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Las bombas centrfugas mueven un cierto volumen de lquido entre dos niveles; son pues, mquinas hidrulicas que

transforman un trabajo mecnico en otro de tipo hidrulico.

Son ampliamente utilizadas en procesos donde se requiere el transporte de una cantidad significativa de flujo a un alto nivel de cabeza para as poder vencer grandes alturas y distancias muy largas. Se estima que aproximadamente el 70% de la produccin total de las bombas corresponde a bombas centrifugas. Esta es una medida de la importancia de este tipo de bombas. Son ampliamente usadas en aplicaciones mineras (por su facilidad para manejar slidos), en acueductos, industrias qumicas, oleoductos y aplicaciones domesticas.

El objetivo de tener una bomba es aadir energa al fluido, lo que da como resultado un incremento en la presin de este, no necesariamente un aumento en la velocidad del fluido cuando pasa por la bomba.

Los elementos de que consta una instalacin son:

a) Una tubera de aspiracin, que concluye prcticamente en la brida de aspiracin. b) El impulsor o rodete, formado por un conjunto de labes que pueden adoptar diversas formas, segn la misin a que vaya a ser destinada la bomba, los cuales giran dentro de una carcasa circular. El rodete es accionado por un motor, y va unido al eje, siendo la parte mvil de la bomba.

c) La voluta es un rgano fijo que esta dispuesta en forma de caracol alrededor del rodete. Su misin es la de recoger el lquido que abandona el rodete a gran velocidad, cambiar la direccin de su movimiento y encaminarle hacia la brida de impulsin de la bomba. La voluta es tambin un transformador de energa, ya que frena la velocidad del lquido, transformando parte de la energa dinmica creada en el rodete en energa de presin.

d) Una tubera de impulsin, instalada a la salida de la voluta, por la que el lquido es evacuado a la presin y velocidad creadas en la bomba.

Cuando a la bomba centrfuga se la supone trabajando en condiciones ideales, el nmero de labes se considera infinito. Para el trabajo de una bomba centrfuga real, el nmero de labes tiene que ser finito, estando este nmero comprendido entre 4 y 16; en este caso, el movimiento relativo del lquido entre los labes del rodete impulsor ya no tiene carcter de chorro, como se supone tiene para infinitos labes, resultando por lo tanto, una distribucin de velocidades irregular.

Los principales tipos de bombas centrfugas son: a) Radiales, axiales y diagonales. b) De impulsor abierto, semiabierto y cerrado c) Horizontales y verticales.

a) BOMBAS RADIALES, AXIALES Y DIAGONALES. Se ha considerado como bombas centrfugas desde las propiamente centrfugas o radiales, en las que la energa se cede al lquido esencialmente mediante la accin de la fuerza centrfuga, hasta las axiales, en las que la energa se cede al lquido por la impulsin ejercida por los labes sobre el mismo.

En las bombas centrfugas radiales la corriente lquida se verifica en planos radiales, en las axiales en superficies cilndricas alrededor del eje de rotacin y en las diagonales radial y axialmente, denominndose tambin de flujo mixto.

b) BOMBAS DE IMPULSOR ABIERTO, SEMIABIERTO Y CERRADO.- Segn su diseo mecnico o estructural, se pueden distinguir tres tipos de impulsores: a) De labes aislados (abiertos) b) Con una pared o disco lateral de apoyo (semiabiertos) c) Con ambas paredes laterales (cerrados).

IMPULSORES ABIERTOS.- En un impulsor abierto, los labes desnudos van unidos nicamente al eje de giro y se mueven entre dos paredes laterales fijas pertenecientes a la carcasa de la bomba, con tolerancias laterales lo ms estrechas posibles para evitar fugas.

IMPULSORES SEMIABIERTOS.- Los impulsores con una sola pared lateral, que siempre es la posterior, se emplean con cierta frecuencia, destacando las bombas de flujo mixto y todas las axiales.

IMPULSORES CERRADOS.- Los impulsores cerrados tienen los labes colocados entre dos paredes laterales, anterior o de aspiracin y posterior.

Las ventajas del impulsor abierto sobre el cerrado son: a) La menor tendencia a obstruirse que le hace adecuado para lquidos sucios b) El menor roce hidrulico del disco, al tener slo una pared girando, de lo que se deduce un buen rendimiento c) Una mayor accesibilidad de los labes para el mecanizado, lo que permite conseguir mejores acabados d) Una mayor facilidad de construccin, con modelos ms sencillos, por lo que se puede utilizar una mayor variedad de materiales constructivos con un coste menor de fabricacin. Aunque al principio los impulsores se hacan abiertos, de doble aspiracin, hoy en da han cado en desuso por dificultades de ajuste y slo se fabrican los de aspiracin simple.

Los impulsores cerrados pueden resistir mucho mejor cualquier flexin del eje, o contracciones y dilataciones mayores de las previstas, por lo que son ms adecuados para servicios de altas temperaturas.

c) BOMBAS HORIZONTALES Y VERTICALES.- El eje de rotacin de una bomba puede ser horizontal o vertical, (rara vez inclinado).

BOMBAS HORIZONTALES.- La disposicin del eje de giro horizontal presupone que la bomba y el motor se hallan a la misma altura; ste tipo de bombas se utiliza para funcionamiento en seco, exterior al lquido bombeado que llega a la bomba por medio de una tubera de aspiracin. Las bombas centrfugas, sin embargo, no deben rodar en seco, ya que necesitan del lquido bombeado como lubricante entre aros rozantes e impulsor, y entre empaquetadura y eje.

BOMBAS VERTICALES.- Las bombas con eje de giro en posicin vertical tienen, casi siempre, el motor a un nivel superior al de la bomba, por lo que es posible, al contrario que en las horizontales, que la bomba trabaje rodeada por el lquido a bombear, con el motor por encima de ste.

Las bombas centrfugas funcionan con normalidad si la presin absoluta a la entrada del rodete no est por debajo de un determinado valor; cuando el lquido a bombear se mueve en una regin donde la presin es menor que su presin de vapor, vaporiza en forma de burbujas en su seno, las cuales son arrastradas junto con el lquido hasta una regin donde se alcanza una presin ms elevada y all desaparecen; a este fenmeno se le conoce como cavitacin.

Si a la entrada del rodete la presin es inferior a la presin parcial del vapor pv se forman las burbujas de vapor que: a. Disminuyen el espacio utilizable para el paso del lquido. b. Perturban la continuidad del flujo debido al desprendimiento de gases y vapores disueltos.

Disminuyendo el caudal, la altura manomtrica, el rendimiento de la bomba, etc. Si la bomba funciona en estas condiciones durante cierto tiempo se puede daar.

Las bombas centrfugas tienen limitado su nmero de revoluciones especfico, por eso, cuando se requieren alturas superiores a las que pueden obtenerse con un solo rodete simple, el problema se resuelve asociando rodetes en serie. Este acoplamiento en serie se puede realizar de dos formas: a) Mediante rodetes mltiples. b) Colocando en serie las bombas de rodete simple.

Otro tanto sucede para el caso de bombas o rodetes acoplados en paralelo, el problema se resuelve asociando rodetes en paralelo. Dicho acoplamiento en paralelo se puede realizar de dos formas: a) Mediante rodetes mltiples. b) Colocando en paralelo las bombas de rodete simple.

Cuando se tenga que bombear a grandes alturas pequeos caudales, la velocidad especfica para un solo rodete puede ser muy baja, lo que implica rendimientos inaceptables; para evitar esto se puede subdividir la altura total entre varios impulsores acoplados en serie, y as acercarse a velocidades especficas de mejores rendimientos.

Sobre el impulsor de una bomba centrfuga actan fuerzas antagnicas sobre ambas caras, como consecuencia de la presin que acta sobre las mismas. La presin a cada lado del rodete suele ser diferente, lo que ocasiona un empuje en la direccin del eje que se debe compensar mediante el empleo de cojinetes de empuje.

Los cojinetes de empuje absorben cargas axiales de los ejes giratorios en las carcasas estacionarias o montajes en los que estn girando. Las cargas axiales son las que se transmiten linealmente a lo largo del eje.

La voluta, cmara espiral o caracol, es un canal de seccin creciente que rodea por completo al impulsor y termina en un cono divergente en el que contina el proceso de difusin. La principal ventaja del difusor de voluta es su sencillez.

Debido

a que las bombas centrifugas no son de los tipos de desplazamiento positivo, existe una dependencia fuerte entre la capacidad y la presin que debe desarrollar la bomba.

La mayora de las bombas centrifugas se operan a velocidades distintas para obtener capacidades variables. Adems, una carcasa de bomba de tamao dado es susceptible de dar acomodo a impulsores de dimetro diferentes. Es importante entender la manera en que varia la capacidad, la carga y la potencia, cuando se modifica la velocidad o el dimetro del impulsor. N= velocidad (rpm)

Supunga que la bomba cuyos datos de rendimiento estn graficados en la figura de abajo, operaba a una velocidad de rotacin de 1750 rpm, y que el dimetro del impulsor era de 13 pulgadas. En primer lugar, determine la carga que dara lugar una capacidad de 1500 gal/min, y la potencia que se necesita para impulsar la bomba. Despus, calcule el rendimiento para una velocidad de 1250 rpm.
Carga total: 130 pies. Potencia requerida: 50 hp.

Cuando la velocidad cambia a 1250 rpm, el rendimiento nuevo se calcula por medio de las leyes de afinidad. Capacidad: Q2= Q1(N2/N1)= 1500(1250/1750)=1071 gal/min Carga:Ha2= Ha1(N2/N1)^2= 130(1250/1750)^2= 66.3 pies Potencia= P2= P1(N2/N1)^3= 50(1250/1750)^3= 18.2 hp Observe la disminucin significativa d ela potencia que se requiere para obtener la bomba. Si la capacidad y carga disponibles son adecuadas, se tendr ahorros grandes en costos de la energa al modificar la velocidad de operacin de una bomba.