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FACTORES QUE SE DEBEN CONSIDERAR PARA SELECCIONAR EL SISTEMA DE RIEGO MS ADECUADO

Segn la forma de aplicacin del agua, los principales sistemas de riego pueden ser clasificados en:

Inundacin: El agua es distribuida superficialmente sobre el terreno de regado, inundndolo totalmente o en partes. Este sistema puede subdividirse en: a) Inundacin en superficie total, cuando toda la superficie de regado es inundada por el agua; y b) Inundacin parcial o por surcos, cuando la superficie de regado est conformada por surcos y camellones y el agua es distribuida a travs de dichos surcos.

Aspersin: El agua es distribuida a travs de aspersores, los cuales producen gotas de agua de diferentes tamaos, imitando una precipitacin natural. Micro aspersin: Es una modificacin del sistema de aspersin tradicional que permite asperjar el agua a poca distancia de la planta y de manera localizada. Goteo: El agua es distribuida de manera localizada, por gotas, a travs de goteros instalados en mangueras de goteo, pequeos reservorios (galones, bamb, etc.) o tuberas de distribucin.

Comparacin entre los sistemas de riego ms comunes

Una comparacin entre los diferentes sistemas de riego, en relacin a variables de carcter tcnicoagronmico, social y econmico, puede ayudar a la toma de decisin acerca de qu tipo de sistema implementar en un determinado proyecto.

Adaptacin a los cultivos

Inundacin Se adapta mejor a los cultivos que permiten la inundacin total (por ejemplo: arroz) y a aquellos cuyo espaciamiento entre hileras posibilita la construccin del camelln y el surco. Aspersin Se adapta mejor a aquellos cultivos que ocupan toda el rea del terreno o que poseen espaciamiento pequeo, cuyos sistemas radiculares ocupan todo el volumen de suelo sembrado. Ejemplo: pastos. Es poco eficiente para aquellos cultivos sembrados en espalderas o ramadas, porque estas estructuras no permiten la distribucin uniforme del agua. No es un sistema adecuado para los cultivos altos y frondosos Micro aspersin Se adapta mejor a aquellos cultivos de espaciamiento amplio, cuyos sistemas radiculares no ocupan todo el volumen de suelo y, por lo tanto, el riego localizado es ms eficiente. Ejemplo: frutales arbreos o no arbreos, gisquil, loroco, Goteo Se adapta mejor a aquellos cultivos de espaciamiento amplio, cuyos sistemas radiculares no ocupan todo el volumen de suelo y, por lo tanto, el riego localizado es ms eficiente. La forma y tipo de crecimiento de los cultivos, sean altos y frondosos o bajos y de escaso follaje, no tiene importancia para el riego por goteo. Donde el agua es escasa y el diferencial de altura pequeo, es mejor que el sistema de micro-aspersin

Adaptacin a las caractersticas del terreno

Inundacin Se adapta mejor en caso de terrenos planos o semi planos, normalmente aluviones a las orillas de ros y quebradas. En reas altas y con ms pendiente, las dificultades para conducir y distribuir adecuadamente el agua son muy grandes. Adems, los riesgos de erosin son elevados. Aspersin Se adapta mejor a terrenos planos o semi planos. A medida que aumenta la pendiente, se incrementa el riesgo de erosin debido al desprendimiento de partculas de suelo que causa el impacto de las gotas. Adems, a medida que aumenta la pendiente, la distribucin del agua es cada vez ms desigual, formando un crculo de menor rayo del lado superior del aspersor, donde se aplica ms agua y con ms presin. En reas con pendiente se recomienda utilizar aspersores que producen gotas pequeas y que requieren menos carga o presin Microaspersin y goteo Por igual, ambos sistemas se adaptan bien a terrenos de cualquier pendiente

Consumo de agua

Inundacin Es el que ms consume agua, por lo tanto, con excepcin de las riberas de los ros,donde no hay altura para instalar otros sistemas por gravedad, los sistemas por inundacin deberan ser evitados, principalmente donde el agua es escasa. Aspersin Utiliza menos agua que el anterior Micro aspersin Consume menos agua que el sistema por aspersin tradicional, principalmente si se trata de cultivos de espaciamiento amplio, en los cuales el riego localizado es mucho ms eficiente Goteo Es el ms eficiente en el uso del agua, principalmente si se trata de cultivos de espaciamiento amplio; consume poco y por ofrecer una distribucin lenta los cultivos suelen aprovecharla mejor

Calidad del agua

Inundacin Puede trabajar con agua de mala calidad fsica (sedimentos, algas, sales ,etc.). Aspersin La presencia de detritos slidos suele bajar la eficiencia del sistema, porque tapona los picos de los aspersores, cambindoles el caudal de distribucin. Adems, partculas duras, como arena, desgastan las boquillas, afectando la uniformidad de distribucin del agua a mediano plazo Microaspersin y goteo Ambos sistemas son muy susceptibles a la presencia de slidos en suspensin, porque taponan los orificios de los micro aspersores o goteros. Inclusive, la presencia de algunas sales puede taponarlos, al precipitarse en las boquillas cuando cesa el riego.

Riesgo ambiental

Inundacin Normalmente, las cantidades de agua aplicadas por inundacin son excesivas y contribuyen a lixiviar los nutrientes ms solubles, principalmente en suelos de textura leve, de francos a ms arenosos. Como en las zonas de riego por inundacin normalmente la capa fretica est cerca de la superficie o por encima de la misma, el riesgo de contaminacin por iones, como nitratos y sulfatos, es relativamente alto, principalmente si se utilizan elevadas dosis de fertilizantes en los cultivos. Por otro lado, si el agua es de mala calidad, salina o contaminada con metales pesados, los problemas pueden ser graves para el suelo, por la cantidad de agua utilizada. La construccin de surcos y camellones produce transporte de suelo, lo cual favorece el proceso erosivo. Por las dificultades y riesgos en el manejo del suelo y agua, el riego por inundacin debe ser evitado en zonas de laderas.

Riesgo ambiental

Aspersin
La aspersin funciona como si fuera una lluvia natural. Las gotas aspergidas chocando contra la superficie del suelo pueden producir erosin. De ser posible, el riego por aspersin debe ser evitado en zonas de laderas o utilizado con mucho cuidado, protegindose bien el suelo con cobertura vegetal y utilizando aspersores de baja energa, que producen gotas ms pequeas (Tipo Bowler), bien regulados y mantenidos

Micro aspersin
Como las gotas producidas son pequeas, no hay riesgos de deterioro por erosin, principalmente si el suelo en el permetro mojado est cubierto. Como la mojadura es relativamente lenta y localizada es ms difcil que se lixivien los nutrientes solubles. Si el agua utilizada est contaminada, el volumen mojado y contaminado es reducido

Goteo
El goteo aparentemente no produce ningn proceso de deterioro. La energa del agua que llega al suelo es insuficiente para producir erosin. Como la mojadura es muy lenta y controlada es ms difcil que se lixivien los nutrientes solubles. Si el agua utilizada est contaminada, el volumen mojado y contaminado es mnimo.

Diferencia de altura (cota) o presin para el funcionamiento

Inundacin Casi no necesita altura, solamente la suficiente para que el agua fluya de la fuente hasta la parte ms elevada del terreno y de sta a toda la superficie. Si la altura es reducida es mejor, porque es ms fcil de manejar y causa menos deterioro Aspersin Requiere bastante altura para funcionar bien por gravedad (ms o menos unos 14 m. de cota por cada aspersor). Si no hay suficiente presin, el rayo de mojadura del aparato s ms pequeo y la formacin y distribucin de las gotas muy desigual Micro aspersin Requiere menos altura que la aspersin comn, pero ms altura que el goteo Goteo Requiere de poca altura entre la fuente de agua y los puntos de distribucin (2 m. son suficientes para lograr un buen goteo

Dispersin de plagas y enfermedades

Inundacin El agua corriendo a travs del surco puede transportar diferentes patgenos o semillas de malezas. Es reconocido el efecto de la dispersin de patgenos tales como Rhizoctonia, Pythium y Fusarium en surcos de riego, causando muerte caminante de las plantas. Los nemtodos igualmente pueden ser dispersados a travs del agua que inunda el terreno. De la misma manera, si el suelo permanece saturado de agua por demasiado tiempo puede ser fatal para ciertos cultivos susceptibles a hongos del suelo Aspersin La salpicadura de las gotas de agua contra el suelo y su depsito sobre los tallos y hojas de los cultivos pueden transportar ciertos patgenos, as como desde plantas enfermas hacia otras sanas Micro aspersin y goteo Como el riego es localizado y el agua no entra en contacto con la parte area de las plantas, el peligro de dispersin de plagas o enfermedades por el rea de mojadura es menor. Adems, la cantidad de agua puede ser controlada y evitarse as el exceso de humedad en el suelo.

Utilizacin de mano de obra


Inundacin Los requerimientos de mano de obra para la construccin y mantenimiento de canales suelen ser altos. Igualmente, en la preparacin del terreno y la construccin de camellones y surcos, aunque esta labor puede ser realizada con la ayuda de traccin animal. En la operacin del riego, se requiere de mano de obra permanente para las operaciones de distribucin y control del agua Aspersin El mayor uso de mano de obra est en la operacin del sistema y, ms especficamente, en la rotacin de los equipos en el terreno en cada turno de riego. En todo caso, esta labor es menos ardua que la requerida para el manejo de los sistemas de inundacin, principalmente por surcos. Micro aspersin y goteo Como se trata de sistemas fijos, gran parte de la mano de obra es utilizada en la instalacin del equipo. La operacin consiste en una visita diaria para inspeccionar el sistema y, en particular, el funcionamiento de los microaspersores o goteros