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Para qu sirven las matemticas?

Vaya preguntita

Es una ciencia viva

Con una larga historia

Para qu sirve?

Y esto?

Cul es su utilidad?

Utilidad: un concepto difcil de definir


Utilidad: Cualidad de til. til: Que trae o produce provecho, comodidad, fruto o inters. Y tambin: Utensilio o herramienta.
(Diccionario de la Lengua Espaola. RAE. XXI Edicin)

Sin entrar en ms profundidades tenemos cuatro trminos


1. PROVECHO 2. COMODIDAD (conveniencia en la edicin XXII) 3. FRUTO 4. INTERS

Vamos viendo: 4. INTERS


Entramos en una tienda donde hay rebajas. Vamos a comprar una prenda de 100 euros a la que se le aplica una rebaja del 20%. El IVA, un 16%, no est incluido en el precio. La dependienta hace lo siguiente: computa el IVA, se lo suma a los 100 euros y al resultado de la suma le aplica la rebaja. Nos asaltan las dudas

Dudas
1. Ha hecho la dependienta las cosas como debiera hacerlas? 2. Nos habr cobrado de ms o de menos? 3. Habr pagado adecuadamente los impuestos?

Respuestas
1. No. La rebaja se aplica al precio (no al impuesto). El impuesto grava lo que se paga. 2. Ha hecho:100+16-20(100+16)/100 Debera haber hecho: 100-20+16(100-20)/100. 3. Ha pagado impuestos de ms.

Primeras conclusiones
Las matemticas (y tambin otras cosas) nos hacen ver que en muchas ocasiones hay una opcin verdadera y otra que no lo es. A la verdadera se accede no gritando ms o dando puetazos ms fuertes en la mesa sino mediante razonamientos limpios y correctos. Qu leccin para el dilogo!

Un poco de Literatura y de Filosofa

Que no se diga que los matemticos (o los de ciencias en general) somos analfabetos.

Literatura
Una ancdota que cuenta Javier Maras:
(En el delirio Incesante, El Pas, 17 de agosto de 2003)

Esa es su opinin seor.

Y es que nada desarma tanto como la osada y la perplejidad que causa [la negacin de la realidad comprobable y la descarada afirmacin de falsedades]. Lo comprob hace poco en un asunto mnimo. Envi, por carsima mensajera, un paquete a un college de Oxford. Cuando se trata de colleges, all no hay ms seas que su nombre. Al retrasarse la entrega varios das e inquirir yo al respecto, una telefonista me dijo: "Seas incompletas. Falta la calle". Le expliqu lo anterior, que all no se usan las calles y que nada faltaba, por tanto. "Ya, pero es que yo no comparto su opinin", fue la respuesta. Me qued mudo y atnito, porque yo no le daba una opinin, sino que le expona un hecho. Me temo que a eso hemos llegado, con nuestros polticos a la cabeza y a la zaga el resto: a que ni siquiera los hechos cuenten, ni sean reconocidos. A que incluso ellos -santo cielo- sean "materia opinable". Es decir, tergiversable.

Filosofa
Una cita de Ortega y Gasset:
(J. Ortega y Gasset. Qu es filosofa? Obras, VII. Alianza Ed. Madrid, 1983, pg. 310)

No todas las afirmaciones son demostrables, conviene la prudencia.

La verdad cientfica se caracteriza por la exactitud y el rigor de sus previsiones. Pero estas admirables cualidades son conquistadas por la ciencia experimental a cambio de mantenerse en el plano de problemas secundarios, dejando intactas las ltimas, las decisivas cuestiones. De esta renuncia hace su virtud esencial, y no sera necesario recalcar que por eso slo merece aplausos. Pero la ciencia experimental es slo una exigua porcin de la mente y el organismo humanos. Donde ella se para, no se para el Hombre.

1.PROVECHO
Tenemos que construir una tienda de campaa y necesitamos pedir las traviesas del tejado, segn la siguiente situacin:
? 4 m.

2 m.

2 m. 3 m.

Preguntas
1. Cunto debe medir la barra transversal? 2. Es esta longitud la ms adecuada para ser medida? 3. Podramos modificar razonablemente la longitud de la traviesa para que su medicin sea ms simple?

Respuestas
1. Teorema de Pitgoras: la raz cuadrada de la suma de los cuadrados de los catetos, esto es, la raz de 4+9=13. 2. La raz cuadrada de 13 no es racional. 3. Cambiemos a catetos de longitud 3 y 4.

Segundas conclusiones
Las matemticas (y tambin otras cosas) nos ensean que para tomar una decisin conviene:
plantearse adecuadamente la pregunta, recopilar la informacin que se tiene al respecto y aplicar los instrumentos ms adecuados para adoptarla.

Literatura y filosofa
Una ancdota de la vida de John Nash
(Una mente prodigiosa, Silvya Nasar)

Hacia una Teora de la Decisin y los Juegos

Literatura y filosofa
Una cita de Blondel:
(La Accin. Ensayo de una crtica de la vida y una ciencia de la prctica. M. Blondel)

Soy lo que hago.

S lo que debo hacer. Si hay algo que ver, tengo necesidad de verlo. As sabr, quizs, si este fantasma que soy para m mismo, con este mundo que llevo en mi mirada, con la ciencia y su magia, con el extrao sueo de la conciencia tiene verdaderamente alguna solidez o no. Descubrir sin duda lo que se oculta en mis actos, en ese fondo ltimo en que, sin m, a mi pesar, sufro el ser y al mismo tiempo me adhiero a l. Sabr si tengo un conocimiento y una voluntad suficientes sobre el presente y el futuro, de modo que, sean ellos como fueren, nunca experimente su tirana.

3. FRUTO
Un nmero (natural) primo es aqul que slo es divisible por s mismo y por la unidad. Ejemplo:
10 no es primo pues es divisible por 2. 5, 7, 13 son nmeros primos.

Preguntas
1. Cuntos nmeros primos hay? 2. Dnde estn? 3. Este misterio, puede usarse en algn contexto?

Respuestas
1. Una cantidad no finita (demostracin que viene de Euclides). 2. No se sabe (huecos grandes, primos muy juntos). 3. Este misterio, puede usarse en algn contexto?

Algo ms sobre 2
2 y 3 son los nicos primos consecutivos. (n+1)!+2, (n+1)!+3, (n+1)!+4, , (n+1)!+(n+1) son todos compuestos. Primos gemelos: estn a distancia dos:
(17,19), (29,31), (1.000.000.000.061, 1.000.000.000.063) Conjetura: Hay una cantidad no finita.

Sobre Nmeros Primos


En general, encontrar los nmeros primos que dividen a un nmero dado es un problema muy difcil, y no slo desde un punto de vista terico, sino tambin computacional. Es decir, que ni el ordenador ms potente puede encontrar, en un tiempo razonable, los divisores primos de un nmero un poco grande (300 cifras). Tanto es as que muchos mtodos de codificacin de informacin usan este hecho.
(Los Nmeros Primos: de Euclides a Internet. M. A. Abnades)

Aplicacin inesperada

Seguridad informtica.

Tercera conclusin
Las matemticas (y tambin otras cosas) nos muestran objetos abstractos, que no podemos tocar, ver o medir. La capacidad de abstraccin nos dota de instrumentos para conocer el mundo (que s se toca) y tiene, en muchas ocasiones, consecuencias inesperadas.

Arte y Filosofa
Una cita de Galileo Galilei:

Las leyes del mundo estn escritas en el lenguaje de las matemticas.

La Filosofa est escrita en ese gran libro del Universo, que est continuamente abierto ante nosotros para que lo observemos. Pero el libro no puede comprenderse sin que antes aprendamos el lenguaje y el alfabeto en que est compuesto. Est escrito en el lenguaje de las Matemticas y sus caracteres son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin las cuales es humanamente imposible entender una sola de sus palabras. Sin ese lenguaje, navegamos en un oscuro laberinto.

Hay otros lenguajes


Del libro Gran Sol, de Ignacio Aldecoa (Alfaguara, 2001, aunque la primera edicin es de 1957):

Amaneca. Viento galeno. Lejano, a proa, cruzaba un mercante an con las luces encendidas, sonmbulo de la mar. Estaba el cielo despejado, la mar serena. Por el este, horizonte morado; por el oeste, una madeja de oscuridades y claridades lechosas. Punteaban al norte las estrellas postreras; al sur tena el cielo un empao que lo haca cercano, tras el que se adivinaba su profundidad de espejo. Al sur las manchas negras de tres parejas de barcos que se acercaban buscando playa.

El Grito. E. Munch

2.COMODIDAD
Para esto ya est el sof. El mando a distancia. El bao caliente. La calefaccin o el aire acondicionado. Nuestra madre (o padre) que nos prepara casi todo. Los carritos de las mochilas.

Resumiendo: Las matemticas sirven, por ejemplo:


Para aprender a buscar la verdad (si la hay) y defenderla con argumentos correctos. Para tomar decisiones de la manera ms adecuada. Para, mediante la abstraccin, comprender situaciones complejas y explicarlas en el lenguaje adecuado.

Para saber ms
http://www.divulgamat.net http://www.matematicalia.net/ http://www.nivola.com http://www.escet.urjc.es/~rmunoz