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Introduccin

Las extinciones histricas fueron provocadas por

fenmenos naturales, pero las extinciones actuales con cien o ms especies desaparecidas por da, son provocadas por las actividades humanas. Un gran nmero de especies se vern forzadas a extinguirse a medida que la poblacin humana siga creciendo sin control y lo ms triste, que contine la destruccin de los ecosistemas.

Qu es la Biodiversidad?
Segn los bilogos, la biodiversidad es la totalidad de

los genes, las especies y los ecosistemas de una regin. Debemos sealar que la riqueza actual de la vida de la Tierra es el producto de cientos de millones de aos de evolucin histrica, en trminos ms sencillos la biodiversidad no es otra cosa que el conjunto de todas las especies que existen en el planeta.

Diversidad gentica
por diversidad gentica se entiende la variacin de los

genes dentro de especies. Esto abarca poblaciones determinadas de las mismas especies o la variacin gentica de una poblacin.

Diversidad de especies
por diversidad de especies se entiende la variedad de

especies existentes en una regin.

Diversidad de ecosistemas
la diversidad de ecosistemas es ms difcil de medir

que la de las especies o la gentica, porque las fronteras de las comunidades-asociaciones de especies y de los ecosistemas no estn bien definidas. Por lo general, se evala por medidas de la diversidad de especies componentes.

La biodiversidad es el resultado de un largo proceso de

especiacin. Aqu intervienen diferentes factores ambientales y otros relacionados con las especies que se diversifican. En este proceso gradual, se forman primero variedades y despus de mucho tiempo nuevas especies, en otras palabras, las especies son el resultado de la evolucin.

Hay una serie de factores envueltos en la formacin de

nuevas especies, el aislamiento geogrfico, cuando una poblacin es separada por barreras geogrficas como montaas, ros, mares, etc. empiezan a surgir a travs del tiempo, debido a la variabilidad, individuos diferentes en cada lado de la barrera, esta variabilidad es influida por el ambiente, o sea, son seleccionados los individuos ms aptos, despus, en relativamente poco tiempo habrn surgido variedades distintas y al cabo de ms tiempo, nuevas especies.

Elefante Africano

Elefante Asitico

kangaroo

Otra de las razones de que haya tantas especies es el

hecho de que existen infinidad de ambientes distintos. En cada ambiente han sido seleccionados y se han adaptado organismos que son capaces de vivir en esos sitios. Los seres vivos sern tan distintos de otros como distintos sean los ambientes en que hayan evolucionado.

Camarn de Mar

Camarn de rio

Por qu es Importante la Biodiversidad?


Para la mayora de las personas, la importancia de las

diferentes especies radica en el beneficio que obtiene el hombre de stas, como: medicamentos, ropa, comida, y otros. Aunque estos aspectos son importantes para la sociedad, hay muchos otros aspectos de la biodiversidad. Por ejemplo, es la presencia de diferentes clases de plantas que hace posible que muchos animales puedan alimentarse de las yerbas y las frutas. La gran variedad de plantas y sus valores alimenticios enriquecen la existencia de los diferentes tipos de animales.

En el mundo moderno, el crecimiento urbano y el

desarrollo industrial y agrcola amenazan muchos hbitats naturales. En los pases en desarrollo, la necesidad apremiante de tierras, alimentos y albergues conduce a la destruccin de hbitats

Una causa principal de la prdida de biodiversidad es

la destruccin de los hbitats, esto como resultado de la expansin de la poblacin y de las actividades humanas. Todos los organismos necesitan de hbitats apropiados, cualquier modificacin altera las condiciones de las cuales depende ese organismo.

A lo largo de la historia, los seres humanos hemos

demostrado la capacidad que tenemos de alterar el medio ambiente para nuestro propio beneficio. Muchas de estas alteraciones se han relacionado con proveernos mejores condiciones de vida. Es as como aprendimos a utilizar el fuego, nos asentamos, desarrollamos la agricultura, construimos ciudades y luego nos industrializamos.

Pero este camino no ha sido fcil ni tampoco gratuito.

Muchas de las modificaciones que hemos hecho han provocado cambios importantes sobre la faz de la Tierra, algunos de los cuales son irreversibles, y muchos otros tienen efectos de largo plazo, cuyas consecuencias finales no pueden ser previstas en la actualidad

Canal de Suez

Efectos directos sobre otras especies


Como resultado de nuestras actividades, innumerables

especies se han extinguido y probablemente otras seguirn el mismo camino. Varios de los grandes problemas de conservacin con que nos enfrentamos hoy se relacionan con especies que los seres humanos hemos explotado en forma desmedida para la obtencin de alimentos u otros productos

Chinchilla Chilena

Entre las ms emblemticas y actualmente polmicas

se encuentran varias especies de ballenas, que estuvieron a punto de extinguirse en el siglo XX, algunas de las cuales aun hoy en da siguen siendo cazadas por pases como Japn, Noruega e Islandia, que no se han adherido y desconocen los tratados internacionales que se han establecido para protegerlas.

Muchas especies, sin embargo, han sido y siguen

siendo cazadas con fines deportivosu ornamentales, sin que medie ningn beneficio directo sobre los seres humanos a partir de su muerte, sirviendo, en el mejor de los casos, como trofeos. As, las grandes especies africanas fueron cazadas por miles durante la primera mitad del siglo XX simplemente por la emocin de la matanza

Adems, por aos un sinnmero de especies han sido

capturadas siguiendo supersticiones que atribuyen propiedades medicinales o mgicas a algn rgano o parte de su cuerpo. Ejemplos de esto son los rinocerontes, cazados por sus cuernos y para el uso del marfil; los tigres, por sus huesos, y los osos por sus vesculas. Actualmente, muchas especies estn siendo amenazadas por el trfico orientado a la venta como mascotas exticas.

Efectos indirectos sobre otras especies


Muchas especies han desaparecido o actualmente

presentan problemas de conservacin debido a los efectos indirectos de nuestras actividades. La reduccin y fragmentacin de los hbitats naturales estn probablemente entre las principales causas de la vulnerabilidad en la que se encuentra un sinnmerode especies
El lobo marsupial

La deforestacin provocada por la agricultura y ganadera es sin duda una de las grandes responsables de esta prdida. Actualmente se deforesta aceleradamente en zonas de hbitats tropicales, tanto para la extraccin de recursos forestales como para la introduccin de especies cultivadas

Un caso dramtico lo constituyen las plantaciones de palma aceitera en lugares como Borneo, la cuarta isla ms grande del mundo y hogar de especies nicas, como los orangutanes pigmeos (Pongo pygmaeus)