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BIOCOMBUSTIBLES

Los biocombustibles son recursos energticos procesados por el ser humano a partir de materias producidas recientemente por seres vivos, a las cuales se les denomina biomasa.

Primera generacin

Los biocombustibles de primera generacin son producidos empleando tecnologa convencional como la fermentacin, transesterificacin, y la digestin anaerobia. De estos procesos se obtiene etanol, metanol y n-butanol, biodiesel, y biogs.

BIOETANOL

El bioetanol es un alcohol que se fabrica en su mayor parte mediante un procedimiento similar al de la cerveza. A lo largo de este proceso los almidones son convertidos en azcares, stos sufren una fermentacin que los transforma en etanol, y ste es destilado en su forma final.

PRINCIPALES PRODUCTORES DE BIOETANOL

Brasil Estados Unidos Canad

BIOGS

Es aquel gas creado mediante la fermentacin bacteriana de la materia orgnica, en ausencia de oxigeno.

Tipos de bacterias que intervienen en la fermentacin: Las hidrolticas: producen cido actico

Las acetognicas: productoras de hidrgeno.


Las homoacetognicas: que pueden convertir una cantidad considerable de compuestos carbonados en cido actico Las metanognicas: productoras del gas metano.

Ventajas: -Su facilidad de procesamiento -Sus bajas emisiones de gases de efecto invernadero -Un balance positivo en dichas emisiones Desventaja -El desvo de recursos alimenticios hacia la produccin de energticos.

Segunda generacin

Los procesos de produccin tienen un nivel de complejidad ms alto que los de primera generacin, y como ejemplos destacan la sacarificacinfermentacin y el proceso Fischer-Tropsch. Los insumos son residuos agrcolas y forestales compuestos principalmente por celulosa.

BIODISEL

Se denomina biodiesel al ster que se produce a partir de diversos tipos de grasa o aceite, que pueden ser tanto de origen vegetal, como los aceites de soja, colza o girasol, como de origen animal.

PRINCIPAL PRODUCTOR DE BIODIESEL

Alemania

Ventajas: - Inexistencia de desviaciones de alimentos provenientes de la agricultura hacia el sector energtico. Desventaja: -Es la poca ganancia en disminucin de las emisiones de gases de efecto invernadero durante el procesamiento de los insumos.

Tercera generacin

Los insumos son vegetales no alimenticios de crecimiento rpido y con una alta densidad energtica almacenada en sus componentes qumicos, por lo que se les denomina cultivos energticos.

Los procesos de obtencin de biocombustibles se encuentran en fase de desarrollo, sin embargo, se ha logrado producir biodiesel y etanol a nivel planta piloto.

Ventaja: -Secuestro de anhdrido carbnico (CO2) para la produccin de los insumos y un balance positivo en la emisin de gases de efecto invernadero

Desventaja: -Es la utilizacin de tierras de cultivo de alimentos para sembrar los insumos, con excepcin de las algas verdes.

Cuarta generacion

Los biocombustibles son producidos a partir de bacterias genticamente modificadas, las cuales emplean anhdrido carbnico o alguna otra fuente de carbon. A diferencia de las generaciones anteriores, en las que tambin se pueden emplear bacterias y organismos genticamente modificados como insumo o para realizar alguna parte de los procesos, en la cuarta generacin, la bacteria es la que efecta la totalidad del proceso de produccin de los biocombustibles.

Actualmente esta generacin de biocombustibles se encuentra en fase terica, slo se conoce la posible ruta de sntesis del etanol a partir de anhdrido carbnico, sin embargo, depende totalmente de la informacin gentica de una bacteria artificial y puede tener limitaciones termodinmicas importantes.

Ventajas generales: Costo: Una vez que la tecnologa est disponible de manera general, el precio de los biocombustibles ser mucho menor que en de la gasolina o el diesel.
Material Disponible: Mientras que el petrleo es un recurso limitado, los biocombustibles pueden ser fabricados de muchos materiales diferentes y renovables.

Seguridad: Al reducir la dependencia de combustibles extranjeros, los pases podrn proteger su integridad de los ataques de manera ms fcil.
Estimulacin Econmica: Como se producen de manera local, las plantas de biocombustibles generan empleos en reas rurales.

Son renovables
Los biocombustibles son una alternativa conveniente frente a los combustibles fsiles en primer lugar porque son renovables. Provienen de materias primas agrcolas o ganaderas, que pueden cultivarse o criarse.

Son mas limpios


Una de sus grandes ventajas es que son ms biodegradables que los combustibles fsiles, por lo que son potencialmente menos dainos en casos de derrames. Adicionalmente, aunque la idea est todava a debate, se cree que emiten menos elementos contaminantes a la atmsfera al momento de quemarse.

Generan empleos
Son una alternativa para fomentar la inversin y el empleo en la agricultura y el campo. Algunos biocombustibles pueden emplear cultivos que se dan bien en tierras de baja productividad que actualmente estn ociosas y, adems, beneficiar a pequeos productores o cooperativas campesinas en condicin de pobreza.

Aprovechan materias tradicionalmenteconsideradas como desperdicio


La basura, las grasas animales o usadas y el excremento animal son materias primas para producir biocombustibles. Adems, para el caso de la basura y los excrementos, su aprovechamiento evita que se emitan gases de invernadero a la atmsfera con un alto potencial de contaminacin.

Desventajas generales: Cantidad de Energa Los biocombustibles tienen menos cantidad de energa, por lo que se necesita ms material para producir la misma energa que la gasolina. Contaminacin en la Produccin Muchos estudios se han hecho que muestran que si bien no contaminan a la hora de ser quemados, hay fuertes indicaciones que el proceso de crearlo contamina mucho. Precio de la Comida Se dice que la demanda de cultivos para la fabricacin del combustible podra afectar los precios de los alimentos. Uso de Agua Se necesitan grandes cantidades de agua para regar los campos para cultivar el producto necesario.

CONCLUSIN

Los biocombustibles, aunque no son la solucin a los problemas energticos, econmicos y ambientales, son un medio por el cual se puede llevar a cabo la transicin energtica de una economa sustentada en los combustibles fsiles a una economa mundial basada en fuentes renovables de energa, entre ellas el hidrgeno..