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ADN

Qu es el ADN?

Cul es su importancia?
Cmo fue descubierto? Por quin (o quines) fue descubierto?

Hasta mediados del siglo XX no se sospechaba que el ADN fuera la molcula capaz de asegurar la transmisin de los caracteres hereditarios de clula a clula

En 1869 el bilogo suizo Johann Friedrich Miescher aisla el ncleo celular, identificando un nuevo grupo de substancias celulares a las que denomin nuclenas. Observ la presencia de fsforo. Luego Richard Altmann las identifico como cidos y les dio el nombre de cidos nucleicos.

En 1914, el qumico alemn Robert Feulgen describi un mtodo para teir el ADN por medio de un colorante llamado fucsina. Utilizando este mtodo, descubri que el ADN se encontraba formando parte de los cromosomas.

Durante los aos 20, el bioqumico Levene analiz los componentes del ADN, y encontr que contena cuatro bases nitrogenadas: citosina, timina, adenina y guanina; un azcar desoxirribosa y un grupo fosfato. Tambin demostr que se encontraban unidas en el orden fosfato-azcar-base, formando lo que denomin un nucletido. Levene tambin sugiri que los nucletidos se encontraban unidos por los fosfatos formando el ADN. Sin embargo, Levene pens que se trataban de cadenas cortas y que las bases se repetan en un orden determinado.

En el ao 1928 Frederick Griffith investigando la neumona, estudi las diferencias entre una cepa de la bacteria Streptococcus peumoniae que produca la enfermedad y otra que no la causaba. La cepa que causaba la enfermedad estaba rodeada de una cpsula (cepa S, de aspecto lisa). La otra cepa (la R, de aspecto rugosa) no causa neumona.

Experimento de Griffith

El experimento de Hershey-Chase
En 1952 Alfred Hershey y Martha Chase realizaron una serie de experimentos destinados a dilucidar si el ADN o las protenas eran el material hereditario. Marcando el ADN y las protenas con istopos radiactivos en un cultivo de un virus, se poda seguir el camino de las protenas y del ADN en un experimento, demostrando cual de ellos entraba en la bacteria. Ese sera el material hereditario (factor transformador de Griffith). Dado que el ADN contiene fsforo (P) pero no azufre (S), ellos marcaron el ADN con fsforo-32 radioactivo. Por otra parte, las protenas no contienen P pero si S y por lo tanto se marcaron con azufre-35. Hershey y Chase encontraron que el S-35 quedaba fuera de la clula mientras que el P-32 se lo encontraba en el interior.

Dedujeron que durante la infeccin el ADN del fago entra en la bacteria, dejando afuera la cabeza proteica. Es decir que el ADN lleva la informacin para hacer ms fagos hijos dentro de la bacteria. En otras palabras, el experimento indicaba que era el ADN el portador de la informacin gentica del fago

En esa poca prevaleca la idea de que el ADN era una molcula demasiado simple como para ser considerada portadora de la informacin gentica. Esta idea fue desechada en 1950 por el cientfico checo Erwin Chargaff, quien analiz en detalle la composicin de bases del ADN extrado de diferentes organismos. Lleg a la conclusin de que las cuatro bases nitrogenadas no se encontraban en proporciones exactamente iguales en las distintas especies, lo cual sugiri que el ADN no deba ser tan montono como se pensaba. Chargaff demostr que la adenina (A) apareca con tanta frecuencia como la timina (T) y la guanina (G), con tanta frecuencia como la citosina (C). Haba dos juegos de equivalencias, A y T por un lado y G y C por otro. Qu podra indicar esto?

Rosalind Franklin

Ella fue la primera en obtener una excelente fotografa del ADN por difraccin de rayos X, a partir de la cual poda deducirse la distribucin y la distancia entre los tomos que formaban parte del ADN.

James Watson y Francis Crick


Eligiendo los datos ms relevantes de un cmulo de informacin y analizaron con recortes de cartn y modelos de alambre y metal, fueron capaces de develar la estructura de la doble hlice de la molcula del cido desoxirribonucleico, ADN, y formularon los principios de almacenamiento y transmisin de la informacin hereditaria. Este hallazgo les vali el premio Nobel, que compartieron con M.H.F. Wilkins.

Watson y Crick tenan en mente una serie de posibles estructuras, pero al carecer de buenas fotografas no podan concluir sobre cul era la correcta. Acceder a la fotografa de Franklin fue clave para lograrlo. De esta forma, Watson y Crick pudieron publicar en 1953, en el mismo nmero de la revista Nature en el que publicaron sus fotografas Wilkins y Franklin, la estructura de doble hlice del ADN. Watson y Crick inician su artculo original de esta manera

Modelo de Watson y Crick


Es una doble hlice, con las bases nitrogenadas dirigidas hacia el centro, perpendiculares al eje de la molcula (como los peldaos de una escalera caracol) y las unidades azcar-fosfato a lo largo de los lados de la hlice (como las barandas de la escalera). Las hebras que la conforman son complementarias (deduccin realizada a partir de los datos de Chargaff), Adenina se aparea con Timina y Citosina con Guanina y el apareamiento se mantiene debido a la accin de los puentes hidrgeno entre ambas bases. Ellos calcularon las distancias exactas que deba haber entre las cadenas y entre los tomos que las componen