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La pintura , a travs del color y la escultura, mediante la forma, representan los organismos existentes.

Figuras , rboles , frutas expresan su exterioridad. La arquitectura crea el organismo. Por ello , tiene que regirse por una ley en armona con las de la naturaleza . Los arquitectos que no se atienen a este principio hacen chapuzas en lugar de una obra de arte .

ANTONI
GAUD
Reus - Espaa

BIOGRAFA
Naci un 25 de junio de 1852 ( Reus )

Falleci un 10 junio de 1926 (Barcelona )


Gaud fue un arquitecto con un sentido innato de la geometra y el volumen, as como una gran capacidad imaginativa que le permita proyectar mentalmente la mayora de sus obras antes de pasarlas a planos. De hecho, pocas veces realizaba planos detallados de sus obras; prefera recrearlos sobre maquetas tridimensionales, moldeando todos los detalles segn los iba ideando mentalmente. En otras ocasiones, iba improvisando sobre la marcha, dando instrucciones a sus colaboradores sobre lo que tenan que hacer.

Dotado de una fuerte intuicin y capacidad creativa, Gaud conceba sus edificios de una forma global, atendiendo tanto a las soluciones estructurales como las funcionales y decorativas. Estudiaba hasta el ms mnimo detalle de sus creaciones, integrando en la arquitectura toda una serie de trabajos artesanales que dominaba l mismo a la perfeccin: cermica, vidriera, forja de hierro, carpintera, etc. Asimismo, introdujo nuevas tcnicas en el tratamiento de los materiales, como su famoso trencads hecho con piezas de cermica de desecho. Despus de unos inicios influenciado por el arte neogtico, as como ciertas tendencias orientalizantes, Gaud desemboc en el modernismo en su poca de mayor efervescencia, entre finales del siglo XIX y principios del XX. Sin embargo, el arquitecto reusense fue ms all del modernismo ortodoxo, creando un estilo personal basado en la observacin de la naturaleza, fruto del cual fue su utilizacin de formas geomtricas regladas, como el paraboloide hiperblico, el hiperboloide, el helicoide y el conoide.

La belleza es el resplandor de la verdad, y como que el arte es belleza, sin verdad no hay arte.
Antoni Gaud

La arquitectura de Gaud est marcada por un fuerte sello personal, caracterizado por la bsqueda de nuevas soluciones estructurales, que logr despus de toda una vida dedicada al anlisis de la estructura ptima del edificio, integrado en su entorno y siendo una sntesis de todas las artes y oficios. Mediante el estudio y la prctica de nuevas y originales soluciones, la obra de Gaud culminar en un estilo orgnico, inspirado en la naturaleza, pero sin perder la experiencia aportada por estilos anteriores, generando una obra arquitectnica que es una simbiosis perfecta de la tradicin y la innovacin. Asimismo, toda su obra est marcada por las que fueron sus cuatro grandes pasiones en la vida: la arquitectura, lanaturaleza, la religin y el amor a Catalua.2 La obra de Gaud ha alcanzado con el transcurso del tiempo una amplia difusin internacional, siendo innumerables los estudios dedicados a su forma de entender la arquitectura. Hoy da es admirado tanto por profesionales como por el pblico en general: la Sagrada Familia es actualmente uno de los monumentos ms visitados de Espaa.3 Entre 1984 y 2005 siete de sus obras han sido consideradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

La estancia en su tierra natal le sirvi asimismo para conocer y estudiar profundamente la naturaleza, sobre todo durante sus estancias veraniegas en el Mas de la Calderera, la casa de los Gaud en Riudoms. Le gustaba el contacto con la naturaleza, por lo que posteriormente se hizo miembro del Centro Excursionista de Catalua (1879), entidad con la que realiz numerosos viajes por toda Catalua y el sur de Francia. Tambin practic durante un tiempo la equitacin, y hasta su vejez caminaba unos diez kilmetros diarios.9 El pequeo Gaud era de naturaleza enfermiza, y padeci reumatismo desde nio, lo que le transmiti un carcter un tanto retrado y reservado.10 Quiz por eso, de mayor se convirti en vegetariano11 12 y en partidario de las teoras higienistas del doctor Kneipp.13 Debido a estas creencias y por motivos religiosos, en ocasiones se entregaba a severos ayunos, tanto que en ocasiones pona en peligro su propia vida, como en 1894, ao en que cay gravemente enfermo a causa de un prolongado ayuno.14

Realiz sus primeros estudios en el parvulario del maestro Francesc Berenguer, padre del que sera uno de sus principales colaboradores, y luego pas a los Escolapios de Reus; destac en dibujo, colaborando con el semanario El Arlequn.15 Tambin trabaj durante un tiempo como aprendiz en la fbrica textil Vapor Nou de Reus. En 1868 se traslad a Barcelona para cursar enseanza media en el Convento del Carmen de la ciudad condal. En su adolescencia estuvo cercano al socialismo utpico, realizando junto con dos compaeros de estudios, Eduard Toda i Gell y Josep Ribera i Sans, un proyecto de restauracin para el Monasterio de Poblet que lo convertira en un falansterio utpico-social.16 Entre 1875 y 1878 realiz el servicio militar en el Arma de Infantera en Barcelona, siendo destinado a Administracin Militar. Pas la mayor parte del tiempo rebajado de servicio a causa de su salud, por lo que pudo continuar con los estudios.

en esas fechas con la Tercera Guerra Carlista.17 En 1876 tuvo lugar el triste suceso de la muerte de su madre, a los 57 aos, as como la de su hermano Francesc a los 25, mdico recin titulado que no lleg a ejercer. Curs arquitectura en la Escuela de la Llotja y en la Escuela Tcnica Superior de Arquitectura de Barcelona, donde se gradu en 1878. Junto a las asignaturas de arquitectura asisti a clases de francs y curs algunas asignaturas de Historia, Economa, Filosofa y Esttica. Su expediente acadmico fue regular, con algn que otro suspenso; Gaud se preocupaba ms de sus propios intereses que de las asignaturas oficiales.18 Elies Rogent, director de la Escuela de Arquitectura de Barcelona, dijo en el momento de otorgarle el ttulo: Hemos dado el ttulo a un loco o a un genio, el tiempo lo dir.

Para pagarse la carrera, Gaud trabaj como delineante para diversos arquitectos y constructores, como Leandre Serrallach, Joan Martorell, Emili Sala Corts, Francisco de Paula del Villar y Lozano y Josep Fontser.20 Quiz por eso, al recibir el ttulo, Gaud, con su irnico sentido del humor, coment a su amigo el escultor Lloren Matamala: Lloren, dicen que ya soy arquitecto.

Madurez y labor social


Sus primeros proyectos fueron los de las Farolas para la Plaza Real, el proyecto irrealizado de Kioskos Girossi y la Cooperativa Obrera Mataronense. Con su primer encargo importante, la Casa Vicens, Gaud empieza a adquirir renombre, y recibe encargos cada vez de mayor envergadura. En la Exposicin Universal de Pars de 1878 Gaud expuso una vitrina realizada para la Guantera Comella. El diseo modernista, a la vez funcional y esttico de dicha obra, impresion al industrial cataln Eusebi Gell que, a su regreso, contact con el arquitecto para encomendarle varios proyectos que tena en mente. Comenz as una larga amistad y un fructfero mecenazgo que dio origen a algunas de las ms destacadas obras de Gaud: las Bodegas Gell, losPabellones Gell, el Palacio Gell, el Parque Gell y la Cripta de la Colonia Gell. Asimismo, se relacion con el marqus de Comillas, suegro del conde Gell, para el que realiz El Capricho de Comillas.

Gaud y Eusebi Gell de visita en laColonia Gell (1910).

En 1883 acept hacerse cargo de continuar las recin iniciadas obras del Templo Expiatorio de la Sagrada Familia. Gaud modific totalmente el proyecto inicial, convirtindola en su obra cumbre, conocida y admirada en todo el mundo. A partir de 1915 se dedic casi por completo a este proyecto, hasta que muri. Gaud comenzaba a recibir cada vez ms encargos, por lo que, al trabajar en varias obras a la vez, tuvo que rodearse de un amplio equipo de profesionales de todos los campos relacionados con la construccin; en su estudio se formaran numerosos arquitectos que con el tiempo alcanzaran un puesto de renombre en el sector, como Josep Maria Jujol, Joan Rubi, Csar Martinell, Francesc Folguera y Josep Francesc Rfols. En 1885, para escapar de la epidemia de clera que asolaba Barcelona (vase: Pandemias de clera en Espaa), Gaud pas una estancia en Sant Feliu de Codines, residiendo en la casa de Francesc Ullar, al que en agradecimiento dise una mesa de comedor.22

Carn de expositor de Gaud para la Exposicin Universal de Barcelona (1888).

Uno de los acontecimientos de la poca para la capital catalana, y que sirvi de punto de partida para el modernismo, fue la Exposicin Universal de 1888, donde los principales arquitectos del momento expondran sus mejores obras. Gaud particip con el edificio de la Compaa Trasatlntica, y recibi un encargo para reestructurar el Saln de Ciento del Ayuntamiento de Barcelona, que finalmente no se llev a cabo. En los primeros aos 1890 recibi dos encargos fuera de Catalua: el del Palacio Episcopal de Astorga y el de la Casa Botines en Len. As, la fama y el prestigio del arquitecto reusense se iba extendiendo por toda Espaa. En 1891 viaj a Mlaga y Tnger para examinar el terreno de un proyecto para unas Misiones Catlicas Franciscanas, que le haba encargado el 2 marqus de Comillas;23 el proyecto no se efectu, pero las torres proyectadas para las Misiones le sirvieron a Gaud como modelo para las torres de la Sagrada Familia.

En 1899 se hizo socio del Cercle Artstic de Sant Lluc, sociedad artstica de corte catlico fundada en 1893 por el obispo Josep Torras i Bages y los hermanos Josep y Joan Llimona. Tambin se afili a la Lliga Espiritual de la Mare de Du de Montserrat, entidad catalanistaigualmente de signo catlico.24 Se evidencia as el carcter conservador y religioso de su pensamiento poltico, vinculado a la defensa de la identidad cultural del pueblo cataln. Pese a la aparente contradiccin entre los ideales utpicos de su juventud y su posterior adscripcin a posiciones ms conservadoras, la evolucin puede resultar natural si tenemos en cuenta la profunda espiritualidad del arquitecto; en palabras de Csar Martinell, sustituy la filantropa laicista por la caridad cristiana.25

El principio de siglo encontr a Gaud embarcado en numerosos proyectos, en los que se evidenciaba el cambio de su estilo, cada vez ms personal e inspirado en la naturaleza. En 1900recibi el premio al mejor edificio del ao por la Casa Calvet, otorgado por el Ayuntamiento de Barcelona. Durante la primera dcada del siglo se ocupa de proyectos como la Casa Figueras, ms conocida como Bellesguard, el Parque Gell, proyecto de urbanizacin que no tuvo xito, y la restauracin de la Catedral de Santa Mara de Palma de Mallorca, para la que realiz varios viajes a la isla. Entre 1904 y 1910 construye la Casa Batll y la Casa Mil, dos de sus obras ms emblemticas. San Felipe Neri en la consagracin de la Santa Misa, de Joan Llimona (iglesia de San Felipe Neri). La fisonoma de San Felipe Nericorresponde a Gaud. La fama de Gaud iba en aumento, provocando por ejemplo que en 1902 el pintor Joan Llimona escogiese la fisonoma de Gaud para representar a San Felipe Nerien las pinturas del crucero de la iglesia de San Felipe Neri de Barcelona.26 Ese ao funda con Joan Santal, hijo de su amigo el doctor Pere Santal, una sociedad dedicada al forjado de hierro, que fracas.27

Desde su traslado a Barcelona, Gaud haba cambiado a menudo de domicilio: en su poca de estudiante vivi de pensin, generalmente en la zona del Barrio Gtico; al iniciar su carrera, pas a diversos pisos de alquiler en la zona del Eixample. Por fin, en 1906 se instal en una casa de propiedad, en el Parque Gell, construida por su ayudante Francesc Berenguer como casa de muestra de la urbanizacin; actualmente es la Casa-Museo Gaud. Aqu vivi con su padre (fallecido en 1906 a los 93 aos) y su sobrina, Rosa Egea Gaud (fallecida en 1912 a los 36 aos). Vivi en esta casa hasta 1925, pocos meses antes de su muerte, residiendo este ltimo tiempo en el taller de la Sagrada Familia. Uno de los sucesos que marcaron profundamente a Gaud fueron los acontecimientos de la Semana Trgica de 1909; Gaud permaneci ese tiempo recluido en su casa del Parque Gell, pero debido al ambiente anticlerical y a los atentados contra iglesias y conventos temi por la integridad de la Sagrada Familia que afortunadamente no sufri daos .28

En 1910 se celebr en el Grand Palais de Pars una exposicin dedicada a Gaud, dentro del saln anual de la Socit des Beaux-Arts de Francia. Gaud particip a instancias del conde Gell, concurriendo con una serie de fotos, planos y maquetas en yeso de varias de sus obras. Aunque particip fuera de concurso, recibi muy buenas crticas por parte de la prensa francesa. Buena parte de esta exposicin se pudo ver al ao siguiente en el I Saln Nacional de Arquitectura celebrado en el Pabelln Municipal de Exposiciones del Buen Retiro de Madrid.29

Mientras se celebraba la exposicin de Pars, en mayo de 1910, Gaud pas una estancia de reposo en Vich, donde dise dos farolas de basalto y hierro forjado para la Plaza Mayor de Vic, con ocasin del centenario de Jaume Balmes. Al ao siguiente tambin se vio obligado a pasar una temporada en Puigcerd, a causa de unas fiebres de Malta; en ese periodo de descanso concibi la fachada de la Pasin de la Sagrada Familia.30 Debido a su gravedad, el 9 de junio redact untestamento ante el notario Ramon Cant i Figueres;31 por fortuna, pudo reponerse por completo. Los aos 1910 fueron duros para Gaud, que sufri varias desgracias: en 1912 muri su sobrina Rosa; en 1914 falleci su principal colaborador, Francesc Berenguer; en 1915 una grave crisis econmica casi paraliza las obras de la Sagrada Familia; en 1916 muri su amigo Josep Torras i Bages, obispo de Vich; en1917 se interrumpen las obras de la Colonia Gell; en 1918 falleci su amigo y mecenas, Eusebi Gell.32 Quiz por todo ello desde 1915 se dedica por entero a la Sagrada Familia, refugindose en su trabajo. Gaud confiesa a sus colaboradores:

Mis grandes amigos estn muertos; no tengo familia, ni clientes, ni fortuna, ni nada. As puedo entregarme totalmente al Templo.33 Gaud ensea las obras de la Sagrada Familiaal nuncio del Vaticano, Francesco Ragonesi(1915). En aquella ocasin monseor Ragonesi calific a Gaud como el Dante de la arquitectura.34 Efectivamente, los ltimos aos de su vida los dedica por completo a la Catedral de los pobres como es popularmente conocida, para la que incluso llegar a pedir limosna a fin de poder continuar con las obras. Aparte de esa dedicacin, realiza pocas ms actividades, casi siempre relacionadas con la religin: en 1916 particip en un cursillo de canto gregoriano impartido en el Palacio de la Msica Catalana por el monjebenedictino Gregori M. Sunyol.35

Gaud vivi dedicado por completo a su profesin, permaneciendo soltero toda su vida. Al parecer, tan slo en una ocasin se sinti atrado por una mujer, Josefa Moreu, maestra de la Cooperativa Mataronense, hacia 1884, pero no fue correspondido.36 Desde entonces Gaud se refugi en su profunda religiosidad, en la que encontraba gran sosiego espiritual. A menudo se ha pintado la imagen de un Gaud hurao y antiptico, de bruscas contestaciones y gestos altaneros; pero la gente que lo trat ms de cerca lo describi como persona afable y corts, buen conversador y fiel con sus amigos, entre los que destacaron especialmente su mecenas, Eusebi Gell, y el obispo de Vic, Josep Torras i Bages, as como los escritores Joan Maragall y Jacint Verdaguer, el doctor Pere Santal y algunos de sus ms fieles colaboradores, como Francesc Berenguer y Lloren Matamala.37 Gaud en la procesin deCorpus Christi (11 de junio de1924). La apariencia personal de Gaud de rasgos nrdicos, pelo rubio y ojos azules sufri una radical transformacin con el paso del tiempo: de ser un joven con aspecto de dandi (trajes caros, pelo y barba bien arreglados, gustos de gourmet, frecuente asistencia al teatro y a la pera, incluso visitaba las obras montado en su carruaje), pas en su vejez a la ms estricta sencillez, comiendo con frugalidad, vistiendo trajes viejos y gastados, con un aspecto descuidado, tanto que a veces lo tomaban por mendigo, como por desgracia pas en el momento del accidente que le provoc la muerte.38

Gaud no dej prcticamente escritos, aparte de informes tcnicos de sus obras requeridos por instancias oficiales, algunas cartas a amigos (principalmente a Joan Maragall) y algn artculo periodstico. Se conservan algunas frases suyas recogidas por algunos de sus ayudantes y discpulos, principalmente Josep Francesc Rfols, Joan Bergs, Csar Martinell e Isidre Puig i Boada. El nico escrito dejado por Gaud es el conocido como Manuscrito de Reus (1873-1878), una especie de diario de estudiante donde recoga diversas impresiones sobre arquitectura y decoracin, exponiendo sus ideas al respecto; destacan los anlisis que hizo sobre el templo cristiano y la casa solariega, as como un texto sobre ornamentacin y una memoria para una mesa-escritorio.39 Funeral de Gaud (12 de junio de 1926). Gaud se reconoci siempre partidario del catalanismo, aunque nunca quiso vincularse con la poltica algunos polticos como Francesc Camb o Enric Prat de la Riba le propusieron presentarse a diputado, pero l declin el ofrecimiento. Aun as, tuvo diversos altercados con la polica: en 1920 fue golpeado por la misma en un tumulto formado en la celebracin de los Juegos Florales;40 el 11 de septiembre de 1924, Da Nacional de Catalua, durante una manifestacin en contra de la prohibicin del uso del cataln por parte de la dictadura de Primo de Rivera, fue arrestado por la Guardia Civil, pasando una breve estancia en el calabozo, del que sali con una fianza de 50 pesetas.41

Fallecimiento
El 7 de junio de 1926 Gaud se diriga a la iglesia de San Felipe Neri, que visitaba a diario para rezar y entrevistarse con su confesor, mosn Agust Mas i Folch; pero al pasar por la Gran Va de las Cortes Catalanas, entre las calles Girona y Bailn, fue atropellado por un tranva,42 que lo dej sin sentido.43 Siendo tomado por un mendigo, al ir indocumentado y a causa de su aspecto descuidado, con ropas gastadas y viejas, no fue socorrido de inmediato, hasta que un guardia civil par un taxi que lo condujo al Hospital de la Santa Cruz.44 Al da siguiente lo reconoci el capelln de la Sagrada Familia, mosn Gil Pars, pero ya era tarde para hacer nada por l. Muri el da 10 de junio de 1926,42 a los 73 aos de edad, en la plenitud de su carrera. Fue enterrado el 12 de junio, con presencia de grandes multitudes que quisieron darle el ltimo adis, en la capilla de Nuestra Seora del Carmen de la cripta de la Sagrada Familia. En su lpida figura la siguiente inscripcin: Antonius Gaud Cornet. Reusensis. Annos natus LXXIV, vitae exemplaris vir, eximiusque artifex, mirabilis operis hujus, templi auctor, pie obiit Barcinone dit X Junii MCMXXVI, hinc cineres tanti hominis, resurrectionem mortuorum expectant. R.I.P.45

Repercusin de la obra de Gaud


Tras su muerte Gaud cay en un relativo olvido, y su obra fue denostada por la crtica internacional por barroca y excesivamente fantasiosa. En su tierra natal fue igualmente menospreciado por la nueva corriente que sustituy al modernismo, el novecentismo, estilo que retornaba a los cnones clsicos. En 1936, durante el transcurso de la Guerra Civil Espaola, fue asaltado el taller de Gaud en la Sagrada Familia, destruyndose gran cantidad de documentos, planos y maquetas del arquitecto modernista. Su figura comenz a ser reivindicada en los aos 1950, por Salvador Dal en primer lugar, seguido del arquitecto Josep Llus Sert. En 1956 se organiz una retrospectiva sobre Gaud en el Saln del Tinell de Barcelona, y en 1957 su primera gran exposicin internacional, en el MOMA de Nueva York. Asimismo, entre los aos 1950 y 1960, los estudios de crticos internacionales comoGeorge Collins, Nikolaus Pevsner y Roberto Pane dieron gran difusin a la obra de Gaud, mientras que en su tierra natal era reivindicado por Alexandre Cirici, Juan Eduardo Cirlot y Oriol Bohigas. Tambin es de remarcar el gran xito obtenido por Gaud enJapn, donde su obra es muy admirada, destacando los estudios realizados por Kenji Imai y Tokutoshi Torii. Desde entonces la valoracin de Gaud ha ido en aumento, proceso que se reflej en la catalogacin en 1969 de 17 obras de Gaud comoMonumentos Histrico-Artsticos de Inters Cultural por parte del Ministerio de Cultura espaol (RD 1794/1969), siendo el primer artista contemporneo en alcanzar esta distincin, pues hasta entonces las normas dictaban que slo podan tener esta catalogacin las obras con un siglo o ms de antigedad.46 Igualmente, en 1984 varias obras del arquitecto fueron declaradas como Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.47

En 1952, centenario del nacimiento del arquitecto, se fund la Asociacin de Amigos de Gaud, para divulgar y conservar el legado dejado por el artfice cataln. En 1956 se cre la Ctedra Gaud, perteneciente a la Universidad Politcnica de Catalua, con el objeto igualmente de profundizar en el estudio de la obra gaudiniana y participar en su conservacin; en 1987 el rey Juan Carlos I le concedi el ttulo de Real Ctedra Gaud. En 1976, con motivo del 50 aniversario de su muerte, el Ministerio de Asuntos Exteriores organiz una exposicin sobre Gaud que recorri todo el mundo.48 Con motivo del 150 aniversario del nacimiento de Gaud se celebr el ao 2002 el Ao Internacional Gaud, con multitud de actos oficiales, conciertos, espectculos, conferencias, publicaciones, etc. Entre otros eventos, el 24 de septiembre de ese ao se estren en el Palacio de los Deportes de Barcelona el musical Gaud, sobre la vida y obra del arquitecto reusense, obra de Jordi Galceran, Esteve Miralles y Albert Guinovart.49 El ao 2008 se instituyeron en su honor los Premios Gaud, otorgados por la Academia del Cine Cataln, que reconocen las mejores producciones cinematogrficas catalanas del ao.50 Hombre de profunda religiosidad y de vida asctica, se ha propuesto la beatificacin de Antoni Gaud, proceso iniciado en 1998 por el arzobispo de Barcelona, Ricard Maria Carles. El ao 2000fue autorizado el inicio del proceso por parte del Vaticano con el decreto nihil obstat, por el cual Gaud pasa a ser considerado siervo de Dios, el primer peldao para la beatificacin.51

ESTILO Gaud y el Modernismo


La trayectoria profesional del arquitecto tuvo una evolucin sui generis, debido a su constante investigacin en el campo de la estructura mecnica de las obras. En sus inicios, Gaud recibi cierta influencia del arte oriental (India, Persia, Japn), a travs del estudio de los tericos de la arquitectura historicista, Walter Pater, John Ruskin y William Morris. Vemos esta corriente orientalizante en obras como el Capricho de Comillas, el Palacio Gell, los Pabellones Gell o la Casa Vicens. Ms tarde, sigue la corriente neogtica de moda en el momento, siguiendo los dictmenes del arquitecto francsViollet-le-Duc. Se puede percibir en el Colegio de las Teresianas, el Palacio Episcopal de Astorga, la Casa Botines y la Casa Bellesguard, as como en la cripta y el bside de la Sagrada Familia. Finalmente, desemboca en su etapa ms personal, con un estilo naturalista, individual, orgnico, inspirado en la naturaleza, en el que realizar sus obras maestras. Durante su poca de estudiante Gaud pudo contemplar una coleccin de fotografas que la Escuela de Arquitectura posea sobre Egipto, la India, el arte persa, maya, chino y japons, as como los monumentos islmicos espaoles, los cuales le dejaron una profunda huella, sirvindole de inspiracin para muchas de sus obras. Tambin estudi con detenimiento el libro Plans, elevations, sections and details of the Alhambra, de Owen Jones, perteneciente a la biblioteca de la Escuela.

De los artes nazar y mudjar tom mltiples soluciones estructurales y ornamentales que aplic con ciertas variantes y libertad estilstica a sus obras. Un aspecto a destacar que Gaud toma del arte islmico es la indefinicin espacial, la concepcin del espacio sin lmites estructurados; espacio que adquiere un sentido secuencial, fragmentado, a travs de pequeos tabiques o huecos difanos, que crean separacin sin suponer barreras compactas que delimiten un espacio uniformemente cerrado.53 Pero sin duda el estilo que ms le influy fue el arte gtico, que a finales del siglo XIX viva un gran renacimiento debido sobre todo a la obra terica y restauradora de Viollet-le-Duc. El arquitecto francs propugnaba estudiar los estilos del pasado y adaptarlos al presente de una forma racional, atendiendo tanto a la razn estructural como a la ornamental.54 Sin embargo, para Gaud el gtico era imperfecto, porque pese a la eficacia de algunas de sus soluciones estructurales era un arte que haba que perfeccionar. En sus propias palabras:
El arte gtico es imperfecto, est a medio resolver; es el estilo del comps, de la frmula de la repeticin industrial. Su estabilidad se basa en el apuntalamiento permanente de los contrafuertes: es un cuerpo defectuoso que se aguanta con muletas. (...) Prueba que las obras gticas son de una plstica deficiente es que producen la mxima emocin cuando estn mutiladas, cubiertas de hiedra e iluminadas por la luna

Despus de estas influencias iniciales, Gaud desemboca en el modernismo en su poca de mayor esplendor, en los aos situados entre los siglos XIX y XX. En sus inicios, el modernismo encuentra la inspiracin en la arquitectura historicista, ya que para los artistas modernistas la vuelta al pasado supone una reaccin contra las formas industriales impuestas por los nuevos adelantos tecnolgicos producidos con laRevolucin industrial. La utilizacin de los estilos del pasado supone una regeneracin moral que permite a la nueva clase dirigente, la burguesa, identificarse con unos valores que reconocen como sus races culturales. Asimismo, el resurgir de la cultura catalana desde mediados del siglo XIX (la Renaixena), lleva a adoptar las formas gticas como estilo nacional de Catalua, con la pretensin de conjugar nacionalismo y cosmopolitismo, de integrarse en la corriente modernizadora europea.56 Algunos rasgos esenciales del modernismo sern: un lenguaje anticlsico heredero del romanticismo, con tendencia a un cierto lirismo y subjetivismo; vinculacin decidida de la arquitectura con las artes aplicadas y los oficios artsticos, creando un estilo remarcadamente ornamental; utilizacin de nuevos materiales, creando un lenguaje constructivo mixto y rico en contrastes, buscando el efecto plstico del conjunto; fuerte sentimiento de optimismo y fe en el progreso, que produce un arte exaltado y enftico, reflejo del clima de prosperidad del momento, sobre todo en la clase burguesa.57 La arquitectura de Gaud no cabe dentro del modernismo, mientras que todo el modernismo cabe perfectamente dentro de la obra de Gaud. Joan Bassegoda.

El dragn del Parque Gell, que se ha convertido en un emblema de la obra de Gaud.

En busca de un nuevo lenguaje arquitectnico


Gaud suele ser considerado el gran maestro del modernismo cataln, pero su obra va ms all de cualquier estilo o intento de clasificacin. Es una obra personal e imaginativa que encuentra su principal inspiracin en la naturaleza. Gaud estudi con profundidad las formas orgnicas y anrquicamente geomtricas de la naturaleza, buscando un lenguaje para poder plasmar esas formas en la arquitectura. Algunas de sus mayores inspiraciones vendrn de la montaa de Montserrat, las cuevas de Mallorca, la Cueva del Salnitre (Collbat), los riscos de Fra Guerau en la sierra de Prades cerca de Reus, la montaa de Pareis al norte de Mallorca o Sant Miquel del Fai en Bigas, todos ellos lugares visitados por Gaud. Este estudio de la naturaleza se traduce en el empleo de formas geomtricas regladas como son el paraboloide hiperblico, el hiperboloide, el helicoide y el conoide, que reflejan exactamente las formas que Gaud encuentra en la naturaleza.60 Las superficies regladas son formas generadas por una recta, denominada generatriz, al desplazarse sobre una lnea o varias, denominadas directrices. Gaud las hall en abundancia en la naturaleza, como por ejemplo en juncos, caas o huesos; deca que no existe mejor estructura que un tronco de rbol o un esqueleto humano.

LA BVEDA HIPERBOLOIDE DE LA SAGRADA FAMILIA

Estas formas son a la vez funcionales y estticas, y Gaud las emplea con gran sabidura, sabiendo adaptar el lenguaje de la naturaleza a las formas estructurales de la arquitectura. Gaud asimilaba la forma helicoidal al movimiento, y la hiperboloidal a la luz. Deca lo siguiente sobre las superficies regladas: Los paraboloides, hiperboloides y helicoides, variando constantemente la incidencia de la luz, tienen una riqueza propia de matices, que hacen innecesaria la ornamentacin y hasta el modelaje.61

Otro de los elementos empleados profusamente por Gaud es la curva catenaria. Gaud haba estudiado en profundidad la geometra cuando era joven, leyendo numerosos tratados sobre ingeniera que alababan las virtudes de la utilizacin de la curva catenaria como elemento mecnico, que sin embargo entonces slo se usaba en la construccin de puentes suspendidos; Gaud fue el primero en utilizar este elemento en la arquitectura comn. La utilizacin de arcos catenarios en obras como la Casa Mil, el Colegio de las Teresianas, la cripta de la Colonia Gell o la Sagrada Familia permite a Gaud dotar a sus estructuras de un elemento de gran resistencia, ya que la catenaria distribuye regularmente el peso que soporta, sufriendo nicamente fuerzas tangenciales que se anulan entre ellas.62

Con todos estos elementos, Gaud pas de la geometra plana a la espacial, la geometra reglada. Adems, estas formas constructivas se avenan muy bien a un tipo de construccin sencilla y de materiales baratos, como el ladrillo: Gaud utiliz con asiduidad el ladrillo unido con argamasa, en capas superpuestas, como en la tradicional bveda catalana tabicada.63 Esta bsqueda de nuevas soluciones estructurales tuvo su culminacin entre los aos 1910 y 1920, cuando experiment de forma prctica todas sus investigaciones en su obra cumbre: la Sagrada Familia. Gaud concibi dicho templo como si fuese la estructura de un bosque, con un conjunto de columnas arborescentes divididas en diversas ramas para sustentar una estructura de bvedas de hiperboloides entrelazados. Las columnas las inclin para recibir mejor las presiones perpendiculares a su seccin; adems, les dio forma helicoidal de doble giro (dextrgiro y levgiro), como en las ramas y troncos de los rboles. Esta ramificacin crea una estructura hoy denominada fractal64 que, junto con la modulacin del espacio, que lo subdivide en pequeos mdulos independientes y autosustentantes, crea una estructura que soporta perfectamente los esfuerzos mecnicos de traccin sin la necesidad de utilizar contrafuertes, como requera el estilo gtico.65 Gaud logr as una solucin racional y estructurada, perfectamente lgica y adaptada a la naturaleza, creando al mismo tiempo un nuevo estilo arquitectnico, original y sencillo, prctico y esttico.

Esta nueva tcnica constructiva permite a Gaud realizar su mayor afn arquitectnico, perfeccionar y superar el estilo gtico: las bvedas de hiperboloides tienen su centro donde las gticas tenan la clave, con la salvedad de que el hiperboloide permite crear un hueco en ese espacio, un vaco que deja el paso de la luz natural. Asimismo, en la interseccin entre las bvedas, donde las gticas tenan los nervios, el hiperboloide permite nuevamente la apertura de pequeos vanos, que Gaud aprovecha para dar la sensacin de un cielo estrellado.66 Esta visin orgnica de la arquitectura se complementa en Gaud con una singular visin espacial que le permita concebir sus diseos arquitectnicos de forma tridimensional, contrariamente a la bidimensionalidad del diseo en plano de la arquitectura tradicional. Gaud deca que haba adquirido este sentido espacial de nio, viendo los diseos que haca su padre para las calderas y alambiques que fabricaba.67 Debido a esta concepcin espacial Gaud siempre prefiri trabajar sobre moldes y maquetas, o incluso ir improvisando sobre el terreno a medida que la obra avanzaba; reacio a dibujar planos, en raras ocasiones elabor croquis de sus obras, tan slo cuando se lo requeran instancias oficiales.

Una de sus muchas innovaciones en el terreno tcnico fue la utilizacin de una maqueta para el clculo de estructuras: para la iglesia de la Colonia Gell construy en un cobertizo junto a las obras una maqueta a gran escala (1:10), de cuatro metros de altura, donde instal un montaje confeccionado con unos cordeles de los que pendan saquitos rellenos de perdigones. En un tablero de madera fijado en el techo dibuj la planta de la iglesia, y de los puntos sustentantes del edificio columnas, interseccin de paredes colg los cordeles (para los funiculares) con los sacos de perdigones (para las cargas), que as suspendidos daban la curva catenaria resultante, tanto en arcos como en bvedas. De aqu sacaba una fotografa, que una vez invertida daba la estructura de columnas y arcos que Gaud estaba buscando. Sobre estas fotografas Gaud pintaba, con gouacheo pastel, el contorno ya definido de la iglesia, remarcando hasta el ltimo detalle del edificio, tanto arquitectnico como estilstico y decorativo

La posicin de Gaud dentro de la Historia de la Arquitectura supone la de un gran genio creador que, inspirndose en la naturaleza, cre un estilo propio, de gran perfeccin tcnica a la vez que un cuidado valor esttico, marcado por el sello de su fuerte personalidad. Sus innovaciones estructurales, que suponen en cierta medida la superacin de los estilos anteriores, desde el drico hasta el barroco, pasando por el gtico, principal fuente de inspiracin del arquitecto, podra considerarse que representan la culminacin de los estilos clsicos, que Gaud reinterpreta y perfecciona. As Gaud supera el historicismo y eclecticismo de su generacin, pero sin llegar a conectar con otras corrientes de la arquitectura del siglo XX, que con sus postuladosracionalistas derivados de la Escuela de la Bauhaus supondr una evolucin antittica a la iniciada por Gaud, hecho que marcar el menosprecio y la incomprensin inicial hacia la obra del arquitecto modernista.

Otro de los factores de la inicial cada en el olvido del artfice cataln es que, pese a contar en la ejecucin de sus obras con numerosos ayudantes y discpulos, Gaud no cre una escuela propia, ya que nunca se dedic a la docencia ni dej prcticamente escritos. Alguno de sus colaboradores siguieron sus huellas de cerca, sobre todo Francesc Berenguer y Josep Maria Jujol; otros, como Csar Martinell, Francesc Folguera y Josep Francesc Rfols evolucionaron hacia elnovecentismo, apartndose de la estela del maestro.69 Pese a ello, cierta influencia del creador de la Sagrada Familia la podemos percibir en algunos arquitectos modernistas o que partieron del modernismo que no tuvieron un contacto directo con Gaud, como Josep Maria Pericas (Casa Als, Ripoll), Bernard Martorell (Cementerio de Olius ) o Llus Muncunill (Masa Freixa,Tarrasa).

Aun as, Gaud ha dejado una profunda huella en la arquitectura del siglo XX: arquitectos como Le Corbusier se declararon admiradores de la obra del arquitecto cataln, y otros como Pier Luigi Nervi, Friedensreich Hundertwasser, Oscar Niemeyer, Flix Candela, Eduardo Torroja o Santiago Calatrava son hasta hoy da deudores del estilo iniciado por Gaud. Frei Otto emple formas gaudinianas en el Estadio Olmpico de Mnich. En Japn, la obra de Kenji Imai es de una evidente influencia gaudiniana, como se puede apreciar en el Memorial a los 26 mrtires de Japn enNagasaki (Premio Nacional de Arquitectura de Japn en 1962), donde destaca el uso del famoso "trencads" del arquitecto reusense.70 Por otro lado, la labor docente e investigadora llevada a cabo por los crticos de arte desde el ao 1950 ha situado al artista en un merecido lugar de relevancia dentro de la arquitectura del siglo XX. La arquitectura es el primer arte plstico; la escultura y la pintura necesitan de la primera. Toda su excelencia viene de la luz. La arquitectura es la ordenacin de la luz. Antoni Gaud

DISEO Y ARTESANA
En su etapa de estudiante, Gaud frecuent diversos talleres artesanales, como los de Eudald Punt, Lloren Matamala y Joan Os, donde aprendi los aspectos bsicos de todos los oficios relacionados con la arquitectura, como la escultura, la carpintera, la forja, lavidriera, la cermica, el moldeado en yeso, etc.72 Asimismo, supo asimilar los nuevos avances tecnolgicos, incorporando a su tcnica la construccin en hierro o en hormign armado. Todo ello se debi a la visin global que Gaud tena de la arquitectura como obra de diseo multifuncional, en la que deba elaborarse hasta el ms mnimo detalle en un conjunto compenetrado, proporcionado. Estos conocimientos le permitieron no slo dedicarse a sus proyectos arquitectnicos, sino disear igualmente todos los elementos de las obras que creaba, desde el mobiliario hasta la iluminacin o los acabados en forja de hierro. Gaud tambin fue un innovador en el terreno de los oficios artesanales, ideando nuevas soluciones tcnicas o decorativas con los materiales que utilizaba, como por ejemplo su forma de disear aplacados en cermica hecha con piezas de desecho (trencads), en combinaciones originales y fantasiosas. Para la restauracin de la Catedral de Mallorca cre una nueva tcnica de hacer vidrieras, consistente en yuxtaponer tres vidrios de los colores primarios y a veces uno neutro, variando el grueso del cristal para poder graduar la intensidad de la luz.73

Asimismo, dise personalmente muchas de las esculturas de la Sagrada Familia, aplicando un curioso mtodo de trabajo ideado por l: en primer lugar haca un profundo estudio anatmico de la figura, centrndose en las articulaciones para lo que estudi detenidamente la estructura del esqueleto humano; a veces se serva de muecos confeccionados con alambre para probar la postura adecuada de la figura a esculpir. En segundo lugar, realizaba fotografas de los modelos, utilizando un sistema de espejos que proporcionaban mltiples perspectivas. A continuacin, haca moldes en yeso de las figuras, tanto de personas como de animales (en una ocasin tuvo que izar un burro para que no se moviese). Sobre estos moldes modificaba las proporciones para conseguir una perfecta visin de la figura dependiendo de su ubicacin en el templo (ms grandes cuanto ms elevadas). Por ltimo, se esculpa en piedra

Adems de arquitecto, Gaud fue urbanista y paisajista, procurando siempre ubicar sus obras en el entorno ms adecuado, tanto natural como arquitectnico. Realizaba un profundo estudio del emplazamiento de sus construcciones, las cuales procuraba que se integrasen de una manera natural en el paisaje circundante, llegando a utilizar en numerosas ocasiones el material ms comn en su entorno, como la piedra pizarrosa en Bellesguard o el granito gris del Bierzo en el Palacio Episcopal de Astorga. Muchos de sus proyectos incluan jardines, como la Casa Vicens o los Pabellones Gell, o incluso eran totalmente ajardinados, como el Parque Gell o losJardines de Can Artigas. Un ejemplo perfecto de integracin en la naturaleza fue el Primer Misterio de Gloria del Rosario Monumental de Montserrat, donde el marco arquitectnico es la propia naturaleza en este caso la roca de Montserrat, que da cabida al grupo escultrico que decora el camino a la Santa Cueva.

Igualmente, Gaud destac como interiorista, encargndose personalmente de la decoracin de la mayora de sus edificios, desde el diseo del mobiliario hasta los detalles ms nimios. En cada caso supo aplicar particularidades estilsticas, personalizando la decoracin segn el gusto del dueo, el estilo predominante del conjunto o su ubicacin en el entorno, ya fuese urbano o natural, o dependiendo de su tipologa, laica o religiosa buena parte de su produccin estuvo ligada al mobiliario litrgico. As, desde el diseo de un pupitre para su propio despacho al comienzo de su carrera, pasando por el mobiliario diseado para el Palacio de Sobrellano deComillas, realiz todo el mobiliario de las casas Vicens, Calvet, Batll y Mil, del Palacio Gell y de la Torre Bellesguard, para desembocar en el mobiliario litrgico de la Sagrada Familia. Es de remarcar que Gaud efectu estudios de ergonoma para adaptar su mobiliario a la anatoma humana de la forma ms ptima posible. Buena parte del mobiliario que dise se expone actualmente en laCasa-Museo Gaud del Parque Gell

Otro aspecto a destacar es la inteligente distribucin del espacio, pensado para crear un ambiente de confort e intimidad en el interior de todos sus edificios. Para ello organiza el espacio en diferentes secciones o ambientes adaptados a su uso especfico, mediante el empleo de tabiques, falsos techos, puertas corredizas, vidrieras o armarios de pared. Adems de cuidar hasta el ltimo detalle todos los elementos estructurales y ornamentales, se cuidaba de que sus construcciones tuviesen una perfecta iluminacin y ventilacin, para lo que estudiaba con detalle la orientacin del edificio respecto a los puntos cardinales, as como la climatologa de la zona y su encaje en el entorno natural circundante. En aquella poca comenzaba la demanda de un mayor confort domstico, con la canalizacin de agua, gas y luz elctrica, elementos que Gaud supo incorporar de forma magistral en sus construcciones. Para la Sagrada Familia, por ejemplo, llev a cabo profundos estudios de acstica e iluminacin, para optimizarlas. Gaud deca lo siguiente respecto a la luz: La luz que consigue la mxima armona es la que tiene una inclinacin de 45, pues incide en los cuerpos de modo que no es de forma horizontal ni vertical. Es la que se puede considerar luz media y da la ms perfecta visin de los cuerpos y su matizacin ms exquisita. Es la luz del Mediterrneo.76

La iluminacin le sirve igualmente a Gaud para organizar el espacio, atendiendo de forma cuidadosamente estudiada a la gradacin de la intensidad lumnica para adaptarse adecuadamente a cada ambiente especfico. Esto lo consigue con distintos elementos como tragaluces, vidrieras, persianas o celosas; cabe destacar en este sentido la gradacin cromtica utilizada en el patio de luces de la Casa Batll para conseguir una distribucin uniforme de la luz en todo el interior. Asimismo, suele orientar las casas al sur para aprovechar al mximo la luz solar.77

OBRA
Maqueta de la Sagrada Familia, la obra maestra de Gaud. La obra de Gaud es de difcil clasificacin. Inscrito en el modernismo, pertenece sin duda a esta corriente por su afn de renovacin sin romper por ello con la tradicin, la bsqueda de la modernidad, el sentido ornamental aplicado a su obra y el carcter multidisciplinar otorgado a sus realizaciones, donde tienen un papel fundamental los trabajos artesanales. A estas premisas Gaud aade ciertas dosis de barroquismo, la inclusin de los adelantos tecnolgicos y el mantenimiento de lenguajes arquitectnicos tradicionales, que junto a la inspiracin en la naturaleza y el toque de originalidad que otorga a sus realizaciones constituyen la amalgama que proporciona al conjunto de su obra un sello personal y nico en la historia de la arquitectura. Cronolgicamente, es difcil establecer unas pautas que determinen de forma veraz la evolucin de su estilo. Si bien parte de unos postulados claramente historicistas para enmarcarse de lleno en el modernismo que surga con fuerza en el ltimo tercio del siglo XIX en Catalua y llegar por fin a la resolucin final de su estilo personal y orgnico, esta evolucin no presenta unas etapas precisas con rupturas entre unas y otras, sino que en todas hay reflejos de las primeras, a medida que las va asimilando y superando. Una de las mejores periodificaciones realizadas de la obra de Gaud es la de su discpulo y bigrafo Joan Bergs, efectuada segn criterios plsticos y estructurales; Bergs establece cinco periodos en la produccin gaudiniana: periodo preliminar, mudjar-morisco, gtico evolucionado, naturalismo expresionista y sntesis orgnica.

Casa Batll
La Casa Batll es un edificio obra del arquitecto Antoni Gaud, mximo representante del modernismo cataln. Se trata de una remodelacin integral de un edificio previamente existente en el solar, obra de Emili Sala Corts. Est situado en el nmero 43 del Paseo de Gracia deBarcelona, la ancha avenida que atraviesa el distrito del Ensanche (Eixample), en la llamada Manzana de la discordia, porque alberga adems de este edificio otras obras de arquitectos modernistas: la casa Amatller, que colinda con la de Gaud, obra de Josep Puig i Cadafalch; laCasa Lle Morera, obra de Llus Domnech i Montaner; la Casa Mulleras, de Enric Sagnier i Villavecchia; y la Casa Josefina Bonet, deMarcelli Coquillat. La construccin se realiz entre los aos 1904 y 1906.1 La Casa Batll es un reflejo de la plenitud artstica de Gaud: pertenece a su etapa naturalista (primera dcada del siglo XX), periodo en que el arquitecto perfecciona su estilo personal, inspirndose en las formas orgnicas de la naturaleza, para lo que puso en prctica toda una serie de nuevas soluciones estructurales originadas en los profundos anlisis efectuados por Gaud de la geometra reglada. A ello aade el artistacataln una gran libertad creativa y una imaginativa creacin ornamental: partiendo de cierto barroquismo sus obras adquieren gran riqueza estructural, de formas y volmenes desprovistos de rigidez racionalista o de cualquier premisa clsica

HISTORIA-CASA BATLL
El edificio fue construido en 1875 por Emili Sala Corts (1841-1920),3 un arquitecto autor de varios edificios en Barcelona y provincia, como la Casa Elizalde (1885), el Palacio Tolr en Castellar del Valls (1890), el Hotel Duques de Bergara (1898), la Casa Emili Carles (1898), las Escuelas Ribas en Rub (1912-1915) o el Panten de la familia Fargas en La Garriga. Sala era adems profesor de la Escuela de Arquitectura de Barcelona, y fue uno de los maestros de Gaud, al que emple ocasionalmente como delineante.

En 1903 el edificio fue adquirido por el industrial Josep Batll i Casanovas, un rico hombre de negocios que posea diversas fbricas textiles en Barcelona. Estaba casado con Amlia God i Belaunzarn, de la familia de los condes de God, editores del diario La Vanguardia, con la que tuvo cinco hijos. El matrimonio vivi en la planta noble de la casa hasta la defuncin de ambos (en 1934 el seor Batll y en 1940 su mujer), la cual fue vendida en 1954 por sus hijos, instalados a su vez en otros pisos algunos de los cuales han sido habitados hasta hoy da.4 Batll compr el edificio por 510 000 pesetas, con la primera intencin de derribarlo y construir uno nuevo, aunque luego se conform con reformarlo, y mientras l se reserv la planta principal el resto lo explot en rgimen de alquiler, como era habitual en las casas burguesas de la poca (aunque tambin entreg algunos pisos a sus hijos segn se iban casando).5

El edificio se ubicaba en pleno Ensanche de Barcelona, proyectado por Ildefons Cerd y aprobado en 1859, con un sistema reticular de manzanas de viviendas con los ngulos recortados, con la previsin de edificar por dos lados y dedicar el resto a jardines, punto este ltimo que finalmente no se llev a cabo. Con el Ensanche, el Paseo de Gracia se convirti en una de las principales arterias de la ciudad, por lo que fue elegido por la burguesa catalana para fijar sus residencias, gracias a lo cual esta va creci rpidamente y se convirti en un hervidero constructivo donde desarrollaron su labor los mejores arquitectos de Barcelona. Cabe resaltar que en el mismo Paseo de Gracia haba efectuado Gaud anteriormente otras dos intervenciones hoy desaparecidas: la Farmacia Gibert (1879) y la decoracin del bar Torino (1902); y posteriormente construy en la misma avenida la Casa Mil (1906-1912).6

Para la remodelacin Batll encarg el proyecto a Gaud, por aquel entonces un arquitecto ya de gran renombre, que en aquella poca trabajaba en diversos proyectos a la vez: el Templo Expiatorio de la Sagrada Familia (1883-1926), la Torre Bellesguard (1900-1909), el Parque Gell (1900-1914) y la restauracin de la Catedral de Santa Mara de Palma de Mallorca (1903-1914).7 El industrial qued tan impresionado con la obra del arquitecto que lo recomend a su amigo, Pere Mil i Camps, para el que Gaud construy la Casa Mil (conocida popularmente como la Pedrera) entre 1906 y 1912.

El arquitecto se centr en la fachada, el piso principal, el patio de luces y la azotea, y levant un quinto piso para los servicios de la casa (lavaderos y trasteros). Gaud cont con la colaboracin de sus ayudantes Francesc Berenguer, Josep Maria Jujol, Domnec Sugraes, Josep Canaleta, Joan Rubi y Jaume Bay i Font; del constructor Josep Bay i Font (hermano de Jaume); los hierros eran de los hermanos Llus y Josep Badia i Miarnau; los azulejos de Pujol & Baucis (Esplugas de Llobregat); la vidriera de Sebasti Rib; y la carpintera de Casas & Bards.9 Ms tarde algunas puertas del primer piso tuvieron que cambiarse, tarea encomendada al ebanista Juan Martnez Gmez, que realiz unas reproducciones siguiendo el modelo original.

El proyecto de Gaud sufri varias modificaciones desde su concepcin hasta su realizacin final, debido a la continua bsqueda de las mejores soluciones estructurales por parte del arquitecto. En el primer esbozo, realizado en lpiz plomo sobre papel canson y que fue hallado en 1969 en la Escuela de Arquitectura de Barcelona, mostraba una primera intencin de coronar el edificio con una sinuosa cpula de forma irregular, que finalmente se transform en una bveda con forma de dragn, que es el principal sello distintivo del edificio. Asimismo, la torre con la cruz de cuatro brazos que remata la azotea estaba prevista en la parte izquierda del terrado, pero Gaud la traslad hacia el centro para que no interfiriese con el remate escalonado de la adyacente Casa Amatller, mostrando un gran respeto por la labor de su colega Puig i Cadafalch

El proceso administrativo del edificio fue complejo: en mayo de 1904 el seor Batll present al Ayuntamiento el proyecto de la obra, firmado por Gaud, en el que solo se prevea construir un stano y reformar los bajos del edificio; en noviembre del mismo ao se present otro proyecto sin haber sido aprobado el anterior que planeaba la construccin del stano, la remodelacin del piso principal, la adicin de un nuevo piso en el terrado y la reforma de toda la fachada. Las obras se iniciaron antes de conseguir los permisos municipales, y el 26 de enero de 1906 un inspector denunci la presencia de unas obras ilegales. Sin embargo, pese a la denuncia y la orden de finalizar las obras, estas continuaron, y el 30 de abril de 1906 el seor Batll pidi una licencia para alquilar los pisos, toda vez que las obras se daban por finalizadas. Hasta 1912 no se resolvieron los arbitrios municipales, y finalmente la licencia se otorg el 17 de diciembre de 1912.

El edificio fue presentado al Concurso anual de edificios artsticos del Ayuntamiento de Barcelona, donde compiti con edificios como la Casa Bonaventura Ferrer de Pere Falqus, la Casa Antnia Puget de Roc Cot i Cot y Ramon Violas i Llosas, la Casa Llorens de Josep Prez Terraza (que se llev un diploma), y el Colegio Condal de Bonaventura Bassegoda i Amig, que fue el ganador. El edificio de Gaud no fue justamente valorado porque en esa edicin el jurado no quera nada relacionado con el modernismo.12 La Casa Batll pas en 1940 en herencia a las hijas del matrimonio Batll-God (Carmen y Mercedes), las cuales la vendieron en 1954 a Seguros Iberia, que instal all sus oficinas comerciales. En 1984 se instal la iluminacin elctrica de la fachada, inaugurada en las Fiestas de la Merc de ese ao.13 En 1993 fue adquirida por la familia Bernat, propietarios de la compaa Chupa Chups, que la restauraron y la abrieron comercialmente al pblico, siendo en la actualidad un punto de visita casi obligatorio para cualquier turista.14 La Casa Batll fue declarada Monumento Histrico-Artstico de Carcter Nacional en 1969, y desde el ao 2005 forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, dentro del Lugar Obras de Antoni Gaud.

Descripcin
Fachada y seccin de la Casa Batll, por Antoni Gaud (1904). Gaud dise el proyecto de remodelacin de la Casa Batll a los 52 aos, cuando ya haba superado las modas historicistas de mediados del siglo XIX, y su estilo arquitectnico haba trascendido el mero academicismo para reflejar un visin personal de la arquitectura, de gran originalidad y sello innovador.15 Sin embargo, como es habitual en las obras de Gaud, el diseo y la innegable artisticidad del conjunto no privan de que el edificio est concebido bajo el prisma de la funcionalidad, a la que el arquitecto subordina todos los dems elementos. En ese sentido, cabe resaltar la importancia otorgada tanto a la iluminacin como a la ventilacin, dos ejes bsicos para una vida sana y confortable en un edificio de viviendas. Para ello dispuso un gran patio central en el centro del edificio, al que daban las habitaciones de servicios, mientras que los salones y los dormitorios daban a la fachada. Este patio tambin articulaba el movimiento dentro del edificio, a travs de escaleras y un ascensor.16 La Casa Batll ocupa un total de 4300 m2, con 450 m2 de superficie por cada piso. Tiene 32 metros de altura y 14,5 de ancho, aumentando considerablemente las anteriores proporciones del edificio: 21 metros de altura y 3100 m2. El edificio tiene ocho plantas: bajo el nivel de la calle se encuentra un stano, destinado a carboneras y trasteros; la planta baja se dedic inicialmente a cochera y luego a almacn, y junto a los accesos a las viviendas se ubic una tienda, ocupada primero por el establecimiento de fotografa Lumire, luego por la productora cinematogrfica Path Frres y posteriormente por la Galera Syra; la planta noble estaba ocupada enteramente por la familia Batll, y contiene adems un gran patio en la parte posterior del edificio; las otras cuatro plantas estaban destinadas a alquiler, con dos viviendas cada una; por ltimo se encuentra un desvn, destinado a zona de servicio, y cubierto por la azotea.17

FACHADA
Bveda de la fachada. La fachada se hizo con piedra arenisca de Montjuc, tallada segn superficies regladas en forma alabeada. Las columnas tienen forma sea, con representaciones vegetales.18 La carpintera es igualmente de superficies curvas, y las ventanas son de vidrios de colores de formas circulares. Gaud conserv la formarectangular de los balcones del edificio anterior, aadiendo unas barandillas de hierro con forma de antifaz, y dando al resto de la fachada una forma ondulada en sentido ascendente. Asimismo revisti la fachada con cermica de pedazos de cristal de varios colores (su famoso trencads), que Gaud obtena en los desechos de la vidriera Pelegr, y cuya colocacin dirigi personalmente desde el Paseo de Gracia.19 Para su diseo el arquitecto realiz diversas maquetas en yeso, que model con sus propias manos hasta conseguir la forma que buscaba, que recuerda el oleaje del Mar Mediterrneo o bien las sinuosas formas de la montaa de Montserrat.20 Del conjunto de la fachada destaca la tribuna del piso principal el de la familia Batll, que se extiende por los laterales hasta el primer piso, alcanzando 10 metros de altura. Presenta cinco vanos cubiertos con vidrieras policromas, y sostenidos por ocho columnas de forma sea. Para su construccin Gaud demoli toda la parte baja de la fachada, sosteniendo el resto con unos puntales de madera, en tan precario equilibrio que el constructor, Josep Bay, tema que se caera, durante los cuatro das que dur la operacin. El friso de la tribuna est rematado con motivosescultricos de forma vegetal, aunque en el conjunto de la forma que adquiere la tribuna algunos estudiosos creen ver la forma de un murcilago

Otro elemento caracterstico de la fachada es su revestimiento con vidrios y cermica de vivos colores, que crean diversos efectos visuales segn la luz que incide en ellos. Para su confeccin, pic el anterior muro y lo recubri de mortero de cal, sobre el que coloc los vidrios del taller Pelegr, combinados en diferentes tonalidades; sobre estos vidrios esparci a todo lo largo de la fachada una serie de discos de cermica (un total de 330) fabricados de forma manual en Mallorca, realizados en arcilla con diversos colores de xidos naturales, y confeccionados en cuatro tamaos: 15, 21, 27 y 35 cm.22 Otra de las singularidades de la fachada son sus balcones, realizados con hierro fundido y pintados de carbonato de plomo para evitar su oxidacin, circunstancia que les otorga un color marfileo. Estn colocados sobre peanas de piedra con forma de concha marina. Hay un total de nueve balcones, adems de las cuatro terrazas situadas sobre la tribuna. Su forma evoca un antifaz o una mscara teatral aunque hay quien ve en ellos la parte superior de una calavera, excepto el balcn del desvn, que tiene forma de flor o de bulbo vegetal, semejante al de un tulipn o una alcachofa. Asimismo, el perfil quebrado y enroscado de estos balcones recuerda la forma de un pergamino. Casi todos tienen el mismo tamao, excepto el del desvn y el de la parte superior izquierda, que es una barandilla doble, con tres huecos. En 1983 los balcones fueron restaurados y recuperaron su color original, que se haba oscurecido.23

Culmina la fachada una bveda formada por arcos catenarios cubiertos con dos capas de ladrillo, recubierta con cermica vidriada en forma de escamas realizada en los Talleres Sebasti Rib, en tonos rojo, verde y azul, que recuerda el lomo de un dragn. En la parte izquierda hay una torre cilndrica de forma bulbosa semejante a una cabeza de ajo, decorada con los anagramas de Jess (IHS), Mara (M con la corona ducal) yJos (JHP), y rematada con la tpica cruz gaudiniana de cuatro brazos, orientada a los puntos cardinales.24 Una de las interpretaciones simblicas que se ha dado a esta fachada es la de San Jorge luchando con el dragn, cuyas vctimas se hallan en la fachada representadas por las columnas en forma de hueso y los balcones en forma de calavera. As, la cruz de cuatro brazos sera la espada clavada en el espinazo del animal, del que brotara la sangre, presente en la cermica roja de esta parte de la cubierta.25 El edificio presenta una fachada posterior que da al patio interior de la manzana, de igual forma ondulante y recubierta de trencads de cermica. El piso principal tiene un patio que sobresale del cuerpo del edificio, al que se accede por el comedor de la vivienda que fue de los seores Batll. El resto de pisos tienen terrazas que dan a esta parte posterior del edificio, cubiertas con barandillas de reja metlica. La parte ms destacada es la del desvn, realizada con cermica de vivos colores, con motivos florales y geomtricos.26

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