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Agrupacin natural o pactada de personas, que constituyen unidad distinta de cada uno de sus individuos, con el fin de cumplir,

mediante la mutua cooperacin, todos o alguno de los fines de la vida. Agrupacin de comerciantes, hombres de negocios o accionistas de alguna compaa.

El cdigo civil la define como un contrato en que dos o ms personas estipulan poner algo en comn con la mira de repartir entre s los beneficios que de ello provengan.

En Grecia, se produjeron los primeros antecedentes de expansin de la actividad econmica. Fueron de importancia el desarrollo de las construcciones navales, la metalurgia y las cermicas. Acompaada de una incipiente libertad poltica, logr surgir una burguesa mercantil. Sin embargo, agrupaciones asociativas no se manifestaron sino hasta el siglo IV a.C.

A comienzos de la poca clsica surgen las primeras asociaciones, las cuales, principalmente se concentraban en el dominio y explotacin de navos cuya propiedad sola ser colectiva, donde los socios se repartan los riesgos y las ganancias de la empresa martima.

En este sentido, una de las formas asociativas que existieron en Grecia, era la llamada nautikon dancion. Esta consita en el aporte que se le otorgaba al armador del buque para que ste pudiera efectuar la expedicin; y slo si sta ltima resultaba exitosa, entonces se devolva dicho aporte con un inters variable segn el riesgo de la misma.

Esta asociacin, bajo forma de prstamo, puede ser considerada como un antecedente de lo que ms tarde se llamar commenda, y remoto de la sociedad en comandita.

En Roma, la actividad privada tuvo una amplia libertad, lo que permiti un importante desarrollo del comercio.

Las formas asociativas que existieron en Roma eran tomadas como meros contratos asociativos, donde no exista un patrimonio diferenciado al de cada uno de los asociados, el capital afectado no constitua una garanta preferente para los acreedores sociales. Adems, no constituan un sujeto de derecho distinto a los integrantes, por lo que no gozaban de personalidad jurdica.

Eran sociedades estrictamente personalistas, la muerte de alguno de sus integrantes determinaba necesariamente la disolucin del negocio. Los beneficios y las prdidas eran estipulados; no existiendo, en principio, la responsabilidad solidaria, ya que cada socio responda por su parte.

Se careca de un derecho especficamente comercial; todas las relaciones jurdicas estaban reguladas por un derecho comn. Este sistema jurdico contemplaba dos tipo de sociedades, la societas omnium bonorum y la societas unius negotiationis; sin embargo, stas dos no fueron contemporneas, sino que existieron en diferentes momentos de la historia de Roma, y respondieron a la satisfaccin de diferentes necesidades.

Consista bsicamente en una sociedad familiar, donde, en principio, estaba vedada la entrada de terceros extraos a la familia a la cual perteneca la sociedad. En ella, los socios aportaban en comn la totalidad de sus patrimonios. Esta forma tena su antecedente remoto en la comunidad hereditaria, surgida entre los filii familias con el advenimiento de la muerte del pater en la poca arcaica, que reciba el nombre de erctum non citum.

Constituan agrupaciones que se unan para concentrar recursos con el objeto de llevar adelante transacciones de carcter internacional, y para una sola operacin o un negocio especfico, tales como la compraventa de esclavos.

Durante este perodo histrico, se produce la configuracin ms antigua y aproximada de la actual sociedad comercial. Fue en el transcurso de la Baja Edad Media que surgieron los grandes bancos y las compaas martimas en Italia, y las sociedades familiares de Alemania.

Luego de una instancia de encierro y poca comunicacin entre los diferentes territorios feudales, el mercader saldr de su aislamiento para extender la red de sus negocios.

En la Alta Edad Media, las invasiones brbaras provocaron la despoblacin de los grandes centros urbanos y para poder subsistir, los pueblos volvieron a la caza y al pastoreo.

El perodo que abarca los siglos V a XII configur una era de estancamiento y paralizacin en el desarrollo de la actividad mercantil. Cada uno de los territorios feudales, trataban de autoabastecerse.

El perodo que abarca los siglos V a XII configur una era de estancamiento y paralizacin en el desarrollo de la actividad mercantil. Cada uno de los territorios feudales, trataban de autoabastecerse.

Antes de las sociedades annimas, debemos tomar en cuenta que en el mximo albor del desarrollo creativo del hombre, en el Renacimiento, en reas del derecho y econmica hacen los reconocimientos de la personalidad jurdica, la moneda y otros.

El siglo XIII comienza con el fin de las invasiones brbaras y el crecimiento de la poblacin impuls el intercambio. Con este ltimo, se produjo una expansin de la economa martima, y precisamente fue en las ciudades italianas de Gnova y Venecia en donde la actividad de trfico comercial martimo se desarrolla con ms auge.

El instrumento a travs del cual se concretaban los negocios asociativos, se denominaba de diferentes maneras en las distintas ciudades portuarias. As, en Venecia recibi el nombre de collegantia, mientras que en Gnova se las denomin societas maris.

Estos eran contratos que reunan a dos o ms socios. A uno de ellos se lo denominaba gestor o tractans, el cual era quien, adems de aportar una cuarto del capital, se encargaba tambin de efectuar el transporte; su socio era el denominado capitalista, quien aportaba las dos terceras partes de los gastos de la empresa martima.

Finalmente, en la distribucin, que se efectuaba al finalizar la expedicin, el tractans acarreaba su cuarta parte de aporte ms un cuarto de los beneficios obtenidos. El socio dueo del capital, recuperaba su aporte con ms la ganancia de la empresa martima en sus tres cuartas partes.

Esta forma constituy un antecedente de la sociedad accidental o en participacin, bsicamente por la presencia de un socio capitalista y uno capitalista e industrial.

Similares a estas sociedades eran los contratos de commendas, slo que en stos, el denominado commendator o socius stantus realizaba el aporte en un 100%, es decir provea el capital o las mercaderas o el buque; mientras que el tractator o commendatario utilizaba dichos bienes para efectuar la expedicin martima.

Cabe destacar que el instituto de las commendas, contribuy al nacimiento de las sociedades colectivas y en comanditas.

En el comercio terrestre se encontraba la Compagnia y la Societas terrae. En la primera, los integrantes poseen vnculos entre s y comparten los riesgos de la empresa. En los segundos tenian una misma estructura a la de la commendas, quedando su vigencia reducida a la concrecin del negocio o del viaje.

Surgen de esta manera, estructuras ms complejas, constituyndose las compaas generales o colectivas, tomando al trmino compaa en el sentido moderno de la palabra. En un principio, estas compaas revestan el carcter de familiares.

Algunas de las compaas referidas se orientaron a la actividad bancaria, entre los que destacan son los banqueros florentinos.

En las primeras sociedades annimas se dividan los beneficios de los viajes comerciales entre los accionistas, y tambin les pagaban dividendos, slo se podan crear mediante estatutos reales expedidos por el rey de Inglaterra, de tal forma que podan cuidarse los capitales para evitar que estos aumentaran a gran monto que peligrara el poder del estado de esa poca.

La primera fue la empresa East India Company, con el objetivo de comercial hacia las islas que forman parte de las Antillas, pero comerciaba principalmente con la India y China.

Una vez que se estableci el comercio entre las empresas europeas y las Amricas, las sociedades annimas empezaron a aparecer en nuestro continente.

La primera fue Virginia Company of Plymouth o Virginia Bay Company el rey Jaime I de Inglaterra decreto su constitucin, sus principales actividades mercantiles partan desde la extraccin y venta de minerales preciosos, hasta tabaco, que detono como un producto de alta aceptacin en Inglaterra. Dej de operar por desacuerdos con la Corona Inglesa en 1624.

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