos femeninos u vulos, y los testculos del macho, que generan gametos masculinos o espermatozoides. En las plantas con flores (fanergamas o espermatfitas), la meiosis opera en determinadas estructuras florales: "ovario" y " antera". Debido a que la meiosis consiste en dos divisiones celulares, estas se distinguen como Meiosis I y Meiosis II. Ambos sucesos difieren significativamente de los de la mitosis. Cada divisin meiotica se divide formalmente en los estados de: Profase, Metafase, Anafase y Telofase. De estas la ms compleja y de ms larga duracin es la Profase I, que tiene sus propias divisiones: Leptoteno, Citogeno, Paquiteno, Diploteno y Diacinesis.

Meiosis I Las caractersticas tpicas de la meiosis I solo se hacen evidentes despus de la replicacin del ADN (primera etapa del ciclo celular), cuando en lugar de separarse las cromtidas hermanas se comportan como bivalentes o una unidad, como si no hubiera ocurrido duplicacin formando una estructura con el cromosoma homlogo (tambin bivalente) con cuatro cromtidas. Las estructuras bivalentes se alinean sobre el huso, posteriormente los dos homlogos duplicados se separan desplazndose hacia polos opuestos, a consecuencia de que las dos cromtidas hermanas se comportan como una unidad, cuando la clula meitica se divide cada clula hija recibe dos copias de uno de los dos homlogos. Por lo tanto, las dos progenies de esta divisin contienen una cantidad doble de ADN, pero estas difieren de las clulas diploides normales.

Intercambio de fragmentos entre cromtidas homlogas por entrecruzamiento de cromosomas homlogos.

Profase I Al comienzo de la profase I, los cromosomas aparecen como hebras nicas, muy delgadas, aunque el material cromosmico (ADN) ya se ha duplicado en la interfase que precede a la meiosis.
Muy pronto, los cromosomas homlogos se atraen entre s, colocndose uno junto al otro, para formar parejas que se correspondan y contactan ntimamente en toda su extensin. En este proceso de apareamiento, llamado sinapsis, cada pareja de homlogos incluye un cromosoma de origen "paterno" y un cromosoma de origen "materno", ambos en proceso de condensacin.

A medida que continan acortndose y engrosando, se hace visible que cada cromosoma est constituido por dos cromtidas hermanas unidas por uncentrmero, de modo que la pareja de homlogos forma, en conjunto, una estructura de cuatro cromtidas, la ttrada. Mientras integran una ttrada, las cromtidas no hermanas intercambian porciones homlogas, fenmeno conocido como entrecruzamiento. La recombinacin de material hereditario en el entrecruzamiento contribuye a la variacin de la descendencia. Durante la profase I, la clula sufre cambios similares a los estudiados en la mitosis. Los centrolos (si existen) se separan y aparecen el huso y los steres. La membrana nuclear y el nuclolo terminan desintegrndose. En sntesis, la principal diferencia entre la profase I en la meiosis y la profase de la mitosis radica en la sinapsis, proceso exclusivo de la meiosis, puesto que no ocurre en la mitosis.

Metafase I Esta etapa de la primera divisin meitica tambin difiere sustancialmente de la mitosis. Al llegar a esta etapa la membrana nuclear y los nuclolos han desaparecido y cada pareja de cromosomas homlogos ocupa un lugar en el plano ecuatorial. En esta fase los centrmeros no se dividen; esta ausencia de divisin presenta una diferencia importante con la meiosis. Los dos centrmeros de una pareja de cromosomas homlogos se unen a fibras del huso de polos opuestos.
Adems, los diferentes pares de cromosomas homlogos se distribuyen a ambos lados del ecuador de la clula en forma independiente y al azar, vale decir, algunos cromosomas de origen paterno o materno se colocan en un lado del plano ecuatorial y, el resto, en el lado opuesto.

Para tal ordenamiento, la nica regla es que cada cromosoma de origen paterno quede siempre enfrentado a su homlogo de procedencia materna; pero el hemisferio celular que ocupa cualquiera de ellos depende slo de la casualidad.

Como consecuencia de esta distribucin al azar, cuando se separan los dos grupos cromosmicos en direccin al polo de su respectivo hemisferio, cada conjunto incluye una mezcla casual de cromosomas maternos y paternos, lo que se traduce finalmente en una amplia variedad de combinaciones cromosmicas en los gametos, fenmeno conocido como permutacin cromosmica.
Expresado de otra manera, cada gameto poseer un material hereditario diferente del de los otros. Esta orientacin de cromtidas al azar antes de su desplazamiento hacia los polos concuerda con la Segunda ley de Mendel llamada de la Asociacin independiente.