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CONTAMINACIN ATMOSFRICA

QFB. MARCO A. HERNANDEZ VARGAS


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El aire es uno de los factores determinantes de la vida en la Tierra. Diariamente todos los organismos dependemos de este coctel de gases, nuestros pulmones filtran alrededor de 15 kg de aire atmosfrico al da. En todo momento de la historia del hombre, ste ha arrojado materiales que pueden considerarse como contaminantes atmosfricos (humo, vapores y partculas), sin embargo, es a partir del desarrollo industrial que esta accin adquiere proporciones considerables, no slo por la cantidad decontaminantes que llegan al aire, sino por la naturaleza y calidad de stos.
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La contaminacin atmosfrica hace referencia a la alteracin de la atmsfera terrestre por la adicin de gases, o partculas slidas o lquidas en suspensin en proporciones distintas a las naturales. El nombre de contaminacin atmosfrica se aplica por lo general a las alteraciones que tienen efectos perjudiciales sobre la salud de los seres vivos y los elementos materiales, y no a otras alteraciones inocuas. Los principales mecanismos de contaminacin atmosfrica son los procesos industriales que implican combustin, tanto en industrias como en automviles y calefacciones residenciales, que generan dixido y monxido de carbono, xidos de nitrgeno y azufre, entre otros contaminantes. Igualmente, algunas industrias emiten gases nocivos en sus procesos productivos, como cloro o hidrocarburos inquemados.
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Las principales fuentes de emisin de contaminantes en nuestro medio provienen de: Emisiones industriales ya sea por la quema de combustibles fsiles (petrleo, carbn, diesel, gasolinas) para realizar los diferentes procesos; por la emisin de productos o desechos qumicos voltiles (cidos, solventes, catalizadores) y; la modificacin de las condiciones ambientales (calor y liberacin de partculas inertes que modifican la visibilidad y la penetracin de la luz). Se considera que se producen ms de 70 000 compuestos qumicos diferentes que se utilizan tanto en la industria como en otras actividades humanas y que, de manera ineludible, van a parar tarde o temprano a nuestro medio, a nuestra atmsfera, muchos de estos contaminantes producen importantes daos al ambiente y a la salud.
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Emisiones por vehculos de motor, que se liberan por la quema de combustibles como el diesel y la gasolina. Este tipo de contaminacin es particularmente importante donde hay grandes concentraciones urbanas, sin embargo, sus efectos se empiezan a sentir en cualquier lugar del planeta. Los gases no reconocen fronteras. Entre los principales productos contaminantes se encuentran: el monxido de carbono, los xidos de nitrgeno, los xidos de azufre, el plomo, las partculas slidas y el ozono.

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Contaminacin en los hogares, aunque sus proporciones pudieran parecer menores comparadas con las dos fuentes anteriores, los hogares contribuyen: directamente a la contaminacin atmosfrica a travs del uso de sustancias aerosoles (en aspersores de aromatizantes o cosmticos, o en el anticongelante del refrigerador o del sistema de aire acondicionado) que contienen clorofluorocarbonos que daan la capa de ozono; mediante la quema incompleta de gas; la incineracin de basura; o el uso de insecticidas; por supuesto, que el uso irracional del automvil es una fuente directa de contaminacin que afecta sensiblemente el ambiente. De manera indirecta en los hogares se produce contaminacin atmosfrica al derrochar energa (luz, calentadores, enfriadores, etc) y aumentar con ello la combustin de productos fsiles en termoelctricas o hidroelctricas.
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Emisiones producidas por la incineracin de basura. Hace unas cuantas dcadas el progreso estaba asociado al deterioro ambiental. A nadie escandalizaba que el signo del xito de las ciudades se representara por la presencia de mltiples fbricas. En ciertos momentos parece que es un signo del hombre dejar deterioro y basura para mostrar que es poderoso y que tiene xito. Nosotros sabemos que eso debe cambiar. No podemos continuar produciendo diariamente miles de toneladas de basura en las diferentes ciudades del mundo, que deben ser manejadas y procesadas con el consiguiente gasto de energa y produccin de contaminantes. Muchos contaminantes peligrosos para el ambiente y para la salud son arrojados al ambiente cuando se decide incinerar la basura en los tiraderos.
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El microclima de una determinada regin, influye de manera decisiva en la presencia de contaminantes atmosfricos y los efectos que stos pueden tener. Los vientos, la temperatura y la radiacin solar modifican de manera drstica la dispersin de contaminantes y la presencia de reacciones qumicas que acentan o atenan la contaminacin. El viento contribuye a dispersar los contaminantes disminuyendo as su concentracin, esparcindolos en reas mayores. El aumento de la temperatura acelera ciertas reacciones, que aunadas al efecto luminoso de la radiacin solar (reacciones fotoqumicas) hacen ms enrgica la reaccin de los contaminantes. En el caso particular de la Ciudad de Mxico, la contaminacin de la ciudad de Mxico, tiene comportamientos diferentes segn la hora del da, la estacin del ao y, a veces, el lugar especfico donde se observe. Segn datos reportados el smog o la neblina contaminante puede presentarse en dos tipos: el fotoqumico, y el clsico o comn. Ambos se establecen bajo ciertas circunstancias, que podemos apreciar en el siguiente cuadro.
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Como sabemos, los contaminantes atmosfricos amenazan constantemente nuestra salud y, por la complejidad de las combinaciones que forman y de la forma en que actan, los riegos son difciles de estimar con exactitud.
Contaminantes atmosfricos CO CO2 SOx NOx Ozono Plomo Cambio climtico Lluvia cida Efecto Invernadero Inversin trmica Parts. en suspensin
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LA CONTAMINACIN ATMOSFRICA Y LA SALUD


Todos los das nos enteramos -por diferentes medios- acerca de la peligrosidad de las sustancias que flotan en el aire en determinadas zonas. Muchos de los productos que consumimos en la casa, son liberadores potenciales de esas sustancias. Por ello, es importante tener al menos, una informacin mnima bsica que nos permita actuar ante la contaminacin cotidiana. Con esa finalidad, veamos algunos aspectos que pueden mejorar nuestro conocimiento acerca de loscontaminantes y los riesgos para la salud Segn los datos con que se cuenta, podemos diferenciar los efectos nocivos de la contaminacin en: MUY SERIOS (los que ocasionan una baja calidad de vida, la ponen en peligro y sus efectos son irreversibles) y SERIOS (no comprometen la vida y sus efectos son reversibles). Entre ellos podemos citar:
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El riesgo puede estimarse considerando : RIESGO = PELIGROSIDAD X EXPOSICIN. As, el riesgo para la salud depende de la peligrosidad y la exposicin al contaminante (tiempo, cercana, forma...). Los experimentos de laboratorio, la mayora de las veces utilizando animales de experimentacin, permiten estimar de manera directa, la peligrosidad de una sustancia. Los resultados obtenidos son utilizados para determinar la probabilidad de producir enfermedades segn diferentes niveles de exposicin. La estimacin de la exposicin al contaminante se obtiene mediante diversos medios como: el monitoreo (como el utilizado para determinar el INDICE METROPOLITANO DE CALIDAD DEL AIRE , IMECA), o a travs de la elaboracin de modelos matemticos que simulan y predicen los efectos de la contaminacin.
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Lucha contra la Contaminacin Atmosfrica Principios generales y objetivos Los primeros programas de lucha contra la contaminacin atmosfrica son nacionales y surgen, inicialmente, para proteger la salud y bienestar de las poblaciones expuestas a niveles de contaminacin superiores a los valores considerados aceptables y causados, bien por un foco puntual emisor de contaminantes peligrosos, o por la estructura demogrfica e industrial de una determinada zona que provoca una contaminacin general o episdica. La mayora de los pases industriales han desarrollado reglamentaciones de lucha contra la contaminacin atmosfrica, adoptando estrategias en funcin de sus peculiares caractersticas tradicionales, culturales y ambientales. No obstante, se reconocen una serie de principios generales que deben tenerse presentes para una eficaz lucha contra la contaminacin atmosfrica, entre los que podemos destacar: Las decisiones deben basarse en datos correctos obtenidos del conocimiento cientfico y tcnico, de los procesos ecolgicos y de la tecnologa para el control las fuentes de emisin. PUNTLI de CONSULTORIA
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Los mtodos a aplicar han de ser flexibles, de forma que puedan adaptarse al cambiante desarrollo del conocimiento del problema y de las tcnicas para resolverlo. Han de tenerse en cuenta las circunstancias tanto econmicas como ambientales, siendo necesario disponer de un buen sistema de anlisis econmico y de prioridades econmicas. La coordinacin y una eficaz estructura legislativa y administrativa son necesarias para convertir las prioridades y decisiones en accin. Aparte de estos principios de carcter general, es imprescindible para llevar a cabo un programa de lucha contra la contaminacin atmosfrica una fuerte concienciacin del pblico a travs de una informacin lo ms amplia posible y una decidida voluntad poltica, ya que la promulgacin de leyes contra la contaminacin atmosfrica es una decisin de carcter poltico en cualquier pas.
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Estrategias de lucha La contaminacin atmosfrica suele ser el resultado de la aplicacin de una tecnologa defectuosa o mal empleada, as como de la ausencia de criterios ambientales al realizar las planificaciones econmicas nacionales. Basndonos en estas hiptesis de partida, se plantean a continuacin los pasos a seguir para reducir la contaminacin atmosfrica. El primer paso es fijar el objetivo principal que se quiere alcanzar, de forma que se optimicen los beneficios globales netos de la reduccin de la contaminacin, ya que existen muchos tipos de receptores. Para poder fijar el objetivo principal es necesario: disponer de un inventario completo de las fuentes de contaminacin; conocer las tecnologas de descontaminacin aplicables, as como las relaciones coste-eficacia de su aplicacin; disponer de modelos atmosfricos que permitan conocer las relaciones entre las emisiones en los distintos focos y la calidad del aire de los receptores; y conocer los efectos que sobre la salud, los ecosistemas y los bienes materiales producen las distintas concentraciones de contaminantes, cuantificndolos de alguna forma.
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Con la informacin disponible y a travs de las tnicas que relacionan los costos y beneficios se analizan las distintas opciones, eligiendo la ms interesante como objetivo social. Una vez fijado el objetivo y planteadas las prioridades de actuacin, es necesario formular la estrategia a seguir para su consecucin. Se han planteado dos enfoques distintos a la hora de formular estrategias para combatir la contaminacin atmosfrica: La gestin de los recursos atmosfricos, que se basa en la fijacin de unas normas de calidad del aire que no deben sobrepasarse. Este tipo de estrategia tiene su origen en Alemania, Estados Unidos y otros pases. La aplicacin de los mejores medios practicables, basada en el control de las emisiones mediante el empleo de la mejor tecnologa disponible, econmicamente aplicable para la reduccin de la contaminacin. Este tipo de estrategia se ha seguido principalmente en el Reino Unido.

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Hoy da se sabe que la mejor estrategia para combatir la contaminacin atmosfrica ha de basarse en una combinacin de estos dos enfoques, ya que la aplicacin de los mejores medios practicables no garantiza una calidad del aire admisible, que depender de la densidad de las fuentes de emisin, de las condiciones meteorolgicas y de la topografa, y, por otra parte, la exigencia nicamente de normas de calidad del aire puede ser discriminadora para las distintas actividades que se van instalando en una zona. La estrategia ptima que combina las dos anteriores se ha de basar en el control de las emisiones de las fuentes fijas, exigiendo los mejores medios practicables y en la adopcin de criterios de gestin de recursos atmosfricos para controlar la contaminacin en los ncleos urbanos y reas industriales. Por otra parte, la estrategia debe fijar unas metas a conseguir en unos plazos (corto, medio y largo), especificar de forma clara y concisa el conjunto de acciones necesarias para conseguir esas metas en los plazos deseados, formular un plan de ejecucin e introducir un sistema de control y vigilancia.
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