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Antes del inicio de cualquier trabajo de movimiento de tierras, excavaciones de zanjas y terraplenado, es imprescindible el conocimiento del terreno mediante

estudio previo del mismo con objeto de conocer su estabilidad y la posible existencia de conducciones, ya que se producen con frecuencia accidentes graves o mortales a causa del desprendimiento de tierras. Por ello es necesario adoptar aquellas medidas que garanticen la seguridad de los trabajadores que tiene que llevar a cabo labores en el interior de las mismas.

Excavacin: Cualquier corte, cavidad, zanja o depresin en la superficie del suelo formada por el movimiento de la tierra.

Las zanjas son recintos confinados que se excavan, generalmente, para enterrar conducciones de servicios o para ubicar cimientos. Las zanjas, normalmente, tienen mayor profundidad que anchura, considerando el ancho del fondo, y suelen tener una profundidad inferior a 6 metros; se denominan tambin excavaciones poco superficiales.

Clima: Lluvia, nieve, viento, temperatura, hielo, descargas elctricas Aspectos externos del suelo: Topografa y altitud. Aspectos internos del suelo: Tipo de suelo (estable, poco estable, movedizo) Situaciones agravantes debidas a fenmenos naturales Externos: Crecidas, aludes, deslizamientos Situaciones agravantes debidas a fenmenos naturales internos : Sismos, napas freticas, asentamientos, agrietamientos, zonas plsticas

El tipo de suelo gobierna la estabilidad de la excavacin. La OSHA requiere que la clasificacin del suelo se haga por una persona competente y que se instale equipo protector adecuado antes de que los trabajadores entren en la excavacin. Los tipos de suelo incluyen:

Tierra Tipo A Suelo cohesivo con resistencia libre a la comprensin de 1.5 toneladas por pie cuadrado (tsf) o ms. Ejemplos de las tierras cohesivas son: arcilla, arcilla barrosa, arcilla arenosa, greda arcillosa, greda arcillosa arenosa. Los suelos aglutinados como el caliche y el tepetate tambin son considerados de Tipo A. Sin embargo, ningn suelo es de Tipo A si: 1) La tierra tiene grietas. 2) La tierra est sujeta a vibracin del transito pesado, del traslado de montones o de efectos similares. 3) La tierra ha sido escavada previamente. 4) La tierra forma parte de un sistema inclinado en capas donde las capas entran a la excavacin a un ngulo de cuatro horizontal por uno vertical (4H:1V), o ms. 5) El material est sujeto a otros factores que requieran que sea clasificado como material menos estable.

Tierra Tipo B 1) Tierra cohesivo con resistencia libre a la compresin mayor a 0.5 tsf pero menos de 1.5 tsf. 2) Los suelos granulares no cohesivos incluyendo: grava angular (similar a la piedra quebrada), acarreos, greda barrosa, greda arenosa y, en algunos casos, greda arcillosa barrosa y greda arcillosa arenosa. 3) La tierra previamente escavada excepto la que de otra manera seria clasificada como tierra tipo C. 4) El suelo que cumple con los requisitos de la aglutinacin o de la resistencia libre a la compresin del Tipo A pero que esta resquebrajado o sujeto a vibracin. 5) Roca seca inestable. 6) Material que forma parte de un sistema inclinado en capas donde las capas entran a la excavacin a un ngulo de menos de cuatro horizontal por uno vertical (4H:1V), pero solamente si el material de otra manera seria clasificado come de Tipo B.

Tierra Tipo C-60 1) Suelo cohesivo y hmedo o suelo granular, denso y hmedo que no cabe en la clasificacin Tipo A ni Tipo B y que no fluye y no este sumergido. 2) Este material puede ser cortado con costados casi verticales y estos permanecern sin apoyo suficiente tiempo para permitir que se instalen correctamente los puntales verticales. 3) La persona competente debe vigilar la excavacin por seales de deterioro del suelo indicado por, pero no limitado al agua que se filtra o tierra que fluye libremente y entra a la excavacin cerca de o por debajo de las planchas. 4) Otro diseo para la tierra Tipo C menos estable ser necesario cuando haya evidencia de su deterioro.

Tierra Tipo C-80 1) El suelo cohesivo con resistencia libre a la compresin de 0.5 tsf o menos 2) Suelos granulares incluyendo la grava, la arena y la greda arenosa 3) El suelo sumergido o el de donde se filtra el agua libremente 4) Roca sumergida inestable. 5) Material que forma parte de un sistema inclinado en capas donde las capas entran a la excavacin o a un ngulo de cuatro horizontal por uno vertical (4H:1V) o mas.

Por ello en este tipo de trabajos la entibacin adquiere una especial importancia, que debe ser obligatoria a partir de 1,20 m. La anchura de la zanja ha de ser tal que permita la ejecucin de los trabajos en presencia de entibaciones suficientes en nmero y dimensiones. Se considera adecuado el seguimiento de estas medidas:

- Hasta 1,50 m. de profundidad, una anchura mnima de 0,65 m. - Hasta 2,00 m. de profundidad, una anchura mnima de 0,75 m. - Hasta 3,00 m. de profundidad, una anchura mnima de 0,80 m. - Hasta 4,00 m. de profundidad, una anchura mnima de 0,90 m. - Hasta 5,00 m. de profundidad, una anchura mnima de 1,00 m.

Por entibacin se entiende la operacin por la que se sostiene y fija el terreno inestable con medios auxiliares, como tablones, paneles de madera, puntales, etc.

ACOPIO DE MATERIAL.-Como norma general, no se permitir acopiar a menos de 2,00 m. del borde de la zanja tierras procedentes de la excavacin, materiales o maquinaria. ELECTRICIDAD.-Previamente al comienzo de los trabajos es conveniente tener conocimiento, mediante planos, del trazado de las conducciones enterradas (electricidad, gas, agua...), y solicitar el corte del suministro a la compaa correspondiente, en caso necesario. En caso de rotura accidental de conducciones elctricas, se avisar inmediatamente a la compaa suministradora y se mantendr alejados a los trabajadores. El maquinista descender del camin o de la mquina saltando, para evitar el contacto simultneo con la mquina y con la tierra. En los lugares donde existan pasos de cables subterrneos es obligatorio el uso de botas de goma aislante.

ENTIBACIONES.- Es obligatorio realizar entibaciones parciales o totales, para evitar desprendimientos y derrumbes. Las entibaciones han de ser revisadas al comenzar la jornada de trabajo, tensando los codales que se hayan aflojado; se extremarn estas prevenciones despus de interrupciones de trabajo de ms de un da o alteraciones atmosfricas como lluvias o heladas. Del mismo modo deber inspeccionarse el estado de los apeos o apuntalamientos realizados tanto a la excavacin como a los edificios colindantes, con el fin de prever posibles movimientos no previstos o deseados.

La entibacin deber ser dimensionada para las cargas mximas previsibles en las condiciones ms desfavorables.
Se recomienda sobrepasar la entibacin en una altura de 0,20 m. sobre el borde de la zanja para que realice una funcin de rodapi y evitar la cada de objetos y materiales al foso de excavacin.

TALUDES.- No se permitir el acceso de personas en la proximidad del radio de accin de las mquinas que realizan el movimiento de tierras. En taludes de terreno con poca cohesin en los que la entibacin no sea posible, se colocarn, para la afirmacin de los mismos, redes tensas como medida alternativa. Los trabajos junto a taludes de dudosa estabilidad se paralizarn hasta el entibado adecuado de los mismos. Se evitar el trabajo junto a entibaciones o apuntalamientos de cuya resistencia no se tenga seguridad, reforzndolos previamente a la continuacin de los trabajos. Se sealizar mediante una lnea (en yeso, cal, etc.) la distancia de seguridad mnima de aproximacin al borde de la excavacin. (mnimo 2,00 m. como norma general). Se prohibir el acopio de tierras o de materiales a menos de dos metros del borde de la excavacin cuando las caractersticas del terreno y el volumen de acopio supongan riesgo de sobrecarga o vuelco del terreno.

EQUIPOS DE PROTECCIN INDIVIDUAL.- Cuando se trabaje en taludes que ofrezcan peligro de cada se dispondrn los puntos de amarre para el enganche del cinturn de seguridad. Es obligatorio el uso del casco de seguridad (de polietileno) en el interior de la zanja, as como botas de seguridad con la puntera reforzada, que sern de goma en terrenos hmedos. Protectores auditivos. Guantes contra las agresiones mecnicas. Ropa adecuada para trabajo. Gafas para proyeccin de partculas. Mascarilla antipolvo. Cinturn lumbar antivibraciones, en su caso. ESCALERAS.-Cuando la excavacin supere 1,50 m. de profundidad se dispondr de escaleras metlicas de mano en nmero suficiente (cada 30 m.) para el acceso y salida del personal de las zanjas. Debern estar ancladas en la parte superior e inferior, y han de sobrepasar en 1,00 m. los puntos superiores de apoyo para facilitar la entrada y salida.

BARANDILLAS.-En aquellas situaciones donde exista riesgos de cada de altura se procurar una proteccin colectiva (barandillas) y en el caso de que esto no sea posible, se recurrir al uso de cinturones de seguridad (anticadas o de sujecin) y se dispondr de los puntos fuertes adecuados para su amarre. EVACUACIN DE TRABAJADORES INDISPUESTOS.-Si un trabajador se indispusiera en el interior de una zanja, deber salir o ser evacuado inmediatamente y poner el hecho en conocimiento de los responsables de la obra. LUGARES DE PASO DEL PERSONAL.-Se protegern con pasarelas provistas de barandillas slidas a 1,00 m. de altura, listn intermedio y rodapi. PROHIBICIONES.- No debe permitirse fumar dentro en el interior de las zanjas. No trabajar ningn operario en solitario en una zanja. SEALIZACIN.- Toda excavacin estar vallada para sealizacin del permetro e impedir el acceso al personal de la obra. Se sealizarn las zonas de operacin de maquinaria o paso de vehculos cuando sea necesario.

VENTILACIN.- Deben conocerse todos los puntos exactos de las diversas conducciones de gas, electricidad y desages para el conocimiento de las posibles emanaciones. Es necesario comprobar y valorar el estado de la atmsfera en el interior de las zanjas. La comprobacin se realizar con el equipo adecuado de seguridad. En los trabajos se comprobar que no hay desprendimientos de gases nocivos, as como que la cantidad de oxgeno es suficiente. En caso de peligro de desprendimiento de gases, se utilizar obligatoriamente mascarilla respiratoria. INFORMACIN A LOS TRABAJADORES OPERADORES DE MQUINAS.- En relacin con los peligros del vuelco de mquinas, informar sobre la distancia entre mquinas y excavaciones y la pendiente en la que puede trabajar cada mquina. En relacin con el trabajo del resto de las mquinas , informar sobre el nmero de mquinas, su recorrido y velocidad mxima permitida en la obra. Informar sobre el riesgo de contactos elctricos debido a instalaciones subterrneas que atraviesan el solar y sobre el tendido elctrico.

En el siguiente mdulo se indican los errores que se suelen cometer en caso de emergencia por derrumbe en una zanja, y cuales son las pautas de comportamiento que se deben seguir para evitar situaciones de mayor conflicto. Segn el trabajo desarrollado por los operarios, distinguiremos tres figuras: - Operario de zanja. - Encargado. - Operario de maquinaria.

OPERARIO DE ZANJA - NUNCA corra hacia la zona derrumbada en caso de sepultamiento de un compaero, ya que la zanja es inestable y puede desmoronarse de nuevo, causando dos vctimas en vez de una. - NUNCA excave con una pala u otros medios para desenterrar a un compaero, ya que se le podra daar seriamente o incluso matarlo. - NUNCA aparte las herramientas del lugar del accidente, ya que pueden servir o ser usadas para localizar a la vctima si est totalmente enterrada.

ENCARGADO - NUNCA corra hacia el pie de la zanja para ver que es lo que sucede, pues puede ocurrir que se eche ms tierra encima del accidentado o incluso caer en la propia zanja. OPERARIO DE LA MAQUINARIA - NUNCA utilice la maquinaria (retroexcavadora) para quitar tierra, ya que esto puede provocar otro derrumbe en la zanja, mutilar al accidentado, enterrar ms al accidentado y a quin lo ayuda, romper conducciones (agua, elctricas, gases, etc.) e incluso transmitir vibraciones al terreno con el consiguiente peligro.

NO SE HAGA EL HROE........................... Los hroes tambin mueren. SIGA LAS INTRUCCIONES DE SU ENCARGADO............... Toda la ayuda es poca. COORDINE CON LOS SERVICIOS DE EMERGENCIA..........Ellos saben qu hacer.