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Selva Tropical

Lic. Oscar Daniel Ascencio

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Selva Tropical Caractersticas Datos Curiosos Clima Suelo Diversidad Vegetacin Fauna

Qu es una Selva Tropical?

La Selva Tropical es una clase de bioma tpica de las zonas ecuatoriales y tropicales, con gran afluencia de lluvias. All se cobijan muchsimas formas de vida desde microorganismos hasta grandes especies de animales.

Caractersticas

Se caracteriza por temperaturas medias anuales de 25C, abundantes precipitaciones de hasta 4,500 ml por ao y su factor limitante es la luz. Las temperaturas elevadas y la humedad excesiva originan varios estratos o pisos de rboles, que luchan por alcanzar la luz, a la que llegan slo los ejemplares gigantes que se elevan hasta una altura de 40 a 50 metros.

Algunas especies de rboles conservan sus hojas ms de un ao y otras no las pierden al mismo tiempo, sino en temporadas diferentes. As, mientras a unos rboles se les caen las hojas, a otros les retoan.

Datos Curiosos

Las selvas se extienden en forma discontinua sobre dilatados territorios; la presencia de montaas, mesetas, lagos, pantanos y ros impide que cubra toda la zona ecuatorial.
La selva virgen se ubica en Amrica Central y del Sur, frica Central y en Malasia e indonesia. El paisaje es parecido en todas esas reas, pero cada una de ellas tiene caractersticas propias. La mayora de terrenos selvticos se localizan en el continente americano, en un rea situada entre Mxico y Brasil.

Clima

La selva tropical tpica es lluviosa (pluviselva), presenta clima tropical hmedo (tipo Af) o monznico (Am) y se caracteriza por el clima templado durante todo el ao y, con un rango diario de la temperatura mayor que el rango estacional. Igualmente, las longitudes de los das son esencialmente las mismas durante todo el ao. La precipitacin es estacional, pero muy pocas veces llega a ser tan seco que se manifieste como sequa; puede haber uno o ms meses relativamente secos (menos de 1.500 mm) en casi todas las partes de esta zona, y solamente algunas reas son realmente hmedas durante todo el ao.

Suelo

Los suelos sufren el fenmeno de la ferralitizacin; es decir, la liberacin de xidos de hierro a partir de la roca madre. Los suelos de esta regin son tpicamente hmedos . La intemperizacin qumica es pronunciada debido a la alta pluviometra, por lo cual los perfiles del suelo son profundos y hay poco desarrollo de los horizontes por debajo de la capa orgnica superficial. La slice y otros cationes, son arrastrados por el lavado, dejando un suelo cido con altas proporciones de aluminio y xidos de hierro; con frecuencia el color del suelo es rojizo o rojo amarillento.

Diversidad

De todos los biomas, este es el que tiene mayor diversidad de plantas. Hay miles de especies de rboles y es posible encontrar algunos centenares de ellas en superficies relativamente pequeas. Las gimnospermas son raras, excepto las Cycadaceae. Las monocotiledneas y helechos son muy diversos, muchos de ellos arborescentes. Muchas de las familias de rboles son de familias grandes que se encuentran principalmente en estos bosques .

Tambin es mayor la diversidad animal en esta zona, con una variedad casi inimaginable de insectos posibles en unas pocas hectreas de bosque pluvial. Como en las plantas, muchas especies son escasas (pocas por rea unitaria) y especializadas. No hay mucha diversidad de mamferos grandes en el bosque primario debido a que la densa vegetacin estorba sus movimientos, pero unos pocos rdenes mayores (Chiroptera, Primates) se encuentran especialmente bien representados.

Vegetacin

El crecimiento de los rboles es exuberante, con rboles emergentes de hasta 60 metros y rboles del dosel de hasta 30 metros o ms. El dosel es continuo excepto sobre los cuerpos de agua. Estos son bosques complejos con por lo menos cuatro niveles moderadamente bien definidos: dosel superior, dosel inferior, sotobosque y arbustos/hierbas. Debido al denso dosel de hojas, el crecimiento vegetal se ve suprimido y el sotobosque es relativamente abierto en el bosque maduro; la densa "selva" del concepto popular est asociada a las etapas preclimax.

Fauna

En la selva ecuatorial se encuentra una gran riqueza de fauna con una diversidad de formas de vida sorprendentes. En la copa de los rboles, donde hay ms luz, la fauna alcanza su mximo esplendor en cuanto a abundancia y diversificacin. Destacan algunos tucanes y cotorras en la Amazonia. Tambin abundan los chimpancs en frica, los monos capuchinos en Amrica y los marsupiales en Australia y Nueva Guinea. En estas zonas hmedas son frecuentes los lagartos, como gecos e iguanas, y los anfibios. Las mariposas habitan junto a las hormigas, cuyos nidos fijan en las ramas.