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Alcoholismo (abuso o dependencia de alcohol)

Muchos bebedores ocasionalmente llegan a excesos y por ello las alteraciones temporales vinculadas con el alcohol son frecuentes en no alcohlicos, especialmente entre los 16 y los 29 aos de edad. Al surgir problemas repetitivos en mltiples aspectos de la vida, es probable que la persona cumpla los criterios para que se le clasifique dentro de la categora de abuso o dependencia de alcohol.

La dependencia de alcohol se define en el Fourth Diagnostic and Statistical Manual (DSM-IV) de la American Psychiatric Association como problemas repetitivos vinculados con el consumo de alcoholcualquier perodo de 12 meses

OMS
La Organizacin Mundial de la Salud defini el alcoholismo del modo siguiente : Son alcohlicos los que beben en exceso y cuya dependencia del alcohol ha alcanzado un grado tal que determina la aparicin de visibles perturbaciones mentales, o cierta interferencia en la salud fsica y mental, en las relaciones interpersonales, y en el adecuado funcionamiento social y econmico; o los que muestran los signos prodrmicos de dichos fenmenos.

La dependencia se observa en ambos sexos y en personas de todos los estratos socioeconmicos y todas las extracciones raciales y tnicas. El diagnstico predice una serie de problemas recurrentes con el consumo del alcohol y el consecuente acortamiento de la esperanza de vida en 10 aos o ms.

El alcohlico tpico es un obrero u oficinista jefe o jefa de familia, y no el estereotpico sujeto indigente.

En caso de no haber dependencia del alcohol, la categora a que suele asignarse a la persona es la de abuso de alcohol, si demuestra problemas repetitivos con su consumo en cualquiera de cuatro reas de la vida que incluyen problemas sociales, interpersonales, legales y ocupacionales o uso repetido en situaciones peligrosas como la conduccin de vehculos.

Aspectos genticos del alcoholismo


El alcoholismo es un trastorno complejo influido por aspectos genticos pues, en promedio, casi 60% del riesgo de sufrirlo depende de los genes.

el riesgo cuatro veces mayor en hijos de alcohlicos incluso si son adoptados al nacer y criados sin conocer a sus padres biolgicos.

Una proporcin importante de la vulnerabilidad a presentar alcoholismo al parecer depende de genes que modifican la intensidad de la respuesta a la ingestin de alcohol. La mayora de los estudios han indicado que 40% de algunos subgrupos de alto riesgo de alcoholismo futuro (como hijos de alcohlicos) necesitan concentraciones de alcohol en sangre ms altas para que se produzcan los efectos que surgen con valores menores en sangre en las dems personas

Evolucin natural
Para el alcohlico "promedio", la edad de la primera copa y de los primeros problemas poco importantes (p. ej., una amnesia alcohlica) es similar a la de la poblacin general. Sin embargo, entre los 20 y los 25 aos de edad, la mayora de los varones y las mujeres moderan su consumo de alcohol (quiz por haber aprendido de esos problemas leves), mientras que los alcohlicos aumentan sus dificultades, sufriendo sus primeros problemas importantes a mediados del tercer decenio de vida y a principios del cuarto.

Una vez establecido, el curso del alcoholismo probablemente se convierte en una historia de exacerbaciones y remisiones. Como regla general, es poca la dificultad para abstenerse de beber cuando surge un problema, lo que se sigue de un perodo de das o meses de consumo controlado de alcohol.

Esta evolucin no es inexorable, ya que entre la mitad y dos tercios de los alcohlicos mantienen la abstinencia durante perodos prolongados despus del tratamiento. Incluso sin un tratamiento formal o grupos de autoayuda, al menos 20% logran la abstinencia permanente. Sin embargo, si el alcohlico sigue bebiendo, su esperanza de vida se acortar en un promedio de 10 aos; las principales causas de muerte, en orden decreciente, son cardiopatas, cncer, accidentes y suicidio

Sndrome de supresin de alcohol


Una vez que el encfalo repetidas veces ha estado expuesto a grandes dosis de alcohol, cualquier disminucin repentina en el consumo puede ocasionar sntomas de abstinencia, muchos de los cuales son exactamente lo contrario de los originados por la intoxicacin etlica.

El trmino delirium tremens (DT) o alucinosis alcohlica denota el delirio (confusin psquica, agitacin y niveles fluctuantes de conciencia) que se acompaa de temblor e hiperactividad del sistema autnomo (p. ej., notable intensificacin del pulso, la tensin arterial y las respiraciones).

Los sntomas incluyen temblor de las manos (sacudidas), agitacin y ansiedad, hiperactividad del sistema nervioso autnomo con aumento del pulso, la frecuencia respiratoria y la temperatura corporal, insomnio posiblemente acompaado de pesadillas, y molestias digestivas. Los sntomas comienzan en las primeras 5 a 10 h despus de reducir la ingestin de etanol, alcanzan su mxima intensidad al segundo o tercer da, y mejoran en los das cuarto a quinto.

Tratamiento: intoxicacion aguda


INTOXICACIN AGUDA Es prioritario asegurarse que los signos vitales estn relativamente estables, sin indicios de depresin respiratoria, arritmia cardaca o cambios potencialmente peligrosos de la tensin Arterial

Otros trastornos mdicos que deben considerarse son hipoglucemia, insuficiencia heptica o cetoacidosis diabtica.

a la conducta agresiva, se puede hacer uso de dosis relativamente bajas de una benzodiazepina de vida media corta, como el lorazepam (p. ej., 1 mg va oral) y repetirse si es necesario, con las precauciones debidas para que la adicin de un segundo depresor del SNC no d lugar a mayor desestabilizacin de las constantes vitales o empeore la confusin mental.

Abstinencia

La tercera fase del tratamiento es reconocer que casi todos los sntomas de supresin son causados por la interrupcin repentina del uso de un depresor del SNC. Es posible la abstinencia si se administra cualquier frmaco de esa categora (depresores) y se disminuye poco a poco sus dosis en un lapso de tres a cinco das. En el caso del paciente con DT, el tratamiento puede ser difcil y el trastorno suele durar de tres a cinco das independientemente del tratamiento empleado. El eje central de los cuidados es identificar los problemas mdicos y corregirlos, controlar la conducta y evitar las lesiones.

Rehabilitacin de alcohlicos
Una vez completada la rehabilitacin, 60% o ms de los alcohlicos conservan su abstinencia durante un ao como mnimo, y muchos la logran permanentemente.
educar al paciente acerca del alcoholismo y ensear a la familia y a los amigos a dejar de proteger al alcohlico frente a los problemas causados por el alcohol.

Las maniobras de la rehabilitacin pertenecen a algunas categoras generales, y se aplican a todos los pacientes sean cuales sean su edad o grupo tnico.

Puede optarse por hospitalizar o internar en una institucin si:


1) el enfermo tiene problemas mdicos difciles de tratar fuera de un hospital; 2) elementos como depresin, confusin o psicosis interfieren en la asistencia ambulatoria; 3) surge una crisis vital profunda que impide actuar o trabajar en un medio extrahospitalario; 4) ha fracasado el tratamiento ambulatorio, o 5) la persona vive lejos del centro de tratamiento.

Los alcohlicos y sus parientes y amigos pueden obtener apoyo adicional de grupos de autoauxilio como Alcohlicos Annimos (AA). Estos grupos, integrados tpicamente por alcohlicos en fase de rehabilitacin, brindan un modelo eficaz de abstinencia, constituyen grupos de "semejantes" sobrios, y pueden emprender intervenciones en crisis cuando se agrava la urgencia para beber.