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La economa de la Edad de Piedra y la revolucin neoltica.

Francisco Comn Comn Universidad de Alcal (Madrid)


francisco.comin@uah.es

Material didctico elaborado por Francisco Comn Comn, a partir de su obra: Historia Econmica Mundial . De los orgenes a la actualidad, Madrid, Alianza Editorial. Tercera reimpresin, 2013. Los grficos pueden encontrase en la web de Alianza Editorial.

ndice
Introduccin. 1 La revolucin neoltica y la informacin histrica. 2 La interpretacin tradicional de la revolucin neoltica. 3 La interpretacin moderna. 4 La explicacin de la teora evolutiva. 5 La revolucin urbana y la divisin social del trabajo. 6 Ciudades-estado e imperios: poder militar y prosperidad econmica.

Introduccin
Hubo dos revoluciones econmicas que cambiaron las formas productivas:
1) la revolucin neoltica; El primer experimento econmico de la humanidad. 2) la revolucin industrial.

La compleja sociedad actual es la consecuencia de un experimento iniciado por la humanidad


hace unos 10.000 aos, que vena incubndose genticamente desde haca millones de aos.

El reactivo de aquel experimento econmico fue la revolucin neoltica,


que dio paso a la agricultura.

1 La revolucin neoltica y la informacin histrica.


1.1 Definicin de revolucin neoltica. 1.2 Los homnidos y la actividad econmica. 1.3 La bsqueda de alimentos y la seleccin de las especies.

1.1 Definicin de revolucin neoltica


La revolucin neoltica define el paso de:
1) las economas depredadoras (caza y recoleccin), 2) a las economas productoras (agricultura y ganadera).

1) La humanidad se dedic a la caza y la recoleccin durante el Paleoltico,


Por ello este sistema econmico se llama economa de la edad de piedra. Se produjeron herramientas tallando piedra. Tambin se denomina Prehistoria,
porque todava no haba documentos escritos.

2) Las economas productoras (agricultura y ganadera)


La revolucin neoltica consisti en el nacimiento de la agricultura,
dio lugar a un nuevo perodo histrico en el Neoltico (desde el 7.000 a. C.). aparecieron los primeros registros escritos (la Historia).

La revolucin neoltica:
1) Se origin en varios focos que adaptaron lenta e independientemente la agricultura,
con especies autctonas.

2) En el resto del mundo se generaliz por difusin (rpida).

Fue revolucionaria por los enormes cambios econmicos, polticos y sociales que introdujo en la historia de la humanidad.

1.2 Los homnidos y la actividad econmica.


1) Los homnidos aparecieron hace 7 millones de aos.
Los Australopithecus africanus caminaban erguidos hace 4 millones de aos.

2) Los humanos y la economa surgieron hace 2,5 millones.


El Homo habilis realiz actividades humanas: a) fabricaban utensilios de piedra (primeros bienes de capital). b) intercambiaban unos productos por otros.

3) Hace 1,5 millones de aos, el Homo erectus:


a) descubri el fuego; b) produjo herramientas ms especializadas, fabricadas con piedra, cuero y huesos. Sali de frica hace un milln de aos (mapa 1.1).

4) El Homo sapiens
Hace 200.000 aos, se impuso en Europa el Homo sapiens neanderthalensis,
con rasgos biolgicos muy prximos a los humanos.

Hace unos 50.000, se generaliz el Homo sapiens sapiens,


con la capacidad de hablar. con habilidad intelectual. El HSS dej los primeros registros culturales: enterramientos, pinturas rupestres y objetos decorativos.

El arte muestra que el HSS tena:


a) un desarrollo intelectual y capacidad de abstraccin; b) una habilidad para compartir la vida social; c) un avance tecnolgico:
fabricaban armas con nuevas tcnicas de tallado de la piedra y unos tiles de hueso especializados para las distintas operaciones productivas.

d) la prctica del comercio interrergional,


con artefactos fabricados en zonas lejanas.

Las ventajas evolutivas del HSS.


Las capacidades de hablar e intercambiar productos del Homo sapiens sapiens le proporcionaron una ventaja evolutiva (de supervivencia) sobre otras especies prximas
sucedi el Homo sapiens neanderthalensis.

Tambin le permitieron colonizar los zonas fras y colonizar Amrica


tras atravesar el estrecho de Bering (mapa 1.1).

La eleccin de la caza y recoleccin.


El Homo sapiens sapiens pas unos 40.000 cazando y recolectando,
sin decidirse a dedicarse a la agricultura.

Hace 10.000 aos, el Homo sapiens sapiens:


a) practicaba el sedentarismo; b) conoca los rudimentos de las tcnicas agrarias.

A pesar de ello, su actividad econmica principal segua siendo la caza y recoleccin.

1.3 La bsqueda de alimentos y la seleccin de las especies.


La agricultura empez a practicarse hacia el ao 8.000 a.C. La prctica de la agricultura procedi de una eleccin econmica.
La humanidad adopt la agricultura en el momento en que el HSS encontr que ofreca alguna ventaja sobre las economas depredadoras. La bsqueda de alimentos explica los grandes acontecimientos de la humanidad.

La produccin de alimentos.
Tras la revolucin neoltica, la humanidad comenz a producir alimentos domesticando algunas plantas y animales salvajes.
La domesticacin forz en stos lentas modificaciones genticas,
por el cautiverio, por la seleccin humana de las especies.

La humanidad aument la produccin de alimentos a costa de transformar las especies animales y vegetales
en unas nuevas variedades genticas. prueba: las plantas y animales domesticados era incapaces de sobrevivir en la naturaleza. un cerdo domesticado result una innovacin de la humanidad (como los es un cerdo transgnico).

2 La interpretacin tradicional de la revolucin neoltica (V. Gordon Childe).


La revolucin neoltica fue fruto de un factor exgeno (de oferta):
Un cambio climtico origin una innovacin tecnolgica rpidamente generalizada, que provoc: a) un considerable crecimiento de la poblacin; b) una reorganizacin de las instituciones sociales c) la revolucin urbana.

La agricultura
1) se descubri en Mesopotamia; 2) luego se difundi rpidamente a otros lugares.

Una tesis tecnolgica y difusionista.


1) La tcnica agraria se descubri en un lugar concreto de Oriente Prximo,
como respuesta a un factor externo: el cambio climtico (una sequa) del final del Pleistoceno. oblig a ciertos pueblos a convivir con animales domesticables y unas plantas resistentes.

2) La agricultura se difundi rpidamente, por su superioridad tcnica.


en cuanto la agricultura fue conocida por otros pueblos, fue adoptada inmediatamente.

Crticas a esta teora tradicional. 1) Los fenmenos climticos son reversibles y reiterados; 2) Los cambios climticos fueron de mbito regional; 3) Las poblaciones cazadoras ya conocan y practicaban las tcnicas agrarias ms rudimentarias. 4) Existieron varios focos independientes de invencin de la agricultura.

3 La interpretacin moderna.
1) Los procesos que llevaron a la revolucin neoltica fueron endgenos y de demanda,
internos al sistema de caza y recoleccin,

2) Nuestros antepasados eligieron entre dos tcnicas productivas (la caza y la agricultura),
analizando sus ventajas y sus inconvenientes. Las decisiones siguieron el mtodo de prueba y error.

3) Las transformaciones de la caza a la agricultura fueron graduales y evolutivas.

La teora de Natham Cohen.


A) Se basa en tres principios explicativos: 1) el crecimiento de la poblacin oblig a buscar nuevos alimentos,
y llev al conocimiento de las tcnicas agrarias;

2) la agricultura slo ofreca una ventaja sobre la caza:


produca ms caloras por unidad de superficie;

3) los pueblos primitivos que progresaron decidieron hacerse agricultores,


para acelerar el crecimiento de su poblacin.

B) Se fundamenta en la siguiente evidencia histrica.


1) Las prcticas agrarias eran conocidas antes de la revolucin neoltica. 2) La tecnologa agraria no era ms eficiente. 3) El crecimiento poblacin en el Pleistoceno.

1) Las prcticas agrarias eran conocidas antes de la revolucin neoltica.


1) La presin demogrfica fue la causa de la adopcin de la agricultura,
porque esta tcnica ya era conocida antes. la aplicacin de aquellas tcnicas agrarias no dependa de la ignorancia, sino de la necesidad de las distintas poblaciones de utilizarlas.

2) La agricultura como actividad principal apareci simultneamente en varios lugares de Asia, frica y Amrica (mapa 1.2).
Fue el contexto econmico del planeta el que origin la transicin hacia la agricultura. Esto explica tambin que la agricultura se difundi rpidamente en las zonas templadas (Europa) (mapa 1.3).

2) La tecnologa agraria no era ms eficiente.


1) Las sociedades cazadoras cubran sus necesidades alimenticias sin grandes problemas.
Eran unas sociedades opulentas: colmaban no slo sus necesidades, sino todos sus deseos.

2) La agricultura es una tecnologa que:


exige ms trabajo que la caza, aporta una dieta menos sabrosa y menos segura.

Estas comparaciones antropolgicas referidas a la actualidad tienen an ms validez para la prehistoria,


porque los cazadores actuales viven en zonas marginales.

Los estudios antropolgicos muestran (1):


1) La dieta de las poblaciones cazadoras es suficiente en caloras y ms rica
que en las poblaciones agrcolas;

2) La caza y la recoleccin entraan actividades preferidas y proporcionan alimentos preferidos


a los agrcolas;

3) Las reservas de alimentos de los grupos cazadores son ms fiables


que en la agricultura, porque con el monocultivo aparecieron las crisis agrarias;

4) Las sociedades cazadoras obtienen los alimentos con menos trabajo


que en la produccin agrcola.

Los estudios antropolgicos muestran (2):


5) La caza y la recoleccin se perciben como menos arduas y ms prestigiosas
que el trabajo en la agricultura;

6) La actividad recolectora es dispersa en el tiempo y las compensaciones de consumo son inmediatas;


el trabajo agrario est concentrado y sus rendimientos no son inmediatos (los cultivos y los ganados pueden malograse);

7) Los cazadores y recolectores podran haber reducido su tiempo de trabajo


renunciando a consumir sus alimentos preferidos.

3) El crecimiento poblacin en el Pleistoceno.


Teora tradicional: Las comunidades aumentaron su concentracin (poblacin /ha) por varias razones:
1) La defensa del territorio con objetivos polticoreligiosos o para mantener recursos escasos (minerales o agua). 2) Los cambios climticos obligaron a la poblacin a una utilizacin ms intensiva de los recursos en algunos territorios.

Crticas:
a) Estos factores tuvieron una incidencia local. b) Las concentraciones de poblacin con fines econmicos militares y religiosos (revolucin urbana) fueron una consecuencia de la revolucin neoltica (no la causa).

Teora de Cohen: la presin demogrfica.


1) La adopcin de la economa agraria se explica por el crecimiento de la poblacin humana
hasta alcanzar una densidad demogrfica superior a la que podan sustentar la caza y recoleccin.

2) La mayor presin demogrfica


fue esquilmando los recursos naturales.

3) Las poblaciones que eligieron seguir creciendo


tuvieron que intensificar la productividad de la tierra, adoptando la agricultura.

Pruebas que muestran que la poblacin creci antes de la agricultura.


A) El crecimiento demogrfico del Pleistoceno fue lento:
tasa anual de crecimiento entre el 0,001 y el 0,003%; en los sistemas agrarios, la tasa fue del 0,1%.

Aquellas pequeas tasas del Paleoltico aumentaron la presin demogrfica


porque el crecimiento fue constante.

B) La creciente presin demogrfica est probada por los registros arqueolgicos acumulados desde 50.000 a. C., que prueban:
1) las migraciones en busca de alimentos alcanzaron las zonas ms inhspitas; 2) se diversific la dieta hacia alimentos menos preferidos; 3) el creciente sedentarismo de las poblaciones.

La creciente demanda de alimentos.


1) La adopcin de la agricultura surgi de la creciente demanda de alimentos
que oblig a los cazadores a consumir unos recursos menos preferidos.

Para la domesticacin se seleccionaron las especies:


1) ms fciles de domesticar; 2) que aportaban ms caloras y protenas, y que podan almacenarse.

2) La agricultura aument los costes del trabajo para obtener los alimentos. 3) La peor alimentacin y el mayor trabajo
reflejan el precio que la humanidad tuvo que pagar para seguir incrementando su poblacin.

4 La explicacin de la teora evolutiva.


4.1 Los fundamentos biolgicos de la divisin del trabajo. 4.2 El origen de la cooperacin entre extraos.

4.1 Los fundamentos biolgicos de la divisin del trabajo.


El xito del Homo sapiens se bas en la adopcin de estrategias de cooperacin entre individuos
que no eran familiares cercanos.

Esta estrategia permiti:


1) organizar las economas cazadoras, practicar el intercambio, y colaborar con extraos para aumentar la productividad; 2) organizar las economas agrarias y sistemas polticos complejos.

4.1 Los fundamentos biolgicos de la divisin del trabajo.


El Homo sapiens sapiens es el nico animal que coopera en la realizacin de tareas conjuntas con miembros de su especie sin relacin gentica
establecida por la sangre o el matrimonio.

Los cambios genticos que permitieron la cooperacin se desarrollaron: 1) desde hace 7 millones de aos
ancestro comn del hombre con los primates

2) ya estaban desarrollados hace 140.000 aos


el ancestro comn ms antiguo de todos los seres humanos vivos en la actualidad.

Esta capacidad de cooperar con extraos se manifest hace 200.000 140.000 aos.

Lenguaje y razonamiento abstracto.


Esta capacidad de cooperar fue potenciada por otros dos rasgos nicos de la especie humana:
a) la comunicacin mediante el lenguaje; b) el pensamiento abstracto (simblico) ;

Las nuevas capacidades culturales aparecieron hace unos 60.000 o 50.000 aos.
pinturas rupestres, enterramientos funerarios y objetos simblicos, obra de humanos modernos (Cro-Magnon).

Estas capacidades intelectuales permitieron:


1) aprender las tcnicas agrarias (puestas en prctica cuando las circunstancias lo exigieron); 2) establecer normas sociales (para controlar sus instintos violentos y estabilizar la comunidad).

Las razones de la necesidad de cooperar con extraos.


La reproduccin de la especie fue determinante: 1) Los mamferos con crneos grandes exigen:
a) altas inversiones de los padres en alimentacin y educacin de la prole; b) limitar el nmero de hijos en cada embarazo,
para sacarlos adelante con de xito.

2) Estas exigencias se acentuaron en los homnidos,


la posicin erguida obliga a que sus cras nazcan prematuramente y necesiten un cuidado intensivo durante meses.

Ello limitaba el nmero de familiares prximos con los que un individuo poda colaborar,
determinando el pequeo tamao de las bandas de cazadores.

El crecimiento de las hordas de homnidos.


Inicialmente, los grupos de primates cazadores eran pequeos,
afrontando con escasas fuerzas los riesgos que acechaban en la naturaleza.

Los homnidos crearon grupos cada vez mayores,


recurriendo a la cooperacin con elementos ajenos a la familia, utilizando nuevas estrategias sociales como los regalos y los favores. los grupos eran flexibles para ajustar los esfuerzos requeridos por las distintas tareas.

Las ventajas de los grandes grupos humanos.


1) Permitan reducir y distribuir los riesgos.
a) repartir el riesgo de ataques de otros grupos;

2) aumentaban la escala de las actividades econmicas,


como la caza de grandes animales.

3) La especializacin productiva y el intercambio.


Los grupos cazadores dividieron las tareas entre los miembros. Las hordas cazadoras tenan contactos pacficos entre s, como prueban los intercambios comerciales.

4 ventaja: La defensa y la acumulacin de conocimiento: las sociedades urbanas.


La revolucin neoltica supuso un salto cualitativo. Las sociedades agrarias permitieron la especializacin de sus miembros en actividades que no producan alimentos: 1) la defensa frente a otros grupos (a: soldados);
Las sociedades con soldados especializados esclavizaron a otros pueblos. Las guerras de conquistas surgieron con las sociedades agrarias: las riquezas almacenadas hacan rentable las guerras.

2) La transmisin del conocimiento (b: sacerdotes).


Los sacerdotes acumularon conocimiento y lo traspasaron a las generaciones siguientes.

3) Otros miembros se especializaron en actividades productivas:


c) los siervos. d) los esclavos.

La seleccin natural de los inteligentes y los riesgos de la especializacin.


A) La complejidad y especializacin de las sociedades humanas aument las probabilidades de seleccin de los ms capaces para adaptarse a las mismas.
Esta nueva variable de seleccin contribuy en la evolucin fisiolgica del cerebro humano.

B) Los riesgos de la especializacin.


La estrategia cooperativa conllevaba unos riesgos mercantiles, que se aadan a los riesgos de la naturaleza.

Los especialistas quedaban a merced del mercado:


a) las dificultades para vender sus productos; b) los problemas para comprar alimentos.

4.2 El origen de la cooperacin entre extraos.


A) La cooperacin entre familiares es clave en la seleccin natural segn la teora evolutiva.
que favoreci mutaciones genticas en las especies que movan a ayudar a los familiares.

Esta cooperacin aportaba dos ventajas.


a) los parientes parecan fiables; b) la traicin de los familiares no importaba
porque ayudarles favoreca la propagacin de sus genes.

B) La cooperacin entre extraos es complicada por dos razones:


1) Ayudar a los no familiares slo es valorado si el favor es devuelto. 2) La traicin es mayor entre extraos, particularmente en los seres humanos.

Las claves de la seleccin natural de los humanos: inteligencia y violencia.


El Homo sapiens se convirti en el animal ms inteligente
y en el asesino ms brutal.

Estas dos habilidades surgieron conjuntamente porque la seleccin natural hizo que ambas se reforzaran mutuamente. 1) La inteligencia concede una ventaja selectiva,
que es mayor cuando los peligros incluyen la agresin de individuos de la propia especie inteligente.

2) La presin selectiva de la capacidad asesina surge porque los individuos no emparentados son rivales en la lucha:
A) por los recursos materiales; B) por asegurarse la reproduccin de sus genes.

Con estas variables selectivas, la desconfianza de los extraos (de la especie humana) es un instinto natural.

La normas sociales para contrarrestar los instintos violentos.


Las normas sociales permitieron la colaboracin entre extraos.
Fueron posibles por dos capacidades humanas: a) el clculo de las ventajas e inconvenientes de la cooperacin; b) el desarrollo de modelos de comportamiento basados en la reciprocidad (devolver favor por favor y venganza ante la traicin).

Las reglas sociales de comportamiento hacia los extraos imitaban las formas de trato entre familiares. Las normas sociales se reforzaron con:
1) sistemas explcitos de incentivos y castigos; 2) la educacin.

La seleccin natural favoreci la evolucin de esas actitudes humanas (cooperacin y respeto a la reglas) que permiten la vida social.

5 La revolucin urbana y la divisin social del trabajo.


5.1 Caractersticas de la revolucin urbana. 5.2 El reparto del excedente y la estratificacin social. 5.3 Los primeros Estados y la servidumbre. 5.4 Las sociedades hidrulicas. 5.5 Los orgenes del dinero y la contabilidad en Mesopotamia.

5.1 Caractersticas de la revolucin urbana.


Los primeros pueblos sedentarios aparecieron antes de la revolucin neoltica.
El sedentarismo se bas en una utilizacin ms intensiva de vegetales silvestres y de recursos costeros o fluviales.

La revolucin neoltica precedi a la revolucin urbana.


1) La revolucin neoltica implic transformaciones econmicas. Una consecuencia de la revolucin neoltica fue el surgimiento de las ciudades. 2) La revolucin urbana trajo cambios polticos y sociales (aunque tambin econmicos). Apareci en Mesopotamia (3.000 a. C.) y en Mesoamrica (1.000 a. C.).

Caractersticas de la revolucin urbana (Gordon Childe).


1) La existencia de profesiones especializadas. 2) La aparicin de una organizacin poltica. 3) Los avances en la arquitectura. 4) El descubrimiento de la escritura. 5) El aumento del comercio exterior

1 y 2) Profesiones especializadas y organizacin poltica.


1) Surgieron profesiones especializadas y gobernantes exentos de la produccin de alimentos
Sacerdotes, escribas, juristas, reyes, mdicos, artistas, soldados, comerciantes y artesanos. Esta especializacin fue posible por el intercambio y el dinero.

2) La aparicin de una organizacin poltica basada en leyes y normas, impuestas por la coaccin del Estado.
Las leyes de originaron una estratificacin social basada en las jerarquas polticas y religiosas. El Estado (y la Iglesia) cobraron de impuestos y tributos del excedente agrario, producido por los campesinos. Los Estados reclutaron coactivamente a los ciudadanos (milicias) para combatir en las guerras.

3, 4 y 5) Arquitectura, escritura y comercio.


3) Los avances en la arquitectura permitieron la construccin de murallas y edificios pblicos.
La construccin de las obras pblicas se financi de forma coactiva.

4) El descubrimiento de la escritura y la contabilidad y la aparicin de algunas ciencias (matemticas )


ampliaron las capacidades administrativas del Templo y el Estado; y de los propietarios y los comerciantes. desde entonces hay fuentes escritas y comienza la Historia.

5) La divisin del trabajo


1) exigi el aumento del comercio exterior realizado regularmente con otros pueblos y ciudades; 2) mejor la organizacin artesanal y la eficiencia de las urbes.

El adelanto de Eurasia: la tesis de Diamond.


Las revoluciones neoltica y urbana ocurrieron en Eurasia
cinco milenios antes que en Amrica.

La explicacin es meramente geogrfica y biolgica,


Estas variables que favorecieron a Eurasia porque: a) el ser humano pobl antes este continente; b) tena ms plantas y animales domesticables; c) sus zonas templadas eran mucho ms amplias; d) haba menos obstculos fsicos para la difusin de las tcnicas;

El adelanto en la revolucin urbana explica el colonialiasmo europeo.


El adelanto de Eusaria en la revolucin neoltica
permiti el imperialismo europeo desde el siglo XVI.

La rpida colonizacin de Amrica se explica por la ventaja temporal de Europa en:


el desarrollo de organizaciones polticas, el acero, las armas y los grmenes permitieron.

El dominio europeo de la Edad Moderna y, por tanto, la industrializacin ya comenzaron a gestarse hace 3.000 aos.

5.2 El reparto del excedente agrario y la estratificacin social.


La revolucin agraria fue: 1) una condicin necesaria,
Sin la produccin de excedentes alimenticios la civilizacin urbana no hubiera sido posible.

2) pero no suficiente, de la revolucin urbana.


A) Hubo zonas con desarrollo de la agricultura que no tuvieron una revolucin urbana
las mesetas esteparias, las laderas, los pequeos valles.

B) Las civilizaciones urbanas se dieron en los ros caudalosos y de tierras aluviales extensas y frtiles,
con mayor productividad de la tierra y con enormes excedentes capaces de mantener a unas numerosas clases ociosas.

A) La economa de subsistencia de las comunidades aldeanas.


En las sociedades de cazadores y recolectores no era necesario generar excedente;
se recoga y cazaba lo que se necesitaba para el consumo.

En las economas agrarias, los campesinos haban de producir un excedente por dos motivos:
a) para tener semillas para la siembra; b) para acumular provisiones en previsin de las malas cosechas en el futuro. las principales cosechas estaban expuestos a las catstrofes naturales (sequas, plagas, inundaciones).

En las economas aldeanas el excedente estaba ajustado a las necesidades de reproduccin de la familia;
el objetivo era asegurar la subsistencia. En las comunidades aldeanas, la propiedad de la tierra y del agua era colectiva.

B) Las civilizaciones urbanas.


Tras la revolucin urbana, las instituciones polticas y religiosas permitieron aumentar el excedente producido por los campesinos y extrarselo,
para redistribuirlo entre la poblacin urbana.

Las instituciones polticas obligaban a los campesinos a trabajar ms


y a pagar impuestos y tributos a las clases dirigentes y religiosas.

El excedente permiti
1) la especializacin productiva en las manufacturas y el comercio; 2) el surgimiento de especialistas profesionales (escribas, soldados).

5.3 La aparicin de los primeros Estados y la servidumbre.


La escasez de agua y la apropiacin privada o pblica de las tierras de regado
crearon las instituciones polticas y la desigualdad econmica.

La desigual distribucin de la propiedad de la tierra cre la servidumbre.


Para trabajar las propiedades de los sacerdotes y polticos se utilizaron siervos. La servidumbre colectiva implicaba a grupos familiares (las tribus, los pueblos o los reinos vencidos y cautivos) que conservaban su identidad y religin.

Aunque haba esclavos, su nmero era muy inferior a los siervos.

Los imperios y las leyes.


A) Los imperios surgan cuando una dinasta de una ciudad estado
impona su dominio poltico sobre otros territorios, mediante la conquista.

Entre los primeros imperios destac Egipto (segundo milenio a. C.),


donde el gobernante supremo tena la doble naturaleza de rey y dios.

B) La numerosa poblacin de las ciudades exigi el establecimiento de normas legales y de controles rituales,
para unificar y cohesionar la nueva sociedad. Los lazos de sangre (de las sociedades tribales) no servan para cohesionar la sociedad.

5.4. Escasez de agua y derechos de propiedad.


En las sociedades primitivas, los derechos de propiedad sobre el agua adoptaron dos formas:
1) La propiedad comunal. 2) Las sociedades hidrulicas.

La propiedad comunal fue la ms extendida,


pero las realizaciones de las sociedades hidrulicas fueron ms espectaculares.

1) Las comunidades aldeanas: la propiedad comunal del agua.


Tras la revolucin neoltica, la comunidad tena una jurisdiccin colectiva sobre el uso del agua: 1) procedimientos para asegurar los trabajos comunales para
la construccin y mantenimiento de las acequias, para regular el aprovechamiento eficiente del agua.

2) unas normas y unos sistemas colectivos de control y penalizacin,


para evitar los abusos y los daos que podan causarse al patrimonio comn.

El xito de las comunidades de regantes fue mayor:


A) donde el agua era ms escasa y haba ms riesgo de prdida de la cosecha si el agua se despilfarraba. B) en las pequeas aldeas, donde era fcil la supervisin y el control del cumplimiento de las reglas.

2) Las sociedades hidrulicas (Wittfogel).


La construccin de extensas redes de canalizacin cre una elite especializada para gestionar los regados.
La elite monopoliz el poder poltico y econmico.

Caractersticas de las sociedades hidrulicas.


1) La agricultura hidrulica tena grandes dimensiones territoriales y de poblacin. 2) Las obras de regado exigieron una divisin del trabajo, entre las elites y los trabajadores. 3) Los mecanismos de coordinacin se impusieron a la poblacin por la fuerza:
el despotismo permiti controlar la poblacin trabajadora (servil) y exigir prestaciones para construir palacios, templos y canales.

Esta teora de Wittfogel ha sido cuestionada.


a) la cuestin de los regados no fue tan determinante; b) los despotismos asiticos no eran sistema econmico diferente de otros imperios antiguos (el romano). c) la aparicin de los Estados fue siempre anterior a los regados en gran escala; d) algunos imperios (Mesoamrica y los Andes) mantuvieron los regados a pequea escala de las comunidades aldeanas.

Los orgenes del dinero y la contabilidad en Mesopotamia.


La economa de la edad de piedra funcionaba sin dinero.
Los pueblos cazadores y recolectores ms que comerciar con otras tribus intentaban saquearlas. Tampoco ahorraban ya que consuman los alimentos a medida que los recogan.

Sin comercio y sin ahorro, las economas de la edad de piedra no necesitaban el dinero.

El dinero surgi con la revolucin urbana.


El origen de la escritura est en la necesidad de registrar:
1) los resultados de los negocios; 2) las actividades econmicas en los templos o ciudades.

La contabilidad y los instrumentos financieros surgieron en Mesopotamia, hace 3.000 aos, gracias a dos invenciones tcnicas:
la alfarera y la escritura.

Las tablillas de arcilla se utilizaron:


a) para registrar transacciones de productos agrarios (cebada y lana) y de metales (plata). b) como dinero fiduciario que se sum a las monedas de pleno contenido (anillos, bloques y hojas de plata).

Pagars y billetes de arcilla.


Algunas tablillas de arcilla eran pagars o billetes al portador,
muy anteriores a los escritos en papel (China, siglo VII).

Carecan de cualquier valor intrnseco (la arcilla era barata)


pero eran dinero pues incorporaban la promesa del pago de una cierta cantidad de un producto o metal.

Las tabillas mesopotmicas mostraban ya el carcter intangible del dinero:


Su valor era una cuestin de confianza (fe) en que la persona que haba emitido el dinero o los pagars (tablillas) cumplira su palabra y entregara lo prometido. el dinero no era el material en el que estaba representado. billetes.

El nacimiento del crdito.


La revolucin urbana tambin cre el crdito,
aunque estaba poco difundido,

Algunas tablillas de arcilla de Mesopotamia registraban transacciones sobre la devolucin de las mercancas que haban sido prestadas.
Las tablillas eran escritas (emitidas) y retenidas (portador inicial) por el prestamista para registrar la cantidad debida y la fecha y lugar de devolucin del prstamo. Los prestatarios tenan que pagar unos intereses cuyos tipos rondaban el 20%.

Las deudas adquiridas en las tablillas eran transferibles,


pues no eran nominales, ya apareca la expresin pagar al portador.

6 Ciudades-estado e imperios: poder militar y prosperidad econmica.


6.1) La estrategia comercial y la guerra. 6.2 La concentracin de la poblacin para defender la riqueza. 6.3 La difusin agraria y gentica en Europa. 6.4 Las ciudades-estado comerciales y los grandes imperios.

6.1) La estrategia comercial y la guerra.


A) La concentracin de la poblacin en ciudades-estado deriv de las necesidades defensivas,
como demuestra la construccin de murallas.

Las guerras eran un elemento cotidiano y un factor econmico fundamental para las ciudades. B) La organizacin poltica de las ciudades present dos formas:
a) las ciudades-estado, eran sociedades con pluralismo decisorio y una cierta organizacin democrtica (Atenas, Roma). b) los imperios, eran estados absolutistas; el poder poltico era ejercido por una dinasta hereditaria (Egipto, Persia).

La fortaleza militar era necesaria para realizar conquistas y evitar la invasin por otras ciudades.
Las ciudades-estado y los imperios adoptaron dos estrategias distintas:
a) las relaciones comerciales y las alianzas, adoptada por las ciudades-estado; b) la conquista, adoptada por los imperios.

En realidad, las ciudades tambin recurrieron a las conquistas,


que eran un medio esencial de aumentar la riqueza de la ciudad.

La diferencia era que:


a) en los imperios esos botines enriquecan a la dinasta gobernante; b) en las ciudades y en las sociedades tribales el botn se reparta entre los guerreros y las milicias.

6.2 La concentracin de la poblacin para defender la riqueza.


Las nuevas estructuras sociales de las ciudades surgieron por varios factores:
1) La defensa. 2) El orden pblico. 3) La gestin de los bienes pblicos (las obras pblicas).

1) La defensa.
La defensa fue la razn principal que llev a las comunidades agrarias a concentrarse en ncleos urbanos. 1) Los pueblos cazadores y recolectores tenan movilidad absoluta.
No tenan propiedades que transportar y podan huir y desplazarse fcilmente. La defensa individual (o de un pequeo grupo) era eficiente.

2) Las poblaciones agrarias y ganaderas tenan que defender la riqueza acumulada y los ganados.
Entonces, la guerra y la defensa exigieron el trabajo colectivo. Las probabilidades de supervivencia eran mayores cuanto ms contingentes tuviera el ejrcito.

Esto explica que los grupos de poblacin agraria crecieran y su organizacin se hiciera ms estable.
Las comunidades aldeanaseran grupos tribales (jefaturas) sin apenas organizacin poltica.

2) El orden pblico (1).


Las estructuras sociales surgieron para gestionar los conflictos. 1) Entre los pueblos recolectores el coste del conflicto interno era menor.
Los conflictos se resolvan por los lazos de sangre. Las hordas se disgregaban cuando los recursos escaseaban o se intensificaban las tensiones entre sus miembros.

2) En las ciudades haba dos problemas nuevos:


1) Las relaciones familiares no pudieron resolver los conflictos generalizados de las urbes por: A) la aglomeracin de poblaciones numerosas, B) de grupos no relacionadas por los lazos de parentesco.

2) El orden pblico (2).


Adems, las poblaciones agrarias no podan partirse en grupos ms pequeos porque:
a) la menos poblacin de los subgrupos reduca las posibilidades de defensa; b) surga el problema de quin se quedaba con la tierra.

Ello oblig a crear instituciones religiosas y polticas para controlar los conflictos en las sociedades agrarias.

2) El orden pblico (2). 2) Las poblaciones agrarias no podan partirse en grupos ms pequeos porque:
a) la menor poblacin de los subgrupos reduca las posibilidades de defensa; b) surga el problema de quin se quedaba con la tierra.

Ello oblig a las sociedades agrarias a crear instituciones religiosas y polticas para controlar los conflictos.

3) La gestin de los bienes pblicos (las obras pblicas).


La minimizacin de los costes de defensa y la eficacia de sta aument la densidad de poblacin de los poblados de cazadores y ciudades, por dos motivos:
a) El coste de construccin de vallas en los poblados agrcolas y murallas defensivas en las ciudades aumentaba con el permetro; b) Cuanto mayor fuera el permetro ms difcil era la defensa.

Esta concentracin de los habitantes por unidad de superficie dificult la convivencia


y gener necesidades y conflictos entre los habitantes de las ciudades.

La gestin y financiacin de los bienes pblicos.


Las obras de defensa y los gastos urbansticos suponan nuevos servicios
que requeran financiacin y gestin. stos eran los tpicos bienes pblicos.

Una vez construida la muralla, sta defenda por igual a todos sus habitantes,
aunque no hubiesen ayudado a construirla.

Los habitantes de ciudades agrarias establecieron acuerdos para compartir los trabajos y para utilizar la coaccin
para hacerlos cumplir a todos los habitantes (la nica manera de evitar a los gorrones).

Organizacin poltica y prosperidad econmica.


La gestin de las ciudades exiga la concentracin del poder en manos de algunas personas:
los polticos.

Si la organizacin poltica funcionaba bien, la comunidad prosperaba econmicamente.


1) Esto atraa ms habitantes a la ciudad. 2) La mayor riqueza era una tentacin para que otras ciudades quisieran conquistar la ciudad o, alternativamente, para comerciar con ella.

La combinacin de la estrategia comercial y la guerra.


Tras la revolucin urbana, las nuevas organizaciones polticas optaron entre dos estrategias para relacionarse con sus vecinos:
declarar la guerra o comerciar.

Las poblaciones que conquistaron militarmente a otros pueblos procedieron de tres maneras con sus habitantes:
los masacraron, los echaron de sus tierras o los esclavizaron.

Los conquistadores combinaran las tres acciones, variando la proporcin segn las circunstancias concretas.
Las poblaciones invasoras e invadidas fusionaron sus genes, como sucedi en Europa.

6.3 La difusin agraria y gentica en Europa.


Hay fuerte relacin entre:
1) la difusin temporal de la tecnologa agraria (llegada del trigo) desde el Oriente medio hacia Europa (entre los aos 7500 a. C. y 3000 a. C.) y 2) los patrones de las variaciones genticas de la poblacin geografa europea (mapa 1.2 y cuadro 1.2)

Explicacin: La difusin de agricultura en Europa no fue por imitacin de las sociedades de cazadores locales,
por el contrario, las tcnicas se desplazaron incorporadas a los agricultores que emigraron.

Los pueblos de agricultores orientales se expandieron por el continente europeo difundiendo el trigo y sus genes
que se mezclaron con los genes particulares de las comunidades locales de cazadores y recolectores.

Integracin gentica y de comunidades.


Ello explica que, junto a los genes comunes, los habitantes de las distintas zonas europeas presentaban diferentes frecuencias genticas,
que han pervivido hasta la actualidad.

La integracin gentica descarta que los agricultores asiticos que invadieron Europa masacraran a las comunidades de recolectores o que las expulsaran de sus tierras.
Donde la agricultura produca por encima de la subsistencia, los capturados por los grupos invasores fueron obligados a trabajar como esclavos.

6.4 Las ciudades-estado comerciales y los grandes imperios.


6.4.1 La estrategia de las ciudades estado. 6.4.2 El impuesto inflacionista y la financiacin de las guerras. 6.4.3 Los imperios antiguos: la decadencia.

6.4.1 La estrategia de las ciudades estado.


Las relaciones entre las comunidades agrarias oscilaron entre:
1) las hostilidades peridicas, y 2) las actividades comerciales.

1) Las primeras ciudades-estado siguieron la estrategia de la violencia.


Se poder militar determinaba la cuanta de los recursos disponibles para financiar los ejrcitos. El poder militar permiti conseguir: A) botines en las guerras, y B) obligar a las poblaciones vecinas a pagar tributos.

2) Ms tarde, en el siglo XI a. C., las ciudades-estado de Fenicia adoptaron una estrategia comercial.

Las ciudades-estado griegas siguieron la estrategia comercial.


El objetivo ltimo de estas ciudades tambin era financiar la defensa de su territorio. Su poder lo basaron: 1) en las ganancias del comercio exterior.
con las pagaron la defensa de sus ciudades.

2) Formaron alianzas defensivas con otras ciudades que eran socias comerciales,
Con las alianzas las ciudades reunan grandes ejrcitos para su defensa. La estrategia cooperativa tena el riesgo de la inestabilidad de las alianzas.

Las instituciones polticas de las ciudades.


Las ciudades estado establecieron instituciones polticas para: 1) Coordinar las decisiones econmicas y polticas; 2) Mantener la estabilidad social interna.
Los ciudadanos fueron: A) propietarios de tierras, B) artesanos libres; C) con participacin poltica limitada, D) pagaban impuestos sobre la tierra; E) eran reclutados como soldados de las milicias (motivados para defender la ciudad).

Esta organizacin poltica exiga que la informacin y las tropas se desplazaran rpidamente,
Ello limit el tamao del territorio (la ciudad amurallada y su hinterland).

La estrategia cooperativa de las ciudades.


La estrategia cooperativa y republicana de las ciudades fenicias, griegas y Roma
result eficiente en trminos econmicos y militares.

1) La actividad comercial les permiti:


a) adquirir las mejores armas disponibles en cualquiera ciudad; b) contratar ejrcitos mercenarios en caso de guerra.

2) La estrategia militar de las ciudades: planteaban batallas campales para ganar rpidamente la guerra. Haba dos razones:
a) los ciudadanos griegos de las milicias queran volver a sus hogares; b) cuanto menos tiempo durase la guerra, ms baratos saldran los mercenarios.

6.4.2 El impuesto inflacionista y la financiacin de las guerras.


La invencin del dinero trajo consigo el impuesto inflacionista,
que recaa sobre los tenedores de moneda y de deuda pblica.

Los gobiernos utilizaron la emisin de dinero para financiar las guerras,


con el resultado de confiscar a sus ciudadanos.

La reacuacin de moneda:
a) aumentaba los ingresos de la Hacienda, al expropiar parte del metal, contenido en las monedas; b) reduca los gastos, pues produca la inflacin que reduca el valor real de la deuda pblica y su inters real.

Dionisio I, tirano de Siracusa (405-367 a. C.)


Realiz la primera reacuacin de moneda que signific:
a) la invencin del impuesto inflacionista exigido a los tenedores de dinero; b) el primer repudio encubierto de la deuda interna.

La operacin de Dionisio I consisti en:


1) Se endeud con sus sbditos, emitiendo pagars., 2) Recogi todas las monedas para su reacuacin, bajo pena de muerte. 3) Reacu las monedas doblando el valor nominal (manteniendo su valor intrnseco). 4) Expropi a los tenedores de monedas, pues devolvi el mismo valor nominal (una moneda por cada dos), pero la mitad de la plata. 5) Expropi a los tenedores de la deuda, pues devolvi los prstamos con las monedas confiscadas. 6) La reacuacin duplic la oferta monetaria y elev el nivel general de precios, al menos en esa proporcin.

6.4.3. La decadencia de los imperios antiguos.


Las ciudades-estado que optaron por la estrategia cooperativa y comercial
se impusieron a los imperios que construyeron su riqueza por medio del botn.

Algunas ciudades acumularon tanto podero militar construyeron grandes imperios. Estos imperios tambin acabaron desintegrndose.

Factores de la decadencia de los imperios (1).


1) Se expandieron ms all de su capacidad econmica;
los gastos de defensa exigieron aumentar los impuestos y la deuda, lo que erosion la base econmica.

2) la tecnologa contribuy al auge y cada de los imperios:


A) al auge contribuyeron los inventos que crearon economas de escala en la guerra: los caballeros con armadura; los barcos trirreme en Atenas, las calzadas romanas. B) a la decadencia contribuyeron otros que favorecieron a los enclaves defensivos y los pequeos Estados: la ballesta, al arco largo y las murallas.

Factores de la decadencia de los imperios (2).


3) el aumento del poder militar de una entidad poltica generaba un desequilibrio geoestratgico,
que gener guerras.

4) la exportacin de tecnologa militar a potenciales enemigos


por los empresarios privados (nobleza) que suministraban al ejrcito.

5) la nobleza militar que cre las dictaduras personales,

Material didctico elaborado por Francisco Comn Comn, a partir de su obra: Historia Econmica Mundial . De los orgenes a la actualidad, Madrid, Alianza Editorial. Tercera reimpresin, 2013. Los grficos pueden encontrase en la web de Alianza Editorial.